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POR QU TENEMOS MIEDO? Por qu temis, hombres de poca fe? Mateo 8 . 2 6 Te hubiera gustado mi hermano. Le gustaba a todo el mundo.

Dee haca amistades de la misma forma en que los panaderos hacen pan: todos los das, de manera fcil y con entusiasmo. Sus apretones de manos fuertes, con entusiasmo y risa eran contagiosos y volcnicos. Para l no haba extraos por mucho tiempo. Yo, su tmido hermano menor, confiaba en l para que nos presentara a los dos. Cuando una familia se mudaba a nuestra cuadra o cuando un recin venido entraba al patio de recreo, Dee era el embajador. Pero en la mitad de su adolescencia, hizo amistad con alguien que debera haber evitado: un hombre que venda bebidas alcohlicas a menores de edad. El alcohol nos quiso embaucar, pero aunque a m solo me enred, a l lo encaden. Durante las siguientes cuatro dcadas mi hermano bebi tanto que destroz su salud, sus relaciones, perdi trabajos y dinero, y todo menos los dos ltimos aos de su vida. Sin temor Quin puede explicar por qu las resoluciones a veces ganan o pierden? Cuando tena cincuenta y cuatro aos de edad, mi hermano descubri una reserva interior de voluntad, la utiliz y disfrut de una poca de sobriedad. Vaci sus botellas, estabiliz su matrimonio, arregl su relacin con sus hijos y cambi la licorera por el grupo local de Alcohlicos Annimos. Pero la vida dura produjo muchos estragos. Tres dcadas fumando tres cajetillas de cigarrillos por da convirtieron su corazn en carne molida. Una noche del mes de enero, durante la semana en que yo comenc a escribir este libro, le dijo a su esposa Donna que no poda respirar bien. Como tena una cita con un doctor por un asunto relacionado a eso, decidi tratar de dormir. Eso no le dio resultado. Se despert a las cuatro de la maana con dolores tan agudos en el pecho que llamaron a la sala de emergencias. El equipo coloc a Dee en la camilla y le dijeron a Donna que los encontrara en el hospital. Mi hermano la salud dbilmente con la mano y le dijo que no se preocupara, pero para cuando ella y uno de los hijos de Dee llegaron al hospital, mi hermano haba fallecido. El mdico de turno les dio la noticia y los invit a pasar a la sala donde yaca el cuerpo. Sostenindose uno al otro, atravesaron la puerta y vieron el mensaje final. Tena la mano apoyada en la pierna

con el dedo medio y el anular doblados y el pulgar extendido, el signo universal del idioma para los sordos que dice: Te amo. He tratado de imaginarme los momentos finales de mi hermano en la tierra: viajando a altas velocidades por una carretera en Texas, en una ambulancia una oscura noche, con los paramdicos trabajando a su alrededor, y con el corazn cada vez ms dbil. Pero en lugar de dejarse llevar por el pnico, tuvo valor. Tal vez t puedas usar un poco. Una ambulancia no es el nico lugar en el que se requiere valor. Tal vez tu corazn no est dando el ltimo latido, pero puedes encontrar que has llegado a tu ltimo sueldo, solucin o pizca de fe. Cada salida del sol parece traer nuevas razones para el temor. Estn despidiendo personas en tu trabajo, la economa est muy lenta, hay disturbios en el Oriente Medio, cambios en la oficina central, bajas en el mercado de bienes races, aumento del calentamiento global, se escapan de la prisin miembros del grupo Al Qaeda. Algn dictador loco est coleccionando ojivas nucleares igual que otras personas coleccionan vinos finos. Una cierta clase de fiebre asitica est activa en los vuelos que salen de China. La plaga de nuestros das, el terrorismo, comienza con la palabra terror. Los noticieros emiten informacin tan preocupante que deberan tener una advertencia: Cuidado: sera aconsejable mirar este noticiero dentro de una cmaraacorazada en un stano en Islandia. Tenemos miedo de que nos demanden, de terminar ltimos, de tener que declararnos en bancarrota; el lunar que tenemos en la espalda nos da miedo, al igual que el muchacho que se acaba de mudar en nuestra cuadra, y el sonido del reloj que nos indica que nos estamos acercando a la tumba. Sofisticamos los planes de inversin, creamos sistemas de seguridad complicados, y legislamos un sistema militar ms fuerte, sin embargo dependemos de las drogas que alteran el estado de nimo ms que ninguna otra generacin en la historia. Aun ms, el nio promedio de hoy... tiene un nivel mayor de ansiedad que el que tena el paciente siquitrico promedio en la dcada de 1950.1 Parece que el temor ha hecho un contrato de cien aos en el edificio de al lado y ha establecido su negocio all. Demasiado grande y descorts, el temor no est dispuesto a compartir el corazn con la felicidad. Y la felicidad accede. Ves alguna vez a los dos juntos? Puede alguien ser feliz y tener temor al mismo tiempo? Pensar en forma clara y tener miedo? Ser confiado y temeroso? Compasivo y miedoso? No. El temor es el acosador que se desplaza en el pasillo del liceo: insolente, hace mucho ruido y es ineficiente. Para todo el ruido que hace y el espacio que ocupa, el temor hace muy poco bien.

El temor nunca escribi una sinfona ni una poesa, negoci un tratado de paz ni san una enfermedad. El temor nunca sac a una familia de la pobreza ni a un pas de la intolerancia. Nunca salv a un matrimonio ni a un negocio. El valor s lo hizo. La fe lo hizo. Lo hicieron las personas que se rehusaron a dejarse aconsejar por el temor o achicarse frente a su timidez. Pero, el temor mismo? El temor nos conduce a prisin y cierra la puerta. No sera maravilloso poder salir? Imagnate una vida completamente libre de angustia. Qu si la fe, y no el temor, fuera tu reaccin instantnea ante las amenazas? Si pudieras poner sobre tu corazn un magneto de temor y extrajeras cada pizca de temor, inseguridad y duda, qu es lo que quedara? Imagnate un da, un solo da, sin temor al fracaso, al rechazo y a la calamidad. Puedes imaginarte una vida sin temor? Esa es la posibilidad tras la pregunta de Jess. Por qu temis?, pregunta (Mateo 8.26). Lo primero que pensamos es si Jess habla en serio. Tal vez est bromeando. Nos quiere sorprender. Casi como si un nadador le preguntara a otro colega: Por qu ests mojado? Pero Jess no sonre. Est completamente serio. Y lo mismo lo estn los hombres a quienes les hace la pregunta. Una tormenta ha convertido su crucero, en el cual se sirve una cena, en un susto aterrador. As es como uno de ellos recuerda el viaje: Luego subi a la barca y sus discpulos lo siguieron. De repente, se levant en el lago una tormenta tan fuerte que las olas inundaban la barca (Mateo 8.23-24, NVI). Esas palabras las dijo Mateo. l recordaba muy bien la gran tempestad y los saltos de la barca en el agua, por lo que fue cuidadoso con su terminologa. Cualquier palabra no servira. As que sac su diccionario griego del estante y busc una descripcin que rugiera como las olas que golpeaban la proa. No consider la terminologa comn como lluvia primaveral, chubasco, chaparrn o lluvia torrencial. No describa lo que sinti y vio aquella noche: una tierra de la cual salan ruidos y una costa que se sacuda. Recordaba ms que vientos y olas con espuma blanca. Sus dedos siguieron la columna de sinnimos hasta que lleg a una palabra que le gust. Ah, esa es. Sesmo: un terremoto, una erupcin que estremeca la tierra y el mar. Un gran sesmo sacudi al lago. Ese trmino todava se usa en nuestro vocabulario. Sismlogo es la persona que estudia terremotos, sismgrafo es el aparato que los mide y Mateo, junto a una tripulacin de

recientes reclutas, sinti un sesmo que les sacudi hasta los huesos. l us esa palabra solo en otras dos ocasiones: una, cuando Jess muri y el Calvario se estremeci (Mateo 27.51- 54), y otra en la resurreccin de Jess, cuando el sepulcro tembl (28.2). Aparentemente, la calma de la tempestad comparte un lugar igual al de la triloga de los grandes acontecimientos de Jess: vencer el pecado en la cruz, muerte en la tumba y aqu calmando el temor en el mar. Temor repentino. Sabemos que el temor fue repentino porque la tormenta lo fue primero. Una traduccin ms antigua dice: Repentinamente una gran tormenta se desat en el mar. No todas las tormentas vienen de repente. En las praderas, los agricultores pueden ver la formacin de nubes de tormenta horas antes de que empiece a llover. Sin embargo, esa tormenta se lanza sobre ellos como un len que salta desde el csped. En un segundo los discpulos estn barajando los naipes para una partida a mitad del camino, en el siguiente estn tragando agua del lago de Galilea. Pedro y Juan, marineros con experiencia, luchan para mantener la vela abajo. Mateo, que no tiene experiencia alguna con el mar, lucha para no vomitar. Esta tormenta no es lo que esperaba el recolector de impuestos. Percibes la sorpresa en la forma en que une las dos frases? Luego [ Jess] subi a la barca y sus discpulos lo siguieron. De repente, se levant en el lago una tormenta tan fuerte que las olas inundaban la barca (8.23- 24, NVI). No esperaras una segunda frase ms vivaz, una consecuencia feliz a la obediencia? Jess se subi a una barca. Sus seguidores fueron con l, y de pronto un gran arco iris apareci en el cielo, vieron una bandada de palomas en formacin y un mar de cristal que reflejaba el mstil de la embarcacin. Los seguidores de Cristo, no disfrutan de un calendario lleno de cruceros por el Caribe? No. Esta historia nos presenta el recordatorio que no es ni muy sutil ni muy popular: subirse a la barca con Cristo puede significar mojarse con l. Los discpulos de Cristo pueden esperar mares tormentosos y vientos fuertes. En el mundo tendris [no podran, pueden, o pudieran tener] afliccin ( Juan 16.33, los corchetes son mos). Los seguidores de Cristo se enferman de malaria, entierran a sus hijos, luchan con adicciones y, como resultado, enfrentan temores. No es la falta de tormentas lo que nos distingue. Es a quien descubrimos en la tormenta: a un Cristo inamovible.l [ Jess] dorma (v. 24). He aqu la escena. Los discpulos gritan; Jess duerme. Los truenos rugen, Jess ronca. l no dormita, echa una cabezada ni descansa. Duerme profundamente. Podras dormir en una ocasin como esa? Podras dormir mientras andas en una montaa rusa? En un tnel de viento? En un concierto de instrumentos de percusin? Jess duerme en los tres al mismo tiempo!

El Evangelio de Marcos agrega dos detalles curiosos: Y l [ Jess] estaba en la popa, durmiendo sobre un cabezal (Marcos 4.38). En la popa, en un cabezal. Por qu lo primero? Y de dnde vino lo segundo? Los pescadores del primer siglo usaban redes barredoras, que colgaban al lado del bote. Guardaban las redes en un compartimiento que era construido en la popa para este propsito. No era prctico dormir sobre la cubierta de la popa. No haba lugar ni provea proteccin. Sin embargo, el pequeo compartimiento debajo de la popa provea ambos. Era la parte ms cerrada y la nica que ofreca proteccin en el bote. As que Cristo, un poco sooliento por las actividades del da, gate debajo de la cubierta para poder dormir. Descans la cabeza, no en una mullida almohada de plumas, sino sobre una bolsa de cuero llena de arena. Una bolsa para estabilizar la barca. Los pescadores del mar Mediterrneo todava las usan. Pesan alrededor de cincuenta kilos y se emplean para equilibrar o estabilizar el bote.2 Llev Jess la almohada a la popa para poder dormir o se durmi tan profundamente que alguien se la llev? No lo sabemos. Pero esto s sabemos. Fue un sueo premeditado. No se durmi por accidente. En completo conocimiento de la tormenta venidera, Jess decidi que era hora de dormir la siesta, as que se instal en ese rincn, apoy la cabeza en la almohada y dej que el sueo lo sobrecogiera. Su siesta preocupa a los discpulos. Mateo y Marcos registran sus respuestas como tres pronunciamientos entrecortados y una pregunta. Los pronunciamientos: Seor! Slvanos! Perecemos!(Mateo 8.25). La pregunta: Maestro, no tienes cuidado que perecemos? (Marcos 4.38). No preguntan en cuanto a la fuerza de Jess: Puedes detener la tormenta? Su conocimiento: Sabes que hay una tormenta? O si va a poder hacer algo: Tienes experiencia con las tormentas? Sino que presentan dudas en cuanto al carcter de Jess: No tienes cuidado...? Esto es lo que hace el temor. Corroe nuestra confianza en la bondad de Dios. Comenzamos a preguntarnos si el amor vive en el cielo. Si Dios puede dormir durante nuestras tormentas; si sus ojos estn cerrados cuando los nuestros se abren mucho, ni permite tormentas cuando nos subimos a su embarcacin, le importamos? El temor desata una multitud de dudas, vacilaciones que producen enojo. Y eso nos convierte en controladores. Haz algo en cuanto a la tormenta!, es la demanda implcita de la pregunta. Arrglalo o... o... o si no! En su centro, el temor es percibido como prdida de control. Cuando la vida gira frenticamente, nos aferramos a un componente de ella que podemos controlar: nuestra dieta, la limpieza de la casa, el apoyabrazos de un avin o, en muchos casos, la gente. Cuanto ms inseguros nos sentimos, tanto ms malos nos volvemos.

Refunfuamos y mostramos los colmillos. Por qu? Porque somos malos? En parte. Pero tambin porque nos sentimos arrinconados.

Martin Niemller documenta un ejemplo extremo de esto. l fue un ministro alemn que adopt una posicin heroica contra Adolfo Hitler. Cuando conoci al dictador en el ao 1933, Niemller se qued de pie en la parte de atrs del lugar y escuch. Ms tarde, cuando su esposa le pregunt qu haba descubierto, l le dijo: Descubr que Herr Hitler es un hombre muy asustado.3 El temor le da rienda suelta al tirano que hay dentro. Tambin nos afecta la memoria. Los discpulos tenan razones para confiar en Jess. A esa altura ya lo haban visto sanando toda enfermedad y toda dolencia en el pueblo (Mateo 4.23). Haban sido testigos de la sanidad de un leproso con un simple toque, y de la de un siervo con una orden (Mateo 8.3, 13). Pedro vio la sanidad de su suegra que estaba enferma (Mateo 8.14-15), y todos vieron a los demonios salir cual murcilagos de una cueva. Y con la palabra ech afuera a los demonios, y san a todos los enfermos (Mateo 8.16). No debera alguien mencionar lo que hizo o revisar su currculum vtae? Recuerdan los logros de Cristo? Tal vez no. El temor crea una especie de amnesia espiritual. Embota nuestra memoria de los milagros. Nos hace olvidar lo que Jess ha hecho y lo bueno que es Dios. El temor nos hace sentir muy mal. Le saca la vida al alma, nos arrolla en un estado embrinico y nos deja secos en cuanto a tener contentamiento. Nos convertimos en graneros desiertos, desvencijados e inclinados por el viento, un lugar donde antes la humanidad sola comer, prosperar y encontrar calor. Pero ya no. Cuando el temor le da forma a nuestra vida, la seguridad se convierte en nuestro dios. Y cuando la seguridad se convierte en nuestro dios, adoramos un estilo de vida sin riesgos. Puede hacer algo grande al que le encanta la seguridad? Puede lograr grandes cosas el que es reacio al riesgo? Para Dios? Para los dems? No. Los que estn llenos de temor no pueden amar profundamente. El amor es riesgoso. No pueden dar a los pobres. La benevolencia no tiene garanta de dar dividendos. Los que estn llenos de temor no pueden soar con entusiasmo. Y qu si sus sueos chisporrotearan y cayeran del cielo? La adoracin a la seguridad debilita la grandeza. No es de extraarse que Jess le haga tal guerra al temor. Su mandamiento ms frecuente surge del gnero del no temis. Los Evangelios contienen unos ciento veinticinco mandamientos de Cristo en modo imperativo. De esos, veintiuno nos dicen no temis o no temas o confiad o ten nimo o tened buen nimo. El segundo mandamiento ms repetido, amar a Dios y a nuestros semejantes, aparece solo en ocho ocasiones. Si la cantidad es un

indicador, Jess considera nuestros temores con seriedad. La declaracin que hizo con ms frecuencia fue: no temis. Los hermanos y hermanas a veces se quejan acerca del mandamiento ms frecuente de sus padres. Recuerdan que mam siempre les deca: No regreses tarde, o: Ve a limpiar tu cuarto? Pap tambin tena sus mandatos favoritos. Enfrenta las cosas con nimo. Trabaja duro. Me pregunto si los discpulos reflexionaran en las frases que Cristo repeta con ms frecuencia. Si lo hicieron, habran notado que siempre nos instaba a tener valor. As que, no temis; ms valis vosotros que muchos pajarillos. (Mateo 10.31) Ten nimo, hijo; tus pecados te son perdonados. (Mateo 9.2) No os afanis por vuestra vida, qu habis de comer o qu habis de beber; ni por vuestro cuerpo, qu habis de vestir. (Mateo 6.25) Oyndolo Jess, le respondi: No temas; cree solamente, y [tu hija] ser salva. (Lucas 8.50) Tened nimo; yo soy, no temis! (Mateo 14.27) Y no temis a los que matan el cuerpo, mas el alma no pueden matar. (Mateo 10.28) No temis, manada pequea, porque a vuestro Padre le ha placido daros el reino. (Lucas 12.32) No se turbe vuestro corazn; creis en Dios, creed tambin en m Y si me fuere y os preparare lugar, vendr otra vez, y os tomar a m mismo, para que donde yo estoy, vosotros tambin estis. ( Juan 14.1, 3) No se turbe vuestro corazn, ni tenga miedo. ( Juan 14.27) Pero l les dijo: Por qu estis turbados, y vienen a vuestro corazn estos pensamientos? (Lucas 24.38) Y oiris de guerras y rumores de guerras; mirad que no os turbis. (Mateo 24.6) Entonces Jess se acerc y los toc, y dijo: Levantaos, y no temis. (Mateo 17.7) Jess no quiere que vivas en un estado de temor. Tampoco lo quieres t. Nunca has hecho declaraciones como las siguientes: Mis temores hacen que camine livianamente. Sera un padre terrible si no fuera por mi hipocondra. Gracias a Dios por mi pesimismo. Desde que perd la esperanza he sido una persona mucho mejor. Mi doctor me dijo que, si no comienzo a preocuparme, me voy a enfermar. Hemos aprendido que el temor tiene un costo muy alto. La pregunta de Jess es buena. l levanta la cabeza de la almohada, sale de la popa de la embarcacin a la tormenta, y pregunta: Por qu temis, hombres de poca fe? (Mateo 8.26). Quiero aclarar que el temor tiene una funcin saludable. Es el canario dentro de la mina de carbn que advierte en cuanto a un probable peligro. Una dosis de miedo puede impedir que un nio corra a travs de una calle muy transitada, o que un adulto se fume una cajetilla de cigarrillos. El temor es la reaccin apropiada ante un edificio en llamas o ante un perro que grue. El temor en s no es pecado. Pero puede llevar al pecado.

Si medicamos el temor con arranques de ira, borracheras, retraimientos huraos, privacin de comida o control aplastante, excluimos a Dios de la solucin y agravamos el problema. Nos sujetamos a una posicin de temor, permitiendo que la ansiedad domine nuestra vida. Preocupaciones que nos quitan el gozo. Temores que nos hacen sentir entumecidos. Episodios repetidos de inseguridad que nos petrifican y paralizan. La histeria no proviene de Dios. Porque Dios no nos ha dado espritu de cobarda (2 Timoteo 1.7). El temor siempre golpear a nuestra puerta. No lo invites a cenar y, sobre todo, no le ofrezcas una cama para pasar la noche.Llenemos nuestro corazn de valor con algunas declaraciones seleccionadas de Jess en cuanto a no temer. El temor puede llenar al mundo, pero no tiene que llenar nuestro corazn. La promesa de Cristo y la proclamacin de este libro son simples: podemos tener menos miedo maana del que tenemos hoy. Cuando tena seis aos de edad, mi pap me dej quedarme despierto hasta tarde para mirar la pelcula El hombre lobo. Les aseguro que lament su decisin. La pelcula me dej convencido de que el hombre lobo estaba todas las noches rondando nuestra sala, buscando su comida predilecta; que era un muchachito de seis aos de cabello pelirrojo con el rostro salpicado de pecas. Mi temor present problemas. Para llegar a la cocina desde mi dormitorio, tena que pasar peligrosamente cerca de sus garras y sus colmillos, algo que yo era reacio a hacer. Ms de una vez, fui al cuarto de mi padre y lo despert. Al igual que Jess en la embarcacin, mi pap estaba completamente dormido en la tempestad. Cmo puede dormir una persona en un momento como ese? Abriendo un ojo y sooliento, me preguntaba: Pero, por qu tienes tanto miedo? Yo le recordaba al monstruo. Oh s, el hombre lobo, refunfuaba. Entonces sala de la cama, se armaba de valor superhumano, me escoltaba a travs del valle de sombras de muerte, y me serva un vaso de leche. Yo lo miraba, maravillado y me preguntaba: Qu clase de hombre es este? Dios ve nuestras tormentas, nuestros sesmos, de la misma forma que mi padre vea mi temor del hombre lobo. Entonces, levantndose reprendi a los vientos y al mar y se hizo grande bonanza (Mateo 8.26). Jess controla el temblor excesivo con gran calma. El mar se aquieta y parece un lago congelado, de modo que los discpulos se quedan preguntndose: Qu hombre es ste, que aun los vientos y el mar le obedecen? (v. 27). Por cierto, qu clase de hombre! Volvi el tifn en un tiempo para dormir la siesta. Call a las olas con una palabra. Y le dio a un hombre moribundo el valor suficiente para enviarle a su familia un mensaje

final de amor. Magnfico, Dee. T enfrentaste muchos momentos sesmos en la vida, pero al final no te hundiste. Mi oracin es que nosotros tampoco. Max Lucado Sin temor