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Apuntes de Obras Hidraulicas

Apuntes de Obras Hidraulicas

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• LAS OBRAS HIDRÁULICAS Y EL DESARROLLO. • el agua y su utilización.

El aire y el agua son sin duda, los elementos naturales más indispensables para el hombre. El aire lo es de manera inmediata e inaplazable. El agua, también de forma imprescindible, pero aplazable dentro de ciertos límites. El aire se obtiene sin esfuerzo, en todas partes y sin restricción. El agua tan solo existe en ciertos sitios y en cantidad variable de unos momentos a otros. Por ello se comprende que todas las civilizaciones, hayan dependido siempre de los lugares donde había agua, y con tanta mayor sujeción a ella cuanto más desarrolladas. El ingenio humano ha permitido que los hombres puedan vivir lejos de los cauces naturales llevando el agua desde ellos a los centros de consumo. Esta independencia creciente del lugar de consumo respecto a la fuente, conseguida gracias al avance técnico de las obras de transporte del agua, es la que ha permitido la extensión geográfica y el desarrollo de la humanidad. Para el hombre de hoy el agua es todavía más indispensable porque a sus necesidades naturales ha añadido un sin número de exigencias artificiales para su comodidad, placer y trabajo, por lo que la civilización actual sería inconcebible sin las obras hidráulicas. Lo que sí ha ocurrido, ocurre y ocurrirá es que las obras hidráulicas van transformándose según las exigencias de la civilización, pues si el agua ha sido siempre elemento fundamental para el hombre, la forma de su uso ha variado con el género de vida, pero siempre permanecerá y se acrecentará su uso como tal elemento vital en sí mismo. • tipos de obras hidráulicas. Bajo esta denominación se incluyen todas las construcciones que tienen por objeto fundamental modificar de alguna forma el curso natural del agua para hacerla útil al hombre, sea proporcionándosela o protegiéndole contra sus peligros. De aquí se colige la gran variedad de este tipo de obras, que podemos agrupar según su objetivo funcional en: • Obras para suministro de agua como tal elemento. ♦ Abastecimientos a poblaciones e industrias. ♦ Regadíos. ♦ Mantenimiento de la capa freática. El agua utilizada puede ser superficial o subterránea. • Obras que la utilizan como elemento pesante. • Saltos de agua, en todas sus variedades (uso energético) • Obras para navegación. • Obras de defensa. • Embalses amortiguadores de crecidas. • Corrección y protección de cauces naturales. • Obras de conservación o mejora de la naturaleza. 1

• Saneamiento y depuración de aguas. • Embalses y cauces para pesca, recreo o paisaje. Para lograr cualquiera de las finalidades citadas no suele bastar una sola obra, siendo necesario un conjunto de ellas diferenciadas por la misión que han de cumplir y que son las siguientes: • Una presa o dique que sirve para elevar el nivel natural del agua en el río al objeto de poder desviarla hacia un cauce artificial. Esta presa suele servir también para crear un embalse que retiene las aportaciones sobrantes en ciertas épocas, guardándolas para las de escasez. • Una serie de conducciones que sirven para transportarla por estos cauces artificiales hasta el lugar de su utilización. • Una instalación para su uso: red de abastecimiento, central hidroeléctrica, red de riego, etc.; parte de esta instalación consistirá en obras y otra en maquinaria específica para ese uso (bombas, turbinas, aparatos para riegos, depuración, etc.) Las presas y conducciones pueden ser a su vez de distintos tipos según el terreno y otras circunstancias. Pero son obras que se usan indistintamente para uno u otro uso e, incluso, pueden tener un objetivo múltiple. La diferenciación debida al uso concreto a que se destine el agua suele estar sólo en la instalación; esta difiere, incluso considerablemente, de unos usos a otros. Por ejemplo, una red de abastecimiento a una población no se parece nada a una central hidroeléctrica; en cambio las presas pueden ser muy parecidas, e incluso servir la misma presa para alimentar una central hidroeléctrica después a una población. • escasez de agua: obras de uso múltiple. De seguir el ritmo de aumento actual de población, y exigencias del modo de vida, con el consiguiente aumento de exigencia de agua, puede llegarse en un plazo relativamente próximo al límite de las disponibilidades. De aquí que haya que extremar el buen orden en el uso del agua, tratando de evitar su desperdicio y que su empleo sea el más conveniente. Ello lleva a dos conceptos: • Tratar que las obras nos sirvan para varios usos, cuando esto sea posible. • Analizar qué usos han de ser preferidos.. El agua resulta ya escasa para las necesidades previsibles, pero también ocurre que la técnica permite hacer obras de gran envergadura, siendo posible sacar recursos que antes eran inasequibles por su dificultad. Esas obras de envergadura son ya posibles, pero costosas, y hay que obtener de ellas el máximo fruto para hacerlas viables económicamente; de ahí la conveniencia de que se destinen a varios usos. No todos ellos son siempre posibles simultáneamente. En relación con este punto de vista los usos pueden ser: • Compatibles (p.e., al crear un embalse para riegos o energía puede crearse en él una riqueza piscícola). • Complementarios (p.e., un embalse puede alimentar una central hidroeléctrica y a la salida de ésta desviarse por un canal para riego). • Alternativos o incompatibles (p.e., de una presa se puede derivar agua para regar o abastecer una población; si no hay bastante para ambos usos, lo que se dé para uno irá en mengua del otro). Cuando hay oposición de usos, la decisión se toma por razones económicas o sociales, según los casos. La legislación prevé una preferencia según la repercusión social: primero abastecimientos a poblaciones, segundo riegos, tercero energía y usos industriales.

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Este objetivo de optimización de las obras da lugar a una ciencia que es el Estudio de Sistemas, y que no sólo es aplicable a las obras hidráulicas, sino a otros ámbitos. • usos consuntivos. El agua se puede usar para muchos fines. Después de usada, no todos ellos la devuelven íntegra ni con las condiciones originales. Según ello, los usos se clasifican como consuntivos y no consuntivos. El uso hidroeléctrico del agua es no consuntivo. El agua, después de pasar por las conducciones y máquinas, se devuelve al cauce íntegra e invariable en cuanto a sus condiciones físicas, químicas y biológicas. Este uso, lo único que consume es desnivel, pero no agua. La navegación es también un uso no consuntivo. El agua es solo un soporte para los barcos y lo único que se exige es un calado mínimo y que no rebase una velocidad tope. Sin embargo, la navegación con motor puede afectar a su calidad por lo que en algunos embalses y cauces sólo se permite la vela o remo. Los riegos consumen parte del agua; de la cantidad total regada solo retornan a los cauces del 0 al 50%. Además, el agua devuelta puede estar cargada de sales disueltas al filtrar. Los abastecimientos son los grandes consumidores del agua, además, lo recuperado en cantidad resulta totalmente consumido en calidad, pues son aguas fecales en su mayor parte, con grave alteración de sus cualidades físicas, químicas y biológicas. En cuanto a la industria, estas agua son también consuntivas, bien en cantidad (incorporación del agua al producto fabricado), como en calidad (por su utilización para diluir o transportar residuos). El grado máximo lo constituyen algunas industrias químicas, principalmente las papeleras; el mínimo, las actividades que usan el agua para refrigeración, que la devuelven íntegra, aunque caliente lo que puede influir en las especies biológicas, dificultar su uso posterior en riegos... Los usos recreativos pueden ser más o menos consuntivos. • problemas ecológicos y de ambiente. Una obra hidráulica significa de por sí una modificación de la naturaleza que puede ser importante, dada la envergadura actual de estas obras. Normalmente, la modificación que provoca del medio natural es favorable: disminución o supresión de crecidas, suministro de agua en períodos de escasez, producción de riegos, energía, etc. Para eso se hace la obra: para lograr un dominio sobre ciertos aspectos desfavorables de la naturaleza, mejorándolos. Pero, aún no buscándolos, pueden producirse otros efectos, unos favorables y otros más o menos perjudiciales. En primer lugar, una obra produce perturbación en el paisaje: excavaciones, tala de árboles, terraplenes, escombreras... Es una especie de impuesto que ha de pagarse por la obra. Normalmente, los efectos beneficiosos obtenidos son tan grandes que los defectos citados resultan despreciables y admisibles. Pero hay casos en los que la conservación de un paisaje determinado es tan importante, que hay que sacrificar a su conservación cualquier otro beneficio. En esos casos se imponen medidas y cuidados especiales en las obras o incluso una reducción y hasta supresión total de aprovechamientos hidráulicos en la zona. En toda obra debemos tener en cuenta su posible impacto desfavorable en el paisaje y ambientes naturales, paliando en lo posible estas consecuencias negativas. Y en cualquier caso, teniéndolas en cuenta para valorar su coste social, al tomar decisiones de tipo económico. Pero no todo es paisaje; la obra hidráulica modifica las condiciones del hábitat fluvial y ese cambio implica 3

consecuencias en la flora y fauna circundante. Y estos efectos son favorables en un sentido y desfavorables en otro. Por último, citemos también que puede haber obras hidráulicas cuyo objetivo directo o principal sea la mejora del ambiente. Concretamente los embalses destinados a mejorar el paisaje, desarrollo de los deportes, recreo, etc. También pueden crearse otros para proporcionar a un cauce contaminado el agua limpia necesaria para su dilución. Y, por supuesto, las obras hidráulicas cuyo objetivo es el saneamiento. • etapas de desarrollo hidráulico. Teóricamente, cabe considerar tres fases en el desarrollo hidráulico de una región o país: • Desarrollo inconexo o de oportunidad. Es el período durante el cual se considera hay agua sobrada para las necesidades y ello conduce a no cuidar su utilización: se toma simplemente de donde más conviene, sin pensar si perjudicará o no a otros posibles usos más adelante. • Desarrollo integral. El agua ya no es sobrada para las necesidades y ello obliga a prever y ordenar su uso óptimo. Las cuencas hidrográficas se usan como conjunto y se proyectan las obras de forma que se obtengan usos variados y con la mejor utilización total.. • Etapa de superaprovechamiento. Cuando se sobrepasa la utilización de alrededor del 80% de los recursos naturales, es preciso extremar aún más la ordenación del uso del agua y la coordinación entre recursos y usos, porque nos aproximamos al límite de posibilidades. Para ello se reforman las obras y se extrema el cuidado al usar el agua. Por otra parte, como en ciertas cuencas se llega al límite de lo disponible, se vuelve a considerar el problema hidráulico no sólo por cuencas hidrográficas, sino por la totalidad del país, dando lugar al trasvase de unas cuencas a otras para equilibrarlas, pues puede ser que unas tengan sobrantes mientras que otras tengan ya agotados sus recursos naturales. Por eso esta etapa se llama también de aprovechamiento integral−conjunto. Otra característica de esta etapa es la de tratar de lograr la ampliación de los recursos naturales. Por ello, al estar próxima la superación de las disponibilidades de agua dulce, se empieza a pensar en obtener la del mar por procedimientos especiales previendo ya el momento en que el consumo llegue o supere el 100% de los recursos naturales. Asimismo, en esta etapa de agotamiento, se reutiliza el agua después de sometida a los oportunos tratamientos físicos, químicos y biológicos. Es obvio que en un mismo país pueden darse distintos grados de desarrollo en las diversas cuencas hidrográficas. A las diversas etapas de desarrollo corresponden preocupaciones crecientes por la buena administración de un bien, conforme va siendo más escaso. • estudios hidrológicos básicos. • planteamiento del problema. Para el desarrollo, tanto en líneas generales como en detalles de dimensionamiento de un proyecto, es necesario apoyarse en una información básica constituida por un conjunto de datos numéricos que, convenientemente tratados, permiten cuantificar de una manera objetiva las estimaciones del proyectista.

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O. se remontan a un número de años superior a los de las estaciones de aforo.P. las publicaciones del M. Los datos disponibles. Para cada estación de aforo se publica la relación de caudales medios diarios. por tanto. además. Es excepcional que estos datos puedan por sí solos ser suficientes por los siguientes motivos: • Suponiendo que en un determinado río hubiera datos de aforos correspondientes a un período muy largo. En estos se incluyen tanto los de aforo de estaciones próximas como las 5 . La información (aportaciones y caudales instantáneos. Se dibujan. Será. operan una primera elaboración de la información. consistente en separar los siguientes valores: • Máximo y mínimo caudal de cada mes.O. • En ciertos casos. los datos son publicados por el Servicio Meteorológico Nacional. los datos de aforos disponibles quedan invalidados a partir del momento en que la construcción de un embalse cambia el régimen de caudales aguas abajo del mismo. preparan los servicios de la Administración Pública para uso de todos los técnicos interesados. y deben conocerse y analizarse todos los disponibles relativamente cercanos al aprovechamiento en estudio. por tanto. el Servicio tiene igualmente editado un mapa de precipitaciones medias anuales en nuestro país.P.T. Los inconvenientes reseñados no alteran el hecho de que los datos de aforos son los más directos y fiables. mediciones. la forma de efectuar esta transformación entra de lleno en el campo de la hidrología. Lo normal y aconsejable es completar los datos de aforos con los de precipitaciones. en general.• INFORMACIÓN bruta disponible. • Caudal medio de cada mes y aportaciones mensuales. en un gráfico las curvas de caudales diarios y las de caudales acumulados y clasificados. en un gran número de casos suministra datos de un período de años no muy extenso. será una casualidad el que la obra que se proyecta esté emplazada exactamente donde la estación de aforos. con carácter general. así como con expresión de las máximas intensidades de precipitación.) debe buscarse en los registros y archivos que. Sobre esta relación básica. • procedimientos operativos. son de dos tipos: pluviométricos y de aforo. Los datos pluviométricos son mucho más numerosos en cuanto a puntos fijos de medida y. También la insuficiencia o imperfección de las instalaciones tengan un grado de fiabilidad más reducido. En nuestro país. En nuestro país los datos de aforos son recopilados y publicados por el M. y muy especialmente en el caso de los estudios de crecidas. también. • Caudal medio anual y aportación anual. necesario extrapolar datos de estaciones de aforo próximas.. en forma de resúmenes mensuales y anuales. El proceso operativo más general puede ser el siguiente: Recopilación de datos. Los datos de pluviometría no son utilizables directamente sino que exigen su previa transformación en caudales en el río. • La instalación de estaciones de aforo es relativamente reciente y..T.

es el de eliminar de la serie total de años el más seco y el más húmedo. Correlación entre cuencas parciales o próximas. TURC. Cuando las series de datos no son muy extensas. Uniendo e interpolando entre puntos como si se tratara de curvas de nivel y con la necesaria apreciación para corregir anomalías y tener en cuenta los factores orográficos. Las isoyetas. • T = temperatura media anual ºC. conjuntamente con las formas de los hidrogramas unitarios parciales de la cuenca. SÉLLER Y BECERRIL. Tanto a los datos de aforo como de precipitaciones se les debe dar un primer tratamiento que consiste en calcular sus parámetros estadísticos principales y eliminar de las series de datos brutos aquellos en que sea presumible un error de medida.035T.precipitaciones en todas las estaciones pluviométricas existentes en la cuenca. de manera que podamos completar la fórmula del balance hídrico: Como las fórmulas más usuales recordamos las de COUTAGNE.8+0. Para precipitaciones inferiores a 1/(8) la escorrentía es nula. Deben recopilarse todos los datos que existan. y las máximas realmente medidas en el intervalo en que se disponga de datos. Paso de precipitaciones a aportaciones. Los mapas de isoyetas se utilizan para los siguientes propósitos: • Determinación de la función alturas−precipitaciones. o curvas que unen puntos de igual precipitación en el mismo tiempo. que pueden medirse directamente o bien calcularse. Dibujo de las isoyetas. • P = precipitación anual en m. Siendo: • = 1/(0. Un paso fundamental del estudio hidrológico es el de los datos de precipitación a caudales y aportaciones. 1000 años. Si las precipitaciones son superiores a 1/(2) el déficit de escorrentía es prácticamente independiente de P e igual a 1/(4) = 0. 6 . Las fórmulas a utilizar serán las que más se adapten a la región en que se realiza el estudio. Un criterio seguido clásicamente cuando se tratan sólo series de caudales. se dibujan las isoyetas medias. • Simulación de crecidas. Fórmula de Coutagne. Formación de series tipo. necesaria para el estudio de los recursos energéticos de la cuenca.20+0.14T) • 1/(8) < P < 1/(2) • D = evapotranspiración en m. 500. para el establecimiento del año medio. se procede a ampliarlas mediante procedimientos estocásticos. Fórmula de Turc. complementadas en ciertos casos con las de 100. varían con el período elegido al cambiar con éste la distribución de precipitaciones.

precipitación media.020 y en cada caso convendrá determinarlo sobre una serie de datos conocidos. el profesor Becerril deduce que el coeficiente de escorrentía se puede expresar por la fórmula: Siendo P la precipitación media anual en mm. Fórmula de Séller.05 T2 T = temperatura media en ºC. L = 300+25 T + 0. y un coeficiente que engloba las características de cada cuenca.942 P − 405 mm. pendiente media. pudiéndose establecer la ley que las relaciona.000 b = varía entre 350 y 460 siendo los valores medios: A = 0. E = 0. la aportación viene dada por: A y P en mm. Esta misma expresión sirve para determinar el valor de conociendo la aportación de la cuenca en un punto y las precipitaciones de dicha cuenca.058 P + 405 mm. La aportación de una cuenca vendrá dada por: En donde: • A = aportación total de la cuenca en Hm3. • Pi = precipitación en mm. las leyes de precipitaciones y aportaciones correspondientes. en cada una de las zonas. Fórmula de Becerril. El valor del coeficiente oscila entre 0. Los obtenidos por Becerril varían para las distintas regiones españolas. De las observaciones realizadas sobre un gran número de ríos españoles. • Si = superficie en Km2 de cada una de las zonas en que dividimos la cuenca. vegetación y geomorfología sean comparables.007 y 0.E y P = evapotranspiración y precipitación medias en mm.884 y 1. la cual será aplicable siempre que las características de : extensión. Según esto. La comprobación o el ajuste de los resultados obtenidos debe realizarse siempre. cuenca en la cual se conocen para una serie de años. por correlación estadística entre los resultados de la cuenca que se estudia y los de una cuenca próxima limitada por una estación de aforos. A = aportación a = varía entre 0. Muy empleada en Europa Central. 7 .

• Escorrentía superficial. En las zonas de oscilación de la capa freática. Para conocer las posiciones del agua en un determinado suelo se realizan sondeos en el mismo. El agua fluye dentro de estos sondeos hasta que se alcanza un nivel de equilibrio. separa la zona saturada de agua del suelo de la zona no saturada de agua. nos encontramos con que las principales etapas que recorre el agua en el mismo son las siguientes: • Precipitación. resultante de la combinación de las fuerzas capilares con las fuerzas de absorción de las partículas del suelo. además. El nivel freático. Por debajo del nivel mínimo de la capa freática no hay oxidación. 8 . • Flujo a través de la zona no saturada. el agua está sometida a la acción del potencial mátrico del suelo. El agua que está debajo del nivel freático recibe el nombre de agua freática y se define como la masa de agua que existe en un suelo en el que todos los poros están saturados de agua. Para observar las variaciones de la capa freática a lo largo de un cierto período de tiempo se utilizan los piezómetros. donde alternan los fenómenos de oxidación y reducción. en la que el agua está en contacto con el nivel freático y sostenida por elevación natural. que son pozos de observación que alcanzan el nivel más bajo que se espera en el período. • Humedad del suelo en la zona no saturada. • Flujo del agua freática: drenaje y filtraciones. que es una presión negativa (succión). Las posiciones límite de la capa freática en un suelo se pueden detectar también por otras características. En la zona no saturada. Para estudiar la vida vegetal interesa fundamentalmente conocer el comportamiento del agua en el suelo dentro de estas etapas.• el agua y las plantas. pero no hay que olvidar su importancia como vehículo de las demás sustancias nutritivas que contiene el suelo. Por lo tanto la presión del agua en cualquier punto de la zona no saturada es menor que la presión atmosférica. esto se traduce en que los suelos arcillosos presentan tonos azulados y las turbas tonos pardos claros. y precisamente este nivel es el que hemos llamado nivel freático. Por encima del nivel freático existe una franja capilar casi saturada. precolación y elevación capilar. • Transpiración. • el agua en la NUTRICIÓN de las plantas. El balance hídrico fundamental indica que las precipitaciones se convierten en aportaciones (escorrentía) y evapotranspiración. Analizando con más detalle el balance. interviniendo. en las reacciones químicas que se producen en la hoja. en el que la presión del agua es igual a la presión atmosférica. • el agua en el suelo. • Evaporación. lo cual significa que se requiere una succión para poder extraer agua de dicha zona no saturada. El agua es fundamental en el aspecto biológico de la planta. y que se revisten con tubos perforados. son frecuentes las manchas negruzcas de manganeso.

humedad del aire. A mayor edad. • Factores climatológicos. pluviometría. esta humedad se reduce gradualmente dejando que el aire llene de nuevo. velocidad del viento. temperatura. se produce un fenómeno de consumo de agua directamente en el terreno.. humedad del aire. asegurando a las plantas un continuo aprovechamiento de elementos nutritivos asimilables. 9 . cuya importancia es esencial para el desarrollo de las mismas. pluviometría. mayor número de hojas y mayor transpiración.Existe. velocidad del viento. la densidad de estomas varía de 1 a 10 según el tipo de plantas. • Factores de crecimiento de las plantas. Está comprobado que la cantidad de agua absorbida por las plantas es sólo una mínima parte del consumo total (" 1%). estructura. pero por carencia de agua estos elementos no pueden ser absorbidos por la planta. la diferencia de transpiración con luz a transpiración en oscuridad puede variar de 1 a 50. la microflora aerobia favorece la rápida oxidación de los componentes orgánicos y minerales del suelo. en esta fase. cobertura vegetal. con el consiguiente fenómeno de asfixia de las raíces y fermentación anaerobia. Cuando la humedad del terreno se agota. Por el contrario. Paralelamente al consumo de agua exclusivo de las plantas. radiación solar. otro aspecto del agua en la vida de las plantas. los macroporos y microporos del suelo se llenan de agua siendo expulsado el aire. bajo la fuerza de absorción de las raíces de las plantas. pH del suelo. porcentaje de sustancias orgánicas. textura. En fase posterior los macroporos de aquellos estratos que ya han sido atravesados por el agua se llenan nuevamente de aire. La determinación de las cantidades de agua que necesitan las plantas para su nutrición representa el aspecto más importante de la problemática del riego. la circulación del aire no existe. tanto desde el punto de vista biológico como económico. profundidad de la capa freática. Durante el desarrollo del ciclo agrohidrológico el comportamiento del agua en el suelo no es estático. • Factores de orden agrofitológico.. en todo o en parte. • Factores de luminosidad. Como consecuencia del fenómeno descrito los procesos aerobios y anaerobios se alternan continuamente en el terreno. mientras que la porción más importante se elimina por evaporación del agua de la savia bruta y su emisión a la atmósfera en grandes cantidades a través de los estomas (transpiración). • Factores dependientes del suelo. cuando el agua de riego o lluvia entra en contacto con el terreno se verifica en primer lugar su precolación desde los estratos superiores hacia los inferiores. etc. y que es el papel regulador en los fenómenos químicos y microbiológicos que se producen en el suelo. y este proceso viene influenciado por los siguientes factores: • Factores de orden climático. los espacios vacíos de los microporos. además. El conocimiento hidrológico del terreno y de la distribución de la humedad en el suelo constituye un factor determinante para el logro de las mejores producciones tanto en cultivos de secano como de regadío. • NECESIDADES de agua de las plantas. radiación solar. si el agua ocupa los poros del terreno durante un tiempo prolongado. Después de un cierto tiempo. Los factores que intervienen en la transpiración son los siguientes: • Factores de la especie vegetal. labores del terreno. mientras que los microporos quedan todavía saturados de humedad. temperatura. • Factores de orden hidrológico.

Los métodos que el hombre ha empleado se pueden clasificar en dos grandes grupos: los que actúan sobre el consumo de agua de terreno y los que actúan modificando el régimen de aportaciones. La evapotranspiración potencial se representa por una curva de necesidades de agua de la planta a lo largo del ciclo vegetativo. • Métodos basados en la correlación entre la evapotranspiración y el déficit de humedad del aire. Las aportaciones de agua se han conseguido en algunas ocasiones mediante la lluvia artificial. controlando la capa freática. • técnica del riego. Todos aquellos terrenos cultivados que tengan una evapotranspiración potencial son deficitarios de agua. esta aportación no se realiza de modo continuo. Es fundamental la eliminación de esta agua sobrante. hay que llevarla a cabo periódicamente. El riego es la aportación de agua al suelo. aprovechando la capacidad de retención de agua que tiene el suelo. y se conoce internacionalmente por las siglas E. Hay gran cantidad de métodos propuestos para deducir la evapotranspiración potencial. al efectuar el riego se aplica una dosis de agua al suelo de un modo muy rápido y casi siempre con un exceso de agua sobre la necesaria para alcanzar la capacidad de campo. • Se llama evapotranspiración potencial a la cantidad de agua que podría consumir un terreno cultivado en condiciones óptimas. Por lo general. pero el principal procedimiento utilizado dentro de este grupo ha sido y es el de los regadíos. y precisamente la diferencia entre los dos tipos es la necesidad de riego. • método para remediar la insuficiencia de PRECIPITACIONES. los terrenos tienen buen drenaje interno. • Métodos basados en la correlación entre la evapotranspiración y la evaporación. Todos son experimentales y se pueden agrupar en cuatro categorías: • Métodos basados en la correlación entre la evapotranspiración y la temperatura. Así pues. al cual se suministrara agua según sus necesidades. Por tanto. el drenaje consiste en eliminar el excedente de aguas de riego o lluvias. ya que en caso contrario se iría acumulando en el suelo con la consiguiente elevación de la capa freática y los correspondientes perjuicios a los cultivos ante la falta de aireación de las raíces. en caso contrario hay que disponer una red de drenaje interno para eliminación de agua en exceso. sino que por razones de tipo técnico y económico. • riego y drenaje. incrementando de este modo el efecto regulador. 10 . Por regla general. • Métodos basados en el balance energético de las radiaciones solares. Todos estos métodos determinan en general la evapotranspiración potencial sin tener en cuenta el tipo de cultivo.T. compensando el déficit de precipitaciones. y el barbecho para reducir la evaporación al impedir la ascensión capilar del agua. Dentro del primer grupo destacan el empleo de abonos orgánicos para modificar la estructura del suelo y aumentar así la capacidad de retención del mismo.Se denomina evapotranspiración a la suma de los dos fenómenos antes expuestos. Dentro de este concepto se llevan a cabo dos distinciones: • Se llama evapotranspiración actual a la cantidad de agua realmente consumida por un terreno cultivado de acuerdo con las disponibilidades de agua.

íntimamente ligada a las anteriores. hasta 25 cm/h (muy elevada). De un modo general esta capacidad aumenta con el porcentaje de finos. ♦ La plasticidad. Por tanto. que está relacionada con el contenido de materia orgánica.La necesidad de drenaje se ve aumentada en el caso de riego de suelos salinos o de empleo de aguas salinas. A mayor densidad. El resto de las propiedades influyen más bien en la capacidad del suelo para retener la humedad. y habrá que aumentar la dosis de riego para volver a disolver las sales. Se mide en cm/hora y sus valores se clasifican desde 0. siendo consecuencia el uno del otro. El suelo se utiliza en regadío como depósito de las aportaciones de agua. Las clasificaciones que hoy día utilizan los edafólogos se pueden reunir en dos grandes grupos: ♦ Clasificaciones basadas en las características de formación de los suelos. ♦ La permeabilidad influye decisivamente en la práctica del riego. • factores influyentes en el riego. ya que es el factor que determina la capacidad que tiene el suelo para absorber una aportación de agua en un tiempo dado. • El clima. y que consiste en el volumen de huecos que existen en el suelo. A mayor plasticidad. La estructura influye fuertemente en los demás factores físicos del suelo así como. Su influencia es muy grande en la capacidad del campo. mayor porcentaje de humedad. Del conjunto de estas propiedades depende la aptitud de un suelo para su transformación en regadío. ♦ Clasificaciones basadas en las características del perfil de un sondeo del suelo (Storie y 7ª aproximación USDA son las más usadas). ♦ La porosidad. En caso de aguas salinas. • La estructura de la propiedad. (muy lenta). • el suelo. Los finos del suelo intervienen en las reacciones químicas que se producen. • el suelo. clasificación. con lo cual se ven incrementadas las necesidades de drenaje. siendo la permeabilidad la que más importancia tiene. que se apoyan en los orígenes de dichos suelos (Kubiena y Baldwin son las más conocidas). menor contenido de materia orgánica. presentan interés diversas propiedades del suelo entre las que destacan las siguientes: ♦ La textura o composición granulométrica del suelo. riego y drenaje están íntimamente ligados. que influye en las posibles aportaciones de agua de la capa freática. Para regular su empleo en regadíos los suelos se clasifican previamente. • Los regantes. que es el modo como se disponen las partículas terrosas en contacto entre sí.1 cm/h. Desde este punto de vista. 11 . en las características químicas y biológicas. Toda transformación en regadío debe tener en cuenta una serie de factores que condicionan la operación y que son los siguientes: • El suelo. ♦ La estructura. a la vez que desciende la permeabilidad. el agua que se evapora deja en el suelo las sales que lleva disueltas. • El agua. ♦ La capilaridad. PROPIEDADES. En caso de suelos salinos se hará necesaria una dosis suplementaria de riego para el lavado del mismo. • Los cultivos. ♦ La densidad.

En esta clasificación los suelos se ordenan de mejor a peor en seis clases. exigiendo un alto contenido de humedad en el suelo. tiene tres niveles de detalle: estudios de reconocimiento. sino que también considera sus producciones estimadas en regadíos por lo cual sirve para los trabajos de planificación. Los problemas de salinidad afectan fundamentalmente sobre la disponibilidad de agua para el cultivo.R. Las clases I. Esta salinidad se mide normalmente por medio de la conductividad eléctrica dela gua y se expresa en mmhos/cm. ♦ Toxicidad. La relación entre la salinidad y la presión osmótica que tiene que vencer la planta como consecuencia de la misma es la siguiente: 12 . la clase V necesita estudios complementarios para conseguir su puesta en riego y la clase VI no es regable. pudiendo provocar los siguientes problemas. que tiene en cuenta no sólo las características fisioquímicas de los suelos. esta clasificación es la más utilizada y conocida por todos los técnicos. a las cuales se les asigna un color de acuerdo con la siguiente escala: Clase I II III IV V VI Color Amarillo Verde Azul Marrón Rosa Sin color La clasificación tiene en cuenta las características del suelo. El agua utilizada para riego contiene normalmente una cantidad apreciable de sales en disolución y elementos sólidos en suspensión. junto con la topografía y el drenaje. ♦ Salinidad. las sales disueltas en el agua de riego se van concentrando en el suelo a medida que las plantas y la evaporación van sustrayendo el agua. si éste es la aspersión y sobre todo si es riego localizado. II y III son regables. ♦ Permeabilidad. En efecto. • el agua de riego. ♦ Efectos diversos. la topografía y el drenaje.Desde el punto de vista de los regadíos resulta más interesante la clasificación de suelos del Bureau of Reclamation (BOR). la calidad del agua determinará la clase de tratamiento filtrante necesario. Una excesiva acumulación de sales aumentará el potencial osmótico del agua y la energía que necesitaría emplear la planta para succionar el agua se ve mermada por la que tiene que emplear para vencer el potencial osmótico. La clasificación del B. estudios semidetallados y estudios detallados. Como consecuencia la salinidad del agua afecta a la disponibilidad de la misma para las plantas. Según la cantidad y clase de sales disueltas que contenga el agua se podrán producir reacciones químicas con el suelo que afectarán de forma más o memos perjudicial a la relación suelo−planta. Por otra parte. Según la cantidad y clase de elementos sólidos en suspensión el agua podrá influir en el método de riego a elegir y.O. la clase IV es regable con fuertes deficiencias.

Los elementos tóxicos que pueden afectar a los cultivos son el sodio. Por otra parte. las aguas son corrosivas y tienden a disolver las sales de los suelos causando su dispersión. que es el más frecuente. perjudicando el riego. • los cultivos.9 1. se pueden producir reacciones químicas que afecten gravemente a la permeabilidad. para riegos por gravedad y teniendo en cuenta la eficacia del riego.9 8. Una vez evaporada el agua las sales se depositan de nuevo rellenando los huecos del terreno y disminuyendo la permeabilidad. Además de los problemas indicados el agua de riego puede plantear diversos problemas en relación con el nitrógeno (excesivo crecimiento foliar). ya que cada uno de ellos tiene el ciclo vegetativo en una determinada época del año y unos consumos de agua específicos. el bicarbonato. ya que se estropea.3 0. Los problemas de toxicidad que puede plantear el agua de riego se deben a la acumulación dentro de la planta de ciertos constituyentes de dicha agua. • el clima.2 Los problemas de permeabilidad se pueden producir debido a la baja salinidad del agua de riego o a la alta proporción de sodio en la misma. los vientos de la zona. es un hecho comprobado que la mayoría de los terrenos en riego son empleados para un gran número de cultivos y que las necesidades de agua de los mismos se compensan unas con otras. La influencia de los cultivos en la técnica del riego es evidente. Además.9 3. Por lo tanto todo estudio de regadío debe ir precedido de un estudio climatológico que detalle las pluviometrías. Como consecuencia de todo lo anterior. En el primer caso. las aguas que se van a emplear en un regadío deben ser analizadas por especialistas que determinen sobre la conveniencia de su empleo y los condicionantes que pueden imponer tanto al sistema de riego como a los cultivos. el cloro y el boro. la patata no admite el riego por inundación. llegándose en las grandes zonas de cultivos múltiples a unos consumos medios bastante constantes. condiciona el espesor del suelo que se puede utilizar como depósito regulador.5 5 7. Estos consumos medios en España. Sin embargo. las temperaturas e incluso. Por ejemplo. condicionando tanto los cultivos a implantar como las cantidades de agua que hay que aportar al suelo. En el segundo caso.Conductividad en mmhos 1 2. algunos tipos de cultivo son incompatibles con ciertos sistemas de riego. 0. etc. la profundidad de las raíces.9 2.5 10 20 Presión osmótica en atm. El método empleado en laboratorio para evaluar este problema se expresa por el llamado índice SAR (relación de absorción de sodio). En ambos casos el empleo de esta agua disminuirá la permeabilidad. La influencia del clima en un regadío es obvia. son los siguientes: 13 . el pH.

sobre todo.000 Estas necesidades de agua pueden servir de base para la redacción de anteproyectos de riego y de estudios de planificación. Desde este punto de vista es más peligroso no tener en cuenta la existencia de un excesivo grado de parcelación. • los regantes.500 7. hoy en expansión. que influye en un regadío es la estructura de la propiedad. La técnica del riego dispone de varios sistemas para la aplicación del agua al suelo. El factor humano es el más influyente en una transformación en regadío.000 6. o por haber proyectado un sistema de riego poco adecuado a los mismos. pueden condicionar el empleo de un determinado sistema de riego. que ignorar los grandes latifundios.500 7. • la estructura de la PROPIEDAD.000 10.000 11. ya que las sociedades cooperativas. Deben realizarse siempre unos estudios sociológicos. en la capacidad de transporte necesaria en los terminales de las redes. ya que el grado de parcelación de las tierras puede afectar enormemente al sistema de distribución de agua. • sistemas de riego. al proyectar una zona de riego es necesario conocer los cultivos que se van a implantar. pudiéndose contemplar dos aspectos distintos: la aptitud del regante para manejar el agua. por lo que al redactar un proyecto se debe realizar una adecuada elección del sistema de acuerdo con los factores condicionantes descritos en el apartado anterior. ya que desgraciadamente son bastantes las zonas en que. disponiendo de agua. en los cuales el olvido de este factor de la propiedad sólo puede suponer como mucho el encarecimiento de la transformación. De todas maneras.000 8. y si no se tiene en cuenta al redactar los proyectos puede dar lugar a transformaciones en regadío totalmente inoperantes. También hay que considerar la futura forma de explotación de la tierra. El último factor.000 8. no se riega por falta de vocación de los agricultores. 5.Zona Galicia−Norte de España Cuenca del Ebro Cataluña Castilla León Castilla La Mancha Levante Extremadura Andalucía Islas Canarias Islas Baleares M3/ha. Los sistemas de riego se pueden clasificar en dos grandes grupos: 14 .000 7. que como queda dicho puede impedir el regadío. y la disposición del mismo para el cambio del sistema de explotación de las tierras. pero no el menos importante.000 9. ya que pueden tener influencia decisiva en el sistema a emplear y.

La separación entre regueras depende de la pendiente del terreno y de la permeabilidad del mismo. y dejándola escurrir por el terreno hasta alcanzar los puntos bajos del mismo. La superficie dominada por una reguera se llama arriate. Una vez alimentadas. haciéndola rebosar de la reguera que domina la parcela. permite aplicar el agua al suelo. Este sistema es aplicable a terrenos con pendientes comprendidas entre el 3−30%. pudiéndose tomar como separación media la de 8 m. y constituyen el sistema más utilizado en todos los regadíos del mundo. consiguiendo así una pendiente uniforme. que ha de seguir una curva de nivel. teniendo un valor medio de 30 m. • riego por GRAVEDAD. ♦ Riegos a presión. Funciona bien con pendientes comprendidas entre el 3−10%. las regueras desbordarán y el agua se extenderá por el terreno escurriendo hasta alcanzar la siguiente reguera. Consiste en cubrir el terreno con regueras en tierra horizontales y de sección constante.♦ Riegos por gravedad. la sección transversal de la reguera es variable y decreciente para 15 . RIEGOS POR ESCURRIMIENTO. sin que se lleguen nunca a superar los 50 m. Se pueden dividir en los tres grandes grupos siguientes: ♦ Riegos por escurrimiento. Dentro del sistema se pueden distinguir 4 métodos de aplicación del agua: • Método de regueras horizontales. formando un cierto ángulo con la cacera de alimentación y teniendo una cierta pendiente. consistente en emplear regueras rectas. por lo que no se adapta bien a los terrenos impermeables. La lámina de agua suele ser muy delgada para que no provoque erosiones en el terreno. Las principales pérdidas de agua en este sistema de riegos se producen por escorrentía superficial. Aplican el agua al suelo. aunque su campo de aplicación pueda llegar hasta terrenos con pendientes de hasta el 30%. ♦ Riegos por infiltración. Como consecuencia. Asimismo. la longitud de la reguera depende de la permeabilidad del suelo. convenientemente aprovechada. aunque frecuentemente convenga efectuar una nivelación somera del suelo para eliminar las irregularidades. Se emplea casi exclusivamente para praderas. llenándola y volviéndose a repetir el proceso. En cambio se controlan correctamente las pérdidas por precolación. • Método de regueras inclinadas o en espiga. El principal inconveniente de este sistema desde el punto de vista constructivo es el replanteo de la reguera horizontal. Los riegos por gravedad se conocen de antiguo. ♦ Riegos por inundación. Es el más económico. Los riegos por gravedad necesitan disponer del agua en el punto más alto de la parcela y a la presión atmosférica. Es una variante del anterior. Los riegos a presión necesitan disponer del agua a una determinada presión que. en donde es recogida por los azarbes o por las siguientes regueras. sin que sea necesario llevar a cabo abancalamiento.

pero tiene el inconveniente del elevado coste del movimiento de tierras. Llamada también riego a manta. Los riegos de infiltración o por surcos consisten en aplicar el agua al terreno dejándola escurrir por unos surcos. El sistema de riego por infiltración se adapta lo mismo a cultivos herbáceos que a cultivos leñosos. convirtiéndolo en una serie de planos inclinados con mayor pendiente. etc. • Método de dobles planos inclinados o de doble arriate. desde los que se filtra al suelo llegando a las raíces de las plantas que se cultivan sobre caballones elevados. aunque las tendencias modernas suprimen la construcción de estas eras. Este método proporciona mayor eficacia que los dos anteriores. ocupando la reguera la arista superior de intersección de los dos planos y disponiéndose los desagües en las partes bajas. Las mayores pérdidas de agua se producen por precolación. La tierra permanece inundada durante todo el período de vegetación. pero tiene el inconveniente de que el escurrimiento del agua no es tan perfecto como en el caso de las horizontales. Se aplica este método a terrenos cuya pendiente está comprendida entre el 3−6%. ya que en terrenos de permeabilidad reducida las pérdidas por escorrentía son elevadas. mantiene el terreno inundado durante el tiempo necesario para que la humedad del suelo alcance la capacidad de campo en toda la profundidad útil de las raíces. Los riegos por inundación necesitan terrenos bien nivelados. Llamados también riegos por sumersión. plantas forrajeras. 16 . Consiste en transformar la pendiente del terreno. Es una variante del anterior para disminuir el movimiento de tierras en los terrenos muy llanos. por lo que estos riegos están indicados en terrenos relativamente impermeables. Por el contrario. Se emplean para caso todos los tipos de cultivos. Con objeto de lograr la mayor uniformidad posible en el reparto del agua se suele dividir el terreno en compartimentos o eras. limitados por pequeños diques de tierra. El método tiene la ventaja de la gran facilidad del trazado de las regueras. las pérdidas por precolación alcanzan grandes valores. Consiste en disponer planos con pendiente alternativa. Este sistema de riego se debe emplear en terrenos de permeabilidad media. consisten en mantener el terreno inundado para que el agua penetre por infiltración en el suelo. las pérdidas por escorrentía son bastante reducidas en este sistema de riego. cultivos arbóreos. de superficie casi horizontal (30/00 máximo). • Inundación permanente. mientras que en terrenos muy permeables. La inundación permanente exige nivelación total del terreno ( en España se usa casi exclusivamente para el cultivo de arroz).poder provocar el desbordamiento del agua con caudales decrecientes. • Inundación temporal. RIEGOS DE INFILTRACIÓN. variando únicamente la altura del agua en función de la edad de la planta. Pueden ser de inundación permanente o temporal. plantas industriales. consiguiendo así una economía de mano de obra a costa de la uniformidad del riego. La reguera se dispone en la parte alta de cada plano y el desagüe en la parte baja. • Método de planos inclinados o de simple arriate. RIEGOS POR INUNDACIÓN.

Las plumas. y otra parte móvil que se desplaza a lo largo del terreno. existiendo gran variedad de modelos. Tienen una parte de la instalación enterrada y fija. los aspersores tienen un caudal y un alcance variables. que consisten en una gran viga en doble voladizo. • Equipos fijos. ♦ Riegos localizados. según se dispongan en cuadrado. según los aspersores tengan un campo circular. Los riegos a presión son relativamente modernos. pero en general. Los diversos tipos de tuberías y aspersores dan origen a múltiples modalidades dentro del sistema. RIEGOS POR ASPERSIÓN. Una red de aspersores puede cubrir el terreno a regar de diversas maneras.5−3 atm. Entre ellos se pueden destacar las alas regantes. Pueden funcionar simultáneamente todos los aspersores. así como también es distinto el tamaño de la gota de agua.La aportación de agua a los surcos se suele hacer mediante sifoncillos de PVC. que sostiene una tubería provista de aspersores y riega girando impulsada por el agua. únicamente se cambian los aspersores. Según la presión necesaria en tobera. que transforman la energía de presión en energía cinética. está fija en el terreno. resulta más económico realizar una sistematización previa del terreno. con pendientes parecidas a las del riego a manta y disponiendo los surcos en el sentido de la máxima pendiente. que consisten en una gran estructura de varios cientos de metros de 17 . Consisten en aplicar el agua al suelo en forma de lluvia. conectándola a la tubería fija en diversos puntos de toma. Hoy día existe una gran gama de aspersores que permiten al proyectista seleccionar el modelo más adecuado en función del tipo de terreno y de la economía del riego. Los pivotes. en rectángulo o en triángulo. Se aprovecha también la energía del agua para hacer girar el aspersor. que de esta manera barre un campo casi siempre circular. y. Cubren grandes superficies de terreno. • Equipos de cobertura total.). Las instalaciones de riego por aspersión consisten en esencia en una red de tuberías que conduce el agua hasta los aspersores. • Equipos semifijos. los riegos por aspersión pueden ser de baja presión (1. En función del diámetro de la tobera y de la presión en la misma. va montada sobre un carro móvil y se desplaza por arrastre. de varias decenas de metros.) y de alta presión (más de 5 atm. dándole salida a través de una tobera. • Equipos mecanizados. de media presión (3−5 atm. que se pueden agrupar del siguiente modo: • Equipos móviles. Esto se consigue a través de unos mecanismos denominados aspersores. Se pueden dividir en los dos grupos siguientes: ♦ Riegos por aspersión. incluidos los aspersores. desplazándose sobre el mismo por procedimientos mecánicos.). Se instalan sobre el terreno en cada campaña de riegos y se trasladan a lo largo del mismo para suministrar agua a las diversas parcelas de la finca. montadas sobre ruedas que se desplazan por arrastre con un tractor o bien mediante pequeños motores conectados al ala. Toda la instalación. Los terrenos ondulados pueden regarse con este sistema disponiendo los surcos con la debida inclinación. aunque lo más frecuente es que se rieguen alternativamente las diversas partes de una finca. Todas las tuberías están enterradas y fijas. • riego a presión. Estos equipos son objeto de patentes. o solamente sectorial.

Esto se traduce en una mayor economía del agua. con lo que se consigue una gran frecuencia de riegos. exigen fincas de gran extensión o bien. permite regar suelos de poco espesor situados sobre un estrato impermeable. Consisten en la aplicación del agua al suelo. ♦ En general exige menos mano de obra. ♦ Se ha de vigilar fundamentalmente el tamaño de la gota de agua para que no provoque apelmazamientos del terreno y no cause daños a las plantas. lo que va en beneficio del cultivo. RIEGOS LOCALIZADOS. mediante motores incorporados a los apoyos. salvo en el caso de grandes bancales (muy costosos) que permiten el riego con grandes caudales ( más de 100 l/s). donde está la toma de agua. ya que los plazos de amortización de las instalaciones oscilan entre 5 y 20 años. mejor rendimiento de los cultivos y sobre todo. La característica fundamental es que se riega con la frecuencia necesaria para mantener una humedad en el suelo. restringido a la zona de aprovechamiento de las plantas. dejar transcurrir un gran intervalo entre dos riegos para que no se produzca la asfixia de las raíces. Las ventajas del riego por aspersión son las siguientes: ♦ Se pueden emplear dosis de riego menores que en los riegos por gravedad y mucho mejor controladas en su cuantía. Por otra parte está comprobado que en este tipo de riegos una buena parte de las raíces se desarrolla en la zona seca...longitud provista de aspersores. Esta técnica de riego difiere esencialmente de la empleada en los demás sistemas. Otras características de este tipo de riego son: 18 . existiendo siempre un cierto período de tiempo durante el cual el terreno está saturado. que descansan sobre apoyos montados sobre ruedas y separados unos 30−40 m. Con los equipos mecanizados se pueden regar grandes superficies de terreno con gran ahorro de mano de obra. Como contrapartida. ♦ Mediante el control de las dosis y de la intensidad de lluvia se pueden regar terrenos de alta permeabilidad sin que las pérdidas por precolación sean muy elevadas. existe un consumo suplementario de energía que cada vez tiene más importancia. que el riego por gravedad. ♦ Las instalaciones pueden utilizarse en invierno para dar riegos de protección contra las heladas. ♦ Salvo en casos excepcionales. Las desventajas del riego por aspersión son: ♦ Los costes de instalación son altos. toda la estructura gira sobre un extremo. y menos especializada. ♦ Los cambios de postura de los equipos móviles o semifijos son muy incómodos en un terreno regado. lo que permite alcanzar unos altos contenidos de humedad sin que falte aireación a las raíces. ♦ El riego por aspersión pierde eficacia y uniformidad cuando los vientos son intensos. normalmente por encima de la capacidad de campo en un entorno reducido de las raíces. y siendo por lo tanto necesario. en los cuales se aplica el agua a intervalos bastante grandes y en las dosis necesarias para alcanzar la capacidad del campo. parcelas agrupadas en sistemas cooperativos. que por gravedad no sería regables a causa de la forzosa elevación de la capa freática. El tiempo de rotación suele ser de 24 h. En el riego localizado el agua penetra lentamente sin llegar a saturar el terreno.

. pero teniendo únicamente en cuenta el porcentaje de suelo ocupado por las plantas. ♦ Tuberías terciarias. lo que hace muy difícil la obtención de un gotero perfecto. Las instalaciones de riego localizado tienen siempre una estación de control en la que existe un conjunto de aparatos para medir el agua. e inferiores a 120 l/h. 19 . debiendo el proyectista seleccionar entre las existencias para conseguir que las ventajas del gotero sean superiores a sus inconvenientes. Los consumos de agua en este tipo de riegos se basan también en la evapotranspiración potencial. pero constante y poco sensible a las variaciones de presión y temperatura. que por otra parte debe ser un aparato de coste muy reducido. ♦ El agua se aplica en las proximidades de las plantas con un elevado número de puntos de emisión. En los riegos por goteo el emisor del agua se llama gotero y debe reunir las dos cualidades siguientes: ♦ Caudal pequeño. son las que alimentan dentro de una subunidad de riego a las tuberías laterales. Estas dos cualidades son. filtrarla.♦ No se moja la totalidad del suelo. controlar la presión. El agua se expulsa al aire con caudales superiores a 12 l/h. ♦ Orificio suficientemente grande para evitar obstrucciones y colmatado. ya que el número de goteros instalados por ha. En las partes superiores del bulbo se produce una acumulación de sal como consecuencia de la pequeña evaporación del agua de riego. que es muy importante en este tipo de aparatos. ♦ Tuberías laterales. Cada unidad de riego se divide en subunidades de riego. La forma de este bulbo es estrecha y alargada en los terrenos arenosos. medir el tiempo de riego. Los puntos de emisión se llaman goteros. tratarla. son las que llevan el agua a las distintas subunidades de riego. El agua se aplica directamente al suelo con caudales inferiores a 12 l/h.). incorporar fertilizantes. • Riegos por difusores o miniaspersores. ponderando debidamente la inversión inicial y los costes de mantenimiento y amortización sin perder de vista la uniformidad del material. El transporte del agua desde la estación de control hasta los puntos de emisión se lleva a cabo mediante tuberías que reciben las siguientes denominaciones: ♦ Tuberías principales. es muy grande. La superficie regada desde una estación de control se denomina unidad operacional de riego. son las que transportan el agua desde la estación de control hasta las unidades de riego. en cada una de las cuales se instala en cabecera una válvula volumétrica para determinar la dosis de agua a aplicar. Los riegos localizados se dividen en dos grandes grupos: • Riegos por goteo. La zona de humedad del suelo correspondiente a cada punto de emisión se denomina bulbo. ♦ Se utilizan pequeños caudales a bajas presiones (1−2 atm. Esta unidad operacional se divide en unidades de riego. Esto ha hecho que el número de goteros existentes en el mercado sea muy amplio y de características muy diversas. contrapuestas. ya que en el resto no se produce consumo de agua. son las que llevan conectados los emisores.. en cierto modo. cada una de las cuales lleva en cabecera un control de presión del agua. ♦ Tuberías secundarias. y ancha y corta en los arcillosos. etc.

por lo tanto sus instalaciones dependen del cultivo. Las ventajas de los riegos localizados son las siguientes: ♦ Ahorro de agua (hasta el 50%). ya que este riego es el más tecnificado que existe. es decir. el proyectista debe realizar la elección del sistema llevando a cabo una primera selección desde el punto de vista técnico. Resulta por lo tanto difícil dar cifras a este respecto. A la vista de los factores condicionantes del riego y de los sistemas existentes. ♦ Posibilidad de empleo de aguas salinas. ♦ Necesidad de lavar periódicamente el terreno (4−5 años) para eliminar las sales que se acumulan en los bulbos. ♦ Posibilidad de regar cualquier tipo de terreno. eligiendo aquellos sistemas que mejor se adapten a los factores condicionantes. A continuación y dentro de los sistemas previamente elegidos. ♦ Se pueden provocar enfermedades en las plantas. ♦ Se necesita una alta especialización por parte de los regantes. favorecidas por la humedad constante de los emisores. los riegos por bandas de papel húmedo. abonos y productos fitosanitarios. al ser su caudal notablemente más grande. etc. ♦ Posibilidad de obstrucción de los emisores.Los difusores o miniaspersores tienen menos inconvenientes que los goteros. dado el alto contenido de humedad que se proporciona al suelo. que se mide por el porcentaje de agua que queda en el terreno en relación con el total de agua empleada. ♦ Disminución de las malas hierbas al no mojar toda la superficie del suelo. los riegos de protección de heladas. ♦ Poca flexibilidad del sistema para pasar de un cultivo a otro. ♦ Aumento de la producción y mejor calidad de la misma. A título indicativo se pueden citar los riegos por infiltración subterránea. Frente a estas ventajas existen los siguientes inconvenientes: ♦ Elevado coste. se debe realizar una valoración económica para seleccionar el sistema de riego más idóneo. • elección del sistema de riego. de las prácticas culturales y del tipo de emisor elegido. pero como valores medios se pueden adoptar los siguientes: Riegos por gravedad Riegos por aspersión Riegos localizados 50−65% 65−75% 75−90% 20 . Un factor importante en esta elección debe ser la eficacia del riego. Los riegos localizados suministran agua directamente a las plantas. mano de obra. La eficacia depende tanto del sistema de riego como del tipo de terreno y la experiencia del regante. • otros sistemas de riego. Además de los sistemas descritos existen otros muchos cuyo campo de aplicación es muy reducido o bien se encuentran en fase de experimentación.

8 mts. Asimismo se admite que como consecuencia de las lluvias la capa freática puede alcanzar hasta 5 veces al año los siguientes valores: Días después de la lluvia 0 1 2 3 Pastos y hortalizas 0.0 1.1 Frutales 0. y el más aceptado es el siguiente: Para una zona de regadío la profundidad de la capa freática a los tres días después de regar debe ser la que sigue: Pastos Hortalizas Cultivos extensivos Frutales 0. Este camino sería demasiado largo y no muy exacto.7 mts. la presión del agua es superior a la atmosférica. Las conducciones pueden ser zanjas o tuberías perforadas enterradas.3 0. 0.9 1. 1. Está generalmente admitido que la determinación de la profundidad media de la capa freática se lleve a cabo por criterios empíricos. El drenaje consiste en eliminar el excedente de agua de riego o lluvia.50 mts. • factores influyentes en el drenaje.3 1. que es más pronunciada a medida que el terreno es más impermeable. se denomina gradiente hidráulico. 21 . las líneas de flujo reflejan estas variaciones.8 Cultivos extensivos 0.4 La aplicación de estos dos criterios conduce a resultados muy aceptables en la practica y pueden utilizarse por lo tanto para deducir los caudales en una red de drenaje.5 0. basta por lo tanto con situar conducciones en régimen libre a una cota conveniente para que el agua fluya a ellas. 0.2 mts. Las características principales del movimiento del agua son las siguientes: ♦ La capa freática no es una superficie plana.5 0.5−0.• la técnica del drenaje. El movimiento del agua en el drenaje cumple la ley de Darcy: El factor h. La eliminación del agua en el drenaje se lleva a cabo aprovechando la circunstancia de que por debajo de la capa freática.5−0. sino que tiene una cierta curvatura. El problema podría resolverse mediante tanteos sucesivos que comparan las inversiones y gastos de mantenimiento necesarios para la red de drenaje a diversas profundidades con las producciones agrícolas obtenidas en función de la situación de la capa freática. Por lo tanto un drenaje no consigue nunca que la capa freática esté a la misma profundidad respecto al terreno. El principal problema con que se enfrenta el proyectista de un drenaje es la determinación de la profundidad media óptima de la capa freática.9−1. ♦ La afluencia del agua a los drenes proviene de toda la zona situada bajo la capa freática.7 0.8 1.1 1. ♦ Cuando el terreno está compuesto de estratos de distinta permeabilidad.

que es el caso más general en nuestro país. aunque en general debe tenderse siempre a que los colectores discurran por las laderas entre fincas. Desde estos drenes el agua fluye a los colectores que la conducen al sistema principal de drenaje. Influye también mucho la estratificación del suelo. Únicamente se pueden producir problemas en los tubos enterrados como consecuencia de depósitos químicos debidos a veces a la calidad del agua. sobre todo desde el punto de vista de la permeabilidad. ya que como se ha visto. Los distintos sistemas de drenaje difieren entre sí por la utilización de tubería enterrada o zanja. con datos de intensidades máximas. La influencia del suelo es decisiva en el proyecto de una red de drenaje. ya que la topografía del terreno influye enormemente. • el clima. En un sistema de drenaje completo el agua se recoge en parcelas mediante los drenes (zanjas o tubos) a nivel de parcela. es esencial conocer a fondo la pluviometría de la zona a drenar. La influencia de los cultivos consiste en la profundidad necesaria de la capa freática que requiere cada uno de ellos. el flujo del agua hacia el dren se ve modificado por la distinta permeabilidad de los diversos estratos. • el suelo. aunque en la mayor parte de los casos es el suelo el responsable de estos problemas. • los cultivos. la profundidad de la capa freática resultante determinará los cultivos aptos en la zona. Cuando el suelo tiene buen drenaje interno no es necesaria la colocación de los drenes a nivel de parcela. a ser posible. al contrario. En estos sistemas tanto los drenes a nivel de parcela como los 22 . horarias y diarias. aún cuando su campo de influencia sea distinto. La clasificación más aceptada es la siguiente: ♦ Sistemas de drenajes abiertos. aunque no es frecuente realizar un drenaje para un cultivo determinado.Los factores que condicionan una red de drenaje son prácticamente los mismos que los que influían en la transformación en regadío. La topografía influye asimismo en las cantidades de agua infiltradas después de las lluvias y sobre todo define las aportaciones de agua que se producen a la red de drenaje desde los terrenos colindantes a la zona a drenar. Naturalmente esto no es siempre posible. • el agua. La influencia de este factor es bastante reducida. • sistemas de drenaje. • la estructura de la PROPIEDAD. Es decir. La influencia del agua en una red de drenaje es mucho menos importante que en una red de riegos. una vez proyectada una red de drenaje. sino más bien. Dado que las lluvias condicionan en una gran parte el dimensionamiento de una red de drenaje.

Los sistemas de drenaje abiertos ofrecen las siguientes ventajas: ♦ Los drenes de parcelas sirven para eliminar las escorrentías superficiales a la vez que controlan el nivel de la capa freática. Como desventajas tenemos: ♦ Necesitan pendientes bastante grandes para el transporte del agua. sobre todo si los taludes son tendidos. hasta tal punto que hoy día no se emplean estos sistemas salvo en situaciones muy específicas. que pueden ser de material cerámico o de PVC. y teniendo en cuenta en general. ♦ Sistemas de drenaje mixtos. Los sistemas de drenaje mixtos. La elección del sistema de drenaje la deberá llevar a cabo el proyectista ponderando las ventajas e inconvenientes antes descritos. ya que ambos factores están íntimamente ligados. ♦ En climas de fuertes intensidades de lluvia se pueden presentar dificultades para la evacuación de la escorrentía superficial. En el caso de elegirse un sistema con tubos enterrados a nivel de parcela. el proyectista tendrá que realizar unos tanteos previos para determinar la separación y profundidad de los drenes. lo cual encarece la conservación. Los sistemas de drenaje subterráneos. En estos sistemas los drenes consisten en tuberías enterradas y los colectores son zanjas abiertas. ♦ Se pueden drenar áreas bastante extensas sin zanjas. o cuando la capa freática puede quedar bastante alta. En este caso tanto los drenes a nivel de parcela como los colectores son tuberías enterradas. 23 . siendo bastante frecuente emplear una combinación de ambas disposiciones para adaptarse mejor a la forma de las parcelas a drenar. Estas desventajas tienen bastante importancia. participan de las ventajas e inconvenientes de los sistemas anteriormente descritos. ♦ La obstrucción de algún colector puede afectar a un área de bastante superficie. lo cual facilita mucho la mecanización de los cultivos. • elección del sistema de drenaje. Frente a estas ventajas. ♦ Sistemas de drenajes subterráneos. se presentan los siguientes inconvenientes: ♦ Facilitan el desarrollo de las malas hierbas y la erosión. ♦ Los costes de instalación de los colectores de tubo son bastante elevados.colectores son zanjas abiertas. presentan las siguientes ventajas: ♦ No hay pérdida de terreno. que los gastos de conservación de las zanjas suelen ser muy superiores a los de los tubos enterrados. ♦ El terreno queda dividido en pequeñas parcelas. que pueden ser los casos en que la escorrentía superficial tiene gran importancia. En cualquiera de estos sistemas los drenes a nivel de parcela pueden colocarse con disposición de rejilla o disposición en espina de pescado. ♦ No presenta problemas de desarrollo de malas hierbas. ♦ El sistema permite una fácil inspección. ♦ Las pendientes necesarias para el transporte del agua son mucho más reducidas que en el caso de tubos enterrados. lo que es un obstáculo para la mecanización agrícola. debiéndose llegar a la solución más económica. ♦ Se pierde bastante terreno con las zanjas. ya que se componen de zanjas abiertas y tubos enterrados.

Se distribuye el agua en cada propiedad durante determinados intervalos de tiempo. Si el sistema de tubos se emplea para colectores..... Sea cual fuere el sistema de explotación se presenta con frecuencia el caso de riegos preferentes... es conveniente que las dimensiones mínimas no bajen de las siguientes: Ancho de solera. las acequias funcionan continuamente y por tanto su sección es mínima. Se trata de una situación jurídica que obliga a que en primer lugar se atienda a ellos y sólo si hay excedentes de agua al resto. Las parcelas se riegan en un orden estableciendo una rotación entre ellas. • sistemas de explotación.. el caudal que le corresponda.. • DISTRIBUCIÓN continua.. El consumidor tiene la ventaja de que puede distribuir en su finca el agua como más le convenga..... 0. Profundidad. ya que si es inferior al módulo no resulta manejable..... Este método consiste en dar a cada usuario de forma continua....50 m. Como es natural.50 m.. Cada finca tiene una toma en la acequia de distribución provista de dos compuertas para poder tomar el agua en el instante correspondiente... • DISTRIBUCIÓN por rotación... Este sistema solamente se puede emplear cuando el caudal continuo que se precise tenga cierta importancia........ Los taludes de la zanja estarán de acuerdo con la constitución del suelo...... 24 . sobre todo en las zonas en las que el regadío ha ido en aumento..Cuando se emplean zanjas para colectores.. • ORGANIZACIÓN de un regadío. Existen tres procedimientos básicos que se siguen en la práctica para llegar a poner a disposición de cada regante la cantidad de agua que precisa y que son: distribución continua. Es el método más frecuentemente utilizado y evita la dificultad mencionada anteriormente... que en general es más importante que el gasto continuo necesario... pero con un caudal igual al módulo... 0. Para el cómputo del tiempo hay que tener en cuenta el tiempo que tarda el agua desde el partidor principal a la toma de cada finca. de forma tal que en un mes.. por debajo de la cota de desagüe de los drenes de parcelas.. adoptándose en general el talud 1/1 para suelos arenosos y el talud 4/3 para suelos arcillosos. salvo que se construyan depósitos reguladores.. muchas veces de cementos especiales para evitar la agresividad de las aguas salinas...... éstos suelen ser de hormigón en masa. la profundidad de los colectores debe ser la necesaria para garantizar un desagüe de los drenes a nivel de parcela. distribución por rotación y distribución a demanda....... Se riega sucesivamente cada una de las parcelas durante unos tiempos determinados..... El tiempo de riego de cada propiedad se reduce proporcionalmente de forma que reciba el mismo volumen de agua que si se regara con un caudal continuo.. durante todo el período de riegos.... cada parcela recibe unos riegos espaciados que equivalgan al caudal continuo durante ese tiempo........

el ejemplo clásico es el del riego por aspersión con aspersores móviles. o con otras que los mantengan aguas abajo. Consiste en dar agua a los regantes cada vez que la pidan y el volumen que necesitan. En las redes importantes de riego por aspersión se tiende hoy. junto con el rápido desarrollo de la tecnología de los automatismos. En la actualidad existen regadíos con este grado de automatización. pero el procedimiento no tiene por que limitarse a este tipo de riego. a este sistema por su sencillez y economía de explotación. Las redes se prevén entonces con cierta garantía probabilística frente al uso simultáneo de todos los aspersores de una o varias zonas. pues fija los caudales. programadores y mandos de distancia por otra. inconveniente. al que basta entonces esperar un poco de tiempo. lo que corresponde al riego a demanda. El efecto de una simultaneidad.• DISTRIBUCIÓN a la demanda. La necesidad cada vez más acuciante de reducir las pérdidas de agua por una parte y la carestía de la mano de obra y la dificultad de encontrarla. Cabe pues concebir un dispositivo que. es una caída de presión en los aspersores que es inmediatamente apreciada por el regante. para que desaparezca. sin embargo. permite también experimentar la red y establecer un reglamento. En este caso es el agricultor el que decide regar. y el sistema se presta más al empleo de instalaciones semifijas. ya que permite a los agricultores iniciarse poco a poco en los métodos de riego sin obligarles a cumplir normas restrictivas. han hecho que se preste hoy día una atención creciente al desarrollo de la automatización en el riego. es un tipo de distribución continua en la que los usuarios toman el agua cuando quieren. a partir de medidas de humedad hechas por captores adecuados dispuestos en el terreno. Al tratar de automatizar una red clásica de canales. El agua hay que suministrarla al terreno cuando el grado de humedad se acerca a un límite determinado. No se ve. aunque por ahora. en las que el riego se lleva a cabo con gran independencia del agricultor. • la AUTOMATIZACIÓN en el riego. sin embargo. desencadene y desarrolle según un programa previsto todo el proceso de riego. dotados de sus propios indicadores. También es posible automatizar en gran medida el riego a la demanda. el desperdicio de agua y también las dimensiones de la red principal al evitar acumulaciones innecesarias de demanda. Resulta especialmente apto para instalaciones fijas. aunque en este caso el automatismo versa más bien sobre la respuesta de la alimentación a la demanda de agua. y el de la pérdida 25 . con una parte móvil que es manejada por los operarios. Este método necesita conducciones de capacidad superior a la estricta. Presentan ventajas en los primeros años de puesta en riego de una zona. con independencia de los demás. si la red está bien calculada. debido en general a excesiva pendiente en los canales. subdivididas en otras menores. ya sea mediante compuertas que mantengan los niveles aguas arriba caso que corresponde al riego programado. no se utiliza para grandes zonas regables y está limitado a extensiones no muy superiores a 20 ha. se plantea el grave problema de la insuficiencia de resguardos. cuya probabilidad puede calcularse. en extenderlo a áreas grandes. El riego programado automático permite reducir grandemente la mano de obra.

pero es robusto y sencillo. según los casos. la utilización de los excedentes de energía impulse la realización de grandes bombeos para riego.. En ocasiones. por cuyo motivo se llama cabeza muerta del canal. con la puesta en funcionamiento de las centrales nucleares. y es de prever que en un futuro inmediato. La red de distribución debe ser generalmente completada con una red de drenaje que recoge y conduce fuera de la superficie regada los excedentes de agua de riego o de lluvia que serían perjudiciales para el cultivo. generalmente en régimen de lámina libre. etc. presiones. Una obra de captación con diferentes características según se trate de captar aguas superficiales o subterráneas. en los puntos principales. esta oficina puede tener o no la posibilidad de modificar en mayor o menor grado los programas preestablecidos. Hoy día. que se llama canal principal. no prevista en la instalación original. • instalaciones para un regadío. La primera parte de este canal tiene como única misión transportar el agua. cuando el canal se desarrolla por la zona de riego. niveles. Una red de riego está constituida por distintas partes. el punto donde se hace la toma está más bajo que la superficie a regar y hay que proceder a la instalación de una central de elevación que permita situar el agua a la cota necesaria para su posterior utilización.de carga en las compuertas. según los casos. pero es más delicado. • esquema de una red de riego. al reducirse los caudales máximos necesarios como consecuencia de la automatización. en el primero de los casos la obra será también muy distinta según se haga de forma directa o por medio de una presa de embalse o azud de derivación. a partir de un cierto punto. lo que puede ser menos costoso. esto se hace por medio de una conducción. Según el tipo de instalación.5 m3/s. Este conjunto de canales y acequias forman la red de distribución. que a su vez se vuelven a ramificar con el fin de llevar el agua a todas las fincas y parcelas en explotación. Este procedimiento no ha sido rentable hasta los últimos decenios más que para volúmenes reducidos. y siempre que riegan a dos manos. El primero puede paliarse multiplicando el número de compuertas. Cualquiera que sea el automatismo que se disponga en un regadío es muy importante centralizar en una oficina todas las indicaciones sobre la marcha del riego. así como los datos fundamentales acerca de los caudales circulantes. lo que encarece y aumenta las pérdidas de carga. más o menos diferenciadas. suministra agua a los canales secundarios que distribuyen el agua por toda la zona. por lo que se ha utilizado en general para riegos de pequeña importancia. Una vez captadas las aguas hay que transportarlas hasta la zona donde van a ser empleadas.. en las que el bombeo a altura importante es el elemento fundamental. Generalmente se llaman acequias cuando el caudal es inferior a 0. o coordinando el funcionamiento con ayuda de un ordenador electrónico y transmisión eléctrica de indicaciones y órdenes de maniobra. El segundo puede llegar a quedar evitado. se emprenden ya obras de regadío de gran envergadura. es decir. En la práctica es imposible dar a las tierras la cantidad exacta de agua 26 . cuyas funciones y características se exponen a continuación. Estos canales secundarios se ramifican después en acequias. sin embargo.

En realidad esta palabra ha perdido su sentido preciso desde que el desarrollo de las bombas mecánicas permite el riego de zonas situadas a cotas más elevadas que el canal principal. por esta sangría penetra una parte del agua en el canal de riego. puede crear un embalse que nos permita regular la aportación del río.. en las corrientes de agua con pendiente fuerte y caudal bastante regular. Para asegurar en lo posible su buena alimentación. Desde el punto de vista del regadío se llama superficie dominada toda la superficie sea cual sea su naturaleza (tierras. 27 . En efecto. podemos distinguir dentro de la superficie regable. Las tomas directas tienen principalmente la ventaja de ser menos costosas que las tomas con presa. sobre todo. que pueden dar lugar a interferencias. para impedir en lo posible los cambios de la corriente. Las tomas de agua son obras destinadas a hacer pasar la totalidad o una parte del agua de una corriente a un canal de riego. La parte de la superficie dominada susceptible de ser regada con provecho se llama zona regable.. el nivel del agua de una corriente puede bajar notablemente en la época de estío y causar de esta manera una interrupción más o menos completa de la alimentación del canal en el preciso momento en que resulta más necesaria esa alimentación. que es preciso modificar. la toma directa debe colocarse en la margen cóncava del río y apoyarla sobre una zona rocosa para asegurar su permanencia. Son utilizadas. Las tomas de agua pueden consistir simplemente en sangrías practicadas en la orilla del lecho. La toma directa puede ser frontal o lateral. En ocasiones. por las que deberán sacarse los productos. Presentan. Como la puesta en riego lleva un determinado tiempo. por el contrario.. pueblos. que obliguen a multiplicar sifones y pasos de agua. Si la derivación se realiza aguas arriba de una presa que eleva el nivel del agua y lo mantiene casi constante.que pueden retener y utilizar. asimismo dispone una rejilla que impida la entrada al canal de ramas. la zona regada. No debe olvidarse la red de caminos de acceso a las distintas parcelas. A cierta distancia de la derivación se coloca una compuerta destinada a regular la cantidad de agua que se desea entre en el canal. además de cumplir la función de elevar el nivel del agua a la cota necesaria. con el fin de dirigir hacia la entrada del canal. son las tomas de agua sin presa. tablestacas. en ciertas ocasiones. numerosos inconvenientes que hacen que cada vez sean menos utilizadas. gaviones. donde la construcción de una presa resultaría demasiado onerosa. bosques. El emplazamiento de una toma en río debe elegirse en el lugar donde la variación de lecho sea poco probable. Esta. caminos. así como en los ríos torrenciales de lecho amplio. se facilita la entrada del agua colocando un espigón de piedras. se disponen diques o espigones en forma que estabilicen su lecho. especialmente con las acequias de los últimos órdenes y con los azarbes de drenaje pequeños. hojas. el lecho de una corriente de agua puede variar algo y alejarse así de la toma. o tomas directas. se tienen las tomas de agua con presa.) dominada por el canal principal y susceptible de recibir el agua por gravedad. también llamadas al hilo de agua o tomas de pie. etc. • captación de aguas SUPERFICIALES. reteniéndolo en la época de mayores caudales y menor consumo y suministrándola en época de sequía. etc.

por otro lado la toma frontal resulta más cara y de mayor dificultad de ejecución. por consiguiente. más alta que el lecho. las aguas subterráneas pueden clasificarse en varias clases: • Corriente subálveas de valles fluviales. Siempre que el río lleve materiales en suspensión.En la toma frontal. • Las presas móviles. siempre costosos. El desarrollo de los distintos tipos de motores. • captación de aguas subterráneas. • Capa freática. la elección del punto de emplazamiento y de la altura más conveniente será un problema económico que habrá que resolver en cada caso. que discurren lentamente en el subsuelo inmediato de estos valles. etc. y una parte móvil que puede retirarse en las crecidas. constituyendo el vertedero. esta obra provoca una sobreelevación del nivel del agua y asegura su entrada en cualquier estación en el canal de derivación. • Las presas mixtas o semimóviles. por lo que debe limpiarse con frecuencia. que no son más que la salida al exterior de las aguas freáticas y profundas. sondeos. de acuerdo con las características del mismo. El emplazamiento vendrá condicionado por razones topográficas y geológicas. El problema de la utilización de esta agua es doble. La circulación de esta agua subterráneas presenta distintas características según se trate de corrientes subálveas o capas más o menos profundas. ha aumentado considerablemente las posibilidades de puesta en riego permitiendo extraer directamente de las capas subterráneas en puntos próximos a las zonas que se deseen regar. • Capas profundas. galerías filtrantes. se evita de esta forma el enarenamiento de los canales y acequias de riego y. es decir. Su captación se realiza por medio de presas subterráneas. constituida por la acumulación por encima de la primera capa impermeable. es conveniente colocar al principio del canal de derivación. particularmente los de combustión interna y eléctricos. que se suprimen durante las crecidas para dejar paso libre al agua. presenta el inconveniente de que los materiales en suspensión entran también más fácilmente en el canal. la entrada del agua tiene la dirección de la corriente del río. Según su procedencia. 28 . paralelamente al desarrollo de las bombas centrífugas. paralelamente a los ríos. los trabajos de conservación. Está indicada cuando el caudal a derivar es importante. de las aguas que proceden de la superficie del suelo. la primera capa que se encuentra a partir de la superficie. que constan de una parte fija. Cuando se quiere asegurar la alimentación del canal de derivación se suele establecer una presa sobre el curso de agua. Con la toma lateral se evita este inconveniente y el tener que colocar en el río un espigón que puede provocar depósitos y alteraciones del lecho. entre todas las posibles soluciones compatibles con las condiciones anteriores. una o varias cámaras de decantación donde se acumule el material y pueda ser retirado posteriormente. se pueden considerar tres tipos: • Las presas fijas que de tienen de forma permanente el paso del agua. y después de elevarlas a un nivel conveniente para ser utilizadas. se trata en primer lugar de captarlas. • Manantiales. Desde el punto de vista de su influencia en el curso de agua. pozos.

Una de ellas es situar la toma en un punto A suficientemente aguas arriba en el río. escogido de forma que la distancia DM sea mínima. vamos a razonar sobre un caso que frecuentemente encontramos en la práctica. Para la distribución de las aguas. La cantidad de agua que se puede recoger es función del punto de ubicación de la presa. no hay que olvidar. Otra posible solución consiste en situar en un punto D. El volumen recogido será. el de una toma en un río que se puede construir en diferentes puntos de un tramo de bastante longitud. pero de poca pluviometría. hay que conducirlas a los lugares de utilización mediante los medios apropiados. si no es posible hacerlo. la inmovilización de la escorrentía de las aguas de lluvia tras un dique de tierra de poca altura. 29 . puede ser muy costoso y que a lo largo del mismo se producen pérdidas de agua sensibles. en principio. es preciso llevarlas. existen varias soluciones diferentes. Por otra parte. es frecuente en terrenos de estas características. constituye a veces una solución viable desde el punto de vista técnico y económico. función de la pluviometría y del coeficiente de escorrentía. En efecto. En tales regiones. manteniendo al mismo tiempo las aguas a la mayor altura posible sobre la zona a regar. bajo el aspecto de una superficie topográfica irregular. además. de forma que se pueda trazar un canal de conducción que lleve por gravedad a M. Sin embargo. por gravedad. Técnicamente. naturalmente. se conducen las aguas a un punto propicio. si el transporte por gravedad resulta interesante desde el punto de vista económico de la explotación. con buenos suelos para cultivos.• captación de aguas de escorrentía. De este modo se crea un lago de colina. este sitio debe tener una cuenca de alimentación suficientemente extensa. con capacidad suficiente para regar algunas docenas de hectáreas próximas. desde donde se elevan por medios mecánicos. que la construcción de un tramo de canal de gran longitud que no riega la zona que atraviesa (canal muerto). una estación de bombas E que a través de la tubería de impulsión DM alimente el canal principal. que los ríos y arroyos se encuentren alejados y a cota bastante más baja que la superficie a dominar. las aguas necesarias para el riego de la zona. a la parte alta de la zona regable para que cada una de las parcelas a regar pueda estar dispuesta a recibir el agua necesaria. los gastos de conservación del tramo de canal muerto. por lo que los trabajos de captación pueden ser demasiado costosos de ejecución y explotación. en general. Hay que tener en cuenta. se podrían obtener buenas cosechas si se pudiese obtener agua para el riego en condiciones económicas. Para estudiar las distintas soluciones posibles. si ello es posible. En numerosas zonas montañosas o con relieve adecuado. frecuentemente. Estas dos soluciones extremas tienen ventajas e inconvenientes. construido en una garganta que domine la zona a regar. Las aguas de riego de que se dispone no se destinan. los lugares de utilización efectiva están comprendidos dentro de lo que hemos llamado zona regable que se presenta. • CONDUCCIÓN del agua hasta la zona regable. para llevar a M (punto alto de la zona regable) las aguas del río. a continuación al canal principal. a ser utilizadas cerca de la zona de captación.

Para tamaños superiores se emplean tuberías de hormigón armado y pretensado. En las redes mixtas. según las presiones que tengan que soportar las conducciones. gastos de primer establecimiento más pequeños. o una solución mixta con conducciones de las dos clases. hoy día.Por el contrario. En los riegos por gravedad. tuberías de presión generalmente enterradas. son más fuertes. Aunque no sea necesario el drenaje interno de las parcelas. empleándose rara vez los colectores tubulares. que presentan las ventajas de economizar terreno. no es corriente utilizar esos procedimientos. que suelen ser de PVC (hasta 100 mm. y en el caso de secciones revestidas. • redes de DISTRIBUCIÓN. o a la salida de la tubería de impulsión. lo que no impide la elevación mecánica de las aguas desde un canal hasta otro situado a cota más elevada. por lo general. siempre tiene que existir una red de desagües para eliminar los excedentes de agua de riego y lluvia. Esta red. • la red de drenaje. etc. o sea. por medio de canales y acequias que funcionan en régimen de lámina libre. Cuando se considere conveniente el revestimiento de la red para reducir gastos de mantenimiento o 30 . bien sea con secciones en tierra o revestidas. Además.. aunque hoy día se tiende a emplear diámetros mayores. Tienen el inconveniente de ser poco elásticas para las variaciones de caudal.) y de fibrocemento en diámetros inferiores a 700 mm. En los riegos a presión. Tanto los canales secundarios como las acequias pueden ser construidos en forma convencional sobre el terreno. se construye generalmente en tierra y a cielo abierto. la distribución y transporte del agua se realiza por gravedad. y soportar mal la agresividad de los suelos salinos. domina desde las laderas toda la zona del valle que ha de regar y termina en un canal de desagüe que devuelve al río las aguas no utilizadas. se inicia la red de riegos propiamente dicha. A continuación del canal muerto. suprimir obstáculos para el transporte y cultivo y tener gran flexibilidad de trazado. Esta red está constituida por conducciones ramificadas. ). El canal principal se inicia en el canal muerto. renovación de maquinaria. El riego de toda la zona interesada se realiza a través de este canal. es muy elevado. También se va imponiendo el sistema de distribución por tuberías de baja presión (hasta 5 m. que casi siempre adoptan la forma de acueductos. con y sin camisa de chapa. Sin embargo. Se emplean con más frecuencia los canales y acequias prefabricados. la solución por bombeo ocasiona. energía. se ha de considerar incluso la posibilidad de un riego combinado.) de hormigón en masa. la distribución se lleva a cabo por una red de tuberías de presión. conservación. en el caso de secciones en tierra se producen filtraciones excesivas y perjudiciales. pero los gastos de explotación (mano de obra. Frecuentemente una realización de este tipo es la que resulta más económica. que pueden ser canales y acueductos que discurren en lámina libre. atender a una parte de la superficie regable por gravedad y a otra por bombeo. el coste de la construcción in situ. las conducciones principales con grandes caudales serán canales.

aprovechamientos hidroeléctricos. o abastecimientos de agua. El sistema de comunicaciones debe llegar a todas las parcelas. con ellos y con la pendiente superficial que resulte. poder hallar el caudal. en los que dicha proporción es variable a voluntad. pues el tráfico en ellos suele alcanzar cifras importantes. es decir. rápidas. Una vez tarado el tramo. • obras especiales. acueductos. En los primeros. ya se trate de riegos. 31 . la determinación de los caudales es inmediata. un grupo de obras especiales que son específicas de los regadíos y son. las que facilitan la medida y reparto de agua según las necesidades. En el segundo grupo tenemos los aforadores. Los del segundo no dan lugar a ninguna pérdida de cota. Los partidores tienen por objeto dividir el caudal que circula por un canal en dos o más partes que estén entre sí en una relación determinada.). sin embargo. hay una correspondencia biunívoca entre el calado en un punto aguas arriba de la sección de control y el caudal. Mediante su empleo se logra por una parte que no se pierda zona regable alta y. Si la pérdida de nivel es pequeña (< 4m. que la proporción siempre sea la misma. según las condiciones de flujo agua abajo pueden darse caudales distintos para el mismo calado. mantener las velocidades en los canales dentro de los límites convenientes para que la derivación del agua a lo largo de ellos se pueda hacer correctamente. por otra. • la red de caminos. Podemos dividirlos en dos grandes grupos: los independientes del régimen del agua abajo y los que dependen de él. Pueden ser fijos. los partidores y los módulos. que pueden ser de vertedero o de resalto. ) son análogos. cuestión esta de la máxima importancia para el buen empleo del agua. es aconsejable emplear materiales permeables para reducir los efectos de la subpresión y facilitar el drenaje de las áreas colindantes. La mayor parte de las obras de conducción y distribución (canales. según lo ajustado del dispositivo que se proyecte. y móviles. por una parte. El primer grupo lo constituyen las caídas y las rápidas. En los segundos. por otra. Por esta razón los caminos deber ser de coste reducido y una solución muy aconsejable son los caminos de tierra estabilizada. si es mayor. sifones. que permiten concentrar pérdidas importantes de nivel en los puntos en que ya no es necesaria la cota. Hay. tuberías.para aumentar los caudales. Los aforadores son dispositivos que nos permiten medir el caudal que pasa por un canal. Para los caminos principales se deben adoptar soluciones de más calidad. las que permiten mantener en los canales la pendiente y velocidad adecuadas y. se necesita por tanto tener los calados en dos puntos alejados para. se denominan caídas. por lo que la longitud del mismo es muy grande en una zona regable. Los aforadores del primer tipo exigen siempre una pérdida de cota más o menos importante. etc.

el punto C está situado en la vertical a un punto B. El conjunto de obras e instalaciones que se disponen en el tramo para transformar esta energía perdida en aprovechable. es la potencia desperdiciada. Por otra parte. Un volumen V de agua que pasará de uno al otro habría disipado por rozamiento con el fondo y las márgenes del río. con el aire. que permita conducir el agua de un punto A. conviene efectuar la división en una sección en la que se produzca un régimen rápido sea vertedero o resalto. el punto C es un punto teórico situado en el aire. se conoce con el nombre de salto de agua o aprovechamiento hidroeléctrico. utilizable en B para accionar los motores hidráulicos (turbinas) instaladas a tal efecto. Vamos a ver como se subsanan estos inconvenientes y como los esquemas reales se basan en el esquema teórico que se ha apuntado: la gran mayoría de los aprovechamientos hidroeléctricos. Sea un tramo de río. en esencia.. etc. El esquema para el aprovechamiento de un tramo de río consta. Una primera conducción dispuesta lo más horizontal posible. cuya conveniencia habrá de estudiarse en cada caso. Una segunda conducción dispuesta lo más vertical posible. es imposible conservar intacta la energía de posición del agua entre A y C. y por lo tanto se produce una pérdida de altura entre a y C. • tipos de saltos de agua. los módulos son dispositivos ideados para mantener un caudal constante en las derivaciones aunque varía el calado en el canal del que se hacen. aprovechando el fenómeno hidráulico de que el caudal bajo una compuerta varía muy poco desde calados algo inferiores a la luz vertical hasta otros sensiblemente superiores. este esquema es puramente ideal. un pequeño estanque con varios orificios de salida es generalmente lo más adecuado. tendríamos que QH toneladas−metro/seg. una energía de valor VH toneladas−metro. el agua utilizada sale del motor y se restituye al río. sobre la vertical de B. al aumentar el calado en el canal. reduzca la sección módulo de Ribera. 32 . a un punto C. Para los últimos tramos de la distribución. • Aprovechamientos por embalse del agua. para asegurar el movimiento del agua. conservando la energía de posición del agua. Evidentemente. módulo de pantalla. también conviene independizarlos del régimen agua abajo..Con el fin de que no sean influidos por el régimen agua abajo. de dos elementos claramente diferenciados. tal que el desnivel entre los puntos extremos A y B sea de H metros. Como última etapa. que transporte las aguas desde el punto C al B y permita transformar la energía de posición en energía de presión. que sería prácticamente imposible tratar de materializar. Finalmente. Si en vez de volumen consideramos el caudal Q dado en m3/s. ya que es necesaria la existencia de una pendiente entre los dos puntos. escogido como punto de restitución de las aguas. Aparte dispositivos modernos automáticos. siendo los demás variantes o combinaciones: • Aprovechamientos por derivación del agua. esta constancia de caudal se ha venido logrando de tres formas: manteniendo manualmente el nivel en una cámara auxiliar seguida de un orificio o de un vertedero que es el módulo milanés. por pequeña que sea. a pesar de su gran diversidad responde a dos tipos principales. En primer lugar. • energía y potencia disipada en un tramo. logrando un automatismo hidráulico que. con caudales reducidos. pero los distintos esquemas reales tratan de ajustarse a él. Los dispositivos pueden ser muy variados.

Pero para ello el nivel de agua en el embalse ha de oscilar. aunque pequeña. será la VH considerada anteriormente. pérdidas de energía. habremos conseguido la misma finalidad mediante lo que se llama un salto en derivación. En la presa se dispone una tubería a la salida de la cual. proporcionándola después en la de escasez. derivamos el agua en el punto A mediante un azud y. sino al C´ (menor altura). haciendo que todo el agua que entró por A. por ello. se dispone un depósito llamado cámara de carga. estarán los mecanismos de transformación de la energía. al de presión de la tubería. Esto se consigue con una presa cuya coronación C. puesto que por necesidad topográfica ha de ir bajando desde C´ hasta la central. La primera idea para materializar el esquema ideal de un salto. como antes. es decir. la conducimos con un nivel casi constante hasta un punto C´ desde donde pasa por una tubería forzada hasta el mismo final B del tramo considerado. • salto en DERIVACIÓN. esto es. es decir. Además 33 . por lo que la potencia de este tipo de salto tiene un tope que viene dado por ese caudal. Así. la regulación trae consigo la disminución ocasional del salto y. En este caso la altura del salto H´ permanece constante. Si en vez de hacer la presa en B. El objeto fundamental de esta cámara es proporcionar la profundidad suficiente para garantizar que el arranque de la tubería forzada esté siempre sumergido. esté al mismo nivel que el punto A. un transformador y un parque de salida de líneas. el agua no llega al punto C. sino que como el canal AC tiene que llevar una cierta pendiente. de donde sale la tubería forzada que llegará hasta la central en el punto B. el agua vuelve al cauce del río. contrariamente a lo que ocurría en el caso de salto de pie de presa. de esta forma se conserva el salto bruto ya que. y sólo alcanzará el punto C durante algún tiempo y en consecuencia variará el nivel del salto. Este tipo es el que se llama salto de pie de presa. de forma que lo que se gana por un lado (regulación) se pierde por otro (obtención de energía aprovechable). existiendo como sucede en todos los casos de conflicto una combinación óptima de explotación. Este puede ser aprovechado para regular el río. ni tampoco puede exceder al máximo que sea capaz de transportar el canal. consiste en hacer cerca del punto B. aquí tenemos una máxima rigidez en el aprovechamiento. para retener agua en época de abundancia. un dispositivo tal que evite la disipación de energía en AB. pero el caudal que se turbina no puede ser nunca mayor que el que aporte el río en ese momento. a través de un canal. con lo que el salto útil tiene un valor BC´=H´. esto es. la central en donde hay una turbina coaxial con un alternador y. en el punto B. En el punto C´. no pueden funcionar en general con un salto menor del 60−50% del total. en el sentido de que la potencia disponible está unida estrechamente al caudal que lleve el río en cada momento. su embalse. dando lugar al paso del régimen en lámina libre del canal. extremo agua abajo del canal de un salto en derivación. Después de mover los álabes de la turbina. y su idea sugiere enseguida la de utilizar también el volumen que crea agua arriba. pues las turbinas previstas para un salto bruto H. salga por B sin perderse la energía VH.• salto de pie de presa. Hay que tener también en cuenta que no se puede apurar la capacidad total del embalse. además. Por lo tanto. La energía producida en un salto de pie de presa. en presión. BC=H. disminuida en las pérdidas por rozamiento en la tubería y en el porcentaje correspondiente a los rendimientos de la maquinaria instalada en la central. En ésta es imprescindible este régimen en presión. La altura útil en este caso no es en desnivel H entre los puntos A y B.

no es frecuente que exceda el 50% de H y. pues queda aislada de ella. nos llevaría a un dispositivo mixto entre éste y el salto de pie de presa. el caudal que absorben las turbinas del que llega por el canal. que en general son paulatinas. La consecuencia de esto es que todo el volumen de agua que está en la conducción en presión y que tiene una cierta velocidad. Como la velocidad es del orden de 3 m/s. el tramo total A´B se aprovecharía entonces con dos centrales en vez de una. la central. ha de proporcionarse a las máquinas un caudal mayor. También presenta este tipo. las máquinas de la central tienden a acelerarse peligrosamente y. igual que en el caso de un salto de pie de presa. si la avería ocurre en otra u otras centrales de la red. pues éste viene obligado a seguir las sinuosidades del terreno y a llevar rígidamente una pendiente más pequeña. La conducción en presión AC´ se suele hacer en túnel (se llama normalmente galería de presión) y su trazado suele ser más fácil. pero con la ventaja aquí de que por mucha que sea esta oscilación. y las que quedan. éste embalse permite no depender ya del caudal que aporte el río para obtener la máxima potencia producible por la central en ese mismo momento. de forma que se dispone de una altura H en el embalse para absorber las variaciones de caudal que tenga el río. la e crear un pequeño embalse que sirva para independizar.de esta función esencial. recto y flexible que el de un canal. puede haber variaciones bruscas en la potencia que se exige a una central. encuentra cerrado su paso en el extremo aguas abajo (en donde están las turbinas) y tiene que frenar totalmente en pocos segundos. En este caso. dando una cierta regulación. En este caso se perderá el desnivel H. La inercia del agua tiende a impedirlo y puede 34 . Consiste en lo siguiente. la ventaja de haber suprimido la sujeción que en el anterior suponía el trazado del canal. Al quedarse sin la reacción de la red. las turbinas podrán funcionar sea cual fuere el nivel en el embalse. si las condiciones del lugar lo permiten. cabría adoptar este esquema.m.000/g T. variando A´ según la oscilación del embalse. esto es. al menos en parte. por lo tanto. para evitarlo. • salto en DERIVACIÓN con presa de embalse. En un aprovechamiento hidroeléctrico se exige parar esta masa de agua sin previo aviso. la altura útil del salto será siempre BA´. los dispositivos protectores desenganchan estas centrales.. se encuentra casi de repente con que no tiene que darla. porque si hay un cortocircuito o avería importante en algún punto próximo de la red. El mercado eléctrico pide a las centrales una potencia que va variando a lo largo del día. Hay una manera de lograr convertir el esquema anterior en otro que utilice el tramo A´C con una sola central sin perder la altura H. Si en vez de canal ponemos una conducción en presión. Además de estas variaciones a lo largo del día. disfrutando también de las ventajas del embalse en A. que venía dando una cierta potencia a la red. acelerándose el agua de las conducciones. En el punto A se pone una presa que crea un embalse. hay dispositivos protectores que desconectan automáticamente para evitar la persistencia del mal. Si H tiene importancia. la fuerza viva total si estimamos que la conducción tiene 4m de diámetro y 5 Km de longitud será 282. la cámara de carga puede cumplir. El deseo de evitar el tope de caudal máximo en el caso de salto en derivación. han de tomar entre todas la potencia de aquella que ha quedado fuera de servicio. por lo que sólo si esta altura fuese pequeña. cabe hacer una central de pie de presa para aprovechar el desnivel. En este caso. A la inversa. se cierra la admisión de agua para que no sigan dando una potencia que nadie absorbe. • salto con todas sus CONDUCCIONES en presión. En primer lugar. la oscilación del embalse representa respecto al salto total una proporción muchísimo menor que en el caso del salto de pie de presa. Como consecuencia.

pero lo hemos disminuido sustancialmente al no tener que frenar bruscamente el agua de la galería de presión. Pero al pie de la tubería no es posible pues exigiría una altura enorme (mayor que la del salto). al final de la galería de presión. Por eso se suele colocar en el extremo agua debajo de la galería de presión. pero puede resultar una ventaja económica y funcional al sustituir un tramo de tubería por otro de canal y reducir. que el embalse la sustituye. Acabamos de ver. por su propio coste y porque es el sitio donde las pérdidas de carga y. Conviene colocarlo lo más cerca posible del extremo agua debajo de la conducción. Veamos cual es el origen funcional de este tipo de centrales. mientras el agua fluye normalmente. el golpe de ariete. debe ser lo más corta posible. Claro está que entonces sigue quedando esta tubería sometida al golpe de ariete. la parte superior puede sobresalir del terreno algo y. como la conducción en presión es corta. • canal de descarga. puede ser totalmente exterior. pero si el agua se para bruscamente al pie de la tubería forzada. Todo depende del terreno y su configuración topográfica y geofísica. en consecuencia. ♦ Funcional: ya que en ella es inevitable el golpe de ariete. por tanto. por la gran inercia del agua. acortar la tubería forzada situando la central junto al quiebro de pendiente y construyendo desde ella hasta el río un canal de desagüe. son mayores. En general. se procura situar la central cercana al río con el fin de que la obra de restitución del agua sea lo más reducida posible. la diferencia de nivel entre el embalse y la chimenea disminuye primero y cambia de signo después. es en general preferible. se pone un pozo vertical o inclinado. En una central de pie de presa. en comunicación con la atmósfera. Si la forma de la ladera nos impusiera una excesiva longitud de tubería 35 . Para evitar el gran impacto negativo que esta situación puede provocar. además. La tubería forzada. Este movimiento oscilatorio acaba por amortiguarse debido al rozamiento del agua. originándose una fuerza opuesta al movimiento del agua que acaba deteniéndola y luego la hace desplazarse en sentido contrario. Podría decirse. como ya se ha dicho. Ambos casos dan lugar. con mucho. con lo cual su altura es algo mayor que la de la presa. a un impacto llamado golpe de ariete (positivo en el primer caso y negativo en el segundo). en cierto modo. el volumen que no puede seguir pasando por la turbina. este pozo piezométrico tiene su superficie libre a una cierta altura que reproduce la presión de la galería en ese punto. pero muy inferior a la que tendría al pie de la tubería forzada. más inercia. que la tubería forzada debe ser lo más corta posible. y esto por dos razones: ♦ Económica: pues se trata de uno de los elementos más caros de un salto. encuentra una salida por el pozo y sigue subiendo por él.producirse un vacío peligroso si ésta no se acelera paralelamente al aumento de caudal exigido por las máquinas. Ese pozo se llama chimenea de equilibrio. • centrales subterráneas. que es de gran importancia. En general. que suele ser. La longitud total de la conducción es la misma. la parte más larga de la conducción (80−90% del total en la mayor parte de los casos). Sin embargo. en algunos casos. Pero al subir. si la ladera tiene un tramo final largo sensiblemente horizontal. la chimenea se coloca casi totalmente en pozo. constituyendo una chimenea propiamente dicha. y por lo tanto a mayor longitud hay más masa de agua sometida a las variaciones de la velocidad y. de energía. no hace falta chimenea de equilibrio.

♦ Se puede incorporar al salto algún tramo. que siempre es caro. por lo que se hace imprescindible un parque de transformación. Este movimiento de la maquinaria es siempre esporádico y limitado. ♦ Cámara de compensación. necesaria para absorber las oscilaciones del nivel del río y evitar los golpes de ariete que también se producirán en el tramo de presión. 132. y así se hace con frecuencia. ♦ Hay que ejecutar obras suplementarias de acceso de personal y maquinaria. Nunca se hace la estación de salida de líneas subterráneas. por tanto. una gran libertad en cuanto al trazado.forzada. permitiendo al proyectista colocar la central donde más le convenga. contribuye a la resistencia. en este caso. Por el contrario tiene la ventaja de que al salir en alta tensión se necesitan conductores de mucha menor sección. La tensión de salida de los alternadores está normalizada a 6. • características de una central subterránea. ♦ El espesor de la tubería puede ser menor que siendo exterior. pero es un problema que se puede soslayar haciéndolo también en régimen de conducción forzada. • inconvenientes de la central subterránea. Quizá la única restricción provenga del canal de descarga en el caso de que éste se disponga con lámina libre. y puede existir el peligro de la humedad y agravar las dificultades en caso de incendio. Para evitar esto (las alternativas de régimen son peligrosas. y de ventilación.5 KV. difícil impedir que las oscilaciones del río en el punto de desagüe no sobrepasen en ocasiones la clave del túnel de descarga y. bien sea en forma de cables o de barras hasta la estación de salida de líneas. se puede proyectar para que trabaje en régimen forzado. El canal de descarga es. De todas formas siempre tiene que haber una salida de conductores. ♦ Puede acortar mucho la longitud de la tubería forzada ( ventaja funcional). de salida de conductores. La solución adoptada (transformadores interiores o exteriores) y la forma de sacar los conductores ha de estudiarse por comparación económica entre las distintas alternativas. la solución a este problema sería poner la central subterránea.11 ó 13. pero imprescindible. ♦ Las obras subterráneas son más delicadas y caras. en general. en el primer caso es. en principio. Para que éste sea lo más corto posible se le suelen dar fuertes pendientes (10−12%). Sin embargo. sería funcional o económicamente inaprovechable. ♦ Todas las conducciones son subterráneas. ♦ Problema de la transformación. por ello. ♦ Se puede colocar la central donde más convenga y se tiene completa libertad en cuanto al trazado de las conducciones. sino también el valor de la energía perdida. decir que sea más cara o más barata una central subterránea 36 . que se suele llamar cámara de compensación. • ventajas de la central subterránea. donde aparece una nueva chimenea de equilibrio. lo cual presenta dos inconvenientes: hace falta más espacio subterráneo. 220 y 380 KV. Esto permite una independización de la topografía y estructura exterior del terreno y. pues al absorber o expulsar el aire pueden dar origen a explosiones fuertes). en general. ♦ Es necesario hacer un túnel de acceso a la central. teniéndose en cuenta no sólo el coste directo de las obras y materiales. y el transporte de la energía hasta los centros de consumo se realiza a 66. pues la roca. que haciendo la central exterior. Los conductores pueden salir por el propio túnel de acceso (debidamente protegidos) o por un pozo exclusivo. pero los transformadores sí pueden estar dentro. sino para la entrada y salida de toda la maquinaria de la central. un túnel que puede ser proyectado para que funcione en lámina libre o en presión. funcione unas veces en régimen libre y otras veces en presión. Por todo ello no se puede. Hay que preverlo no sólo para el personal. que encarecen. ♦ Dentro del macizo puede haber mejores condiciones de cimentación para los grupos. ♦ La central está más protegida en todos los sentidos.

pero en general z no debe superar 1 m. un grupo reversible. • centrales de bombeo. pero que C está mas bajo que la toma en A. poder aislar hidráulicamente sus distintos elementos. es decir. o bien una máquina única que funcione de ambas formas. Sin embargo. en cada caso hay que pesar y valorar todas las ventajas e inconvenientes enunciados y decidir a la vista del resultado. este funcionamiento puede ser útil económica y funcionalmente. sin recibir agua de una corriente natural. Sin embargo siempre funciona mejor si es z<0.que una exterior. o bien se derivan hasta la chimenea de equilibrio del salto principal. que la aportación del afluente en el punto C es importante. con central subterránea. además. El funcionamiento reversible descrito. por lo tanto. Una turbina puede funcionar en un nivel superior al de salida en el río. sean menores las pérdidas de energía y. En una central se pueden poner turbinas y bombas. capitalizadas éstas. pues la energía sobrante es más barata y. que puede justificar este funcionamiento. grupos reversibles y centrales reversibles. interese utilizar las aguas de alguno de sus afluentes. Pues bien. En un salto de agua. Incluso pudiera ocurrir que siendo la ejecución más cara. supone que en el salto predomina el volumen turbinado sobre el bombeado. se obtuviera un resultado adverso para la central exterior. se deriva agua de un afluente hasta el embalse principal. existe la central reversible pura. Esto puede ser interesante si la aportación bombeada de C a A se turbina después en un desnivel de A a B mucho mayor. lo que ocurre cuando la central deriva agua de un río. si se trata de una bomba ha de ser siempre z negativo. o bien para impedir que 37 . lo que sólo se consigue con el canal de descarga en presión. sea para poder revisarlos y conservarlos con facilidad. en cambio. por lo tanto el nivel de salida ha de ser superior al de la turbina. en ocasiones. • elementos de cierre y protección. sino dando una energía suplementaria (balance positivo). la que se da después se suministra en horas o momentos en que el mercado la necesita y tiene más valor. con valores generalmente superiores a 10 m. necesario. por el contrario. Imaginemos. • CONDUCCIONES complementarias. Dadas las oscilaciones del nivel del río. donde un grupo reversible instalado entre dos depósitos (naturales o artificiales) a diferentes niveles turbine o bombee alternativa e indefinidamente según falte o sobre potencia en el mercado. recuperando no sólo la energía empleada en el bombeo. y así. resulta conveniente y. en el caso anterior. (Central reversible mixta). Para utilizar esta aportación haría falta bombear el agua desde C hasta la presa en A. Si bien es cierto que de esta forma se puede tener un balance negativo de energía. Estas derivaciones son las conducciones complementarias que pueden aparecer en un salto para la más completa utilización del río y sus afluentes. en este caso la central ha de ser subterránea. se acumula el agua que se prevea haya de ser bombeada. o sea. utiliza KWh baratos y los da luego con una plusvalía. hecha la presa en A. porque una máquina para funcionar como bomba necesita una contrapresión. o hasta una cámara de carga o a cualquier punto intermedio de la conducción principal. Puede ocurrir que además del aprovechamiento de un tramo AB de un río. La central reversible. la creación de esta contrapresión se consigue con un contraembalse en el que.

• Tramo de transformación de la energía: está constituida por las turbinas. Conviene precisar que cuando se habla de potencia de una central nos referimos implícitamente a la máxima potencia que puede dar cuando los distribuidores de las turbinas (órganos de control del caudal) están totalmente abiertos (a plena carga) y el salto utilizado es el máximo posible en condiciones normales. aislándolo del río. Hemos visto que en un salto de agua existen funcionalmente cuatro tramos: • Tramo de conservación máxima posible de la energía total: es el constituido por el embalse o azud y la galería de presión o canal de derivación. no siga pasando caudal que caería sobre la central (si es exterior). sólo excepcionalmente puede faltar si se trata de un salto de altura escasa (menor de 12 m. ♦ Enclave nº 4: es la válvula de cabecera y puede no ponerse cuando la tubería forzada es interior. del desnivel utilizado y del caudal turbinado: es el producto de estas dos magnitudes. si la tubería se rompe. • Tramo de conservación máxima posible de la energía total con aumento rápido de la presión: es el formado por la tubería forzada. para poder revisarlas sin tener que vaciar las tuberías. si no se 38 . • resumen sobre los elementos de un salto de agua. La potencia que puede proporcionar la central de un aprovechamiento hidroeléctrico depende. puede ser necesaria una compuerta de protección para revisar y vaciar el canal de descarga. cuando haya alguno parado.una avería en uno de ellos llegue a adquirir proporciones alarmantes al no poder impedir el acceso del agua a él. Ya sabemos que puede dar potencias menores cuando no funcionan todos los grupos a plena carga. es aconsejable poner válvula en la cabecera de la tubería. ♦ Enclave nº 3: si hay un nivel variable en la restitución. y por ello se puede suprimir el nº 2 o instalar dos en serie en el nº 1. o cuando el salto utilizado no sea el máximo. Esta válvula. A continuación se indican los puntos en los que la conveniencia o necesidad de estos elementos de cierre y protección se hace sentir de modo más claro: ♦ Enclave nº 1: para cerrar la toma del embalse y poder dejar en seco la conducción que parte de él. se cierre automáticamente. Si la galería forzada es larga. los cierres 1 y 2 coinciden prácticamente. Pues bien. En una central de pie de presa. está equilibrada con un contrapeso de forma que cuando la velocidad del agua sobrepase un cierto límite. • potencia y energía. como es sabido. ♦ Enclave nº 2: a la entrada de las turbinas. con o sin dispositivo de cierre automático. • CONSIDERACIONES generales. sin presión o con presión baja y casi uniforme.) en el que se emplee turbina de cámara abierta. Producción es la energía obtenida en la central durante un determinado período de tiempo. de todos estos elementos y tramos funcionales no puede faltar nunca: ♦ Una presa o elemento análogo para hacer la derivación de las aguas. ♦ Una central para realizar la transformación de la energía ♦ Una tubería forzada que las una. en algunas instalaciones. • Tramo de reintegro del agua al cauce con el mínimo consumo de energía: canal de descarga. Esto se hace para que.

etc. además. el salto bruto útil es el comprendido entre el nivel en la cámara y la descarga de turbinas al canal de desagüe. el salto bruto útil es el comprendido entre el nivel del embalse y el de descarga de turbinas. es casi inapreciable. Aunque en algunos textos se confunden con cierta frecuencia las dos palabras. La productividad depende de las horas de funcionamiento de la central (es la forma usual de expresarse. Con esta definición. o con otras palabras de la ley de funcionamiento de la central y de la aportación turbinada. En el caso concreto de un salto de pie de presa. 39 .). En un salto con canal y cámara de carga. Para el nivel máximo de éste coinciden el salto bruto y el bruto útil. y de la potencia con que funcionan. la energía que se puede obtener con una determinada hipótesis de funcionamiento. como las velocidades del agua en el río para el caudal de equipo son pequeñas. Esta diferencia varía con el caudal que circula por el río por lo que en esta definición se entiende que el caudal es precisamente el máximo de la central. • salto bruto útil. ni tampoco la curva de remanso. La producción de una central en explotación suele determinarse por medio de los watímetros. el salto bruto es constante cualquiera que sea la instalación que se disponga para aprovecharlo y su régimen de funcionamiento y representa el tramo de río objeto de la concesión de aprovechamiento. vamos a precisar unos conceptos. Antes de establecer las fórmulas que nos permitan determinar la potencia y la productividad de una central. por lo que la cota de la línea de energía en él se suele sustituir por la cota del agua. • salto bruto. que es prácticamente constante para distintos caudales y rigurosamente para caudal fijo. aunque con rigor debiera decirse horas de funcionamiento de los grupos. Se llama salto bruto a la diferencia de niveles de la línea de energía entre el final del remanso creado por la toma y el punto en que el agua se reintegra al río. a efectos administrativos tienen más interés los niveles de agua en el río. tomando. por observación directa. La diferencia entre producción y productividad es . aunque sólo sea de forma aproximada. En el estudio de un salto de agua es necesario conocer. que es variable con el embalse. que la primera se refiere a la energía que se produce realmente durante la explotación. se supone es un año.hace ninguna mención expresa de este período. Es la diferencia de nivel entre la superficie libre en el origen de la conducción en presión y la situada inmediatamente agua abajo de la turbina. si por avería no va a funcionar la central. en la toma el valor estático. el error de no tenerlas en cuenta. generalmente no se producen confusiones. y la segunda la que se estima podrá dar la central una vez construida (independientemente de si el mercado la toma. Por el contrario. pues el sentido de la expresión suele quedar suficientemente claro. con el salto con todas sus conducciones en presión. este valor se conoce con el nombre de productividad. Además. el salto bruto útil puede llegar a bajar a causa de las variaciones de nivel en el embalse hasta el 50−60% del salto bruto.

Finalmente. salvo que se esté haciendo un estudio muy detallado. sin embargo. por tanto. • Desnivel z entre el punto de medida anterior y el nivel de agua a la salida del tubo de aspiración. por tanto. que si lo hace simultáneamente con otros. Estas diferencias. del salto bruto útil. será diferente si funciona solo. • potencia de un salto. la potencia de la central resultará ser la de uno de los grupos multiplicada por el número de ellos. Si los grupos son todos iguales y con conducciones independientes también iguales. • Altura (con signo negativo) hS=v´2/2g representativa de la velocidad de salida del agua en el tubo de aspiración. resultando longitudes de conducción distintas para cada uno. Puede también suceder que varios grupos estén alimentados en derivación por la misma tubería. el salto neto de cada uno. la pérdida de carga producida por la tubería forzada y la correspondiente a la velocidad de salida del agua en el extremo del tubo de aspiración. para su caudal máximo y el mismo salto bruto útil. lo que equivale a suponer que está constituido por un solo grupo que turbina el caudal total. a Rendimiento del alternador con plena carga. La potencia de un salto se obtendrá como suma de las potencias de cada uno de los grupos que lo integran cuando funcionan todos simultáneamente a plena carga. el hS representa energía perdida y por ello se resta. Entonces. por lo que. por tanto. • Altura hV=v2/2g representativa de la velocidad media del agua en el punto donde se ha medido hP. que cuando la central funciona a plena carga. se denomina salto neto. si varios grupos están alimentados por una misma tubería o galería de presión. Este salto es el que efectivamente utilizan las turbinas y. sus saltos netos y. sus potencias serán diferentes. es igual a la suma de los cuatro términos siguientes: • Altura piezométrica hP a la entrada de la turbina. aunque los grupos sean iguales y trabajen con el mismo salto bruto y el mismo caudal. Las pérdidas originadas en el conjunto turbina−tubo de aspiración se dan bajo la forma de rendimiento de la turbina y no se restan. al que queda después de descontar del salto bruto útil que haya en cada instante. por tanto. La potencia de la central será. t Rendimiento de la turbina con plena carga. designado por: Q Caudal máximo turbinado (m3/s) Hn Salto neto para Qmax correspondiente al salto bruto máximo. son pequeñas. Ahora bien. El valor de hV representa energía aprovechada y por ello se suma. inferior a la suma de las potencias que daría cada grupo funcionando aisladamente. puede prescindirse de ellas.• salto neto. Admitiremos. el salto neto de todos los grupos es el mismo. La potencia en turbinas será: 40 . según lo que acabamos de decir.

los ambientales −estéticos. en otras palabras hay que conocer la hipótesis de funcionamiento de la central. Hni salto neto correspondiente al caudal Qi . sino agua abajo. como anteriormente se ha hecho para la potencia. el tipo de turbina y calidad de la misma. etc). en m. Es mas.Y la potencia en alternadores: El valor de t varía con el caudal que se turbina. y combinándolos de forma que se obtenga la utilidad óptima conjunta. Esto es. Si el régimen de funcionamiento es tal que los saltos netos son prácticamente iguales en todos ellos puede considerarse. La energía producida por un grupo viene dada por la suma: En donde: qi caudal turbinado durante el intervalo ti . ecológicos. etc− por lo que no puede prescindirse de ellos. Esta doble concepción integral se aplica con toda amplitud. En alternadores se alcanzan rendimientos mayores. pero en algunos casos pueden llegar a tener gran importancia. tanto para su mejor utilización como porque toda obra hidráulica produce un impacto no sólo en su entorno inmediato. • unidad de la cuenca: equilibrio ambiental. ♦ En lo referente a su uso. pueden ser favorables o desfavorables. • PRODUCTIVIDAD de un salto. ai rendimiento instantáneo del alternador. que se tienen en cuenta no sólo los usos directos del agua. un estudio previsor de estos efectos puede llegar a convertirlos de desfavorables en favorables. en estas máquinas las variaciones de rendimiento son menos amplias que en las turbinas. sanitarios. en m3/s (t en s. considerando todos los posibles. ti rendimiento instantáneo de la turbina para Qi y Hni. A plena carga llegan a conseguirse valores de t que oscilan entre el 87−91%. Hoy día. Llamando Qi al caudal total y E a la energía producida tendremos entonces: Para calcular esta suma sería preciso conocer los caudales que se van a turbinar y el tiempo de funcionamiento de cada caudal. que la central está constituida por un solo grupo. el salto neto. 41 . sino los efectos indirectos producidos (producciones inducidas o derivadas. considerando la totalidad de una cuenca hidrográfica.). Para un caudal del orden de los ¾ del máximo. efectos ambientales. son menores que los directos. Estos efectos indirectos o inducidos. llegándose a valores del 98%. Concretamente la tienen. los rendimientos suelen ser los máximos y llegan a alcanzar en algunas turbinas el 94% y más corrientemente el 90%. Con caudales bajos el rendimiento disminuye y puede reducirse al 85% o incluso menos. La productividad de la central será la suma de la energía producida por todos los grupos. En general. y de forma creciente. se conciben los aprovechamientos hidráulicos en un doble sentido integral: ♦ En cuanto a su extensión.

meteorológico. Una cuenca hidrográfica es un conjunto natural−topográfico. En el extremo contrario están los países en desarrollo. se amortiguan los excesos de caudal del río y se compensan las deficiencias de agua en los estiajes. han pasado hoy día a considerarse en algunos casos como uno de los objetivos o usos posibles de las obras. Gracias a ellas se aplanan o suprimen las crecidas devastadoras. se ha de insistir y aclarar conceptos y consecuencias indirectas de las obras hidráulicas que. el embellecimiento del paisaje. Los países más adelantados están sufriendo un encarecimiento del ambiente provocado por un desarrollo incontrolado y excesivo. sino de tenerlas. Y se pueden 42 . etc. tanto en cuanto a su utilización −la mejor y máxima posible− como para conocer el nuevo equilibrio de la cuenca modificada por las obras. Un país de estos no se preocupa del humo de las fábricas. Parece que estos efectos son sólo favorables. ni le importa que una obra hidráulica o de comunicación produzca escombreras feas. • matices en la política del medio ambiente. sedimentación. y es así en general. Gracias a éste. se ganan alimentos al regar extensiones importantes. a veces incluso. se consideran como fines directos. el recreo y turismo. sobre todo si este es incipiente. Al hacer una obra hidráulica rompemos su unidad y equilibrio. Es decir. En ellos el problema ambiental se traduce en luchar contra la naturaleza. por ejemplo. se mejoran las condiciones sanitarias. hacemos una presa con la que se remansa el agua. En cuanto a las obras hidráulicas. En primer lugar. Por otra parte. • algunos problemas ambientales de las obras hidráulicas. muchas veces exagerados o incluso falseados. pero introducimos una perturbación en el proceso erosión−sedimentación. La sedimentación se concentra en el embalse y disminuye en el cauce agua abajo. se retiene el agua en épocas sobrantes para darla en las de escasez. la pesca.. geológico. Como consecuencia. Las obras en ella han de ser consideradas también en conjunto con la misma amplitud de visión. La presa no deja pasar los arrastres sólidos que lleva el río procedentes de la erosión en los cauces agua arriba. pero no de una manera absoluta. Al hacer un embalse. normalmente con cierta importancia. pues tendemos a crear un embalse regulador.En realidad..sometido a un proceso de evolución dinámico natural: erosión. hacemos el río más regular. el embalse va disminuyendo su capacidad útil. mejora de las condiciones sanitarias del cauce. Todos estos efectos representan una mejora ambiental evidente. muchos de estos aspectos que hasta ahora se consideraban inducidos. una cuenca hidrográfica es un conjunto en un cierto equilibrio dinámico. pues peor es no tener agua ni comunicaciones. siempre han representado el mejor exponente de la lucha del hombre para dominar los elementos naturales. transporte fluvial. en estos países el hombre está en una fase anterior de mejora del ambiente. La realidad es que la mejora del entorno o ambiente no es una novedad. Van cobrando importancia creciente y precisamente por su actualidad y novedad hay una gran ignorancia sobre ellos que conduce a extremos efectistas... • problemas de equilibrio ambiental. En resumen. hidrológico.. se hace que el trabajo del agua en vez de erosionar el cauce se convierta en energía que aumenta enormemente la capacidad de trabajo y producción humanas. biológico.. vida vegetal y animal.

puede dar lugar a mal sabor u olor del agua. ya que el equilibrio natural se ha roto al no dejar pasar los elementos sólidos.. También pueden construirse embalses destinados preferentemente a descargar agua al cauce en los momentos adecuados para su limpieza y depuración. Pero el efecto de una presa y embalse no se ciñe a su propio cauce. Pero también se puede provocar por siembra de especies piscícolas aptas para desarrollarse en lagos y embalses. pues.provocar erosiones agua abajo. que gravita sobre algunas obras hidráulicas. con el consiguiente déficit agua abajo y acumulación en el embalse. parte de los cuales suelen estar fuera del cauce: el agua se deriva por un cauce artificial y se lleva a regar una comarca. Otra alteración producida es la biológica: las especies animales y vegetales que existían antes huyen o perecen y dan lugar a otras. pueden causar efectos muy beneficiosos en el ambiente natural. en general. Por eso.. mientras que el defecto de sedimentación en el cauce o playas aguas abajo se puede corregir con obras adecuadas de encauzamiento y consolidación. Un peligro de los embalses es la posible concentración en ellos de materia orgánica. el embalse supone una inundación de una cierta superficie que antes estaba seca. Externamente. sino que trasciende en mayor o menor grado a los terrenos contiguos. La primera consecuencia física de esto es una alteración del equilibrio mecánico de los terrenos inundados o infiltrados. reteniendo productos sólidos. a muchos lagos naturales y mares interiores. En algunos embalses esto ha provocado seísmos y. por supuesto. Esa inundación no sólo afecta a la propia superficie cubierta por el agua. es decir. discontinuidad en el proceso erosión−transporte−sedimentación. ampliamente 43 . formándose no sólo el lago artificial externo y visible. la obra hidráulica produce un cambio en la cuenca. sino su prolongación subterránea con un nivel freático. el agua no solo se retiene y regula en el embalse. Esta sustitución de especies se efectuará automáticamente. de particular belleza y tranquilidad. Esa materia se va acumulando en el embalse y provoca el desarrollo excesivo de algas y bacterias anaerobias que desequilibran biológicamente el embalse. La sedimentación en el embalse puede corregirse con una reforestación adecuada en su cuenca afluente que impida o disminuya la erosión. en algunos casos en que los perjuicios a éste pueden ser importantes. empeoramiento de sus condiciones sanitarias. por filtración. las obras hidráulicas sabiamente planteadas. incluso hacer obras que provoquen la aireación del agua para su mejor oxigenación y consiguiente depuración de aguas contaminadas. Es lo que se llama una servidumbre de caudal. La evaporación producida en el embalse puede crear en su entorno un microclima favorable. con efectos favorables o desfavorables según los casos. en otros. y la misma decantación producida por el embalse puede depurar el agua. Este fenómeno se llama eutroficación y es uno de los peligros que amenazan a los embalses y. El uso del agua entraña una derivación beneficiosa para los usuarios. Por otra parte. Este es. abastecer una población o industria. pero que puede ser perjudicial al cauce. la depuración sanitaria o la continuación de ciertas actividades anteriores no sustituibles ni indemnizables. se obliga a desaguar a él un caudal mínimo para asegurar el nivel freático. por más húmedo. Un paisaje desértico puede convertirse en un lago espléndido con vegetación en sus orillas y rincones. El agua regulada se destina a uno o más usos. sino que se reintegra al cauce natural en un punto lejano o ni siquiera vuelve a él. El conjunto presa−embalse representa. En resumen.. etc. Por el contrario. deslizamientos.

OBRAS HIDRÁULICAS.favorable.8Q Hn t a "año 9. Esto requiere la colaboración de varias disciplinas y especialistas en todos los períodos: estudios.9+(P2/L2)) A = aP − b = "P A = P3/2 A = Si Pi " Pi 10−3 V = K (h/L) Hn = hP + hV + z − hS (1000 Q Hn / 75) t en CV (1000 Q Hn / 75) t a 0.736 =9.8 qi Hni ti ai (ti / 3600) en KWh E = "año 9. y lo que pueda producir en negativo. puede evitarse o incluso transformar en positivo con un adecuado estudio previsor.8 Qi Hni ti ai (ti / 3600) en KWh 44 . Página 1 Precipitación = aportación (escorrentía)+ evapotranspiración E = P − P2 E = P / "(0. construcción y explotación.

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