GUÍA DE LOS MICROORGANISMOS DE AGUA DULCE ¿Quiénes son los protoctistas?

Son un grupo de organismos vivos que forman el reino Protoctista, un reino que se define por exclusión: sus miembros no son animales, ni plantas, ni hongos, ni procariotas. Este reino está constituido por los microorganismos eucariotas y sus descendientes inmediatos. Es un grupo muy diverso que incluye una gran variedad de organismos y por tanto, de filos diferentes. Nadie sabe concretamente el número de especies de protoctistas, aunque ya se han descrito varios miles. Los protoctistas son acuáticos: algunos son principalmente marinos, otros de agua dulce y otros viven en los tejidos de otros organismos, como parásitos. Aquí, se van a exponer aquellos grupos más representativos de protoctitas presentes en las aguas. Estos grupos han sido: las diatomeas, los dinoflagelados, los ciliados, los rizópodos, los heliozoos, los euglénidos, los clorofitos, los gamófitos , los crisofitos y los criptomonádidos.

DIATOMEAS
Las diatomeas, también conocidas como bacilariofitas, son un grupo de protistas muy numeroso con más de 10.000 especies descritas. Son unicelulares y pueden formar colonias, a menudo filamentosas o arborescentes. Se encuentran tanto en aguas dulces como en aguas marinas, ya sea en el plancton, en el bentos o adheridas a cualquier substrato sumergido o húmedo. Su carácter más notable es la presencia de una cubierta silícea, la frústula o frústulo, constituida por dos piezas o tecas, que encajan la una sobre la otra, a modo de una placa de Petri. Presentan dos o varios plastos pardos por célula, como pigmentos poseen clorofila a, clorofila c, β -carotenos, fucoxantina, luteina, diadinoxantina y diatoxantina. Como sustancia de reserva poseen gránulos de crisolaminarina, polifosfatos y gotas lipídicas, pero no almidón. Su ciclo de vida es diplonte, se multiplican profusamente por división celular (reproducción asexual) con formación ocasional de gametos haploides (reproducción sexual).

Como sustancia de reserva contiene almidón. actúa como remo. (2) ser heterótrofos. es ondulado y presente mastigonemas. Navícula sp. Esta definición pone de manifiesto la gran diversidad morfológica y fisiológica que presenta este grupo de organismos. La organización de las placas de la teca es un carácter de gran importancia taxonómica. CILIADOS Son protoctistas que se caracterizan por: (1) tener en algún momento de su ciclo de vida cilios. carece de pelos y es el propulsor. . Su corteza o cortex puede estar cubierta por una teca o estar desnuda. el longitudinal. xantofilas.Surirella sp. Uno de los flagelos. es decir se alimentan de otros organismos o de materia orgánica. que puede estar muy desarrollado. Las especies fotosintéticas presentan en sus plastos una envoltura trilaminar y además. La mayoría de los dinoflagelados poseen tricocistos de forma cilíndrica. (4) desplazarse mediante cilios. que poseen o no cubiertas celulares. biflagelados. Tabellaria sp. b carotenos. las cuales pueden causar la muerte a los peces y a los seres humanos. (3) presentar dos tipos de núcleos: el macronúcleo y el micronúcleo. Se han descrito más de 4000 especies. el transverso. DINOFLAGELADOS Son protoctistas unicelulares. El otro flagelo. Algunas especies presentan una mancha ocular. próxima al flagelo longitudinal. poseen clorofila a y c. dando lugar a un ocelo. la mayoría de las cuales forman parte del plancton marino. Stauroneis sp. Los diflagelados son los responsables de las mareas rojas. fotosintéticos o heterótrofos.

como ocurre con el género Metopus. más conocidos con el nombre de amebas. esto es posible gracias a la presencia en su interior de unos endosimbiontes procariotas. Su reproducción sexual es por medio del intercambio de los micronúcleos.000 especies.Es un grupo con una enorme diversidad de formas. en los musgos e incluso en ambientes carentes de oxígeno. Suelen ser de vida libre. que pueden encontrarse en prácticamente todo los hábitats acuáticos. son un grupo de organismos que comprende más de 40. también en el suelo. Euplotes sp Stentor coeruleus Carchesium sp. Spirostomum sp RIZÓPODOS Los rizópodos. como ocurre con los ciliados presentes en la panza de algunos rumiantes. aunque algunos son sésiles. como el de la exclusión competitiva. pero algunos de ellos son parásitos o comensales. la mayoría son móviles. por un proceso conocido con el nombre de conjungación. son por tanto fundamentales en las cadenas tróficas de los ecosistemas acuáticos y terrestres. Éstos se . Su reproducción. normalmente es asexual por medio de división transversal. en los procesos de depuración del agua residual y han sido objeto de números experimentos de laboratorio que han permitido establecer importantes principios ecológicos. Se alimentan principalmente de bacterias y de otros protoctistas. caracterizados por desplazarse y capturar a sus presas por medio de pseudópodos. Se estima que existen unas 3000 especies de vida libre. Son de gran importancia. como ocurre con los peritricos y suctores.

a la que se le pueden adherir pequeños granitos de arena u otras sustancias presentes en el medio en el que habitan. emitiendo unas proyecciones de diferente tamaño y grosor: anchos (lobopodios). Esta cubierta puede ser de naturaleza silícea o proteica (quitinosa). estrechos y terminados en punto (filopodios) o muy finos y anostomosados (granulorreticulópodos). Thecamoeba sp. Su citoplasma interno (endoplasma) es granuloso y está rodeado de un citoplasma externo (ectoplasma) hialino. Centropyxis sp. Se agrupan en dos tipos: las amebas desnudas y las amebas testáceas.forman cuando la membrana externa de estos organismos unicelulares se deforma. El enquistamiento es común. Quadrulella sp. Estas últimas se caracterizan por presentar una cubierta externa que se abre por un orificio u opérculo por donde salen al exterior los pseudópodos. La mayoría son de vida libre pero también las hay parásitas. Mayorella sp. Suele presentar un núcleo bien patente y una vacuola contráctil localizada en su parte posterior. Los rizópodos se reproducen principalmente asexualmente por división binaria o múltiple. Cyphoderia sp. Arcella sp. HELIOZOOS (Actinópodos) . Todos son organismos quimioheterótrofos fagotrofos.

Actinophrys sp. que se desarrollan con frecuencia en las aguas dulces. uno de los cuales puede ser emergente y el otro no. en aquellas especies que presentan cloroplastos. Cada una des estas finas extrusiones se halla sostenida por un haz de microtúbulos. o bien uno ser libre y el otro recurrente. Se conoce muy poco sobre su reproducción sexual. también se pueden localizar en los estuarios y bentos marino. . Colacium. Los flagelos. Muchos heliozoos tienen escamas o espinas esqueléticas de naturaleza orgánica o silícea. Como sustancia de reserva presenta gránulos de paramilo. y b.Son protoctistas heterótrofos que se distinguen por tener unas extrusiones citoplasmáticas largas y delgadas. variables en número y forma. denominado axonema. Los plastos. salen de una invaginación anterior. verdes o incoloros. Su reproducción asexual es por fisión binaria o múltiple y por gemación. normalmente dos. Los axópodos son utilizados para capturar a sus presas. son de color verde y contienen clorofila a. además de xantofilas y b carotenos. denominada reservorio. Los helizoos son principalmente planctónicos y de agua dulce. Es frecuente la presencia de una mancha ocular o estigma situada al lado del reservorio. Su película puede ser flexible permitiendo el flujo o actividad peristáltica del citoplasma dando lugar a un movimiento muy característico denominado de metabolia. Son formas unicelulares con único género colonial. EUGLENIDOS Son un grupo de flagelados. que reciben el nombre de axópodos.

así como una gran diversidad de caratenoides. Rhadomonas sp. pectinas y en algunas especies por monómeros de xilosa y manosa. como mínimo dos undilipodios (flagelos) de igual longitud. Los clorofitos tienen cloroplastos en forma de copa y de color verde intenso. CLOROFITOS Son algas verdes que producen gametos flagelados. todas han surgido de formas unicelulares para llegar hasta formas pluricelulares. Euglena sp. . Se han descrito unas 7000 especies. Cuando las condiciones son adversas. La reproducción sexual se halla muy definida en este grupo y se observa una tendencia desde la isogamia. al igual que las plantas superiores sus paredes celulares están compuestas de celulosa. Se pueden encontrar en todos los hábitats acuáticos e incluso sobre el hielo. donde hay un gameto femenino inmóvil y de gran tamaño y otro móvil y de menor tamaño. Además.Las especies con cloroplastos son fotoauxotrofas . Como sustancia de reserva poseen almidón. como es la vitamina b12. a la oogamia. algunos euglénidos pueden desprenderse de sus flagelos y permanecer en un estado de palmela. Los clorofitos presentan clorofila a y b. En este último caso pueden presentar un aparato de ingestión constituido por varillas esqueléticas. ya que necesitan determinados compuestos orgánicos para su crecimiento. Se piensa que de este grupo aparecieron los precursores de las actuales plantas superiores. Phacus sp. Dentro de este grupo encontramos distintas líneas evolutivas. en la que los gametos son iguales y móviles. Las especies incoloras son osmotrofas o fagotrofas.

La mayoría de las células de los gamófitos tienen un núcleo grande y visible en cada. . o Acetabularia. Volvox sp. Volvox. Ulva.Algunas de las especies más características son Chlamydomonas. Se pueden encontrar en estanques. Esto es por lo que frecuentemente se clasifican junto a las clorofitas. de la que por medio de una meiosis zigótica salen dos células haploides. Éste generalmente. Haematococcus sp. se convierte en una estructura resistente llamada zigospora. son similares a las demás algas verdes. o puede ser sexual. Por sus pigmentos. CONJUGADAS (Gamófitos) Las algas conjugadas son también conocidas como gamófitos. tienen clorofila a y b y presentan un color verde intenso. no hay undilipodios (flagelos eucariotas) en ningún estadio de su ciclo de vida y sus cloroplastos son complejos y numerosos. en cuyo caso las células vegetativas haploides se dividen directamente. La reproducción puede ser asexual. y entonces se producen gametos ameboides iguales que se fusionan para forman un zigoto. se caracterizan por tener células de simétricas. localizados a lo largo del eje longitudinal de la célula. Chara. las conjugadas. y no se han citado formas marinas. los y ríos.

Closterium sp. Suele presentar estigma. . Como sustancia de reserva presenta almidón y gotas de lípidos. Se dividen asexualmente por división longitudinal. aplanadas y desnudas. CRIPTOMONADIDOS Formas biflageladas. la mayoría la podemos encontrar en cualquier hábitat húmedo del planeta. Cryptomonas sp. Se conocen unas 200 especies. Algunas especies son heterótrofas e ingieren partículas sólidas por la citofaringe. Poseen dos flagelos de longitud muy similar y ambos barbiculados. xantofilas y ficobilinas. carotenos. células ligeramente asimétricas. Otras son fotoauxotrofas y algunas viven como endosimbiontes con algunas cianobacterias. La citofaringe es subapical y se encuentra recubierta de tricocistos. Scenedesmus sp. No se conoce su reproducción sexual. Suele presentar dos plastas parietales con clorofila a y c.

los copépodos. ¿Quiénes son los microorganismos no proctotistas? En las aguas dulces podemos encontrar una gran diversidad de organismos pluricelulares. los gastrotricos. unicelulares. aunque también hay especies osmotrofas y fagotrofas. La mayoría de las especies son auxótrofas. los ánelidos. La mayoría de las especies son planctónicas de agua dulce. Sus células presentan dos flagelos de distinta longitud. con la parte anterior de su cuerpo rodeada por un órgano ciliado. los ácaros de agua y los tardígrados.04 mm hasta 2. pero algunos presentan cubiertas silíceas formadas por pequeñas placas que recubren la célula. la mayoría de ellos microscópicos. . Se conocen unas 1500 especies. el aparato rotatorio.00 mm. La reproducción sexual es poco conocida. que parece en la parte anterior de la célula asociado al plasto. Hay crisomonádidos desnudos. Como sustancia de reserva presentan crisolaminarina. ROTÍFEROS Los rotíferos constituyen uno de los grupos animales de menor tamaño. los nematodos. sésiles y móviles. Existen formas pigmentadas e incoloras. Muchas especies forman quistes con forma de botella y de naturaleza silícea. Algunos de los grupos más representativos son: los rotíferos. flagelados. Su reproducción asexual es por simple fisión binaria longitudinal o por zoosporulación. coloniales.CRISOFITOS Este grupo se encuentra formado por organismos. Algunas especies con plastos presentan estigma de color rojoanaranjado. b caratoneos y xantofilas. El flagelo más largo se dirige anteriormente y presenta mastigonemas. acuáticos. Otros presentan lorigas de diversa naturaleza. El flagelo corto es liso y emerge lateralmente. los braquiópodos. con una longitud de 0. los ostrácodos. Son invertebrados pseudocelomados. Los plastos presentan clorofila a y c.

se encuentra protegido por una cutícula. y se abre en la cloaca. con la hembra diploide. Los rotíferos de vida libre tienen una dieta amplia que comprende desde bacterias. OSTRÁCODOS Los ostrácodos parecen pequeños moluscos debido a que su cuerpo no se encuentra claramente segmentado y están rodeados por una concha bivalva.El cuerpo no está segmentado. Llegan al estado de adulto después de pasar por 5 ó 8 mudas. La faringe está provista de piezas masticadoras internas (el mástax). los machos aparecen de un modo irregular o son totalmente desconocidos. En la cabeza presenta dos bandas ciliadas en las hembras y una en los machos. Presentan un gran dimorfismo sexual. No hay aparato circulatorio ni respiratorio. denominada lóriga. cuando existe el macho. Las antenas de las especies que son buenas nadadoras están provistas siempre de sedas muy largas. La mayoría de las especies ponen sus huevos y los fijan sobre piedras. que falta siempre en el macho. Colurella sp. con tres pares de apéndices. Viven en todo tipo de aguas. protozoos. En las especies de agua dulce. . Las dos mitades se mantienen unidas a lo largo de una línea dorsal por medio de unas charnelas y una banda elástica. La reproducción generalmente se realiza por partenogénesis. De los huevos nace una larva nauplius atípicas. Philodina sp. materia orgánica en suspensión hasta otros rotíferos. el segundo para hacia atrás y hacia abajo. El aparato digestivo es completo en las hembras en los machos se encuentra atrofiado. Resisten la desecación por medio de una envoltura protectora gelatinosa que segrega alrededor de su cuerpo. Nadan moviendo simultáneamente ambos pares de antenas: el primer par hacia atrás y hacia arriba. normalmente muy calcificada. El aparato excretor es protonefridial. plantas y ramas sumergidas. Estos animales nadan de una manera continua.

detritus. En las formas que nadan o flotan. pero suelen aparecer en todas las aguas y en un número considerable. Del huevo sale una larva nauplius que pasa seis estadios separados por sendas mudas. . Hay especies filtradoras y también depredadoras de larvas de insectos y gusanos. Las hembras poseen un receptáculo seminal en el que se almacenan los espermatozoides. una región torácica y una región abdominal. Su concha. algas.Se alimentan de animales muertos. . fosilizadas. que se endurece y mantiene unidos a los huevos en unos sacos ovígeros. hojas. La forma y disposición de las piezas bucales depende del tipo de alimentación. bacterias y diatomeas. Cuando pasan del oviducto al agua se les añade una secreción. Heterocypris sp. COPÉPODOS Los copépodos son en su mayoría animales marinos. en agua dulce sólo existe unas cuantas especies de vida libre. las anténulas son aplicadas contra el cuerpo antes de cada salto y luego extendidas de nuevo a modo de órganos de timón y equilibrio y de flotación. El cuerpo generalmente alargado está dividido en una región cefalotorácica. tienen una gran importancia en paleontología y en geología como fósiles indicadores. Las hembras fecundadas ponen los huevos en unos pocos minutos.

.Cyclops sp.

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