••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Struts for J2EE Developers
Srikanth Shenoy
ObjectSource LLC.
(http://www.objectsource.com)
J2EE Consulting, Mentoring and Training

Audience
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Developers familiar with web application
development, but not familiar with Struts
• Developers with high level picture of Struts
• Developers with Struts experience (AdvanTGWeb
developers)

1

Objectives
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

At the end of this course
• You will know everything you need to develop
serious & industrial strength Struts web
applications by applying good design practices.

Course Organization
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Basics
• Overview of J2EE, Servlet & JSP specs
• The case for Struts & Overview of Struts
• Struts Lifecycle - detailed view
• Developing your first Struts web application using
basic Struts tags

2

Course Organization (Contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Intermediate
• Differences between regular tags and body tags
• More Struts Tags (ImageTag, Bean, Logic, Html)
• JSTL, Expression Language(EL), Struts-EL
• Multi page Forms
• Applying J2EE patterns in Struts application design
• Form Validation using Commons Validator

Course Organization (Contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Advanced
• Exception Handling in Struts applications
• Page Traversal with Pager Taglib
• Editable List Forms
• Using Struts with Tiles
• DispatchAction
• I18N, LookupDispatchAction
• Multiple Modules, SwitchAction
• Customizing Struts
• Odds and Ends

3

••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Hour 1: Introduction to Struts

Making the case: Why Struts is needed &
High level overview of Struts

Hollywood Principle
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• What is Hollywood Principle? (a.k.a. Inversion of
Control)
• Don’t Call us, We will call you
• Similarity to application development
• Of late, there is a lot of hype surrounding IoC

4

Template Method
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• A lot of us know it as Template Method Design
Pattern

IoC – Its what J2EE is all about
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Template Method a.k.a IoC is the basis for framework
development
• Everything in J2EE is a Template Method – Servlets,
EJBs all of them
• Everything in Struts is a Template Method

5

What is a Servlet?
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• A Servlet is a J2EE web component
• It is managed by a servlet container
• All Servlets implement the Servlet interface directly or
indirectly.
• HttpServlet implements Servlet interface & handles
HTTP requests
• Your servlets are sub-classes of HttpServlet class
• Your servlet class has to provide concrete
implementations for doGet() and doPost() methods
• Differences between CGI & Servlets

What is a Servlet? (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• A Servlet is mapped to one or more URL patterns.
When the URLs match the pattern, the servlet
container invokes doGet() or doPost() on that Servlet
• A sample doGet() method
public void doGet(HttpServletRequest req,
HttpServletResponse resp) throws …. {
OutputStream os = resp.getOutputStream();
os.println(“<HTML><BODY>Hello World</BODY><HTML>”);
os.flush();
os.close();
}

6

Problems with Servlet?
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Problems with Servlet
• Presentation Logic & View are mixed up.
• Division on Labor cannot be achieved without
Separation of concerns

Solution: Use JSPs

What is a JSP?
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• JSPs are Servlets in disguise
• JSP separates Presentation Logic and View (How?)
• In addition JSP Tags eliminate scriptlet based logic in
JSPs

7

Anatomy of J2EE web application
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

JSP Programming models
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Model1 Architecture
• Model2 Architecture (MVC for Web)

8

Model 1 Architecture
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Model 1 Architecture (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Pros
• Easy (Quick and dirty is the right description !!)
Cons
• Content, Presentation Logic & View Logic have some
separation good enough only for small applications
• Separation of concerns is not fully achieved
• Navigation control is decentralized since every page
contains the logic to determine the next page

9

Model 2 Architecture (MVC)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Model 2 Architecture (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Pros
• Content, Presentation and View Logic are well
separated
• Good separation of concern
• JSP links point to a logical URL mapped to the
Controller. Navigation control is centralized.
Best Practice
• Use on Controller Servlet per application instead of
multiple servlets.

10

Problems with programmatic MVC
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Lots of if blocks due to Stateless nature of HTTP and
Request Response Model
• Results in Fat

Controller

• High maintenance
• Changes to the Controller every time a new use case
is added

So, What’s the solution?

Enter Configurable MVC
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

11

Configurable MVC Components
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Declarative Approach
• Request Handlers
• Uses Hollywood Principle to work – “Don’t call us. We
will call you”!!
• The rest of the stuff is pretty much same as regular
MVC

So, what is Struts, after all
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Struts is nothing but one of many configurable MVC frameworks

12

What else does Struts provide
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Controller is the main part of Struts but,
• Struts also provides Lots and Lots of tags useful in
everyday JSP programming with Struts
• Struts controller can be used for any kind of view –
Velocity, JSF etc.
• Provides Integration with Tiles
• Provides Integration with Commons Validator
• Provides custom extension points

Why Struts
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

You can develop all that Struts provides by yourself,
BUT
Developing a framework
– Feature-rich as Struts
– Testing & Debugging to make it robust
is a massive project by itself.
Why reinvent the wheel when you get it for FREE ?

13

Remember…
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Struts is a product (& not a specification)
Remember not to tie your business logic into Struts.
Keep it separate and decoupled from Struts and any
javax.servlet.* classes

Hands-on: Installing Struts
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Struts can be used with any J2EE compliant servlet
container, We will use Struts with WebLogic
• Download Struts from http://jakarta.apache.org/struts
• Get familiarized with Struts directory structure
• “Self-Service” using Struts documentation (strutsdocumentation.war)
• Deploy Struts examples
• Use struts-blank.war as deployment template for your
own code

14

Introduction to Struts
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Questions ??

••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Struts Request Lifecycle

Detailed coverage of lifecycle + 1 exercise
(2 hours)

15

A working example
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Explanation with example
• Open Eclipse. Import Exercise01
• Start WebLogic
• Run Ant in Eclipse to build & deploy exercise01.war
to WebLogic

Page Navigation
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

16

Example HTML Form
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<form name=“MyCustomerForm”
action=“/submitCustomerForm.do”>
<input type=“text” name=“firstName” value=“” />
<input type=“text” name=“lastName” value=“” />
<input type=“submit” name=“step” value=“Save” />
</form>

Basics
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Struts Request Lifecycle is based on Hollywood
Principle
• Hollywood Principle – “Don’t call us, We will call you”
• Good example of Template Method Design Pattern

17

Participating components
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

8 Important components
• struts-config.xml
• ActionServlet
• RequestProcessor
• ActionForm
• Action
• ActionForward
• ActionErrors
• ActionMapping

struts-config.xml
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

8 Important components
• struts-config.xml – Struts Configuration file. One file
per module
• ActionServlet
• RequestProcessor
• ActionForm
• Action
• ActionForward
• ActionErrors
• ActionMapping

18

ActionServlet
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

8 Important components
• struts-config.xml

• ActionServlet – Only ONE servlet for every Struts
web application (WAR)
• RequestProcessor
• ActionForm
• Action
• ActionForward
• ActionErrors
• ActionMapping

ActionServlet (Contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Only one for the entire application
• Reads struts-config.xml during initialization - init()
• Looks up the appropriate RequestProcessor in
doGet() and doPost() methods
• Invokes RequestProcessor.process()

19

ActionServlet – web.xml setup
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Servlet Definition
<servlet>
<servlet-name>action</servlet-name>
<servletclass>org.apache.struts.action.ActionServlet</s
ervlet-class>
<init-param>
<param-name>config</param-name>
<param-value>/WEB-INF/strutsconfig.xml</param-value>
</init-param>
<load-on-startup>1</load-on-startup>
</servlet>

ActionServlet web.xml setup
(contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

URL Pattern to Servlet Mapping
<servlet-mapping>
<servlet-name>action</servlet-name>
<url-pattern>*.do</url-pattern>
</servlet-mapping>

20

RequestProcessor
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

8 Important components
• struts-config.xml
• ActionServlet

• RequestProcessor – Class that manages the request
lifecycle. One RequestProcessor per module. (A
WAR can have potentially multiple modules)
• ActionForm
• Action
• ActionForward
• ActionErrors
• ActionMapping

ActionForm
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

8 Important components
• struts-config.xml
• ActionServlet
• RequestProcessor

• ActionForm – Object representation of the HTML
Form. Attribute names should match the HTML Form
field names
• Action
• ActionForward
• ActionErrors
• ActionMapping

21

Action
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

8 Important components
• struts-config.xml
• ActionServlet
• RequestProcessor
• ActionForm

• Action – The Struts version of Request Handler. The
RequestProcessor calls the execute() method. Only
One Action instance of each type
• ActionForward
• ActionErrors
• ActionMapping

ActionForward
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

8 Important components
• struts-config.xml
• ActionServlet
• RequestProcessor
• ActionForm
• Action
• ActionForward – Object representation of the next
URL to forward to.
• ActionErrors
• ActionMapping

22

ActionErrors
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

8 Important components
• struts-config.xml
• ActionServlet
• RequestProcessor
• ActionForm
• Action
• ActionForward
• ActionErrors – Object representation of errors in
HTML Form
• ActionMapping

ActionMapping
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

8 Important components
• struts-config.xml
• ActionServlet
• RequestProcessor
• ActionForm
• Action
• ActionForward
• ActionErrors

• ActionMapping – Object that holds the information on
which Action to invoke for a given URL and its
associated ActionForm, whether to validate the Form
etc.

23

RequestProcessor process() flow
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

struts-config.xml
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<form-bean name=“MyCustomerForm”
type="struts.example.CustomerForm"/>
…….. …….
<action

path="/submitCustomerForm"
type="struts.example.CustomerAction“
name=“MyCustomerForm"
scope="request" validate=“true”
input=“/CustomerForm.jsp">

<forward name=“success" path="/Success.jsp"/>
</action>

24

HTML Form & Struts interaction
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<form name=“MyCustomerForm”
action=“/submitCustomerForm.do”>
<input type=“text” name=“firstName” value=“”/>
<input type=“text” name=“lastName” value=“”/>
<input type=“submit” name=“step” value=“Save”/>
</form>

ActionForm
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

public CustomerForm extends ActionForm {
private String firstName, lastName, step;
public ActionErrors validate(….) {
ActionErrors errors = new ActionErrors();
if (firstName == null ||
firstName.trim().length() == 0) {
ActionError err = new
ActionError(“firstName.required”)
errors.add(“firstName”,err);
}
return errors;
}
}

25

Action
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

public CustomerAction extends Action {
public ActionForward execute(…..) {
if (form.getStep().equals(“Save”)) {
// Invoke the business logic here
ActionForward f = new ActionForward();
f.setName(“Success”);
f.setPath(“/Success.jsp”);
return f;
}
}
} // Two issues: Button Name hardcoded, JSP name hardcoded

Action reworked
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

public CustomerAction extends Action {
public ActionForward execute(…..) {
if (form.getStep().equals(“Save”)) {
// Invoke the business logic here
ActionForward f =
mapping.findForward(“success”);
return f;
}
}
} // One issue remains: Button Name hardcoded

26

struts-config.xml – 8 sections
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

1. Form Bean definition section
2. Global Forward definition section
3. Action Mapping definition section
4. Controller definition section
5. Application Resources definition section
6. Plugin definition section
7. DataSource definition section
8. Exception definition section

struts-config.xml sections
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<global-forwards>
<forward

name="logoff"

path="/logoff.do"/>

</global-forwards>
<controller processorClass=
"org.apache.struts.action.RequestProcessor"/>
<message-resources
parameter=“struts.example.MessageResources"/>

27

So much for the controller…
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

What about the view?
• How are null values displayed?
• How are errors displayed?
• How is the Form pre-populated from the Struts
ActionForm?
• A particular case of pre-population: How are
previously entered values redisplayed when there is
an error in submitted form?
That’s what Struts Tags are for

Struts Tag Categories (6)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• HTML Tags
• Bean Tags
• Logic Tags
• Template Tags
• Nested Tags
• Tiles Tags

28

How Form Tag works
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<html:form action="/submitCustomerForm">
<html:text property="firstName" />
<html:text property="lastName" />
<html:submit property="step">Save</html:submit>
</html:form>

becomes
<form name=“MyCustomerForm”
action=“/submitCustomerForm.do”>
<input type=“text” name=“firstName” value=“”/>
<input type=“text” name=“lastName” value=“”/>
<input type=“submit” name=“step” value=“Save”/>
</form>

Externalizing Strings
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Hard coding field names & errors is a bad practice
• When externalized, they can be easily changed and reused.
• In Struts, externalized string are stored in properties file called
Resource Bundle
<message-resources
parameter=“struts.example.MessageResources”/>
• There can be multiple bundles per module with one default
module
• <bean:message> tags is used to display resource bundle
strings in JSP
• ActionError takes the key of the externalized String as the
parameter

29

How Errors Tag works
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• <html:errors/> iterates over ActionErrors request
attribute.
• It expects pre-defined properties in Resource Bundle



errors.header=<h3>Errors</h3><ul>
errors.footer=</ul>
errors.prefix=<li>
errors.suffix=</li>

Tags used in first exercise (11)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• HTML HTMLTag - <html:html>……</html:html>
• HTML Base Tag - <html:base/>
• HTML LinkTag - <html:link page=“”>
• HTML ImageTag - <html:img src=“”>
• HTML FormTag - <html:form action=“”>..</html:form>
• HTML ErrorsTag - <html:errors/>
• HTML TextTag - <html:text property=“”/>
• HTML SubmitTag - <html:submit property=“”/>
• HTML CancelTag - <html:cancel/>
• Bean MessageTag - <bean:message key=“”/>
• Bean WriteTag - <bean:write name=“” property=“”/>

30

Hands-on: Developing your First
Struts Web Application
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Use Eclipse as the IDE and look at the project named
Exercise01
• Build using Ant. Ant script is directly under the top
directory. Your ant path is also set. Just run Ant
• The application is automatically hot deployed by the
ant build. By dropping the exercise01.war into
WebLogic mydomain/applications

A closer look at Exercise 1
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Get a good picture of desired navigation
• Start development with CustomerForm.jsp & add tags and TLDs
• Create ActionForm for the JSP form fields
• Implement the validate method if needed
• Create ActionMapping for the Form & associate the correct
ActionForm and Action
• Create the Action class & implement the execute method
• Go back and add ActionForward to the ActionMapping
• Look for constants in JSP (bean:message, srcKey, altKey etc.)
to add them in Resource Bundle
• Look for ActionError constants & add them to Resource Bundle

31

Struts Request Lifecycle
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Questions ??

••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Got Tags?

Detailed coverage of Struts Tags + 2
exercises
( 2 hours)

32

Tag Lifecycle
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Two types of Tags – Regular and Body Tags
• Servlet container creates pools for each Tag
• A tag is assigned to each invocation & attribute setter
methods, doStartTag(), doEndTag() and release() are
invoked in that order (in case of Regular Tags)
• Regular Tags can also have body but they do not
interact with it
• BodyTag always has a body
• BodyTag passes context to the body
• BodyTag lifecycle is more complex and will not be
covered in this course

Struts Tag Categories (6)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• HTML Tags
• Bean Tags
• Logic Tags
• Template Tags
• Nested Tags
• Tiles Tags

33

How Form Tag works (Recap)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<html:form action="/submitCustomerForm">
<html:text property="firstName" />
<html:text property="lastName" />
<html:submit property="step">Save</html:submit>
</html:form>

becomes
<form name=“MyCustomerForm”
action=“/submitCustomerForm.do”>
<input type=“text” name=“firstName” value=“”/>
<input type=“text” name=“lastName” value=“”/>
<input type=“submit” name=“step” value=“Save”/>
</form>

How Form Tag works (Recap)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• FormTag is a BodyTag
• FormTag passes the ActionForm context to the tags
in its body namely TextTag, CheckboxTag etc.
• Tags such as TextTag etc. cannot exist
independently

34

How Errors Tag works (Recap)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• <html:errors/> iterates over ActionErrors request
attribute.
• ErrorsTag iterates over ActionErrors and displays
them
• It expects pre-defined properties in Resource Bundle



errors.header=<h3>Errors</h3><ul>
errors.footer=</ul>
errors.prefix=<li>
errors.suffix=</li>

More on how Errors Tag works
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• ActionErrors is the model for the ErrorsTag
• Each ActionError is associated with a form field or
GLOBAL_ERROR
• Messages in Resource Bundle can be reused by
value replacement technique.
• Messages are defined as {0} is required
• new ActionError(String key, Object[]
replacementValueArray)

• Pass the replacement values in the replacement
value array

35

Tags used in first exercise (11)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• HTML HTMLTag - <html:html>……</html:html>
• HTML Base Tag - <html:base/>
• HTML LinkTag - <html:link page=“”>
• HTML ImageTag - <html:img src=“”>
• HTML FormTag - <html:form action=“”>..</html:form>
• HTML ErrorsTag - <html:errors/>
• HTML TextTag - <html:text property=“”/>
• HTML SubmitTag - <html:submit property=“”/>
• HTML CancelTag - <html:cancel/>
• Bean MessageTag - <bean:message key=“”/>
• Bean WriteTag - <bean:write name=“” property=“”/>

Don’t call JSP directly
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Don’t call a JSP directly from another JSP
• It violates MVC (such as all links to the controller,
centralized navigation etc.)
• In Struts it prevents the Controller from setting
request attributes for Model and behavior control
such as Locale, Resource Bundle, ActionErrors,
Collections to iterate over etc.
• Use html:link tag to invoke the action mapping
• E.g. <html:link page=“/showCustomerForm.do” />
• Always start the URL with “/”

36

Why use Image Tag <html:img>
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• To handle localized image and image alt text as
follows:
<html:img srcKey=“image.click”
altKey=“image.click.alttext” />

Becomes
<img src=“click.gif” alt=“Click here to get
your award”/>

• Also used for URL rewriting for role based or dynamic
dynamic images

Nested property support
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Struts 1.1 provides nested property support for Tags
& ActionForms
• Consider a Tag <html:text property=“address.city”/>
• When a Form is displayed, the above tag displays the
value: getAddress().getCity()
• When a Form is submitted, the above tag does
– Retrieve the address object in the ActionForm
– Invoke getAddress().setCity() on the address object

• No setter methods needed for Nested Objects in
ActionForm
• Address has to be initialized in the ActionForm !!

37

Assignment
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Modify exercise01:
• Make use of MVC compliant <html:link> tag in
index.jsp
• Externalize the image name and alt text for the
<html:img> tag in Success.jsp
• Reuse the error messages for both Customer
firstName and lastName using Value Replacement
technique discussed earlier
• Add a “Address” nested object in CustomerForm with
city, state and zip – all string fields.
• Use the text tags to collect the user data from Form

Assignment solution
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Change the link tags in index.jsp as follows
– <html:link page=“/showCustomerForm.do” />

Externalize the image name and alt text for the
<html:img> tag in Success.jsp

a) Add the following to MessageResources

image.beerchug=images/beerchug.gif
image.beerchug.alttext=It’s Beer time

b) Add the following to Success.jsp
<html:img srcKey=“image.beerchug”
altKey=“image.beerchug.alttext” />

38

Assignment solution (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Reuse the error messages for both Customer
firstName and lastName using Value Replacement
technique discussed earlier

1) Add the following to MessagedResources
error.required={0} is Required
2) Remove the error messages for FirstName Required,
Last Name Required from MessagedResources
3) On next page…..

Assignment solution (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Reuse the error messages for both Customer firstName and
lastName using Value Replacement technique discussed
earlier

3) Modify the validate method as follows:
MessageResources msgRes = (MessageResources)
request.getAttribute(Globals.MESSAGES_KEY);
String firstName =
msgRes.getMessage(“prompt.customer.firstname”);
String[] rplcmntValueArr = { firstName };
ActionError err = new
ActionError(“error.required”,rplcmntValueArr);

39

Assignment solution (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Add a “Address” nested object in CustomerForm with city,
state and zip – all string fields.

1) Create a Address class
public class Address implements Serializable {
private String city, state, zip;
getters and setters….
}
2) Modify the CustomerForm
public CustomerForm extends ActionForm {
private Address address;
getters and setters for address
}

Assignment solution (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Use the text tags to collect the user data from Form

Add the following text tags to the CustomerForm.jsp
<html:form action="/submitCustomerForm">
<html:text property="firstName" />
<html:text property="lastName" />
<html:text property=“address.city" />
<html:text property=" address.state" />
<html:text property=" address.zip" />
<html:submit property="step">Save</html:submit>
</html:form>
Don’t forget to externalize their labels!!!!

40

ImageButton for Form Submission
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<form name=“MyCustomerForm”
action=“/submitCustomerForm.do”>
<input type=“text” name=“firstName” value=“” />
<input type=“text” name=“lastName” value=“” />
<input type=“image” name=“step”
src=“images/save.gif” />
<input type=“image” name=“cancel”
src=“images/cancel.gif” />
</form>

What is submitted to the server?
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• When a image with name “step” is clicked, two
request parameters – step.x and step.y are
submitted

41

Struts way of ImageButton
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<html:form action="/submitCustomerForm">
<html:text property="firstName" />
<html:text property="lastName" />
<html:image property="step"
srcKey="images.save" />
</html:form>

• This Form submits two request parameters for the
save image – step.x and step.y
• step.x & step.y – Sounds like nested properties!!

• Create any object with properties X and Y
• Use it as nested object in ActionForm

Impact of ImageButton on
ActionForm
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

public CustomerForm extends ActionForm {
private String firstName, lastName;
private ImageButtonBean step;
public ImageButtonBean getStep() {
return step;
}
//No need for setStep() method
}

42

ImageButtonBean
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

public ImageButtonBean {
private String x, y;
public String getX() {..}
public String setX() {..}
public String getY() {..}
public String setY() {..}
public boolean isSelected() {
return (x != null) || (y != null);
}
}

Impact of ImageButton on Action
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

public CustomerAction extends Action {
public ActionForward execute(…..) {
//Previously - if (form.getStep().equals(“Save”))
//Now
if (form.getStep().isSelected() )
mapping.findForward(“success”);
return f;
}
}
}

43

Select & Option Tags
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<select name=“state”>
<option value=“AL”>Alabama</option>
<option value=“AK”>Alaska</option>
</select>
Can be done in brute force manner as
<html:select property=“state”>
<html:option value=“AL”>Alabama</html:option>
<html:option value=“AK”>Alaska</html:option>
</html:select>

OR……

Use Options Tag Instead
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<html:select property=“state”>
<html:options collection=“states” property=“value”
labelProperty=“label” />
</html:select>

• Create a collection of name value pairs
• Set the colelction in some scope with a name

44

Radio Button, Checkbox
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Suppose that there is a option for the customer to
select Gender. This is represented in HTML as:
<input type=“radio” name=“gender” value=“Male”
checked/>
• Struts: <html:radio property=“gender”/>
• The appropriate radio button is automatically selected
based on the value of the ActionForm attribute
• For Checkbox, the ActionForm attribute has to be of
type boolean

Attributes common to HTML Tags
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• property=“..” except select & option tags
• name
• value (Used mostly with Radio box only)
• accessKey
• tabIndex
• alt, altKey
• style, styleClass
• JavaScript event handlers – onclick, onmouseover,
onmouseout etc.

45

Struts Tag Categories (6)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• HTML Tags
• Bean Tags
• Logic Tags
• Template Tags
• Nested Tags
• Tiles Tags

Bean Tag Category
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Multiple Message Resource Bundles &
<bean:message>
• <bean:write>
• <bean:define>
• <bean:define>
• Format: <bean define id=“x” name=“beanName”
property=“propertyFromBean” />
• Exposes x as the scripting variable to be used for
other tags and scriptlets

46

Multiple Resource Bundles
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Multiple Resource Bundle declaration in struts-config
<message-resources parameter="struts.example.
MessageResource" key="bundle.alt"/>

• Alternate resource bundle usage example
<bean:message key= "title.firstName" bundle=
"bundle.alt" />
<html:errors bundle="bundle.errors" />
<html:img ... Bundle=“bundle.images”/>

<bean:define>
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Format:
<bean define id=“x” name=“beanName”
property=“propertyFromBean” />

• Exposes x as the scripting variable
• Exposed scripting variable can be used in scriptlets &
other tags (implicitly or explicitly)

47

Another assignment
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Modify exercise01:
• Convert the state textbox into a drop down. Link it to
a options collection
• Replace the grey buttons with Image Buttons in JSP
• Make appropriate code changes to CustomerForm
and Action

Exercise 2
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Objectives
• Nested Properties
• Img Tag, Image Buttons
• Multiple Resource Bundles
• Radio, Select, Options and Checkbox Tags
• Reuse error messages by value replacement

48

Struts Tag Categories (6)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• HTML Tags
• Bean Tags
• Logic Tags
• Template Tags
• Nested Tags
• Tiles Tags

Logic Tags
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• <logic:iterate>
• <logic:equal>
• <logic:notEqual>
• <logic:greaterEqual>
• <logic:greaterThan>
• <logic:lessEqual>
• <logic:lessThan>

49

Logic Iterate Tag
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<logic:iterate id=“customer” name=“company”
property=“customers”>
// Execute for every element in the customers
// collection in company bean.
// Use the scripting variable named customer
<bean:write name=“customer”
property=”firstName” />
</logic:iterate>

Common attributes of Logic Tags
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• name
• property
• value
• Example:
<logic:equal name=“customer” property=“firstName”
value=“John”>
//Do whatever needs to be done when
Customer’s first name is John
</logic:equal>

50

Limitations of Logic Tags
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Gets very complicated for non-trivial logic checks
• Consider how you would represent this using tags:
if ( customer.firstName == "John" &&
customer.lastName == "Doe" &&
customer.age == 28)

{

do something...
}

Limitations of Logic Tags (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<logic:equal name=“customer” property=“firstName”
value=“John”>
<logic:equal name=“customer” property=“lastName”
value=“Doe”>
<logic:equal name=“customer” property=“age”
value=“28”>
//do something….
</logic:equal>
</logic:equal>
</logic:equal>

51

Limitations of Logic Tags (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Logic Tags can only do Logical ANDing.
• There is no way to do Logical Oring
• That’s where Expression Language (EL) comes in
handy.
<c:if test=’${customer.firstName == “John” &&
customer.lastName == “Doe” &&
customer.age == 28}’>
//do something ...
</c:if>

Expression Language (EL)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Here is how to do Logical OR
<c:if test=’${ customer.firstName == “John” ||
customer.lastName == “Doe” ||
customer.age == 28}’>
//do something ...
</c:if>

52

EL & JSTL
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Expression Language is very much Java like
• Evaluates contents between ${ and

}

• You cannot write long snippets of code as scriptlets
(And that’s good)
• EL is available as part of JSTL now. JSTL stands for
JSP Standard Tag Library
• JSTL is a specification & not a product/framework

EL & JSTL (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• JSTL 1.0 will work only in JSP 1.2 containers
• JSTL 1.1 will work only in JSP 2.0 containers
• EL will become part of JSP 2.0 specification & EL can
be used in the entire JSP
• For now, EL can be used only within the JSTL tags
• We will use JSTL 1.0

53

JSTL Crash Course
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• JSTL has four categories
– Core: Contains tags for if/then, output, iterating collections
– Formatting: Contains Tags for I18N, setting Resource
Bundles, formatting and parsing number, currency, date
– SQL: Database Access Tags
– XML: Tags for XML Parsing and Transforming with XPath

• We will only deal with Core

JSTL crash course (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<% User user = (User)pageContext.findAttribute(“user”);
if (user != null) {
Role[] roles = user.getRoles();
%>
<ul> <% for (int i=0;i<roles.length;i++) { %>
<li>Role Name is <%= roles[i].getName() %></li>
<% }%>
</ul>
<% }%>

54

JSTL Crash Course (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Same JSP snippet with JSTL
<ul>
<c:forEach items=”${user.roles}” var=”role”>
<li><c:out value=${role.name}/></li>
</c:forEach>
</ul>

Expression Language
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• When JSTL encounters an EL variable
– It first checks if the variable is a implicit object (In JSTL,
implicit objects are predefined objects with a predefined
name such as: pageContext, params etc.)
– If not found, it checks for object with that name in Page,
Request, Session scopes in that order (For e.g. user in the
previous example is a object in the page scope)
– The traverses the nested object hierarchy

55

Where to get JSTL Binaries?
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• JSTL standard interfaces and classes are defined in
core.jar – Available from Sun
• Implementation for JSTL interfaces is vendor specific
• We will use an implementation from Jakarta
– Uses core.jar from the JSTL specification
– Uses standard.jar containing the expression engine from
Jakarta TagLibs

Struts and JSTL together
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• You can use JSTL tags along with Struts tags
• But Struts has many tags without a JSTL equivalent
• That’s where Struts-EL fits in
• Struts-EL is a port of Struts tags to use EL
• Available under /contrib in Struts 1.1 download
• Best of Both Worlds – Elegance of JSTL & Power of
Struts

56

When to choose JSTL over Struts
Tags?
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Pure JSTL replacements
– <c:forEach> instead of <logic:iterate>
– <c:if> instead of <logic:equal>, <logic:notequal> etc.
– <c:out> instead of <bean:write>

• Struts-EL replacements
– <bean-el:message> instead of <bean:message>
– <html-el:*> instead of <html:*> (Since JSTL has no
equivalents for Struts HTML Tags)

Radio Box using Collection
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Using LabelValueBean
• Displaying a collection of radio boxes

57

Exercise 3
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Objectives
• JSTL Tags - <c:if>, <c:out>
• Struts-EL – replace all regular struts tags with strutsel
• Using <c:forEach> for an effective way to display
Collection of Radio Boxes
• Value Additions



Implementing Focus on the first field
Implementing javascript handlers such as onmouseover etc.
Using tabindex
Using CSS StyleClass, StyleId etc.

Got Tags?
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Questions ??

58

••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

The Patterns Soup

Relevant Gof & J2EEPatterns + 1 exercise
(1 hour)

Transfer Object
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

59

Data Access Object
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Data Access Object (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

60

Session Façade
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Implemented as Session EJB
• Reduces network roundtrips and centralizes remote
access

Session Façade (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

61

Business Delegate
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Making business logic access protocol independent

Business Delegate (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

62

Gof pattern: Abstract Factory
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<<Abstract Class>>
DAOFactory

<<Interface>>
CustomerDAO

getDAOFactory(whichDA O : int) : DAOFactory
getCustomerDAO() : Cus tomerDAO

DAOFactory_OracleImpl

fetchDetail() : CustomerDetailObject
create(customer : Cus tomerDetailObject) : void

DAOFactory_AccessImpl

creates

CustomerDAO_AccessImpl

creates

CustomerDAO_OracleImpl

Customer Search Sequence
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

63

Customer Search Sequence
(contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

The Patterns Soup?
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Questions ??

64

••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Assorted Topics - Action Chaining,
Multibox, Editable List Form, Paging
2 hours – Includes 2 exercises

Exercise 5 Demo
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

65

Reusing Action
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• When CustomerForm is displayed for editing, it is
pre-populated
• When CustomerForm is displayed for new customer
creation, it is empty.
• Solution 1: Populate the FormBean in JSP.
• Solution 2: Reuse the Action by passing context
• Pass the context to ShowCustomerAction as
– /showCustomerForm.do?action=Edit
– /showCustomerForm.do?action=Create

Reusing Actions (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<action path="/showCustomerForm"
type="struts.example.ShowCustomerAction"
scope="request“ validate="false">
<forward name="customerFormPage"
path="/CustomerForm.jsp" />
</action>
• ShowCustomerAction will do
– Form pre-population
– Attach Form as request attribute &
– Forward to the CustomerForm.jsp

• Notice: No ActionForm necessary, ActionForm is null

66

Collection of Checkboxes
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• A single checkbox is represented by
<html:checkbox> and mapped to a boolean
• Collection of Checkboxes is represented by
<html:multibox> and can map to anything – an array
of Strings, a collection of integers
• Usage:
<html-el:multibox property="ids">
<c:out value='${customer.id}'/>
</html-el:multibox>
• Creates <input type=checkbox name=ids value=2 />
and so on

Collection of Checkboxes (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Multiple HTTP request parameters with the same
name “ids”
• Map the ids to a String array in the ActionForm

67

Action Chaining
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Action Chaining: When one Action forwards to a
Logical Page which is another Action by itself
• Usually done when Action B has to be always
performed after Action A
• Examples:
– A Search Action is done after every Delete Action
– A Search Action is done after a Customer is saved

• Caution: Don’t use Action Chaining as replacement
for Session Facade

Indexed Properties
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Example: <html:text property=“phoneNum”
indexed=“true”/>
• Always used within a iterate or forEach tag.
• Creates the html as follows:
<input type=“text” name=“phoneNum[i]” value=“” />
i = 0 to N
• Add the following indexed methods in ActionForm:
public String getPhoneNum(int i) { … return ..}
public void setPhoneNum(int i) { … return ..}

68

Indexed Properties (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Indexed Properties are not same as nested
properties
• Nested Properties are mapped to nested objects
• Indexed Properties are mapped to collection or
arrays of nested objects or primitives
• Multibox achieves “almost” the same thing for
checkboxes. (Browsers don’t allow multiple elements
with same names except for Checkboxes)
• Indexed properties can be used to handle editable list
forms

Time for Exercise 5
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Reuse Action by parameter passing
• Action Chaining
• Multi box
• Editable List Forms using Indexed Properties

69

Paging
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Pager Taglib
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• We use Pager Taglib from jsptags.com for Paging
• Pager TagLib is LGPL
• Takes care of logic for page traversal.
Main Tags:
• Top level - <pg:pager>
• Individual Item display - <pg:item>
• Navigation Control
– <pg:prev>
– <pg:pages>
– <pg:next>

70

Tags in Pager Taglib
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• pg:pager
– Outermost tag.
– Defines top level control entities such as Number of items
per page etc
– You also need to provide URL to be invoked on prev, next
etc.

• pg:item - Controls number of items displayed
• pg:index
– Controls the page navigation tags
– Exposes several scripting variables such as pageUrl, page
number to be used by pg:prev, pg:next and pg:pages

• pg:param – Lets you define any additional request
parameters

Pager Taglib – Sample Code
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<pg:pager url="customerlist.do" maxIndexPages="10"
maxPageItems="5">
<c:forEach var='customer' items='${collection}'>
<pg:item>
//Display individual row data here
</pg:item>
</c:forEach>
<pg:index>
<pg:prev><%= pageUrl %></pg:prev>
<pg:pages><%= pageUrl %><%= pageNumber%></pg:pages>
<pg:next><%= pageUrl %></pg:next>
</pg:index>
<pg:pager>

71

Paging
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Exercise 6 stores the search results in HttpSession
• Lets Pager Taglib iterate over it
• Putting Search results in Session is never a good
idea – Why?
• We will cover ValueListHandler pattern and a
strategy for high performance page traversal
• Nevertheless, its time for Exercise 6

ValueListHandler Pattern
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

72

ValueListHandler (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

High Performance Page Traversal
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Database Independent traversals – Almost
impossible
• Database dependent
– Slightly dependent – AdvabTGWeb DBList Framework
– Fully dependent

• Luckily all databases support some form of tracking
– DB2: ROW_NEXT
– Oracle: ROW_NUM
– Sybase: ROWCOUNT

73

High Performance Page Traversal
for DB2
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• First Page
SELECT FIRST_NAME, LAST_NAME, ADDRESS
FROM CUSTOMER, … …
WHERE … … …
ORDER BY FIRST_NAME
FETCH FIRST 30 ROWS ONLY
OPTIMIZED FOR READ ONLY

High Performance Page Traversal
for DB2 (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Next Page
SELECT * FROM (
SELECT FIRST_NAME, LAST_NAME, ADDRESS
FROM CUSTOMER, … …
WHERE … … …
ORDER BY FIRST_NAME
)
AS CUST_TEMP WHERE
ROW_NEXT BETWEEN 31 AND 60
OPTIMIZED FOR READ ONLY

74

High Performance Page Traversal
for DB2 (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Intelligent ValueList Handler
• Intelligent Prefetch
• Pager Taglib MAY be used in conjunction with the
high performance page traversal, not verified.
• Performance of Pager Taglib has not been
benchmarked

Assorted Topics
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Questions ??

75

••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Better Form and Action Handling

2 hours (Includes 1 exercise)

Offbeat: Protecting JSPs from
direct access
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Not linking the JSPs directly does not prevent access
to it.
• If your controller has access logic and JSP does not,
it is the hackers best tool to pull sensitive data
• Protect JSPs from direct access
• Some app servers provide default protection by
putting them under WEB-INF
• WebLogic does not support this
• For WebLogic, create a DUMMY role and let only
those with DUMMY role access the page
• Don’t give anybody the DUMMY role !!!

76

Offbeat: Managing Struts Config
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• XDoclet Buffs: Don’t EVER use XDoclet to manage
Struts Config file
• Even though the popular media wants you to believe
it
• The whole idea of struts config is to centralize and
get the big picture easily.
• Splitting it in multiple source files is self-defeating
• Use a decent XML editor, Struts console or in Eclipse
• If your XML is complicated and large, think about
creating multiple Modules

DispatchAction
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• /showCustomerForm.do?action=Create
• /showCustomerForm.do?action=Edit
• ShowCustomerAction has the following:
– if(action.equals(“Create”) { ..}
else if (action.equals(“Edit”) { ..}

• OR you can use DispatchAction
ShowCustomerAction extends DispatchAction {
Create(ActionMapping, …) { …}
Edit(ActionMapping, …) { …}
}
• One method for each action=XYZ

77

Multipage Forms
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Multiple JSPs contain and collect data related to a
single form
• Best Practice: Use one Action per JSP, not one per
ActionForm

Creating Base Form & Action
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Applies more to Action
• To capture & centralize boilerplate code for
applications
• Log entry and exits
• Capture top level exceptions and log
• Create other second level customization to Struts
• First level customization is rolling your own
RequestProcessor, ActionForward etc.
• Even if you don’t have anything to centralize, create a
Base Action. You will need it later !!

78

DispatchAction and Base Action
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• DispatchActions are not Base Action friendly (since
they directly invoke the method)
• You will need a separate Base Action for
DispatchActions
• Don’t use DispatchAction if you don’t absolutely need
it

Dynamic Action Forms
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• DynactionForms - Dynamic Action Forms that don’t need Java
class for its Form.
• Instead, you can declare it in XML as follows:
<form-bean name="CustomerForm"
type="org.apache.struts.action.DynaActionForm">
<form-property name="firstName" type="java.lang.String"/>
<form-property name="lastName" type="java.lang.String"
initial="Doe"/>
</form-bean>

79

Dynamic Action Forms (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Offbeat:
• Having a lesser class to deal with sounds like a
exciting idea. However
– Not strongly typed. No compile time checks. Need to cast
fields in Action
– How is it different from request.getParameter()
– It bloats your struts config file (Java packages is a better
alternative)
– Time savings .. None at all

• Don’t make it part of your final deployment

Dynamic Action Forms (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Good for prototyping
• Good for isolating UI design from Java code
• Combine XML based Form with ForwardAction
during prototyping

80

Exception Handling
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• When Exception occurs,
– Generate a meaningful error message for the user
– Generate a unique id to track the error

• System.out.println does not work in production
environment
– No console in production
– They are expensive

• Use Log4J or JDK Logging
• Wrap either with Commons Logging

Exception 101
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Two types: Checked and Unchecked
• If you can’t handle (or add value), don’t catch the
Exception
• Catch exception as close to the source
• When you catch it, log it
• Don’t EVER write a do nothing catch()..
• Preserve the content, if the intent is unknown
• Use Typed Exceptions for application exceptions
• Subclass Runtime Exception for System exceptions
or wrap them in application exception

81

Exceptions and Servlet
Specification
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Servlet and Filters are the catch all points in the web
application
doGet(HttpServletRequest request, HttpServletResponse
response) throws ServletException, IOException
• Implies the web application can only throw
– ServletException, IOException & subclasses
– RuntimeException and subclasses

• All other exceptions are caught & logged OR wrap it
in ServletException & rethrow

Exceptions and Servlet
Specification (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• For ServletException, IOException, RuntimException
& their subclasses:
<error-page>
<exception-type>UnhandledException</exception-type>
<location>UnhandledException.jsp</location>
</error-page>

• JSP Tags can throw JSPException & is not a
subclass of Servlet or IOException
• Use <%@ page errorPage="/error.jsp" %> in JSPs

82

Exceptions and Servlet
Specification (contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Struts Exception Handling mechanism can handle for
any exception without limitations
• When used to handle non-Servlet, non-IO
Exceptions, it is complementary to Servlet
specification

Struts and Exception Handling
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• CustomerControllerService throws
DuplicateCustomerException if trying to add an
existing customer
• In Struts, you can do this:
<exception key="database.error.duplicate"
path="/UserExists.jsp"
type="DuplicateCustomerException"/>
• Exception declaration can be local to a
ActionMapping or global to the entire config file
• Uses a default exception handler

83

Advanced Struts Exception
Handling
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Cannot do Value replacement in default Struts
exception handling
• Roll your own handler in such cases
<exception type="DuplicateCustomerException“
handler=“DupExceptionHandler”/>
• Implement execute() method in ExceptionHandler

Best Practices for Struts and
Exception Handling
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Centralize controller based exception handling within
Struts config file (applies to system exceptions)
• Application exceptions are better shown as validation
errors that can be corrected before proceeding
• If System exceptions have a hierarchy, then a single
global exception declaration in struts-config.xml can
handle all of them.
• Use web.xml exception handling (Error Page
declaration) to deal with container infrastructure
errors and Tag related errors

84

Duplicate Form submissions
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Can happen due to
– Page Refresh
– Browser back button and resubmit
– Browser History feature and resubmit

• Sometimes acceptable or may be validated
• Sometimes it has to be prevented at all cost
• Struts has three ways to handle Duplicate Form
submissions
– Action Chaining
– Redirect
– Synchronizer Token

Duplicate Form submissions
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Preventing duplicate form submisions
– Redirect
– Action Chaining
– Token

85

Synchronizer Tokens
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Action class has a saveToken() method
• Puts a unique random id in the session
• Add a hidden field to the html form to hold the token
• In the Action that handles Form submission, use the
isTokenValid() method to check the token
• It checks if the token in session is same as token in
form submission.
• If they are not, handle the duplicate submission
• If they are same, the token is removed from session

Better Form and Action Handling
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Questions ??

86

••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Struts Validation

1 hour (Includes 1 exercise)

Commons Validator
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Jakarta Commons sub project
• Started in 2000
• Yet to reach maturity in some areas
• AdvanTGWeb Rule Services is much feature rich
• Opinion is biased ☺
• Struts comes with built-in integration for Commons
Validator

87

Basics
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• GenericValidator - Basic validator class in
Commons Validator
• Contains Fine grained validation routines such as
isFloat(), isBlankOrNull()
• Commons Validator is pure Java no dependency on
J2EE
• FieldChecks – A Struts class that couples
Commons Validator to Struts
• Defines coarse grained methods such as
validateRequired(), validateDate(),
validateCreditCard() etc.

Struts and Validator
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Contains two xml files
• Generally named validation-rules.xml & validation.xml
• validation-rules.xml contains reusable rules
• validation.xml binds those rules to Struts Forms

88

validation-rules.xml
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<form-validation>
<global>
<validator name="required“ classname=“FieldChecks"
method="validateRequired“ methodParams="Object,
ValidatorAction,Field,ActionErrors,HttpServletRequest"
msg="errors.required">
</validator>
……
</global>
</form-validation>

In simple english
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• The Rule named “required” is defined in a method
validateRequired() in FieldChecks and it takes the
specified parameters and validates the first Object
passed in. If the validation fails, it throws the error
message corresponding to errors.required key in the
message resources

89

Another example
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Validation rules can be dependent on others
<validator name="minlength“ classname="FieldChecks"
method="validateMinLength"
methodParams="Object,ValidatorAction,
Field,ActionErrors,HttpServletRequest"
depends="required"
msg="errors.minlength">
</validator>

We move on to validation.xml
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<form-validation>
<formset>
<form name="CustomerForm">
<field property="firstName“ depends="required">
<arg0 key="prompt.customer.firstname"/>
</field>
</form>
</formset>
</form-validation>

90

validation.xml – Multiple rules
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<form-validation>
<formset>
<form name="CustomerForm">
<field property="firstName“ depends="required,minlength">
<arg0 key="prompt.customer.firstname"/>
<arg1 name="len" key="1" resource="false"/>
</field>
</form>
</formset>
</form-validation>

Message Resources
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Upto 4 args can be added to validation
• Corresponds to four value replacement variables
• Add error messages with keys defined in validationrules.xml
• errors.required=(0) is required
• errors.minlength={0} cannot be less than {1}
characters

91

validation.xml - Variables
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<form name="CustomerForm">
<field property="firstName“ depends="required,minlength">
<arg0 key="prompt.customer.firstname"/>
<arg1 name="len" key=“${var:minlen}" resource="false"/>
<var>
<var-name>minlen</var-name>
<var-value>1</var-value>
</var>
</field>
</form>

Validator Configuration
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Configured as a Struts Plugin
• Struts Plugin is configured in struts-config.xml
• Lifecycle managed by Struts
• Two methods – init and destroy
<plug-in className="org.apache….ValidatorPlugIn">
<set-property property="pathnames“
value="/WEB-INF/validator-rules.xml,
/WEB-INF/validation.xml"/>
</plug-in>

92

ValidatorForm
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Subclass of ActionForm
• Already implements validate() method
• Extend your ActionForm from ValidatorForm & you
are ready to go

DynaValidatorForm
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• ValidatorForm equivalent for DynaActionForms
<form-bean name="CustomerForm“
type="org.apache.struts.validator.DynaValidatorForm">
<form-property name="firstName" type="String "/>
<form-property name="lastName" type="String"
initial="Doe"/>
</form-bean>

93

Validation & Multipage forms
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<form name="CustomerForm">
<field property="firstNm" page="1" depends="required">
<arg0 key="customerform.firstname"/>
</field>
<field property="fieldX" page="2" depends="required">
<arg0 key="customerform.fieldX"/>
</field>
</form>

Struts Validation
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Questions ??

94

••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Struts Modules

1 hour (Includes 1 exercise)

Struts Config life in a Project
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Month 1: You start with a fresh neat xml
• Month 2: Its growing but no worries…
• Month 4: Its becoming unmanageable
• Month 6: Cant take this anymore….

95

Modules
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• It’s not a web application
• A Logical division within the application
• Like rooms in a house
• They share the same libraries, same web.xml
• But have a struts-config.xml each
• Each struts-config.xml has its own
RequestProcessor, MessageResources etc.
• Helps upgrade to new features easier

web.xml for multiple modules
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<servlet>
<servlet-class>org.apache.struts.action.ActionServlet</servlet-class>
<init-param>
<param-name>config</param-name>
<param-value>/WEB-INF/struts-config.xml</param-value>
</init-param>
<init-param>
<param-name>config/module1</param-name>
<param-value>/WEB-INF/struts-m1-config.xml</param-value>
</init-param>
</servlet>

96

Another way of using html:link
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• <html:link forward=“gotox">Go to X</html:link>
• Can map to this in struts-config.xml:
<global-forwards>
<forward name=“gotox” path=“..” />
</global-forwards>
• The path can be a JSP or a ActionMapping

Navigating between Modules
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• All urls in struts-config.xml relative to the module
• How to navigate between modules?
• SwitchAction to the rescue
• Define SwitchAction as:
• <action path="/switch"
type="org.apache.struts.actions.SwitchAction"/>

97

Navigating between Modules
(contd.)
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• In the top level default module, define navigations to other
modules as global forwards
<forward name=“showCust“
path="/switch.do?page=/showCustomerForm.do
&amp;prefix=/customerModule" />
• In the JSPs for the top level module define links as:
<html:link forward=“showCust">Go to XYZ</html:link>
• Repeat the same for all inter-module navigation
• Never cross modules for form submission !!

Struts Modules
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Questions ??

98

••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Struts and Tiles

1 hour (Includes 1 exercise)

Page layout
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

99

About headers and footers
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Can be hardcoded in every JSP
• Better Option: Can use <jsp:incude>
• Problems with jsp:include
– Layout change affects every page

• Best Option: Use Templating

Tiles
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Tiles is a templating framework
• <jsp:include> turned inside out
• Very easy and robust
• Basic principle behind Tiles: Refactor the layout
common to JSPs to a higher level and then reuse it
across them
• Layout is a JSP by itself
• Layout represents the entire displayed page.
• Layout defines areas in the page
• Other JSPs are plugged into the areas dynamically

100

Layout JSP
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

<html>
<body>
<TABLE border="0" width="100%" cellspacing="5">
<tr><td><tiles:insert attribute="header"/></td></tr>
<tr><td><tiles:insert attribute="body"/></td></tr>
<tr><td><hr></td></tr>
<tr><td><tiles:insert attribute="footer"/></td></tr>
</TABLE>
</body>
</html>

Tiles Definition
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Where are header and footer defined?
<definition name="/cust.page" path="/Layout.jsp">
<put name="header" value="/comm/header.jsp" />
<put name="footer" value="/comm/footer.jsp" />
<put name="body" value="/CustomerForm.jsp" />
</definition>

101

TilesRequestProcessor
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• A different RequestProcessor for Tiles
• Includes JSP responses into committed output
stream
<action path="/showCustomerForm“
type="ShowCustomerAction">
<forward name="success" path="/cust.page"/>
</action>

Tiles and Inheritance
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Layout can be reused and values overridden like OO
• Layout can be extended like OO

102

Tiles Best Practices
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Create Base Definition for each layout style
• Define common headers and footers in the base
definition
• Extend the base definition for individual pages and
just add body definition

Tiles Configuration
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

• Add Tiles Plugin in struts-config.xml
• Tiles PlugIn loads the Tiles Definition file
• Add TilesRequestProcessor to struts-config.xml

103

Struts and Tiles
••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

Questions ??

104

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful