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Cmosehaceunatesis
UmbertoEco II

Laeleccindeltema

II.1.Tesismonogrficaotesispanormica?
La primera tentacin del estudiante es hacer una tesis que hable de muchascosas.Sielestudianteseinteresaporlaliteratura,suprimerimpulsoes hacer una tesis titulada La literatura hoy. Siendo necesario restringir el tema optarporLaliteraturaespaoladesdelaposguerrahastalosaossetenta. Estastesissonmuypeligrosas.Setratadetemasquealteraranlasangrea estudiososbastantemsmaduros.Paraunestudianteveinteaerosetratadeun desafo imposible. O hace una vulgar resea de nombres y de opiniones corrientes, o da a su obra un sesgo original (y siempre se le acusara de omisionesimperdonables).ElautorcontemporneoGonzaloTorrenteBallester public en 1961 un Panorama de la literatura espaola contempornea (Ediciones Guadarrama).1Puesbien,sisehubieratratadodeunatesisdoctorallehabran suspendido, a pesar de los cientos de pginas impresas. Pues se hubiera achacadoasunegligenciaoasuignoranciaelnohabercitadoalgunosnombres quelamayoraconsideramuyimportantes,ohaberdedicadocaptulosenteros a autores supuestamente menores y breves comentarios a autores consideradosmayores.Naturalmente,teniendoencuentaquesetratadeun estudioso cuya preparacin histrica y agudeza crtica son bien conocidas, todos comprenden que estas exclusiones y estas desproporciones eran voluntarias,yqueunaausenciaeracrticamentemuchomselocuentequeuna pgina de disertacin. Pero si la misma gracia la hace un estudiante de veintidsaosquingarantiza quetrasel silencionohayunagranmaliciay que las omisiones sustituyen a unas pginas crticas escritas en otro lugar o queelautorsabraescribir?

La obra citada por Eco es Gianfranco Contini, Letteratura Italiana - Ottocento-Novecento (1957, Sansoni Accademia). (N. de los T.)

2 En este tipo de tesis el estudiante normalmente acusa despus a los componentes del tribunal de no haberle comprendido, pero los componentes del tribunal no podan comprenderle; por consiguiente, una tesis demasiado panormica constituye siempre un acto de soberbia. No es que la soberbia intelectualenunatesisseaalgorechazableapriori.Sepuedeinclusodecir queDanteeraunmalpoeta:perohayquedecirloalcabodetrescientaspginas, comomnimo,deintensoanlisisdelostextosdeDante.Estasdemostraciones no pueden estar presentes en una tesis panormica. Y precisamente por ello seroportunoqueelestudiante,envezdeLaliteraturaespaoladesdelaposguerra hastalosaossetenta,elijaunttulomsmodesto. Dir rpidamente qu sera lo ideal: no Las novelas de Aldecoa, sino ms bien Las diferentes redacciones de Ave del Paraso. Aburrido? Puede ser, pero comodesafoesmsinteresante. Despus de todo, pensndolo bien, es una cuestin de astucia. Con una tesis panormica sobre cuarenta aos de literatura el estudiante se expone a todas las objeciones posibles. Cmo podra resistir el ponente o un simple miembrodeltribunallatentacindemostrarqueconoceaunautormenorque el estudiante no ha citado? Basta con que cada miembro del tribunal observe tresomisioneshojeandoelndice,paraqueelestudianteseconviertaenblanco de una rfaga de acusaciones que harn que su tesis parezca una sarta de disparates. En cambio, si el estudiante ha trabajado seriamente sobre un tema muypreciso,seencuentracontrolandounmaterialdesconocidoparalamayor partedeltribunal.Noestoysugiriendountruquitobarato;seruntruc,pero no barato, puesto que cuesta trabajo. Ocurre simplemente que el aspirante se presentacomoexpertofrenteaunpblicomenosexpertoquel,yvistoque sehatomadoeltrabajodellegaraserexperto,justoesquegocedelasventajas desusituacin. Entrelosdosextremos,desdelatesispanormicasobrecuarentaaosde literatura hasta la estrictamente monogrfica en torno a variantes de un texto breve, existen muchos estadios intermedios. De esta manera, se podran especificar temas como Las experiencias literarias vanguardistas de los aos cuarenta,obienTratamientoliterariodelageografaenJuanBenelySnchezFerlosio, o incluso Afinidades y diferencias en tres poetas postistas: Carlos Edmundo de Ory, EduardoChicharroyGloriaFuertes.2

En el original: La letteratura italiana dal dopoguerra agli anni sessanta: I romanzi di Fenoglio; Le diverse redazioni de Il partigiano Johnny; La neo-vanguardia letteraria degli anni sessanta; Limmagine delle Langhe in Pavese e Fenoglio; Affinit e differenze in tre scritori fantastici: Savinio, Buzzati e Landolfi. (N. de los T.)

3 Trasladandoelcasoalasfacultadesdeciencias,enunlibritodetemaafn alnuestrosedaunconsejoaplicableatodaslasmaterias:
El tema Geologa, por ejemplo, es demasiado amplio. Vulcanologa,comoramadelageologa,siguesiendodemasiado extenso. Los volcanes en Mjico podra dar lugar a un buen ejercicio, aunque un tanto superficial. Una limitacin sucesiva daraorigenaunestudiodemsvalor:LahistoriadelPopocatepetl (queunodelosconquistadoresdeCortesprobablementeescal en 1519 y que no tuvo una erupcin violenta hasta 1702). Un temamslimitado,queconcierneaunnmeromenordeaos, sera El nacimiento y la muerte aparente del Paricutn (del 20 de febrerode1943al4demarzode1952).3

Puesbien,yoaconsejaraelltimotema.Conlacondicindeque,llegados a este punto, el aspirante diga todo lo que haya que decir sobre ese maldito volcn. Hacetiemposemepresentunestudiantequequerahacerlatesissobre Elsmboloenelpensamientocontemporneo.Eraunatesisimposible.Porlomenos yonosabaququeradecirsmbolo;y,dehecho,esuntrminoquemudade significadosegnlosautores;aveces,endosautoresdiferentesquieredecirdos cosas absolutamente opuestas. Considrese lo que los lgicos formales o los matemticosentienden por smbolo,las expresiones privadas de significado queocupanunpuestodefinidoconfuncionesprecisasenelclculoformalizado (como las a y las b o las x y las y de las frmulas algebraicas), mientras que otros autores lo entienden como forma llena de significados ambiguas, tal el casodelasimgenesquerecorrenlossueos,quepuedenreferirseaunrbol,a un rgano sexual, al deseo de crecimiento y as sucesivamente. Cmo se puede, entonces, hacer una tesis con este ttulo? Habra que analizar todas las acepciones de smbolo en toda la cultura contempornea, hacer con ellas una listaquesaquealaluzlasafinidadesylasdiferencias,versipordebajodelas diferenciashaunconceptounitariofundamentalquesereiteraencadaautory en cada teora y si las diferencias siguen haciendo incompatibles entre s tales teoras.Puesbien,ningnfilsofo,lingistaopsicoanalistacontemporneoha sido capaz de hacer una obra as de modo satisfactorio. Cmo lo conseguira unestudiosoquehacesusprimerasarmasyque,porprecozquesea,notienea sus espaldas ms de seis o siete aos de lectura adulta? Podra tambin hacer un trabajo inteligentemente parcial, pero estaramos de nuevo en el panorama de la literatura espaola de Torrente Ballester. O bien podra proponer una teorapersonaldelsmbolo,dejandodeladocuantohandicholosotrosautores; pero en el prrafo II.2 diremos por qu esta eleccin es discutible. Con dicho
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C. W. Cooper y E. J. Robins, The Term Paper - A Manual and Model, Stanford, Stanford University Press, 4.ta ed., 1967, pg. 3.

4 estudiante hubo una pequea discusin. Se hubiera podido hacer una tesis sobre el smbolo en Freud y Jung, olvidando otras acepciones y confrontando nicamentelasdelosdosautorescitados.Perosedescubriqueelestudiante no saba alemn (y sobre el problema del conocimiento de las lenguas volveremos luego).4 Entoncesdecidimosestabilizarnos en el tema El concepto de smbolo en Peirce, Frye y Jung. La tesis examinara las diferencias entre tres conceptos homnimos en tres autores diferentes, un filsofo, un crtico y un psiclogo; mostrara cmo en muchas argumentaciones en que estos tres autoressonsacadosacolacinsecometenmuchosequvocos,puesseatribuye aunoelsignificadoqueenrealidadesusadoporelotro.nicamentealfinal,a modo de conclusin hipottica, el aspirante intentara hacer balance para mostrar si existen analogas, y cules son, entre tales conceptos homnimos, aludiendo tambin a otros autores de los que tena conocimiento aunque por explcitalimitacindeltema,noquisieraynopudieraocuparsedeellos.Nadie le hubierapodido decir queno consideraba al autorK, puesto que la tesisera sobreX,YyZ,niquecitaraalautorJslotraducido,puestoquesetratarade unaalusinmarginal,alfinyalcabo,ylatesispretendaestudiarporextensoy enlosoriginalesnicamentealostresautoresprecisadosenlttulo. Hemos visto cmo una tesis panormica, sin llegar a ser rigurosamente monogrfica,quedareducidaaunamedidajusta,aceptableportodos. Quede claro, por otra parte, que el trmino monogrfico puede tener unaacepcinmsampliaquelaquehemosusadoaqu.Unamonografaesel tratamiento de un slo tema y como tal se opone a una historia de, a un manual,aunaenciclopedia.EnestesentidotambinesmonogrficoEltemadel mundo al revs en los escritores medievales. Se estudian muchos autores pero slodesdeelpuntodevistadeuntemaespecfico(esdecirdesde,lahiptesis imaginaria propuesta a modo de ejemplo, paradoja o fbula, de que los peces vuelanporelaire,dequelospjarosnadanporelaguaycosasas):Haciendo bienestetrabajoselograraunaptimamonografa.Peroparahacerlobienhay quetenerpresentesatodoslosautoresquehantratadoeltema,esencialmentea los menores, de los que nadie se acuerda. Por lo tanto esta tesis queda clasificada entre las monogrficopanormicas, y es muy difcil: requiere infinidad de lecturas. Si aun y todo quisierais hacerla, hara falta restringir el campo: El tema del mundo al revs en los poetas carolingios. El campo se restringe,sesabedndehayquebuscarydndeno. Naturalmente, es mucho ms excitante hacer la tesis panormica, pues entre otras cosas parece aburrido tener que ocuparse durante uno, dos o ms

La exigencia de estudiar autores a partir de sus idiomas originales se aplica slo en las investigaciones de postgrado, no de pregrado.

5 aos del mismo autor. Pero se comprende que hacer una tesis rigurosamente monogrfica no significa en modo alguno perder de vista el panorama. Hacer unatesissobrelanarrativadeAldecoasuponetenerpresenteeltelndefondo del realismo espaol, leer tambin a Snchez Ferlosio o Garca Hortelano y examinarlosnarradoresamericanosolaliteraturaclsicaqueAldecoalea.Slo insertandoalautorenunpanoramaselecomprendeyexplica.Perounacosaes utilizarelpanoramacomofondoyotrahaceruncuadropanormico.Unacosa espintarelretratodeuncaballerosobrefondodeuncampoconunro,yotra pintarcampos,vallesyros.Tienequecambiarlatcnica,tienequecambiar,en trminos fotogrficos, el enfoque. Partiendo de un autor nico el panorama puedeserunpocodesenfocado,incompletoodesegundamano. A modo de conclusin recurdese este principio fundamental: cuanto ms serestringeelcampomejorsetrabajaysevamsseguro.Unatesismonogrficaes preferible a una tesis panormica. Es mejor que la tesis se asemeje ms a un ensayoqueaunahistoriaounaenciclopedia.

II.2.Tesishistricaotesisterica?
Esta alternativa slo es vlida para ciertas materias. En realidad, en materias como historia de las matemticas, filologa romnica o historia de la literatura alemana, una tesis no puede ser sino histrica. Y en materias como composicin arquitectnica, fsica del reactor nuclear o anatoma comparada, normalmente se hacen tesis tericas o experimentales. Pero existen otras materias como filosofa teortica, sociologa, antropologa cultural, esttica, filosofa del, derecho, pedagoga o derecho internacional, en que se pueden hacertesisdelosdostipos. Una tesis terica es una tesis que se propone afrontar un problema abstractoquehapodidoser,ono,objetodeotrasreflexiones:lanaturalezadela voluntadhumana,elconceptodelibertad,lanocinderolsocial,laexistencia de Dios, el cdigo gentico. Catalogados as estos temas provocan inmediatamente una sonrisa, porque hacen pensar en ese tipo de aproximaciones que Gramsci llamaba breves guios sobre el universo. No obstante, insignes pensadores se han ocupado de estos temas. Slo que, salvo raras excepciones, se han ocupado de ellos como conclusin de una labor reflexivadedecenios. Enmanosdeunestudiante,conunaexperienciacientficanecesariamente limitada,estostemaspuedendarorigenadossoluciones.Laprimera(queesla menos trgica) consiste en hacer la tesis definida (en el pargrafo precedente) como panormica. Se trata del concepto de rol social, pero en una serie de autores. Y en este sentido valgan las observaciones ya hechas. La segunda

6 solucin es ms preocupante, porque el doctorando cree poder resolver en el espacio de unas pocas pginas el problema de Dios y la definicin de la libertad.Miexperienciamedicequelosestudiantesquehanelegidotemasde este.tipohanhechocasisiempretesismuybreves,sinapreciableorganizacin interna, ms parecidas a un poema lrico que a un estudio cientfico. Y normalmente, cuando se objeta al doctorando que su discurso est demasiado personalizado,esgenrico,informal,privadodeverificacioneshistoriogrficas y de citas, responde que no ha sido comprendido, que su tesis es mucho ms inteligente que otros ejercicios de banal compilacin. Puede ocurrir que sea verdad, pero una vez ms la experiencia demuestra que normalmente es la respuesta dada por un aspirante con las ideas confusas y falto de humildad cientfica y de capacidad comunicativa. Qu hay que entender por humildad cientfica (que no es una virtud de dbiles sino, al contrario, una virtud de personasorgullosas)sedirenluego.Peronosepuedeexcluirlaposibilidadde que el doctorando sea un genio que con slo veintids aos ha comprendido todo;yquedeclaroqueestoyhaciendoestahiptesissinpizcadeirona.Pero esunhechoquecuandosobrelafazdelatierraapareceungeniodetalndole, lahumanidadtarda muchoenaceptarloysuobraesledaydigeridadurante cierto nmero de aos antes de que se capte su grandeza. Cmo se puede pretender que un tribunal que examina no una sino muchas tesis capte de buenasaprimeraslagrandezadeestecorredorsolitario? Pero partamos de la hiptesis de que el estudiante e consciente de haber comprendido un problema importante: como nada surge de la nada, l elaborarsuspensamientosbajolainfluenciadealgnotroautor.Enesecaso transformasutesistericaentesishistoriogrfica,oloqueeslomismonotrata elproblemadelser,lanocindelibertadoelconceptodeaccinsocial,sinoque desa. rrolla temas como El problema del ser en el primer Heidegger, La nocin de libertadenKantoElconceptodeaccinsocialenParsons.Sitieneideasoriginales, estas emergen tambin en la confrontacin con las ideas del autor tratado: se puedendecirmuchascosasnuevassobrelalibertadestudiandoelmodoenque otroshanhabladodelalibertad.Ysirealmentesequiere,laquehabadesersu tesis teortica se convierte en captulo final de su tesis historiogrfica. El resultado ser que todos podrn verificar lo que dice, porque (referidos a un pensador precedente) los conceptos que pone en juego sern pblicamente verificables.Esdifcilmoverseenelvacoeinstituirunrazonamientoabinitio. Es preciso encontrar un punto de apoyo, especialmente para problemas tan vagos como la nocin de ser o de libertad. Tambin si se trata de genios, y especialmente si se trata de genios, nunca es humillante partir de otro autor. Adems partir de un autor precedente no quiere decir hacer de l un fetiche, adorarlo,jurarsobresupalabra;alcontrario,sepuedepartirdeunautorpara demostrarsuserroresysuslmites.Perosetieneunpuntodeapoyo.Decanlos medievales, que tenan un respeto exagerado por la autoridad de sus autores

7 clsicos,quelosmodernos,aunsiendoenanosencomparacinconaquellos, alapoyarseenellosseconvertanenenanosahombrosdegigante,conlocual veanmsallquesuspredecesores. Todas estas observaciones no sirven para las materias aplicadas y experimentales.Sisetratadeunatesisdepsicologalaalternativanoseplantea entreElproblemadelapercepcinenPiagetyElproblemadelapercepcin(siaalgn imprudenteseleocurrieraproponeruntematangenricamentepeligroso).La alternativa a la tesis historiogrfica es ms bien la tesis experimental: La percepcindeloscoloresenungrupodeniosminusvlidos.Aquelrazonamiento cambia, porque es de ley afrontar de forma experimental una cuestin con tal de poseer un mtodo de investigacin y poder trabajar en condiciones razonables de laboratorio con la debida asistencia. Pero un buen estudioso experimentalnoempiezaaexaminarlasreaccionesdesussujetossiantesnoha hecho al menos un trabajo panormico (anlisis de los estudios anlogos ya efectuados),porqueencasocontrariosecorreelriesgodeinventarlaplvora, de demostrar algo que ya ha sido ampliamente demostrado o de aplicar mtodos que han mostrado ser ruinosos (tambin puede ser objeto de investigacin la nueva verificacin de un mtodo que toda, va no ha dado resultados satisfactorios). Por eso una tesis de tipo experimental no puede ser realizadaencasanielmtodopuedeserinventado.Tambinenestecasohay quepartirdelprincipiodeque,siseesunenanointeligente,lo.mejoressaltara hombros de un gigante cualquiera, aunque sea deestatura modesta;o deotro enano.Msadelantehabrtiempoparaavanzarasolas.

II.3.Temasclsicosotemascontemporneos?
Afrontarestacuestinpareceunintentoderesucitarlaclsicaquerelledes anciens et des modernes... Y en muchas disciplinas la cuestin no se plantea en absoluto (a pesar de que tambin una tesis de historia de la literatura latina podra versar tanto sobre Horacio como sobre la situacin de los estudios horacianosenlosltimosveinteaos).Porotraparteeslgicoquesisetratade un doctorado de historia de la literatura italiana contempornea, no haya alternativa. Sin embargo no es raro el caso del estudiante que, ante el consejo del profesor de literatura italiana de hacer la tesis sobre un petrarquista del diecisis o sobre un arcade, prefiera temas como Pavese, Bassani o Sanguineti. Muchas veces la eleccin surge de una autntica vocacin y es difcil contradecirla. Otras veces surge de la falsa conviccin de que un autor contemporneoesmsfcilymsameno.

8 Hayquedecircuantoantesqueelautorcontemporneoessiempremsdifcil. Es verdad que normalmente se encuentra una bibliografa ms reducida, que los textos son todos fciles de encontrar, que la primera fase de la documentacinpuedellevarseacabotantoencerradoenunabibliotecacomoa laorilladelmarconunabuenanovelaentrelasmanos.Peroosequierehacer unatesischapucera,repitiendosimplementeloqueyahandichootroscrticos, yenesecasoelrazonamientoseestancaaqu(yyapuestossepuedehaceruna tesis todava ms chapucera sobre un petrarquista del diecisis), o bien se quiereaportaralgonievo,yenesecasohayquereconocerquesobreunautor clsico existen por lo menos tramas interpretativas seguras sobre las cuales se puede tejer, mientras que sobre un autor moderno las opiniones son todava vagas y discordantes, nuestra capacidad crtica se ve falseada por la falta de perspectivaytodoresultaenormementedifcil. Es indudable que el autor clsico impone una lectura ms fatigosa, una investigacinbibliogrficamsatenta(aunquelosttulosestnmenosdispersos y existan catlogos bibliogrficos ya completos); pero si se entiende la tesis como la ocasin de aprender a construir una investigacin, el autor clsico planteamsproblemasdedestreza. Simstardeelestudiantesesienteinclinadoalacrticacontempornea,la tesis puede ser la ltima ocasin que tenga de enfrentarse a la literatura del pasadoparaejercitarelpropiogustoylapropiacapacidaddelectura.Asque no estara mal coger esta oportunidad al vuelo. Muchos grandes escritores contemporneos,inclusodevanguardia,nohanproducidotesissobreMontale osobrePound,sinosobreDanteosobreFoscolo.Enrealidadnoexistenreglas precisas: y un buen investigador puede llevar a cabo un anlisis histrico o estilsticosobreunautorcontemporneoconlamismapenetracinyprecisin filolgicaconquesetrabajasobreunclsico. Ademselproblemacambiadeunaaotradisciplina.Enfilosofaplantea quizmsproblemasunatesissobreHusserlqueunatesissobreDescartesyla relacinentrefacilidadylegibilidadseinvierte:seleemejoraPascalquea Carnap. Porlocual,elnicoconsejoquemesentiracapazdedares:trabajadsobre un contemporneo como si fuera un clsico y sobre un clsico como si fuera un contemporneo.Osdivertirismsyharisuntrabajomsserio.
[Este texto forma parte del libro Cmo se hace una tesis de Umberto Eco, Editorial Gedisa, Barcelona, 1982]