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Plantas Celulosas URU

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~t N° 354 • INDUSTRIA & QlJIMICA ,.

2 Las fabricas de celulosa son realmen te una amenaza para el ecosistema del Rio Uruguay?

Lazaro F.R. Cafferata' y Jose A. Caram!

E s evidente que nuestro planeta se en cuentra cada vez mas contaminado con diversas sustancias quirnicas. Pruebas de ello se tienen no muy lejos, si se analiza la atmosfera que respiramos, las aguas superfidales y profundas, los sedimentos y los suelos, que influyen en el grado de salubridad de las poblaciones. Felizmente es tam bien evidente una politica mundial tendiente a su preservacion, poniendo limites cada vez mas estrictos a los niveles de polucion en los distintos ambitos creativos del quehacer humano. Es asf como se ha elaborado una saludable premisa de que "tenemos que dejar de contaminar". La rnovllizaclon ciudadana sobre el grado de deterioro del medio ambiente que producirfan en su funcionamiento las dos fabrlcas de celulosa que ya se estan instalando sobre la ribera del Rfo Uruguay (Fig.1), vecinas a la Ciudad de Fray Bentos (Republica Oriental del Uruguay), constituye un hecho trascendente y a la vez lnedito por su magnitud y divulgacion mun-

1. LABORATORIO LADECOR (UNLP) Y CINDECA (CONICET). Facultad de Ciencias Exactas, Universidad Nacional de La Plata, Calles 47 y 115, (1900) La Plata (http://www.quimica.unlp.edu.ar/Centros)

2. Instituto de Investigaciones fisicoquimicas Teorlcas y Aplicadas, INIFTA (CONICET), c.c. 16, Suc. 4, Diagonal 113 y 64, (1900) La Plata, Republica Argentina.

E-mail <caferata@quimica.unlp.edu.ar; caram@inifta.unlp.edu.ar>

Figura 1. Fotograffa de la ribera del Rio Uruguay donde se estan instalando adualmente des Pesters: en la vecindad de la Ciudad de Fray Benios (R. O.U), obtenida desde ellugar de esparcimiento y balneario situado a 21 Km desde la Ciudad de Gualeguaychu (Provincia de Entre Rios).

dial. que ha contribufdo a esdarecer sus probabies efedos.

En este tema es necesario discutir rigurosamente todas sus implicancias (e.g. socioeconomicas), como tarnblen las de orden tecnlco y cientffico, dado que ese tipo de empresas se encuentran en el tercer orden de categorizacion de industrias alta mente contaminantes del medio ambiente [1].

La Sra. Petra Theman, Primer Secretario de la Embajada de Finlandia en nuestro pais (£-

mail: petra@.theman.fomin.fi. (http:// www.finlandia.org.ar) ha expresado textualmente 10 siguiente en un Documento Teenico producido (20 pp.) sobre la lnstalacton de una de esas fabrtcas de celulosa. "La industria papefera es una adividad complei« que comprende muchos procesos y diietentes produdos, que incluyen desde el bienqueo de fa celuiose hasta fa fabricaci6n de papeles de distinios iipos. £1 proceso de tebticscion de pasta al sulfato 0 Proceso Kraft es ef mas utifizado en todo el mundo, debido a las excelentes propiedades del

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N° )'54 • INDUSTRIA & QUIMICA :

produdo y su aplicabilidad a todo tipo de tratamiento terciario de las aguas tesidueles

maderas. Los vertidos de las aguas debetle incluit el tratamiento con ozono,

residueles [del procesol, las emisiones at- per6xidos 0 radiaci6n ultravioleta, seguido

mosieticss. inciuidos los gases tetidos yel de una fase de biofiltrado ... Grado de con-

consume de energia son sus ptincipsles pro- senso: La mayorfa del grupo de irsbeio tee-

blemss medioambientales, aunque ismbien nico y de los periicipentes en la Septima

10 son 105 residuos que pueden I/egar a serlo Reunion del Foro de Intercambio de In for-

en algunos paises. Algunos de los compues- maci6n han expresado su respaldo al pre-

tos veriidos por las industrias papeleras son sente documento ieaiico. Sin embargo, no

texico: para los organismos ecusiicos. Las ha stdo el caso de la CEPI, eniided que re-

emisiones de sustancias coloreadas pueden presenta a la Industria Papelera y de algu-

petiudicsr a los seres vivos que habitan en nos esiedos miembros, que han puesto en

~Las fabricas de celulosa son realmente una amenaza para el ecosistema del Rio Uruguay?

Lazaro F.R. Cafferata' y Jose A. Caram"

E s evidente que nuestro planeta se en cuentra cada vez mas contaminado con diversas sustancias qufmicas. Pruebas de ello se tienen no muy lejos, sl se analiza la atmosfera que respirarnos, las aguas superfidales y profundas, los sedimentos y los suelos, que influyen en el grado de salubridad de las poblaciones. Felizmente es tam bien evidente una politiea mundial tendiente a su preservaclon, poniendo limites eada vez mas estrictos a los niveles de polucion en los distintos ambitos ereativos del quehacer humano. Es as! como se ha elaborado una saludable premisa de que "tenernos que dejar de contaminar". La rnovlllzadon ciudadana sobre el grado de deterioro del medio ambiente que producirian en su funcionamiento las dos fabricas de celulosa que ya se estan instalando sobre la ribera del Rio Uruguay (Fig.1), vecinas ala Ciudad de Fray Bentos (Republica Oriental del Uruguay), constituye un hecho trascendente ya la vez inedito por su magnitud y divulgacion rnun-

1. LABORATORIO LADECOR (UNLP) Y CINDECA (CONICET), facultad de Ciencias haclas, Universidad Nacional de La Plata, Calles 47 y 115, (1900) La Plata (http://www.quimica.unlp.edu.ar/Centros)

2. instituto de Investigaciones fisicoqufmicas Teoricas y Apllcadas, INlfTA (CONICET), c.c. 16, Sue. 4, Diagonal 113 y 64, (1900) La Plata, Republica Argentina.

E-mail <caferutaesqulmlca.unlp.edu.ar : caram@inifta.unlp.edu.ar>

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duda algunas de las condusiones alcanzades en el borrador final".

el medio receptor. Las emisiones de nutrientes (nitr6geno y f6sforo) pueden contribuit a la eutroiicscion de las aguas

receptoras. Las aguas residua/es coniienen Si bien ya existen en el ecosistema a que se

metales extraidos de la madera en bsiss refiere el titulo de este trabajo, y desde hace

concentraciones, pero la carga total puede mucho tiempo, evidentes fuentes de con-

set importante debido al gran caudal de los tamlnaclon que han desmejorado las con-

vetiidos. Gracias a la aplicaci6n de medi- diciones de vida en la region, esto no cons-

das en el propio proceso, se ha logrado re- tituye una razon para dejar de preocupar-

ducir notablemente la concentraci6n de nos y lIamar la atendon sobre la importan-

sustancias orgenicss cloradas y no cloradas cia de la preservacion de 10 que todavfa exis-

en /05 vertidos de estas industries. Los ptin- te y disfrutamos.

cipales contaminantes son 6xidos de

nitr6geno, compuestos sulhireos como el Es ya bien conocido que en el caso particu-

dioxido de azufre y compuestos suliareos lar de las fabricas modernas de celulosa, una

teducidos de olor ietido. Iembien se pro- de las materias primas utilizadas para su

ducen emisiones de perticulss. Algunos de blanqueo final es precisamente el dioxide

los compuestos vetiidos por las papeleras ~---------------------------'---__"

son t6xicos para los organismos ecusiicos. Los contaminantes que predominan en las emislones a las sgues son sustancias organicas disueites 0 dispersas en la fase awosa. Tembien se aplican medidas para evitar vertidos accidentales en el suelo y en las aguas, como consecuencia de la manipulacion y almacenamiento de ptodudos qui-

Figura 1. Fotografia de la ribera del RIo Uruguay donde se estan instalando actualmente dos Pasteras en la vecindad de la Ciudad de Fray Bentos (R.O. U), obtenida desde ellugar de esparcimiento y balneario situado a 21 Km desde la Ciuded de GualeguaychU (Provincia de Entre Rios).

dial. que ha contribuido a esclarecer sus probabies efedos.

mail: petra@.theman.fomin.fi. (http:// www.tinlandia.org.ar) ha expresado textualmente 10 siguiente en un Documento Teenico producido (20 pp.) sobre la instalacion de una de esas fabricas de celulosa. "La industria papelera es una adividad complei« que comprende muchos procesos y diferentes producios, que inciuyen desde el blanqueo de la celulosa hasta la fabricaci6n de papeles de distintos tip os. EI proceso de tsbricncion de pasta al sulfato 0 Proceso Kraft es el mas utilizado en todo el mundo, debido a las excelentes ptopiededes del

EI documento en su parte final, agrega: "La oficina europea de medic ambiente tambien ha expresado algunas opiniones discrepantes, como que el blanqueado sin eloro elemental en las fabricas de pasta Kraft NO CUMPLE LOS CRITER/OS DE MTD con respecto a 105 principios de precaucion y prevenci6n y que, en general, el

En este terna es necesario discutir rlgurosamente todas sus implicancias (e.g. socioeconomicas), como tam bien las de orden tecnico y cientifico, dado que ese tipo de empresas se encuentran en el tercer orden de categorlzacion de industrias altarnente contaminantes del medio amblente [1].

micos" ....

La Sra. Petra Theman, Primer Secretario de la Embajada de Finlandia en nuestro pais (E-

OH

les, generalmente trae aparejado para los q ufmicos serios problemas para la neutrallzacion de sus ya conocidos efectos nocivos. Aun adoptando la tecnologia mas moderna (ECF) en el proceso de las fabricas de celulosa, el peroxide de doro constituye, por su mecanismo de acci6n sobre los cornplejos fenoles polimericos (e.g . lignin as) de las maderas, una seria amenaza para la vida en la regi6n aludida. Ademas de ser un gas agresivo que absorbe la luz solar (a 360 nm) genera entre otrcs compuestos lnorganlcos, pequefias cantidades de doro elemental [2]. Sin embargo, la reacclon quimica mas conocida en el proceso de blanqueo de la celulosa es la de destrucclon de las ligninas (Fig. 2), con formacion tarnbien de especies cloradas inorgtinlcas. oxidantes y halogen antes.

Es decir que el dioxide de cloro, que debe producirse in situ para su utlizacion industrial por la peligrosidad del manejo, transporte y almacenamiento, se caraderiza por su energlca a~cion blanqueadora e indirectamente, halogen ante de la materia organica en general, sea esta viviente 0 no. Por su intrinsica y peculiar reactividad origina en el proceso Kraft, aun en pequefias concentraciones, derivados organlcos secundarios

o < ClO,- < HOCI + H<

~ tOCH]

COOH

Figura 2. Repreentaci6n de las reacciones de destruccion de ligninas [3], donde R=grupos eiomicos de tnoleculss de ligninas, con la formaci6n de derivados del ecido muc6nico.

de cloro, con excelentes propiedades como biocida. Esa sustancia, adernas de pertenecer funcionalmente a la familia de los peroxides, tiene una estructura electronics de radical libre [2]. De alii su reactividad qufmica particular con la materia organlca, Es conocido que el elemento cloro cuando entra en la estructura de rnoleculas de materias primas 0 de los solventes u otros materiales utilizados en los procesos industria-

[3] cuyas molecules poseen tarnblen el elemento doro (e.g. 3-cloro-4 (diclorometil-5- hidroxi-2 (5H) furanona, informada en el estudio medio-ambiental AMES). Esta sustancia representa solamente ca. 0,0001 % de los compuestos organlcos encontrados en efluentes de Pasteras.de celulosa. Sin embargo, la misma es responsable de un 30- 50 % del total de las mutaciones que se producen en los organismos vivientes [3).

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, N° 354 • INDUSTRIA & QUIMICA

Es de mencionar que la accion genotoxica del peroxide de eloro, ya sea indirecta a traves de sus productos de reaccion [3], 0 tambien probable mente directa, podria relacionarse con la observacion visual experimental (in vitro) [4] del dafio producido sobre la estructura de la rnolecula de ADN, si bien verificada con otros peroxides organicos!n solucion. Adernas, esa sustancia en el proceso de blanqueo de la celulosa produce grandes cantidades de cloratos, con energicas acetones herbicidas y de formaclon de algas. No obstante, es de destacar que aunque se observe una velocidad razonable de degradaclon de los compuestos dorados en los experimentos de laboratorio, la real evaluacion cuantitativa de su persistencia en el medio ambiente es fun cion de sus condiciones fisicoqufmicas y blologicas te.g. biota, salinidad de sus aguas, temperatura del aire o aguas, vientos reinantes, etc.) [5]. Asimismo, muchos xenobloticos descargados inicialmente en areas geograficas muy restringidas se distribuyen a otros lugares muy distantes por variados procesos de transporte. Un ejemplo de esto es la observation de los hidrofobicos PAHC en los hielos de la Antartlda Argentina, bastante alejada de los lugares donde se supone que se produjeron [6]. Es conocido que la degradacion biologica de algunos compuestos qufmicos de-

En el proceso inidal de blanqueo de la celulosa de la madera, realizado en medio a1calino fuerte en presencia de sulfuro de sodio y a elevadas temperaturas, seguido en otra etapa por el tratamiento con peroxide de doro, se producen [7] tarnblen pequefias concentraciones de dioxinas (TCDD, Fig. 3) pero significativas por su gran impacto ambiental [1]. Esa denominacion gene-rica comprende un gran nurnero de sustancias polieloradas producidas secundariamente en las condiciones del proceso global de blanqueo de la celulosa. Las mismas han sido evaluadas cualitativamente y cuantitativamente en efluentes acuosos de Pasteras en otras partes del mundo, por rnetodos qufmicos e indirectamente, mediante ensayos bioquimicos.

Es de tener en cuenta que todos nosotros tenemos TCDD en nuestros cuerpos [8], adernas de otros derivados organodorados, principalmente en los tejidos grasos, en concentraciones que dependen de la exposlcion a esas sustandas provenientes de distintas fuentes (e.g. inclneraclon de basuras, combustiones diversas, etc.) a 10 largo de nuestras vidas [8]. Precisamente, a la mayoria de las sustancias organlcas cloradas, entre las cuales se encuentran ramblen las TCDD, se Ie atribuyen acciones genotoxlcas, es decir

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ci

des de elirninacion en aves de corral (gallinas) que bebian efluentes contaminados, se produce en la alburnina de sus huevos. Es evidente que su consumo por otros animales (y tambien por el hombre) conduce, en definitiva, a la dlsernlnaclon de las TCCD y a su acumulacicn biologica debido a la gran estabilidad quimlca de sus molecules [5].

Todo esto equivale a decir que el dario producido por el agente blanqueante y a la vez indirectamente halogenante dioxide de cloro, que se utilizaria en el proceso industrial de la celulosa, si bien de accion inmediata sobre la materia organlca por su extraordlnaria reactividad, constituye tambien una amenaza sobre las futuras generaciones de seres humanos y otros organismos que habiten la aludida region. Esto sin considerar un eventual accidente industrial durante el manejo del dioxide de doro, dadas sus caracteristicas de gas irritativo de los vegetales y las mucosas de los organism os, con tambien inform ados riesgos de explosion [2].

CI

Un articulo cientifico titulado "Dioxin and Matrix Metalloproteinases" [11] y tomado al azar entre los numerosos existentes 50- bre el tema y por 10 tanto con el rigor y la validez de resultados experimentales, se refiere a la influencia que tienen las TCDD y en particul ar la muy toxlca 2,3.7.8- tetraclorodibenzo-p-dioxina sobre el desarrollo de endometriosis (enfermedad que resulta de la invasi6n ectopica del tejido endornetrico de la rnuier dentro de su cavidad peritoneal). Las TCDD consituirfan un disruptor prototipico por la rnodulaclon de

CI

CI

2,3,7,8- tetraclorodibenzo-p- dioxina

CI

CI

CI

2,3,6,7 -tetraclorodibenzofurano

Figura 3. Formulas estruduteles de representantes de las genericamente denominadas TCDD la producclon end6crina de esteroides, tan-

to en sus metabolismos y en los transportadores sericos del organismo humano [9]. La exposicion a las TCDD tarnbien impactaria negativamente sobre sistemas enzimatlcos vitales y alterarian gravemente elementos celulares y la funci6n especlfica de dlferentes tejidos (e.g. a traves de mecanismos de generation de radicales libres del oxfgeno). La exposlcion a las TCDD conduce tam bien a inflamaci6n y activaci6n de facto res de necrosis de tumores. Investigaciones lIevadas a cabo sobre monos Rhesus y tarnbien en humanos, sugieren que la exposklon a

pende de la actividad enzimatica de los microorganismos presentes en el medio, la cual resulta espedfica para un dado contaminante En este tema conviene definlr el proceso de biomagniticaci6n por el cual un compuesto se incorpora a la cadena alimentaria si bien en concentraciones inidales relativamente pequefias, por su pasaje por diferentes tlpos de organismos resulta en definitiva acumulado en el hombre

con consecuencias sobre su estado de salud

y tarnbien de sus descendientes.

que actuan sobre la estructura del ADN [9], como es sabido responsable de lIevar la informacion genetica en 105 seres vivientes. La WHO recomienda por razones san itarias que la ingestion diaria de TCCD incluldas en 105 alimentos no deberia ser superior a 1 ppt, 0 sea 1 ng / Kg de peso corporal [8] ya que su dosis letal (L50) se encuentra en el ambito de 1-1 0 ~g / Kg de peso corporal [10]. Referido al tema de la presencia de TCCD en los efluentes de fabricas de celulo-

sa, se ha determinado [5J que sus velocida-

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Es de mencionar que la action genotoxlca del peroxide de cloro, ya sea indirecta a trayes de sus productos de reacclon [3],0 tambien probablemente directa, pod ria relacionarse con la observaclon visual experimental (in vitro) [4] del dana producido sobre la estructura de la molecule de AON, si bien verificada con otros peroxides organicos en solution. Adernas, esa sustancia en el proceso de blanqueo de la celulosa produce grandes cantidades de cioratos, con energicas acciones herbicidas y de formaci6n de algas. No obstante, es de destacar que aunque se observe una velocidad razonable de degradaci6n de los compuestos clorados en los experimentos de laboratorio, la real evaluaci6n cuantitativa de su persistencia en el medio ambiente es funci6n de sus condiciones fisicoquimicas y biol6gicas te.g, biota, salinidad de sus aguas, temperatura del aire o aguas, vientos rein antes, etc.) [5]. Asirnismo, rnuchos xenobiotlcos descargados lnicialmente en areas geogr.ificas muy restringidas se distribuyen a otros lugares muy distantes por variados procesos de transporte. Un ejemplo de esto es la observacion de los hidrofoblcos PAHC en los hielos de la Antartlda Argentina, bastante alejada de los lugares donde se supone que se produjeron [6]. Es conocido que la degradacion biolagica de algunos compuestos quimicos de-

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2,3,7,8-tetraelorodibenzo-p-dioxina

En el proceso inicial de blanqueo de la celulosa de la madera, realizado en medio akalino fuerte en presencia de sulfuro de sadie y a elevadas temperaturas, seguido en otra etapa por el tratamiento con peroxide de eloro, se producen 17] tamblen pequefias concentraciones de dioxinas (TCDO, Fig. 3) pero significativas por su gran irnpacto ambiental [1]. Esa denominacion generica comprende un gran nurnero de sustancias polieloradas producidas secundariamente en las condiciones del proceso global de blanqueo de la celulosa. Las rnismas han sido evaluadas cualitativamente y cuantitativamente en efluentes acuosos de Pasteras en otras partes del mundo, por rnetodos quimicos e indirectamente, mediante ensayos bioquimicos.

Es de tener en cuenta que todos nosotros tenemos TCDD en nuestros cuerpos [8], adernas de otros derivados organodorados, principal mente en los tejidos grasos, en concentraciones que dependen de la exposicton a esas sustancias provenientes de distintas tuentes (e.g. lncineracion de basuras, combustiones diversas, etc.) a 10 largo de nuestras vidas [8]. Precisamente, a la mayorla de las sustancias organicas cloradas, entre las cuales se encuentran tam bien las TCDD, se Ie atribuyen acciones genotoxicas, es decir

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Figura 3. Formulas estrudurales de representantes de las genericamente denominadas TCDD

pende de la actividad enzlrnatlca de los microorganismos presentes en el medio, la cual resulta espedtica para un dado contaminante En este tema conviene definir el proceso de blornagnlficaclon por el cual un compuesto se incorpora a la cadena alimentaria si bien en concentraciones inidales relativamente pequefias, por su pasaje por diferentes tipos de organismos resulta en definitiva acumulado en el hombre

, con consecuencias sobre su estado de salud

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que actuan sobre la estructura del ADN [9], como es sabido res pons able de llevar la informacion genetlca en los seres vivientes. La WHO recomienda por razones sanitarias que la ingestion diaria de TCCD ineluidas en los alimentos no deberia ser superior a 1 ppt, 0 sea 1 ng I Kg de peso corporal [8] ya que su dosis letal (L 50) se encuentra en el ambito de 1-10 f-lg I Kg de peso corporal [10]. Referido al tema de la presencia de TCCD en los efluentes de tabrlcas de celulosa, se ha determinado [5) que sus velocida-

des de elirninadon en aves de corral (gallinas) que bebian efluentes contaminados, se produce en la alburnlna de sus huevos, Es evidente que su con sumo por otros animales (y tambien por el hombre) conduce, en definitiva, a la diseminaci6n de las TCCD y a su acurnulacion blologica debido a la gran estabilidad quimica de sus moleculas [5].

agentes elorados del tipo de las TCCD puede afectar adversamente el desarrollo de la funcion de sistemas reproductivos. Notablemente, se ha establecido tarnbien [11] que la accion de las TCDD producirfa un impacto negativo en la funclon del endometrio durante el embarazo, aumentando el riesgo de abortos espontaneos,

Todo esto equivale a decir que el dana producido por el agente blanqueante ya la vez indirectamente halogenante dioxide de doro, que se utilizaria en el proceso industrial de la celulosa, si bien de accion inmediata sobre la materia organica por su extraordinaria reactlvidad, constituye tambien una amenaza sobre las futuras generaciones de seres humanos y otros organismos que habiten la aludida region. Esto sin considerar un eventual accidente industrial durante el manejo del dioxide de doro, dad as sus caracteristicas de gas irritativo de los vegetales y las mucosas de los organismos, con tambien informados riesgos de explosion [21.

Por otra parte, existe un gran interes en conocer el destino y efectos que tienen otros numerosos compuestos clorados de efluentes de plantas de celulosa en condiciones de anaerobiosis ya que ~Igunos de ellos como los PCBs, fenoles policlorados y otras sustancias organkas muy diversas y persistentes, han sido encontrados en sedimentos hidricos [5]. Hay que tener en cuenta que la persistencia de esos compuestos es determinada tambien, y en gran rnedida, por la actividad de bacterias deshalogenantes, cuya identidad en un ecosistema debe establecerse con seguridad a fin de reallzar un estudio de Impacto Ambiental que sea representative.

Un articulo cientifico titulado "Dioxin and Matrix Metalloproteinases" [11] y tornado al azar entre los numerosos existentes sobre el tema y por 10 tanto con el rigor y la validez de resultados experimentales, se refiere a la influencia que tienen las TCDD y en particular la muy toxica 2,3.7.8- tetraclorodibenzo-p-dioxina sobre el desarrollo de endometriosis (enfermedad que resulta de la invasion ect6pica del tejido endometrico de la mujer dentro de su cavidad peritoneal). Las TCDO consituirian un disrupter prototipico por la rnodulaclon de la producclon endocrina de esteroides, tanto en sus metabolismos yen los transportadores sericos del organismo humane [9]. La exposlcion a las TCDD tarn bien impactaria negativamente sobre sistemas enzirnaticos vitales y alterarian gravemente elementos celulares y la fun cion especffica de diferentes tejidos (e.g. a traves de rnecanismos de generacion de radicales libres del oxlgeno), La exposlcicn a las TCOD conduce tam bien a intlarnacion y actlvaclon de factores de necrosis de tumores. Investigaciones llevadas a cabo sobre monos Rhesus y tarnbien en humanos, sugieren que la exposici6n a

Han sido publicadas [5] algunas concluslones de estudios de Impacto Ambiental de fabrlcas de celulosa en diferentes zonas del planeta. En uno de ellos se evaluo un ecosistema muy restringido como 10 es el del Mar Baltico y el Golfo de Botnia [5]. Alii se determine solamente el efecto de algunos xenobi6ticos, con diferemtes estructuras moleculares sobre la biota de esos lugares. Otro estudio [5] esta relacionado con Iabricas de celulosa funcionando en Escocia (Gran Bretafia), evaluando el impacto ambiental producido por la descarga en el mar de sus etluentes, trabajo realizado en un periodo bastante prolongado de varios afios, Es de destacar que la complejidad quimica de los efluentes crea dificultades para seleccionar acertadamente los compuestos testigo caracteristicos, como es el caso de los efluentes producidos y arrojados al Golfo de Botnia (Finlandla), deterrnlnandose el cloro organico en los compuestos extraidos unlcarnente con ciclohexano como solvente. Este rnetodo no resulto representativo del dana que se puede producir, agravado por el hecho de que en ese

estudio [5] no fueron identificados la totalidad de los compuestos presentes.

Tengase en cuenta que en este articulo no se han considerado las reacciones quimicas que ocurrlran en la atmosfera de fa region y zonas mas distantes y muy pobladas, por las importantes emisiones gaseosas que producirfan las fabrlcas de celulosa en su funcionamiento [12, 13]. Por otra parte, el elima templado de la region aludida se caracteriza por significativos periodos de calma en su atmosfera, donde no predornina el benefactor viento del sector Sur, como estamos acostumbrados los habitantes de la Ciudad de La Plata. Alia tendrian lugar lentos procesos gaseosos term icos y fotoquimicos con la producclon de sustancias azufradas toxlcas, al men os malolientes, pero peligrosas para la vegetaclon e irritativas de las mucosas. Sin embargo, trastornos respiratorios debidos a la vecindad de plantas de celulosa ya se han cornenzado a evaluar en diferentes partes del rnundo (e.g. realizado estadisticamemte por la North Carolina School Asthma Survey en adolescentes de escuelas de Estados Unidos [14]. Surge asi la pregunta de cuales sedan las consecuencias para la region del Rio Uruguay en el caso que tarnblen ocurriera un accldente durante el funcionamiento de las plantas de celulosa: serian catastroficas por la naturaleza de las sustancias involucradas (e.g. amoniaco, rnonoxldo de carbono, cloruro de sulfurilo, dioxide de doro, cloroformo, acidos organicos clorados, dioxinas, furanos, doruro de hldrogeno, metanol, 6xidos de nitr6geno, oxides de azufre, sulfuros organicos, resinas acldlcas, alcoholes, terpenos, acetaldehido, nitratos, benceno, clorobenceno, fenoles y dorofenoles, tones rnetallcos como cadmio, mercuric y zinc, sin mencionar otros nurnerosos compuestos volatiles. AI respecto resulta utll mencionar el Informe de la Trade Union acerca de la fabrica de celulosa Veracel, ubicada en el estado de Bahia (Brasil). Alii se destacan las sustanciales dlferenetas analiticas entre 10 informado por la fabrica y los estudios realizados por fuentes independientes, incluyendo accidentes ocurridos y en algunos casos, fatales.

Cabe decir adernas, que la regi6n de Fray Bentos-Gualeguaychu no es la unica en la cuallos proyectos de instalaci6n de Pasteras ha generado intensas polernlcas. Ejemplos de esto son las pretendidas instalaciones en el valle del rio Tamar en Tansmania (Australia), por parte de fa empresa Gunns Limited. Este hecho trajo aparejado un gran debate en la sociedad a todos los niveles, el cual todavia continua.

Por otra parte, se podria aducir que este proceso de contaminaci6n en la regi6n mencionada podria estar muy bien controlado y monitoreado a fin de exigir el rnantenirnlento de los niveles de contaminantes inevitablemente producidos, dentro de las normas internacionales vi gentes, 10 que en fa practica resultaria imposible de realizar con los recursos analiticos disponibles en nuestro medio y tamblen de fiscalizar por los Organismos competentes. Las determinaciones de algunos contaminantes dorados y oxigenados producidos en el proceso de blanqueo de la celulosa te.g. TCDDs) requieren equipos sofisticados a fin de obtener resultados incuestionables y precisos [8, 15] con una exactitud de ca. 20 % en niveles de concentracion de 1 pptrillon, Estos anal isis son tarnblen muy costosos y emplean necesariamente cromatografia gaseosa con alta resolucion y niveles de detecci6n (HRGC-HRMS/MS) con patrones isotopicos de Be. Esto equivale a detectar 1 g de arena en 1000 toneladas de alimentos, dadas las muy pequefias concentraciones de contam inantes con simi lares estructuras moleculares, La anterior aseveracion esta relacionada con el valor actual de un unico dosage de TCODs en medics blologicos (e.g. en sangre humana esta comprendido entre 1400-1500 U$A Y val ores un poco rnenores, en efluentes acuosos). Por 10 tanto, es loglco pensar que el monitoreo conjunto Argentino-Uruguayo que recientemente propuso la Republica Oriental del Uruguay para avalar la instalacion de las Pasteras tampoco es factible ahora, Por otra parte, en este momento el dana a ser producido al ecosistema del Rio Uruguay no se puede evaluar con total exaditud dado que las mencionadas iebttces sun no estan en

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funcionamiento y todes las considereciones efectuadas hasta la fecha sobte el tema son pura especulecion.

Para finalizar 105 autores desean transcribir 10 expresad 0 par otros i nvestigadores [5], 10 que resulta muy ilustrativo y resume la sltuacion actual del problema tratado en este artlcule,

"Los problemas del media ambiente son extraordinariamente complejos y los esiudios sobte impacto ambiental deberian set besedos de la mejor manera posible, en hechos cientiticos indiscutibles en el area de los analisis quimicos de la qufmica organica, de la disiribucion de los conieminsnies, su petsisiencie y ecotoxicologfa, sin descuider las reecciones catalizadas par accion microbiol6gica sobte los conieminantes eventualmente ptesenies".

CONCLUSIONES

Este trabajo analiza algunas de las consecuencias de la instalacion de las tabricas de pasta de celulosa blanqueada especial mente en 10 referente a la salud de las poblaciones que se verlan afectadas, tratando sus autores de ser objetivos desde el punto de vista dentlflco. Para ello se ha efectuado una revision de la bibliografia mas reciente sabre la naturaleza quimica y propiedades fi· sicas de efluentes gaseosos y liquidos producidos por plantas de ese tipo, que utilizan la tecnologia mas moderna disponible y ubicadas en distintas partes del mundo, en su relaci6n con efectos derivados de su introduccion en el ecosistema del Rio Uruguay, dado que otros tratamientos del problema, si bien muy generales (e.g. linearnientos de los procesos industriales a ser empleados, consecuencias soclo-economicas derivadas, implicancias clirnaticas, etc.), ya han tenldo considerable dlfusion.

de la materia prima vegetal (e.g. materiales llgno-celuloskos), como tarnblen 105 muy diversos reactivos quimicos (e.g. acido sulfurlco, hldroxldo de sodio, sulfuro de sodio, dioxldo de cloro) y otras sustancias lnorganicas y organicas consideradas muy agresivas para los seres humanos, los vegetales y la fauna. Cabe destacar que 105 productos quimicos secundarios derivados del proceso, y muy especialmente 105 compuestos clorados, en virtud de sus inherentes caracteristicas fisicoquimicas y volumen estimado de producclon, al ser incorporados al ecosistema afectarian seriamente su ya inestable equillbrlo ambiental actual.

Es de aclarar que si bien los auto res de este articulo no se oponen a la industrializaci6n de la regi6n como factor de progreso humano, consideran que en este caso particular ellugar geograflco elegido para la instalaci6n de las Pasteras sobre las riberas del Rio Uruguay no es adecuado, 10 cual lamentablemente sera constatado recien al cabo de decades de su funcionamiento.

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Se aportan evidencias recogidas de publicaclones cientificas internacionales, como tam bien de la experienda profesional de los autores, sobre el manejo de las sustancias qulrnlcas involucradas, en relaci6n al posible dafio que produciria el procesamiento

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