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OTTO VON BISMARCK

Canciller Alemn (1815-1898)


Otto von Bismarck-Schnhausen: Fue poltico prusiano, artfice y primer
canciller del segundo Imperio Alemn o Segundo Reich (1871-1890).
Bismarck naci en Schnhausen, al noroeste de Berln, el 1 de abril de 1815.
Su padre era un terrateniente de la nobleza y su madre perteneca a la
burguesa acomodada: su heterognea formacin es la causa de una
personalidad en la que se funden la sutileza intelectual y el provincianismo de
la aristocracia conservadora. Estudi leyes y comenz a trabajar al servicio del
Estado en 1836. Dimiti un ao despus para ocuparse de la administracin de
los bienes de su familia, poco productivos, y consigui que volvieran a ser
rentables.
Guiado por una fuerte ambicin de poder, Bismarck se introdujo en la poltica
en 1847. Mientras fue delegado de la primera Dieta prusiana, destac como
uno de los ms frreos conservadores; al estallar la Revolucin de 1848 se
apresur a ir a Berln para recomendar encarecidamente al rey Federico
Guillermo IV que reprimiera la sublevacin. Su consejo no se tuvo en cuenta,
pero su lealtad fue recompensada al ser nombrado representante prusiano en
la Confederacin Germnica, la liga de los 39 estados alemanes, en 1851.
Pas a ser embajador en Rusia en 1859 y fue destinado a Francia en 1862.
LA UNIFICACIN.
En este mismo ao, la encarnizada disputa entre el gobierno prusiano y el
Parlamento sobre la ampliacin del Ejrcito haba llegado a un punto muerto.
En 1861, el Parlamento haba concedido al gobierno fondos adicionales para
realizar estas reformas, pero en 1862 se neg a entregarlos si no se llevaba a
cabo una reduccin de tres a dos aos en el servicio militar obligatorio. El rey
Guillermo I no ceda por temor a que los reclutas no estuvieran suficientemente
imbuidos de los valores conservadores, y precisamente por esta razn el
Parlamento, con mayora liberal, insista en obtener esta concesin.
A fin de salir de este estancamiento, Bismarck fue nombrado Primer Ministro.
Procedi a recaudar impuestos adicionales de acuerdo con el presupuesto de
1861, alegando que, puesto que en la Constitucin no se dispona nada en el
caso de una paralizacin de las negociaciones, se vea obligado a aplicar el
presupuesto del ao anterior. Para justificar la ampliacin del Ejrcito, y
refirindose a la unificacin de Alemania, advirti lo siguiente: "las grandes
cuestiones del momento no se solucionarn con discursos ni con decisiones
adoptadas por mayora, sino con sangre y acero".
La opinin pblica comenz a inclinarse a su favor en 1864, cuando Bismarck
utiliz al reorganizado Ejrcito prusiano, en alianza con Austria, para arrebatar
las provincias de Schleswig y Holstein a Dinamarca. Dos aos despus,
convirti la disputa por estas conquistas entre Austria y Prusia en una guerra
contra Austria y los restantes estados alemanes, la denominada Guerra Austroprusiana o guerra de las Siete Semanas. Tras una campaa fulminante,

Bismarck anexion Schleswig-Holstein, Hannover y algunos territorios ms a


Prusia. Asimismo, reuni a todos los estados del norte y centro de Alemania en
la Confederacin de Alemania del Norte, bajo el control prusiano. Ante estos
acontecimientos, el Parlamento de Prusia cedi y sancion con carcter
retroactivo sus estratagemas financieras de los cuatro aos precedentes.
En 1870, Bismarck consigui involucrar a Francia en una guerra contra los
estados alemanes (la denominada Guerra Franco-prusiana). Confi en que,
ante el entusiasmo nacionalista que se desatara, lograra atraer a los indecisos
estados alemanes del sur al proyecto de una Alemania unificada. Y su plan
tuvo xito: en 1871, el Imperio Alemn (conocido por la historiografa como el II
Imperio Alemn), incluidos los estados del sur, reemplaz a la Confederacin
de Alemania del Norte y el rey de Prusia se convirti en el emperador de
Alemania.
EL CANCILLER.
Bismarck fue designado canciller imperial por Guillermo I, en 1871. Aqul
consider como su principal misin la consolidacin del Estado recientemente
unificado. En su poltica exterior busc el fortalecimiento del Imperio mediante
el establecimiento de una red defensiva de aliados; en cuanto a la poltica
interior, luch contra todo aquel que cuestionaba sus medidas. Los catlicos,
que se opusieron a la creacin de un Estado centralizado, fueron vctimas de
su clera en la llamada Kulturkampf contra la Iglesia; tambin debilit
enormemente a los socialistas mediante restricciones para el Partido
Socialdemcrata de gran repercusin; as mismo venci a los liberales al
cuestionar su patriotismo. Bismarck consigui desacreditar a los liberales, pero
tuvo que reconciliarse con los catlicos y, aunque no lleg a derrotar a los
socialistas, la legislacin en materia de asuntos sociales que l implant
(seguro social mdico y de accidentes y jubilacin) abort cualquier proyecto
revolucionario que hubieran elaborado.
El emperador Guillermo II, que no era partidario de la cauta poltica exterior del
canciller y que rechazaba sus nuevos planes para aplastar al proletariado por la
fuerza, destituy a Bismarck en 1890. Desde entonces se retir a sus
propiedades cerca de Hamburgo, donde falleci el 30 de julio de 1898. Haba
contrado matrimonio con Johanna von Puttkamer en 1847 y fue padre de dos
hijos y una hija.
VALORACIN.
En su afn por llevar a cabo la unificacin de Alemania, Bismarck no slo
recurri a "la sangre y al acero". Todos sus pasos fueron meticulosamente
calculados y puso fin a todas las guerras iniciadas en cuanto vea cumplidos
sus objetivos. Su moderacin se atenu en los asuntos nacionales, agrandando
las diferencias sociales y polticas existentes y provocando el rencor en sus
adversarios al cuestionar su buena fe.