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Rachel Gibson

Para Jessica, Carrie y Jamie, que comieron un montn de pizza congelada para que mam pudiera escribir..

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NDICE
Prlogo ................................................................................ 4 Captulo 1 ........................................................................... 8 Captulo 2 ......................................................................... 20 Captulo 3 ......................................................................... 34 Captulo 4 ......................................................................... 47 Captulo 5 ......................................................................... 56 Captulo 6 ......................................................................... 65 Captulo 7 ......................................................................... 78 Captulo 8 ......................................................................... 90 Captulo 9 ....................................................................... 102 Captulo 10 ..................................................................... 118 Captulo 11 ..................................................................... 129 Captulo 12 ..................................................................... 137 Captulo 13 ..................................................................... 156 Captulo 14 ..................................................................... 174 Captulo 15 ..................................................................... 185 Captulo 16 ..................................................................... 198 Captulo 17 ..................................................................... 214 Captulo 18 ..................................................................... 224 Captulo 19 ..................................................................... 239 Eplogo ............................................................................ 251 RESEA BIBLIOGRFICA .............................................. 253

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Prlogo
McKinney, Texas 1976 A Georgeanne Howard las matemticas le daban dolor de cabeza y leer le irritaba los ojos. Pero al menos cuando lea mova el dedo sobre las palabras que no entenda y se las poda saltar. Con las matemticas, sin embargo, no poda hacer trampas. Georgeanne apoy la frente sobre la hoja de papel que haba en su pupitre y escuch los sonidos de sus compaeros de cuarto grado jugando fuera, en el recreo, bajo el clido sol de Texas. Odiaba las matemticas, pero especialmente odiaba contar todos esos estpidos palos. Algunas veces, clavaba los ojos en esos dibujitos tan fijamente que le dolan la cabeza y los ojos. Pero cada vez que los contaba se encontraba con la misma respuesta: la incorrecta. Para distraerse de las matemticas, Georgeanne se puso a pensar en el t rosa que su abuela y ella disfrutaran despus de la escuela. La abuela ya habra hecho los pastelitos rosados, y las dos se vestiran con chiffon rosa y pondran sobre la mesa un mantel rosa con servilletas y tazas a juego. A Georgeanne le encantaban los ts rosa y adems se le daba bien servirlos. Georgeanne! Prest atencin al instante. S, seorita? Te ha llevado tu abuela al mdico para que te hiciera el examen del que hablamos? pregunt la seora Noble. S, seorita. Y te ha llevado tambin a hacer las pruebas? Asinti con la cabeza. La semana anterior, durante tres das, haba tenido que leer para un doctor con grandes orejas. Contest a sus preguntas y escribi historias. Hizo cuentas y dibuj. Le haba gustado lo de pintar, pero el resto haba sido muy aburrido. Has acabado? Georgeanne mir la pgina garabateada ante ella. Haba usado la goma tantas veces que los pequeos recuadros para las respuestas se haban quedado de un gris desvado, y varias lgrimas manchaban el papel al lado de los palitos. No dijo, cubriendo la hoja con la mano. Djame ver lo que has hecho. Con temor se levant renuentemente de la silla, y luego la empuj debajo del

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pupitre en la posicin correcta. Las suelas de cuero de sus zapatos apenas se oyeron mientras caminaba lentamente hacia la mesa de la maestra. Sinti el estmago revuelto. La seora Noble tom el sucio papel de la mano de Georgeanne y estudi los problemas de matemticas. Lo has vuelto a hacer mal le dijo con irritacin, recalcando las palabras. El desagrado achic los ojos castaos de la maestra haciendo destacar su delgada nariz. Cuntas veces vas a poner mal las respuestas? Georgeanne mir por encima del hombro de la maestra la mesa de ciencias sociales donde haba veinte pequeos igls hechos con terrones de azcar. Debera haber veintiuno, pero debido a su psima caligrafa Georgeanne tendra que esperar a construir su propio igl. Tal vez maana. No lo s susurr ella. Te he dicho al menos cuatro veces que la respuesta al primer problema no es diecisiete! Entonces por qu sigues ponindolo? No lo s haba contado varias veces cada palito. Haba siete en dos grupos y tres en el otro. Eso haca diecisiete. Te lo he explicado repetidamente. Mira el papel. Cuando Georgeanne hizo lo que le dijo, vio que la seora Noble apuntaba al primer grupo. Este grupito representa diez ladr, y puso su dedo a un lado. Este otro representa diez ms, y tenemos los tres palitos restantes a un lado. Cunto es diez ms diez? Georgeanne sum mentalmente. Veinte. Ms tres? Hizo una pausa, contando para s. Veintitrs. S! La respuesta es veintitrs. La maestra apart bruscamente el papel. Ahora ve a sentarte y termina los dems ejercicios. De nuevo en su asiento, Georgeanne consider el segundo problema de la pgina. Estudi los tres grupitos, cont cuidadosamente cada palito y luego escribi veintiuno. Tan pronto como son la campana que avisaba del final de la clase, Georgeanne agarr el nuevo poncho prpura que su abuela le haba tejido y corri a casa. Cuando entr por la puerta trasera, vio los pastelitos rosados en el mostrador jaspeado en azul y blanco. La cocina era pequea con el empapelado amarillo y rojo despegado en algunos lugares, pero aun as era la habitacin favorita de Georgeanne. Ola a cosas agradables, como pasteles y pan, limpiador Pine Sol o jabn lquido de Ivory. La vajilla de plata estaba colocada sobre el carrito del t. Estaba a punto de llamar a su abuela cuando oy la voz de un hombre proveniente de la salita. Esa habitacin slo se utilizaba cuando alguien muy importante visitaba a la abuela. Sin

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hacer ruido, Georgeanne se acerc por el pasillo hacia la parte delantera de la casa. Su nieta no parece captar conceptos abstractos. Escribe algunas palabras del revs o simplemente no se le ocurre la palabra que quiere usar. Por ejemplo, cuando le mostr la foto de un picaporte, lo llam eso para entrar en casa. Sin embargo, identific una escalera mecnica, una pala y la mayora de los cincuenta estados aclar el hombre que Georgeanne reconoci como el doctor de orejas grandes que le haba hecho esas aburridas pruebas la semana anterior. Se detuvo al lado de la puerta y se puso a escuchar. Lo bueno es que puntu muy alto en comprensin continu el doctor. Lo que quiere decir que entiende lo que lee. Cmo es posible? pregunt su abuela. Usa el picaporte todos los das y, hasta donde yo s, nunca ha tocado una pala. Cmo puede confundirse con las palabras familiares y sin embargo entender lo que lee? No sabemos por qu algunos nios padecen esa disfuncin en el cerebro, seora Howard. No sabemos qu causa estas incapacidades, lo nico que sabemos es que no tiene cura. Georgeanne se apoy contra la pared sin que la vieran. Le comenzaron a arder las mejillas, y se le hizo un nudo en el estmago. Una disfuncin del cerebro? No era tan estpida como para no saber lo que quera decir ese hombre. Pensaba que era retrasada. Qu puedo hacer por mi Georgie? Quiz si le hacemos ms pruebas podamos precisar dnde radica la mayor parte de las dificultades. Para algunos nios la medicacin ha sido de gran ayuda. No le dar drogas a Georgeanne. Entonces puede matricularla en una escuela para seoritas aconsej el doctor. Es una niita bonita y es probable que se convierta en una bella joven. No tendr ningn problema en encontrar un marido que se ocupe de ella. Marido? Mi Georgie slo tiene nueve aos, doctor Alian. No pretenda ser irrespetuoso, seora Howard, pero usted es la abuela de la nia. Cuntos aos ms cree que podr ocuparse de ella? En mi opinin Georgeanne nunca ser demasiado lista. El nudo del estmago de Georgeanne comenz a arder cuando retrocedi por el pasillo y sali por la puerta trasera. Pate una lata de caf varios metros y tir las pinzas de la ropa de su abuela al suelo del pequeo patio. Estacionado en el camino de entrada haba un Chevrolet El Camino que Georgeanne siempre haba credo que era del color exacto de la cerveza. El coche descansaba sobre cuatro llantas desinfladas pues no lo haba conducido nadie desde la muerte de su abuelo haca dos aos. Su abuela conduca un Lincoln, pero Georgeanne consideraba que El Camino era suyo y lo utilizaba para trasladarse con la imaginacin a lugares exticos como Londres, Pars y Texarkana. Pero ese da no lograba imaginarse viajando a otro lugar. Una vez que estuvo sentada sobre el asiento doble de vinilo, coloc las manos en torno al fro volante y clav los ojos en la insignia de Chevrolet que haba en el claxon. Se le nubl la vista y tens los puos. Tal vez su madre, Billy Jean, lo haba

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sabido. Tal vez siempre supo que Georgeanne nunca sera demasiado brillante y por eso la haba dejado en casa de su abuela para no volver nunca a por ella. La abuela siempre deca que Billy Jean no estaba preparada para ser madre, y Georgeanne se haba preguntado qu haba hecho para provocar que su madre se fuera. Ahora ya lo saba. Mientras miraba al futuro, sus sueos de infancia se fueron diluyendo con las lgrimas que le resbalaban por las mejillas calientes, y se dio cuenta de varias cosas. Nunca conseguira salir al recreo otra vez ni construir un igl como el resto de la clase. Sus esperanzas de convertirse en enfermera o astronauta eran aspiraciones demasiado atrevidas, y su madre jams volvera a por ella. Los nios de la escuela probablemente se enteraran y se reiran de ella. Y Georgeanne odiaba ser objeto de burla. Se mofaran de ella como lo haban hecho con Gilbert Whitley. Gilbert mojaba sus pantalones en segundo grado, y nadie le haba dejado olvidarlo nunca. Ahora le llamaban Gilbert Wetly1. Georgeanne no quiso ni pensar cmo la llamaran a ella. Pero no iba a permitir que nadie se enterase nunca. Jams permitira que alguien descubriese que Georgeanne Howard tena una disfuncin en el cerebro.

Juego de palabras. Wetly significa mojado. (N. de las T.)

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Captulo 1
1989 La noche anterior a la boda de Virgil Duffy, una tormenta de verano asol la baha de Puget Sound, en Seattle, estado de Washington. Pero a la maana siguiente ya haban desaparecido las nubes grises, dejando paso a la espectacular vista de Elliot Bay y la silueta de la ciudad de Seattle. Algunos de los invitados de Virgil levantaron la mirada hacia el cielo despejado, y se preguntaron si Virgil controlara a la madre naturaleza de la misma forma que controlaba su imperio naviero. Se preguntaron si podra controlar a su joven prometida o si sera para l otro ms de sus juguetes, como el equipo de hockey. Mientras los invitados esperaban a que diera comienzo la ceremonia, beban de las copas aflautadas de champn y especulaban sobre si el matrimonio durara hasta diciembre. La mayora opinaba que no durara tanto. John Kowalsky ignor los murmullos que haba a su alrededor. Tena preocupaciones ms importantes. Se llev la copa de cristal a los labios y dio cuenta del escocs de cien aos como si fuera agua. Senta un zumbido en la cabeza. Le palpitaban los ojos y le dolan los dientes. Probablemente haba estado en el infierno la noche anterior, aunque no lograba recordarlo. Desde su posicin en la terraza, baj la mirada hacia el brillante csped verde recin cortado, los macizos de flores inmaculados y las fuentes burbujeantes. Los invitados vestidos de Armani o Donna Karan caminaban sin rumbo entre las sillas blancas adornadas con flores y cintas con algn tipo de capullos rosas. La mirada de John se movi hacia un grupo de compaeros de equipo que, incmodos con los trajes azul marino y los mocasines, parecan fuera de lugar. Daba la impresin de que no tenan ms ganas que l de alternar con la alta sociedad de Seattle. A su izquierda, una mujer delgada con un elegante vestido color lavanda y zapatos a juego se sent detrs de un arpa, se apoy el instrumento en el hombro y comenz a tocar; los sonidos apenas disimulaban los ruidos provenientes de la baha de Puget Sound. Lo mir y le dedic una sonrisa invitadora que l reconoci de inmediato. No le sorprendi el inters de la mujer y, a propsito, dej vagar la mirada por su cuerpo. A los veintiocho aos, John haba estado con mujeres de todas las formas y tamaos, de todas las clases sociales y diferentes grados de inteligencia. No era reacio a nadar en todas las aguas, pero no le gustaban demasiado las mujeres huesudas. Aunque la mayora de sus compaeros de equipo ligaban con modelos, a

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John le gustaban ms las curvas suaves. Cuando tocaba a una mujer, le gustaba palpar carne no hueso. La sonrisa de la arpista se hizo ms coqueta y John apart la mirada. No era slo que la mujer fuera flaca, sino que adems odiaba la msica de arpa casi tanto como las bodas. Haba sufrido el matrimonio dos veces en sus propias carnes y en ninguno de los dos casos haba sido una experiencia agradable. De hecho, la ltima vez que lo haba intentado haba sido en Las Vegas haca seis meses, cuando se haba despertado en una suite de luna de miel rodeado de terciopelo rojo y casado con una artista de striptease llamada DeeDee Delight. El matrimonio no haba durado ms que la noche de boda. Y la puta realidad era que no poda recordar si DeeDee haba sido encantadora. Gracias por venir, hijo. El dueo de los Seattle Chinooks se acerc a John desde atrs y le palme el hombro. Crea que no tena otra eleccin respondi, bajando la mirada a la cara arrugada de Virgil Duffy. Virgil se ri y continu caminando por el ancho camino de adoquines. Con su esmoquin gris plata era el vivo retrato de la opulencia. Bajo el sol del medioda Virgil pareca exactamente lo que era: un miembro del Fortune 500 que poda permitirse el lujo de poseer un equipo profesional de hockey y comprarse una esposa mucho ms joven que l. Te present ayer por la noche a la mujer con la que va a casarse? John mir por encima del hombro al ms novato de sus compaeros de equipo, Hugh Miner. Los cronistas deportivos haban comparado a Hugh con James Dean por su aspecto y por el temerario comportamiento que exhiba sobre el hielo. Era eso ltimo lo que ms valoraba John. No contest mientras sacaba las Ray-Ban del bolsillo de la camisa. Me fui temprano. Pues es bastante joven. Unos veintids aos. Es lo que haba odo. Se apart para dejar paso a un grupo de seoras mayores camino de las escaleras. Siendo como era un mujeriego empedernido, no poda drselas de moralista arrogante, pero le resultaba pattico y enfermizo que un hombre de la edad de Virgil se casara con una mujer a la que le llevaba ms de cuarenta aos. Hugh le hinc a John el codo en el costado. Y tiene unos pechos que podran hacer que un hombre mendigara por el suero de su leche. John se puso las gafas de sol y sonri a las seoras que volvieron la mirada hacia Hugh. No haba sido demasiado discreto al describir a la prometida de Virgil. Te criaste en una granja, no? S, a cincuenta millas de Madison dijo el joven con orgullo. Ya, pues yo no dira esas cosas sobre el suero de la leche si fuera t. Las mujeres tienden a tomarse bastante mal que las compares con vacas lecheras. S. Hugh se ri y neg con la cabeza. Qu crees que ve esa chica en un

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hombre lo suficientemente viejo como para ser su abuelo? Quiero decir que no es fea, ni gorda, ni nada parecido. De hecho, est muy buena. Con veinticuatro aos, Hugh no slo era menor que John, sino que era, obviamente, ms ingenuo. Iba camino de ser el mejor portero de la NHL, la Liga Nacional de Hockey, pero tena la mala costumbre de parar el disco con la cabeza. En vista de la ltima pregunta estaba claro que necesitaba un casco ms grueso. Echa un vistazo alrededor contest John. La ltima noticia que tuve fue que la fortuna de Virgil rondaba los seiscientos millones. S, pero el dinero no puede comprarlo todo refunfu el portero mientras empezaba a bajar las escaleras. Se detuvo para preguntarle por encima del hombro: Vienes? No respondi John. Se meti un cubito de hielo en la boca, luego dej el vaso sobre una maceta, mostrando el mismo desinters por el caro cristal de Baccar que haba mostrado por el whisky. Haba hecho acto de presencia en la fiesta de la noche anterior; haba dado la cara ese mismo da. Por su parte ya haba cumplido, no tena pensado quedarse durante mucho ms tiempo. Tengo una resaca impresionante dijo mientras descenda las escaleras. Adnde vas? A la casa que tengo en Copalis. Al seor Duffy no va a gustarle. Qu pena fue el comentario despreocupado de John cuando rode la mansin de ladrillo de tres pisos dirigindose hacia el Corvette del 66 que estaba aparcado enfrente. El descapotable haba sido el regalo que se haba hecho a s mismo un ao antes, al fichar por los Chinooks firmando un contrato millonario con el equipo de hockey de Seattle. John amaba su Corvette clsico. Adoraba aquella gran mquina y todo su podero. Ya se imaginaba quemando rueda sobre la autopista. Cuando se despoj de la chaqueta azul, un destello rosado en lo alto del camino adoquinado reclam su atencin. Lanz la chaqueta al asiento de atrs del brillante coche rojo y se detuvo para observar a la mujer que, con un corto vestido rosa, se escabulla entre las macizas puertas dobles. Golpe el neceser beige contra la dura madera y una corriente de aire le alborot docenas de tirabuzones oscuros sobre los hombros desnudos. Pareca envuelta en raso desde las axilas hasta la mitad de los muslos. El largo lazo blanco que adornaba el corpio del traje haca poco por ocultarle el pecho. Tena las piernas largas y bronceadas, y calzaba unas sandalias de tacn alto sin correas. Oiga, seor, espere un momento lo llam jadeante con un acento claramente sureo. Los tacones de sus ridculos zapatos hacan un ligero clic-clic mientras bajaba a saltitos la escalera. El vestido era tan ceido que tena que descender de lado y, con cada paso apresurado, le presionaba los pechos que sobresalan por la parte superior. John pens en decirle que se detuviera antes de lastimarse. Pero lo nico que hizo fue cambiar el peso de un pie a otro, cruzar los brazos y esperar hasta que se par al otro lado del coche.

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Creo que no debera correr con eso aconsej. Bajo dos cejas perfectamente arqueadas, unos ojos verde plido se clavaron en los de l. Es usted uno de los jugadores de hockey de Virgil? pregunt, quitndose las sandalias y agachndose para recogerlas. Algunos de los brillantes rizos oscuros se le deslizaron sobre los hombros bronceados y le rozaron la parte superior de los pechos y el lazo blanco. John Kowalsky se present. Con esos labios exuberantes que invitaban a besarlos y ojos brillantes, le recordaba al mito sexual favorito de su abuelo: Rita Hayworth. Necesito salir de aqu. Puedes llevarme? Claro. A dnde te diriges? A cualquier sitio lejos de aqu contest ella, lanzando el neceser y los zapatos al suelo del coche. Una sonrisa se insinu en los labios de John mientras se deslizaba en el Corvette. No haba planeado tener compaa, pero tener a Miss Enero en el coche no era tan malo. Cuando ella se acomod en el asiento del pasajero, arranc el motor y se puso en marcha. Se pregunt quin era y por qu tena tanta prisa. Oh, Dios gimi ella mientras miraba cmo se alejaban de la casa de Virgil . Dej a Sissy all sola. Fue a recoger su ramo de lilas y rosas, y sal corriendo! Quin es Sissy? Mi amiga. Estabas invitada a la boda? pregunt. Cuando ella asinti con la cabeza, John imagin que sera una dama de honor o algo por estilo. Aceler al llegar a los abetos y cuando atravesaron un camino de granjas con rododendros rosados, la estudi por el rabillo del ojo. Un bronceado saludable le tea la piel suave y, al mirarla bien, se dio cuenta de que era ms bonita de lo que haba pensado en un principio, y bastante ms joven. Ella mir hacia delante otra vez, el viento le alborot el pelo que le revolote sobre la cara y los hombros. Oh, Dios mo. Esta vez he metido bien la pata gimi, alargando las vocales. Si quieres te llevo de vuelta ofreci l, preguntndose qu habra sucedido para que esa mujer dejara plantada a su amiga. Ella neg con la cabeza, y las perlas que colgaban de sus pendientes le rozaron suavemente la mandbula. No, es demasiado tarde. Ya lo hice. Quiero decir, hace un rato que lo hice... o sea, esto... es algo que ya est hecho. John centr la atencin en la carretera. En realidad, que la mujer derramara lgrimas no le molestaba demasiado, pero odiaba la histeria y tena el mal presentimiento de que esa mujer estaba a punto de ponerse histrica en su presencia. Eh... cmo te llamas? pregunt, esperando evitar una escena. Ella inhal profundamente, tratando de soltar el aire lentamente mientras se apretaba el estmago con una mano.

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Georgeanne, pero todo el mundo me llama Georgie. Bien, Georgie qu? Ella se coloc la palma de la mano en la frente. Llevaba la manicura francesa. Howard. Y dnde vives, Georgie Howard? En McKinney. Justo al sur de Tacoma? Acabar por lamentarlo gimi, respirando agitadamente. No puedo creer lo que he hecho. No quiero creerlo. Te ests mareando? Creo que no sacudi la cabeza y tom aire. Pero no puedo respirar. Ests hiperventilando? No... S... No lo s! Lo mir con ojos asustadizos y hmedos. Comenz a araar con los dedos la tela de raso que le cubra las costillas y el dobladillo del vestido se le subi un poco ms por los muslos suaves. No me lo puedo creer. No me lo puedo creer gimi entre grandes hipidos entrecortados. Pon la cabeza entre las rodillas le orden, mirando brevemente a la carretera. Ella se inclin un poco hacia adelante, luego se dej caer hacia atrs en el asiento. No puedo. Por qu demonios no puedes? Tengo el cors demasiado apretado... Dios mo! Su arrastrado acento sureo se hizo ms acusado. La he liado bien esta vez. No me lo puedo creer... continu con la letana ya familiar. John empezaba a pensar que ayudar a Georgeanne no haba sido tan buena idea despus de todo. Pis hasta el fondo el acelerador, impulsando el Corvette a travs del puente que cruzaba por encima de la baha de Puget Sound y rpidamente dejaron atrs Bainbridge Island. Las sombras verdes se deslizaron cada vez ms rpido mientras el Corvette recorra la autopista 305. Sissy no me lo perdonar nunca. No me preocupara por tu amiga dijo, un tanto decepcionado de que su acompaante fuera tan blandengue como un cruasn. Virgil le comprar algo bonito y se olvidar de todo lo dems. Ella frunci el ceo. Creo que no dijo. Seguro que lo har infiri John. Probablemente la llevar a uno de esos sitios tan caros... Pero a Sissy no le gusta Virgil. Piensa que es un viejo verde. A John se le erizaron los pelos del cogote y tuvo un presentimiento muy, pero que muy malo. Pero Sissy no es la novia? Ella clav los ojos grandes y verdes en l y sacudi la cabeza.

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La novia soy yo. No tiene gracia, Georgeanne. Lo s gimi. No puedo creer que plantara a Virgil en el altar! El nudo en la garganta de John se le subi a la cabeza, recordndole la resaca. Pis el freno y desvi el Corvette a la derecha, detenindolo a un lado de la carretera. Georgeanne cay contra la puerta donde se sujet con ambas manos. Jess! John aparc de forma brusca el coche en el arcn y se quit las gafas de sol. Dime que ests bromeando! exigi, lanzando las Ray-Ban al salpicadero. No quera ni imaginar qu pasara si realmente estaba atrapado con la novia fugitiva de Virgil. Pero entonces supo que ni siquiera tena que imaginrselo, saba lo que pasara. Lo traspasaran a otro equipo en menos que canta un gallo. Y a l le gustaban los Chinook. Le gustaba vivir en Seattle. Lo ltimo que quera era que lo traspasaran. Georgeanne se enderez y neg con la cabeza. Pero no vas vestida de novia. Se senta estafado y la apunt con un dedo acusador. Qu clase de novia no lleva puesto un maldito vestido de novia? ste es un vestido de novia cogi el dobladillo y, con modestia, trat de tirar de l hacia abajo. Pero el vestido no haba sido creado para ser modesto. Cuanto ms tiraba hacia las rodillas, ms se deslizada sobre sus senos. Slo que no es un vestido de novia tradicional explic mientras agarraba el lazo blanco y tiraba del corpio hacia arriba otra vez. Despus de todo, Virgil ha estado casado cinco veces y pens que un traje blanco sera de mal gusto. Aspirando profundamente, John cerr los ojos y se pas una mano por la cara. Tena que deshacerse de ella, y rpido. Vives al sur de Tacoma, no? No. Soy de McKinney, McKinney, Texas. Hasta hace tres das no conoca Oklahoma City. Esto se pone cada vez mejor se ri sin humor y empez a considerarla como un paquete bomba a punto de estallarle en la cara. Tu familia est aqu para la boda, no? De nuevo ella neg con la cabeza. John frunci el ceo. Naturalmente. Creo que s que estoy mareada. John salt del coche y corri al otro lado. Si iba a vomitar, prefera que no lo hiciera en su Corvette nuevo. Abri la puerta y la agarr por la cintura, y si bien John meda uno noventa, pesaba noventa y cinco kilos y placaba fcilmente a cualquier jugador contra la barrera, transportar a Georgeanne Howard desde el coche no fue tarea fcil. Era ms pesada de lo que pareca y, al sentirla bajo las manos, le dio la impresin de que la haban metido a presin en una lata de sopa. Vas a vomitar? le pregunt por encima de la cabeza. Creo que no contest, y lo contempl con ojos suplicantes. Haba estado con las suficientes mujeres para saber cundo tena la rabia en casa. Reconoci la casta mame-alimntame-encrgate de m. Ronroneaban y se rozaban como gatas

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en celo y, aparte de hacer aullar a un hombre, no eran buenas para nada ms. La ayudara a llegar a donde quisiera ir, pero lo ltimo que deseaba era cuidar y alimentar a la mujer que haba dejado plantado a Virgil Duffy. Dnde puedo dejarte? Georgeanne se senta como si hubiera tragado docenas de mariposas y tuviese dificultad para respirar. Se haba embutido en un vestido dos tallas menor y apenas consegua que le llegara aire a los pulmones. Levant la vista y vio unos ojos azul oscuro enmarcados por largas y gruesas pestaas y supo que prefera cortarse las venas antes que vomitar delante de un hombre tan escandalosamente guapo. Las espesas pestaas y la boca llena deberan haberlo hecho parecer algo femenino, pero no era as. Aquel hombre era demasiado viril para ser confundido con otra cosa que no fuera un varn cien por cien heterosexual. Georgeanne, que meda uno setenta y cinco y pesaba casi sesenta y cinco kilos los das buenos que no retena lquido se senta pequea a su lado. Dnde te dejo, Georgie? pregunt otra vez. Un mechn del espeso pelo castao le caa sobre la frente, desviando la atencin de la delgada cicatriz blanca que le atravesaba la ceja izquierda. No s susurr. Durante meses haba vivido con un horrible peso en el pecho. Un peso que haba estado segura que un hombre como Virgil podra hacer desaparecer. Con Virgil nunca habra tenido que capear acreedores o arrendadores enfadados otra vez. Tena veintids aos y haba tratado de ocuparse de s misma, pero, como siempre, haba fallado miserablemente. Siempre haba sido un fracaso. Haba fracasado en la escuela y en cada trabajo que haba tenido, y haba estado convencida que podra amar a Virgil Duffy. Hasta ese da. Mientras miraba su reflejo en el espejo y examinaba el vestido de novia que l haba escogido para ella, el dolor en el pecho amenazaba con ahogarla y supo que no poda casarse con Virgil. Ni siquiera todo ese maravilloso dinero poda conseguir que ella se acostara con un hombre que le recordaba a H. Ross Perot. Dnde vive tu familia? Pens en su abuela. Tengo unos tos abuelos que viven en Duncanville, pero Lolly no puede viajar por el lumbago y el to Clyde tuvo que quedarse en casa para encargarse de ella. John hizo un gesto de fastidio con la boca. Dnde viven tus padres? Me cri mi abuela, pero muri hace varios aos contest Georgeanne, esperando que no indagase acerca del padre que nunca haba conocido o la madre a la que slo haba visto una vez en el entierro de su abuela. Amigos? Mi nica amiga est en casa de Virgil. Slo con pensar en Sissy comenzaba a palpitarle el corazn. Su amiga se haba encargado de que todas las damas de honor vistieran con el mismo tono color lavanda. Los vestidos a juego parecan ahora algo tonto y trivial.

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l frunci los labios. Naturalmente. Le retir las grandes manos de la cintura y se pas los dedos por el pelo. Me da la impresin de que no tienes un plan demasiado firme. No, no tena un plan, ni firme ni de ninguna otra manera. Haba cogido el neceser de maquillaje y haba salido de casa de Virgil sin pensar a dnde ira o cmo llegar. Bueno, demonios. l dej caer las manos y mir a la carretera. Podras pensar en algo. Georgeanne tuvo el horrible presentimiento de que si no ideaba algo en los siguientes dos minutos, John volvera al coche y la dejara plantada all mismo. Y lo necesitaba, al menos durante unos das, hasta que resolviese qu iba a hacer, as que recurri a lo que siempre le haba funcionado. Le coloc una mano en el brazo y se recost un poco sobre l, lo justo para hacerle pensar que estaba abierta a cualquier sugerencia que se le ocurriera. Tal vez podras ayudarme t dijo con su voz ms hmeda y suave, luego lo complet con una sonrisa tipo t-eres-un-machote-y-yo-una-dama-indefensa. Georgeanne poda ser un fracaso en todo lo dems, pero era una coqueta consumada y una autentica bomba de relojera cuando se trataba de manipular a los hombres. Bajando las pestaas modestamente, lo mir con sus bellos ojos. Curv los labios en una sonrisa seductora que prometa algo que no tena intencin de cumplir. Le desliz las palmas de las manos por los duros brazos en un gesto que pareca una caricia, pero que en realidad era una maniobra tctica para defenderse de las manos rpidas. Georgeanne odiaba que los hombres le sobaran los senos. Eres tentadora dijo l, colocndole un dedo bajo la barbilla para obligarla a mirarlo, pero no vales un precio tan alto. Un precio tan alto? Una brisa fresca le agit los rizos, rozndole la cara. Qu quieres decir? Eh... comenz, luego recorri con la mirada los senos que presionaban contra su torso, quiero decir que t quieres algo de m y ests dispuesta a usar tu cuerpo para obtenerlo. Me gusta el sexo tanto como a cualquier hombre, pero, cario, no vales mi carrera. Georgeanne lo empuj y se apart el pelo de los ojos. Haba tenido varias relaciones ntimas en su vida y, segn ella, el sexo estaba muy sobrevalorado. Los hombres parecan gozar de l, pero para ella slo era algo demasiado embarazoso. Lo nico bueno que poda decir de ello era que no duraba ms de tres minutos. Levant la barbilla y lo mir como si la hubiera lastimado e insultado. Ests equivocado. No soy esa clase de chica. Ya veo. La volvi a mirar como si supiera exactamente qu tipo de chica era. Eres slo una coqueta. Coqueta era una palabra fea. Ella se consideraba ms bien una actriz. Por qu no cortas el rollo y me dices lo que quieres? De acuerdo dijo ella, cambiando de tctica. Necesito un poco de ayuda, y necesito un lugar donde quedarme unos das.

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Escucha suspir l, cambiando el peso de un pie a otro. No soy el tipo de hombre que andas buscando. No puedo ayudarte. Entonces, por qu me dijiste que lo haras? l entrecerr los ojos, pero no contest. Slo unos das implor, desesperada. Necesitaba tiempo para pensar qu hacer en ese momento en el que su vida se estaba yendo al garete. No ser un problema. Lo dudo mucho se mof. Tengo que llamar a mi ta. Dnde est tu ta? All por McKinney contest con sinceridad, aunque en realidad no deseaba contactar con Lolly. Su ta haba estado ms que satisfecha con la eleccin de marido que haba hecho Georgeanne. Adems, aunque Lolly nunca haba sido tan descarada como para pedrselo directamente, Georgeanne sospechaba que su ta esperaba conseguir con aquel matrimonio una serie de regalos caros como una televisin de pantalla gigante y una cama articulada. La dura mirada de John la inmoviliz durante un largo momento. Joder, entra dijo, y rode el coche. Pero tan pronto como te pongas en contacto con tu ta te llevo al aeropuerto o a la estacin de autobuses o a donde demonios quiera que vayas. A pesar de que no era ni mucho menos una oferta entusiasta, Georgeanne no desaprovech la oportunidad. Se subi al coche y cerr de un portazo. John encendi el motor, dio un volantazo al Corvette y el coche volvi a la carretera. El sonido de las ruedas sobre el asfalto llen el incmodo silencio entre ellos, al menos fue incmodo para Georgeanne. A John no pareca molestarlo en absoluto. Durante aos haba asistido a la Escuela de Ballet, Claque y Modales de la seorita Virdie Marshall. Aunque nunca haba sido la alumna ms brillante, haba destacado ms que las dems por su habilidad para cautivar a cualquiera, donde fuera y en cualquier momento. Pero ahora tena un pequeo problema. A John pareca no gustarle, lo que la dejaba perpleja porque ella siempre gustaba a los hombres. Si bien no haba podido dejar de notar que l no era un caballero. Blasfemaba con una frecuencia que rayaba lo obsceno y ni siquiera se disculpaba despus. Los hombres sureos que conoca maldecan, por supuesto, pero normalmente pedan perdn luego. John no pareca el tipo de hombre que pidiera perdn por nada. Lo observ de perfil e intent ubicar al encantador John Kowalsky. Eres de Seattle? pregunt, decidida a que babeara por ella cuando alcanzasen su destino. Le simplificara muchsimo las cosas porque, aunque pareca no haberse dado cuenta, le acababa de ofrecer un lugar donde quedarse algn tiempo. No. De dnde eres?

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De Saskatoon. De dnde? De Canad. El pelo le golpe la cara, y ella se lo recogi con la mano y lo sujet a un lado del cuello. Nunca he estado en Canad. l no hizo comentarios. Cunto tiempo llevas jugando al hockey? pregunt, esperando tener una ligera y agradable conversacin aunque fuera con sacacorchos. Toda mi vida. Cunto tiempo llevas jugando en los Chinooks? l cogi las gafas de sol del salpicadero y se las puso. Un ao. He visto jugar a los Stars dijo, refirindose al equipo de hockey de Dallas. Un grupo de asnos maricas mascull l, al tiempo que se desabrochaba el puo derecho de la camisa blanca para arremangrsela hasta el codo. No era una conversacin exactamente agradable, decidi ella. Fuiste a la universidad? No en serio. Georgeanne no tena ni idea de lo que quera decir con eso. Yo fui a la Universidad de Texas minti en un esfuerzo para impresionarle y gustarle. l bostez. Estaba en la Hermandad Kappa sigui mintiendo. S? De veras? Sin arredrarse ante su nada-entusiasta-respuesta, ella continu: Ests casado? Clav los ojos en ella a travs de las gafas de sol, dejando claro de que haba tratado a la ligera un asunto espinoso. Qu eres, una reportera del National Enquirer? No. Es que tengo curiosidad. Como pasaremos algn tiempo juntos, pens que sera bueno tener una charla amistosa para llegar a conocernos. John devolvi su atencin a la carretera y comenz a arremangarse la otra manga. Yo no charlo. Georgeanne tir del dobladillo del vestido. Puedo preguntar adnde vamos? Tengo una casa en la playa de Copalis. Puedes ponerte en contacto con tu ta desde all. Est cerca de Seattle? Se inclin hacia un lado y continu dndole tirones al dobladillo del vestido. No. En caso de que no te hayas dado cuenta, vamos hacia el oeste. El pnico la invadi mientras se alejaban un poco ms de cualquier sitio

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remotamente familiar. Caramba!, cmo iba a saberlo? Pues porque tenemos el sol detrs. Georgeanne no se haba fijado y, aunque lo hubiera hecho, no se le habra ocurrido averiguar la direccin mirando al sol. Siempre confunda eso de norte-sureste-oeste. Supongo que tienes telfono en la casa de la playa? Por supuesto. Tendra que poner una conferencia a Dallas. Tena que llamar a Lolly y a los padres de Sissy y contarles lo que haba sucedido para que pudieran ponerse en contacto con su hija. Tambin tena que llamar a Seattle y enterarse de cmo poda enviar el anillo de compromiso a Virgil. Clav la mirada en la alianza con un diamante de cinco quilates de su mano izquierda y estuvo a punto de echarse a llorar. Le encantaba ese anillo, aunque saba que no poda conservarlo. Puede que fuera una coqueta incorregible, pero tena escrpulos. Devolvera el diamante, pero no en ese momento. Tena que calmarse antes de sufrir una crisis nerviosa. Nunca he estado en el ocano Pacfico dijo, sintiendo que el pnico disminua un poco. l no hizo comentario alguno. Georgeanne siempre se haba considerado la cita a ciegas perfecta porque poda hablar hasta del color del agua, especialmente cuando estaba nerviosa. Pero he ido al Golfo muchas veces comenz. Cuando tena doce aos, mi abuela nos llev a Sissy y a m en su gran Lincoln. No sabes qu pasada. Ese coche deba pesar diez toneladas, pero era como si volara. Sissy y yo nos acabbamos de comprar unos bikinis realmente preciosos. El de ella pareca una bandera americana mientras que el mo estaba hecho de seda como los pauelos. Nunca lo olvidar. Fuimos hasta Dallas slo para comprar ese bikini en J.C. Penney. Lo haba visto en un catlogo y me mora por tenerlo. De cualquier manera, Sissy es una Miller por su lado materno y las mujeres Miller son conocidas a lo largo y ancho de Collin County por las caderas anchas y los tobillos de elefante, no son atractivas, pero son un encanto de familia. Una vez... A qu viene todo esto? interrumpi John. Ahora lo vers dijo, tratando de seguir siendo agradable. Pronto? Slo quera saber si el agua de la costa de Washington est helada. John sonri y despus la mir. Por primera vez, ella not el hoyuelo de su mejilla derecha. Se te congelar por completo ese trasero sureo dijo antes de bajar la mirada al salpicadero y coger un casete. Lo meti en el reproductor y el sonido de una armnica puso fin a cualquier intento de conversacin. Georgeanne fij la atencin en el paisaje montaoso salpicado de abetos y alisos de tonos rojos, azules, amarillos, y, por supuesto, verdes. Hasta ese momento haba conseguido evitar sus pensamientos que ahora la abrumaban, la asustaban y la

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paralizaban. Pero sin otra distraccin se precipitaron sobre ella como una ola de calor en Texas. Pens en su vida y lo que haba hecho ese mismo da. Haba dejado plantado a un hombre en el altar y, si bien el matrimonio habra sido un desastre, l no se lo mereca. Todas sus pertenencias estaban en cuatro maletas en el Rolls Royce de Virgil, todo excepto el neceser que descansaba sobre el suelo del coche de John. Haba llenado la pequea maleta con cosas esenciales para la noche de bodas con Virgil. Todo lo que tena all era una cartera con siete dlares y tres tarjetas de crdito sin fondos, una cantidad ingente de cosmticos, un cepillo de dientes y otro para el pelo, un peine, un bote de laca Aqua Net, seis pares de braguitas con sujetadores a juego, las pldoras anticonceptivas y una sonrisa. Se haba superado, incluso siendo Georgeanne Howard.

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Captulo 2
Los intermitentes rayos del sol, que arrancaban destellos azules al agitado mar verdoso, y la brisa salada, tan densa que se poda saborear, dieron la bienvenida a Georgeanne a la costa del Pacfico. Se le puso la piel de gallina mientras se estiraba para intentar captar una vislumbre del espumoso ocano azul. El chillido de las gaviotas surcaba el aire mientras John conduca el Corvette por el camino de entrada a una casa gris de difcil descripcin con las contraventanas blancas. Un anciano con una camiseta sin mangas, unos pantalones cortos de polister gris y un par de chanclas baratas permaneca de pie en el porche. Tan pronto como el coche se par, Georgeanne alcanz la manilla y sali. No esper a que John la ayudara, aunque de todas formas no crea que fuese a hacerlo. Tras una hora y media sentada en el coche, el papel de viuda alegre se haba vuelto tan forzado que lleg a pensar que despus de todo iba a marearse. Tir del dobladillo del vestido rosa hacia abajo y cogi el neceser y los zapatos. Las ballenas del cors le presionaron las costillas cuando se inclin para ponerse las sandalias rosas. Por Dios, hijo gru el hombre del porche con voz grave. Otra bailarina? John frunci el ceo mientras guiaba a Georgeanne a la puerta principal. Ernie, me gustara presentarte a la seorita Georgeanne Howard. Georgie, ste es mi abuelo, Ernest Maxwell. Cmo est usted, seor? Georgeanne le ofreci la mano y observ la cara arrugada increblemente parecida a la de Burgess Meredith. Una surea... hum. Se dio la vuelta y entr en la casa. John mantuvo la puerta de tela metlica abierta para que Georgeanne entrara. La casa estaba amueblada en tonos azules, verdes brillantes y marrones claros, de tal manera, que uno tena la impresin de que el paisaje exterior, visible a travs de la gran ventana panormica, formaba parte de la sala de estar. Todo pareca haber sido escogido para hacer juego con el ocano y la playa arenosa, todo menos la orejera con tapicera Naugahy de de color plata y los dos palos de hockey que formaban una X sobre la parte superior de la estantera repleta de trofeos. John se quit las gafas de sol y las tir sobre la mesita de caf de madera y cristal. Hay una habitacin de invitados en ese pasillo, es la ltima puerta a la izquierda. El cuarto de bao est a la derecha dijo, pasando por detrs de Georgeanne para dirigirse a la cocina. Agarr una botella de cerveza de la nevera y la abri. Se llev la botella a los labios, recostando los hombros contra la puerta cerrada

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de la nevera. Esta vez haba metido la pata a base de bien. No debera haber ayudado a Georgeanne y saba que haba sido un error llevarla con l. No haba querido hacerlo, pero entonces lo haba mirado con aquellos ojos, tan vulnerable y asustada que habra sido incapaz de dejarla tirada en el arcn. Esperaba como que haba infierno que Virgil no lo averiguase jams. Se alej de la nevera y regres a la sala de estar. Ernie se haba sentado en su orejero favorito con la atencin puesta en Georgeanne. Ella estaba de pie al lado de la chimenea con el pelo revuelto por el viento y el pequeo vestido rosa totalmente arrugado. Pareca muy cansada, pero por la mirada de Ernie, ste la encontraba ms tentadora que un buffet libre. Ocurre algo, Georgie? pregunt John, llevndose la cerveza a los labios. Por qu no has ido a cambiarte? Existe un pequeo problema dijo con su acento arrastrado al tiempo que lo miraba. No tengo nada que ponerme. l la apunt con la botella. Qu hay en esa maletita? Cosmticos. Slo eso? No. Lanz una mirada a Ernie. Tengo alguna otra cosa y la cartera. Y dnde est tu ropa? En cuatro maletas en la parte de atrs del Rolls Royce de Virgil. As que, a fin de cuentas, l tendra que alimentarla, alojarla... y vestirla. Ven dijo, luego coloc la cerveza en la mesita de caf y la gui por el pasillo que llevaba al dormitorio. Busc en el armario y cogi una vieja camiseta negra y un par de pantalones cortos con la cinturilla ajustable de color verde. Ten dijo, lanzndolos sobre el edredn azul que cubra la cama antes de volver a la puerta. John? Se detuvo al or su nombre en sus labios, pero no se dio la vuelta. No quera ver la mirada asustada de esos ojos verdes. Qu?No puedo quitarme este vestido yo sola. Necesito tu ayuda. Se volvi y la encontr dentro del charco dorado que proyectaba la luz del sol que entraba por la ventana. Algunos botones quedan demasiado arriba seal con torpeza. No slo quera que la vistiera, encima quera que la desnudara. Son muy escurridizos explic. Date la vuelta orden l con voz ruda mientras daba un paso hacia ella. Sin rechistar, ella le dio la espalda y mir hacia el espejo que haba encima del tocador. Entre los suaves omplatos quedaban los cuatro botones diminutos que cerraban la parte superior del vestido. Se retir el pelo a un lado, dejando a la vista los pequeos rizos del nacimiento del pelo. Todo en ella era suave: la piel, el pelo, ese acento sureo. Cmo te metiste en esta cosa? Con ayuda. Lo mir a travs del espejo.

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John no poda recordar otro momento en que ayudara a una mujer a quitarse la ropa sin que planeara acostarse con ella despus, pero no tena intencin de tocar a la fugitiva novia de Virgil ms de lo necesario. Levant las manos y tir con fuerza hasta que uno de los pequeos botones se sali del resbaladizo ojal. No puedo imaginar lo que estarn pensando todos ahora mismo. Sissy trat de advertirme de que no me casara con Virgil. Pensaba que podra hacerlo, pero al final no fui capaz. No crees que deberas haber llegado antes a esa conclusin? le pregunt l, desplazando los dedos ms abajo. Lo hice. Trat de decirle a Virgil que tena dudas. Trat de hablar con l sobre eso ayer por la noche, pero no quiso escucharme. Luego vi la cubertera. Neg con la cabeza y un suave tirabuzn le cay sobre la espalda rozndole la piel suave. Escog para la lista de bodas una cubertera Francis I, y sus amigos nos regalaron una buena parte dijo distrada como si l supiera de qu diablos hablaba. Ah, slo ver todos esos cubiertos con frutas talladas me produjo escalofros. Sissy cree que debera haber escogido algo repujado, pero siempre he sido una chica Francis I. Incluso cuando era pequea... John no era nada tolerante con la chchara de las mujeres. En ese momento deseaba tener a mano un radiocasete y otra cinta de Tom Petty. Dado que no tena esa suerte, se desconect mentalmente de la conversacin. Muy a menudo lo acusaban de ser un malvado insensible, una reputacin que consideraba ventajosa. De esa manera, no tena que preocuparse de que las mujeres consideraran su relacin como algo permanente. Ya que ests en eso, puedes abrirme la cremallera? De cualquier manera continu, casi llor de alegra cuando puse los ojos en los tenedores de escabeche y las cucharas de fruta y... John la mir con el ceo fruncido a travs del espejo, pero ella no le prestaba atencin; Georgie tena la vista clavada en el lazo blanco del corpio. John trat de alcanzar la cremallera y, cuando tir, descubri la razn por la que Georgeanne tena dificultad para respirar. Entre la cremallera abierta del vestido de novia vio los enganches plateados que cerraban una prenda de ropa interior que John de inmediato reconoci como un cors. Todo era de raso rosa: la lazada, el revestimiento de los aros y el cors que le apretaba la suave piel. Ella levant una mano hacia el lazo del corpio, sujetndolo firmemente contra sus grandes senos para impedir que el vestido se le cayera. Al ver mi cubertera de plata favorita se me fue la cabeza y creo que dej que Virgil me convenciera de que slo eran dudas prematrimoniales. En realidad quera creerle... Cuando John termin con la cremallera anunci: Ya est. Oh ella lo contempl a travs del espejo luego, rpidamente, baj la mirada. Sus mejillas se pusieron al rojo vivo al preguntar, puedes desabrochar mi ah... ah, la prenda de abajo?

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El cors? S, por favor. No soy una maldita doncella protest l, y levant las manos otra vez para tirar de los enganches y los ojales. Mientras lidiaba con los diminutos corchetes, roz con los nudillos las marcas rosadas que le arruinaban la piel. Ella se estremeci y un largo suspiro se le escap desde lo ms profundo de la garganta. John mir hacia el espejo y detuvo las manos. La nica vez que vea tal xtasis en la cara de una mujer era cuando estaba profundamente enterrado en su cuerpo. Una rpida punzada de lujuria lo golpe en el vientre. La reaccin de su cuerpo ante la satisfaccin que se reflejaba en los ojos y en los labios de Georgeanne lo irrit. Oh, s. Ella respir profundamente. No puedes imaginarte lo bien que sienta esto. No haba pensado llevar puesto este vestido ms que una hora y han sido tres. Su miembro poda responder a una mujer hermosa de hecho, le preocupara que no fuera as, pero no pensaba hacer nada al respecto. Virgil es un viejo dijo sin molestarse en disimular la irritacin de su voz. Cmo demonios esperabas que te sacara de aqu? Eso ha sido cruel susurr. No esperes amabilidad de mi parte, Georgeanne le advirti, tirando con brusquedad del resto de los enganches. O te llevars una decepcin. Ella lo mir y se dej caer el pelo por los hombros. Creo que podras ser simptico si quisieras. Claro dijo, moviendo las yemas de sus dedos para rozarle las marcas que tena en la espalda, pero antes de que pudiera aliviar su piel con la caricia dej caer la mano. Si quisiera dijo, y se fue de la habitacin cerrando la puerta tras l. Cuando lleg al saln, sinti inmediatamente la mirada especulativa de Ernie. John tom la cerveza de la mesa, se sent en el sof que haba delante del viejo orejero de su abuelo y esper a que Ernie comenzara a lanzar sus preguntas. No tuvo que esperar demasiado. Dnde la recogiste? Es una larga historia contest, luego explic la situacin sin dejarse nada en el tintero. Dios mo, has perdido el juicio? Ernie se inclin hacia delante sobre el borde del asiento y le dijo: Qu crees que va a hacer Virgil? Por lo que me has dicho, ese hombre no es exactamente un dechado de misericordia y prcticamente le has robado a la novia. No se la rob. John puso los pies sobre la mesita de caf y se hundi ms en los cojines. Ella ya lo haba dejado. S. Ernie cruz los brazos sobre el delgado pecho y mir ceudo a John. En el altar. Un hombre no es propenso a perdonar y olvidar una cosa como sa. John apoy los codos sobre los muslos y se llev la botella a los labios. No se enterar dijo antes de dar un largo trago. Espero que no. Hemos trabajado muy duro para llegar tan lejos le record a

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su nieto. Lo s dijo, aunque no necesitaba que se lo recordara. Le deba todo lo que era a su abuelo. Despus de que su padre muriera, su madre y l se haban trasladado a vivir a la casa de al lado de Ernie. Cada invierno Ernie haba llenado su patio trasero de agua para que John tuviera un sitio donde patinar. Haba sido Ernie quien haba practicado con John sobre ese hielo helado hasta que ambos acababan congelados hasta los huesos y quien le haba enseado a jugar al hockey, llevndolo a los partidos y quedndose para animarle. Fue su abuelo quien los mantuvo unidos cuando las cosas iban realmente mal. Vas a hacerlo con ella? John mir la cara arrugada de su abuelo. Qu? No es as como lo dicen los jvenes ahora? Jess, Ernie dijo John, aunque en realidad no estaba escandalizado. No, no voy a hacerlo con ella. Sin duda alguna, eso espero. Cruz su calloso y agrietado pie sobre el otro. Pero si Virgil se entera de que est aqu, pensar que lo has hecho de todas maneras. No es mi tipo. Claro que lo es discuti Ernie. Me recuerda a esa artista de striptease con la que saliste hace poco, Cocoa LaDude. John ech un vistazo al pasillo, agradeciendo que Georgeanne an no hubiera aparecido. Su nombre era Cocoa LaDuke, y no sal con ella. Volvi la mirada hacia su abuelo y frunci el ceo. Si bien Ernie nunca se lo haba dicho, John tena el presentimiento de que su abuelo no aprobaba su estilo de vida. No esperaba encontrarte aqu dijo, cambiando de tema a propsito. Dnde queras que estuviera? En casa. Maana es da seis. John volvi la mirada a la enorme ventana que daba al ocano. Observ cmo se hinchaban las olas para despus replegarse sobre s mismas. No necesito que me des la mano. Lo s, pero pens que te gustara tomar una cerveza con un amigo. John cerr los ojos. No quiero hablar de Linda. No tenemos que hacerlo. Tu madre est preocupada por ti. Deberas llamarla ms a menudo. John rasc ligeramente con el pulgar la etiqueta de la botella de cerveza. Bien, lo har convino, aunque supo que no lo hara. Su madre sola portarse como una bruja con l sobre el tema del alcohol; lo machacara con que llevaba una vida autodestructiva. Saba que tena razn, pero no necesitaba que se lo recordaran. Cuando pas por el pueblo, vi a Dickie Marks saliendo de tu bar

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favorito dijo, cambiando otra vez de tema. Estuve antes con l. Ernie se levant lentamente de la silla. Sus torpes movimientos le recordaron a John que su abuelo tena setenta y un aos. Vamos a salir a pescar por la maana. Deberas madrugar y venir con nosotros. Varios aos antes, John habra sido el primero en subirse en el bote, pero ahora normalmente se despertaba con un agudo dolor de cabeza. Levantarse antes del amanecer para congelarse el culo no le atraa en absoluto. Lo pensar contest, sabiendo que no lo hara.

Georgeanne se abroch el sujetador de color granate, cogi la camiseta y se la pas por encima de la cabeza. Una gorra de bisbol de los Seahawks, un cronmetro, una venda elstica y una capa gruesa de polvo reposaban sobre el tocador delante de ella. Levant la mirada hacia el gran espejo de encima del tocador y se asust. La camiseta de suave algodn blanco le cea los senos pero le quedaba floja en todos los dems sitios. Pareca un atentado a la moda, as que se la remeti dentro de los anchos pantalones cortos, aunque de esa manera se le marcaban los grandes senos y el trasero; los dos lugares que no quera resaltar. Tir bruscamente de la camiseta hasta que cay sobre sus caderas, luego meti los zapatos dentro del neceser y cogi un Snickers que guardaba all dentro. Sentada sobre el borde de la cama le quit el envoltorio marrn y hundi los dientes en la sabrosa chocolatina. Un suspiro de placer se le escap de los labios mientras masticaba la golosina. Recostndose en la colcha azul, se desperez y se qued mirando la instalacin de la luz del techo. Dos polillas muertas descansaban sobre el fondo de la lmpara blanca. Mientras devoraba la chocolatina, escuch las voces amortiguadas de John y de Ernie a travs de la puerta de madera. Considerando que a John no pareca gustarle mucho, era extrao que el timbre ronco de su voz la tranquilizara. Quiz fuera porque era la nica persona que conoca en varias millas a la redonda o quiz fuera porque en el fondo senta que no era tan imbcil como pareca. No obstante, tan slo con su tamao consegua que cualquier mujer se sintiera segura. Se desliz lentamente hasta que descans la cabeza sobre la almohada de John y los pies sobre el vestido de novia, que estaba a los pies de la cama. Cuando termin de engullirse el Snickers, pens en llamar a Lolly, pero decidi esperar. No tena prisa en escuchar la reaccin de su ta. Pens en levantarse, pero lo nico que hizo fue cerrar los ojos. Record la primera vez que vio a Virgil en el departamento de cosmtica del Neiman-Marcus de Dallas. An le costaba creer que hasta haca poco ms de un mes haba estado trabajando, repartiendo muestras de perfumes de Fendi y Liz Claiborne. Lo ms probable es que no lo hubiera visto si l no se hubiera acercado a ella. Ni habra cenado con l la primera vez si no hubiera tenido rosas y una limusina esperando en la puerta despus del trabajo. Haba sido tan fcil deslizarse dentro de esa limusina con climatizador, lejos del calor, la humedad y los humos del autobs. Si no se hubiera sentido tan sola y si su futuro no hubiera sido tan incierto, probablemente no habra aceptado casarse con un hombre al que haca

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tan poco tiempo que conoca. La noche anterior haba tratado de decirle a Virgil que no poda casarse con l. Haba tratado de cancelar la boda, pero no la haba escuchado. Se senta horriblemente mal por lo que haba hecho, pero no se le haba ocurrido ninguna otra manera de arreglarlo. Sin poder reprimir ms las lgrimas que haba estado conteniendo todo el da, solloz quedamente en la almohada de John. Llor por el lo que haba hecho de su vida y el vaco que senta en su interior. El futuro se le presentaba incierto y aterrador. Sus nicos parientes eran una ta entrada en aos y un to que viva de la Seguridad Social y cuyas vidas giraban en torno al programa I Love Lucy. No tena nada y, encima, haba conocido a un hombre que le haba dicho que no esperara que fuera amable con ella. Repentinamente se sinti como Blanche Dubois en Un tranva llamado deseo. Haba visto todas las pelculas que haba hecho Vivien Leigh y pens que era un poco extrao, una rara coincidencia, que el apellido de John fuera Kowalsky. Estaba asustada y sola, pero en cierta manera se senta aliviada por no tener que fingir nunca ms. No tendra que fingir que apreciaba el horrible gusto de Virgil para la ropa y las dems vulgaridades que l quera que se pusiera. Exhausta, llor hasta quedarse dormida. No se percat de que se haba quedado dormida hasta que se despert con un sobresalto, incorporndose de golpe sobre la cama. Georgie? Un mechn de pelo le cay sobre el ojo izquierdo mientras se volva hacia la puerta iluminada por el sol para ver una cara que le recordaba a uno de esos calendarios de tos cachas. Sus manos se agarraban al marco por encima de la cabeza y el reloj plateado se le haba girado de tal manera que la esfera descansaba contra su pulso. Tena una cadera ms alta que la otra, y durante un momento clav los ojos en l, desorientada. Tienes hambre? pregunt. Parpade varias veces antes de despejarse. John se haba cambiado la ropa por un par de Levi's viejos con un agujero en la rodilla. La sudadera blanca de los Chinooks que le cea el pecho no ocultaba el vello fino que le oscureca las axilas. No poda dejar de preguntarse si se habra cambiado en la habitacin mientras ella dorma. Si tienes hambre, Ernie est haciendo sopa de pescado. Me muero de hambre dijo, pasando las piernas por el borde de la cama. Qu hora es? John baj la mano y se mir el reloj. Casi las seis. Haba dormido unas dos horas y media, y se senta ms cansada que antes. Record ir al bao y recogi el neceser que haba dejado en el suelo al lado de la cama. Necesito unos minutos dijo, evitando mirarse en el espejo al pasar por el

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tocador. No tardar aadi, acercndose a la puerta. Bien. Estbamos a punto de sentarnos a la mesa la inform John, aunque no se movi. Sus hombros prcticamente llenaban el marco de la puerta, obligndola a detenerse. Perdona. Si l pensaba que para pasar se iba a apretar contra l, lo tena claro. Georgeanne haba resuelto ese juego en dcimo grado. Le decepcion que John perteneciera al tipo de hombres de mala fama que pensaba que tenan derecho a restregarse contra las mujeres y mirarlas con atencin bajo las blusas, pero cuando levant la mirada a sus ojos azules, se sinti aliviada. El ceo le arrugaba la frente y la miraba a la boca, no a los senos. Levant una mano hacia ella y le roz el labio inferior con el pulgar. Estaba tan cerca que poda oler su colonia, Obsesin. Despus de trabajar con perfumes y colonias durante un ao, Georgeanne reconoca todas las fragancias. Qu es esto? pregunt, mostrndole una pizca de chocolate en el pulgar. Mi almuerzo contest, sintiendo un revoloteo en el estmago. Levant la vista a los ojos azules y se dio cuenta de que, para variar, no la miraba frunciendo el ceo. Ella se lami el labio y pregunt: mejor as? Lentamente l baj los brazos y levant su mirada hacia la de ella. Mejor que qu? pregunt, y Georgeanne pens que iba a sonrer y volvera a mostrarle su hoyuelo otra vez, pero en su lugar dio media vuelta y sali al pasillo. Ernie quiere saber si quieres cerveza o agua helada con la cena le dijo por encima del hombro. La parte trasera de sus pantalones vaqueros eran de un azul ms claro que el resto, y la cartera le abultaba uno de los bolsillos. En los pies llevaba un par de chanclas baratas como las de su abuelo. Agua contest, pero habra preferido t helado. Georgeanne fue al cuarto de bao y se repar el estropicio del maquillaje. Cuando volvi a aplicarse la barra de labios color borgoa, curv la boca en una sonrisa. Haba estado en lo cierto acerca de John. No era un imbcil. Acab de arreglarse el pelo y lleg al pequeo comedor; John y Ernie ya estaban sentados a la mesa de roble. Siento haber tardado dijo, dando a entender que eran unos maleducados por haber empezado sin ella. Se sent frente a John y tom una servilleta de papel de un servilletero verde aceituna. Se la coloc en el regazo, busc la cuchara y la encontr en el lado equivocado del plato. La pimienta est a la derecha dijo Ernie, indicando con la cuchara una lata roja y blanca que haba en medio de la mesa. Gracias. Georgeanne mir al anciano. No le interesaba la pimienta, pero despus de la primera cucharada de blanca y cremosa sopa de pescado le result evidente que a Ernie s le gustaba. La sopa era espesa y sabrosa y, a pesar de la pimienta, estaba deliciosa. Junto a su plato haba un vaso de agua helada y lo cogi. Mientras beba un sorbo, recorri la habitacin con la mirada y percibi la escasa decoracin. De hecho, el nico mueble que haba en la habitacin adems de la mesa

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era una gran vitrina llena de trofeos. Seor Maxwell, vive usted aqu todo el ao? pregunt, decidida a iniciar una conversacin. l neg con la cabeza, llamando la atencin hacia su pelo blanco rapado al uno. sta es una de las casas de John. Todava vivo en Saskatoon. Est cerca? Lo suficientemente cerca como para no perderme mi racin de partidos. Georgeanne coloc el vaso en la mesa y comenz a comer. De hockey? Por supuesto. Voy a casi todo los partidos. Volvi la mirada hacia John. Pero todava me doy de cabezazos contra la puerta por haberme perdido ese hat trick el pasado mayo. Deja de preocuparte por eso dijo John. Georgeanne no saba casi nada de hockey. Qu es un hat trick? Es cuando un jugador anota tres goles en un partido explic Ernie. Y tambin me perd ese partido contra los Kings. Hizo una pausa para negar con la cabeza; sus ojos se llenaron de orgullo al contemplar a su nieto. Ese asno de Gretzky se dio de cabezazos durante unos buenos quince minutos despus de que lo placaras contra la barrera dijo, realmente encantado. Georgeanne no tena la ms remota idea de qu hablaba Ernie, pero placar contra la barrera sonaba doloroso. Haba nacido y crecido en un estado que viva por y para el ftbol, pero ella lo odiaba. Algunas veces se preguntaba si era la nica persona en Texas que aborreca los deportes violentos. No le doli? pregunt. Demonios, no! explot el anciano. Se estrell contra el Muro y vivi para contarlo. Una comisura de los labios de John se curv hacia arriba y sumergi varias galletas saladas en la sopa de pescado. Creo que no conquistar el Lady Bying pronto. Ernie se volvi hacia Georgeanne. Es el trofeo que se le da al jugador ms caballeroso, pero que se jodan. Golpe la mesa con un puo, mientras se llevaba la cuchara a la boca de nuevo. Personalmente, Georgeanne crea que ninguno de ellos corra el riesgo de ganar un premio por comportarse como un caballero. Esta sopa de pescado es maravillosa dijo, en un esfuerzo por cambiar de tema y pasar a algo un poco menos exaltado. La hizo usted? Ernie alcanz la cerveza junto a su plato. Claro contest, llevndose la botella a la boca. Es deliciosa. Siempre haba sido importante para Georgeanne gustar a la gente, ahora ms que nunca. Y pens que ya que sus conversaciones amistosas no funcionaban con John, prestara atencin slo a su abuelo. Comenz con una bechamel? pregunt, escrutando los ojos azules de Ernie. S, claro, pero el truco para una buena sopa de pescado est en el caldo de

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almejas dijo, y empez a explicarle entre cucharadas la receta de la sopa. Georgeanne pareca pendiente de cada una de sus palabras, concentrada en l exclusivamente y, al cabo de unos segundos, lo tena comiendo de la palma de la mano. Pregunt y coment sobre su eleccin de especias y todo el rato fue muy consciente de la mirada fija de John. Supo cundo tomaba un poco de comida, cundo se llevaba la botella de cerveza a los labios o cundo se pasaba la servilleta por la boca. Era consciente de cundo la miraba a ella o cundo volva la atencin a su abuelo. Antes, al despertarse de la siesta, haba sido casi amigable. Ahora pareca abstrado. Y le ha enseado a John cmo hacer sopa de pescado? pregunt, esforzndose por incluirlo en la conversacin. John se reclin en la silla y cruz los brazos sobre el pecho. No fue todo lo que dijo. Cuando no estoy aqu, John come fuera. Pero cuando estoy me aseguro de que coma bien y de que tenga existencias en la cocina. Me gusta cocinar inform Ernie. Pero a l no. Georgeanne le sonri. Lo cierto es que pienso que las personas nacen o bien aborreciendo o bien amando la cocina y puedo decir que usted hizo una pausa para tocarle el arrugado antebrazo tiene un don especial. No todo el mundo sabe hacer una buena bechamel. Podra ensearte se ofreci el anciano con una sonrisa. La piel de l se senta como papel encerado caliente bajo su mano, llenando su corazn con dulces recuerdos de la infancia. Gracias, seor Maxwell, pero ya s cmo hacerla. Soy de Texas y nosotros le ponemos bechamel a todo, incluso al atn. Recorri con la mirada a John, not que frunca el ceo, y decidi ignorarlo. Puedo elaborar salsa de bechamel y aadirla a cualquier cosa. La redeye de mi abuela era famosa, y no estoy hablando de cualquier cosa, ya sabe a lo que me refiero. Cuando uno de nuestros amigos o parientes pasaba a mejor vida, era costumbre que mi abuela llevara el jamn y la salsa redeye. Despus de todo, la abuela se cri en una granja de cerdos cerca de Mobile y era conocida en los funerales por sus jamones con miel. Georgeanne se haba pasado la vida cerca de personas mayores y hablando con Ernie se senta tan a gusto que se inclin un poco ms hacia l y le sonri con simpata. Ahora, quien es famosa es mi ta Lolly, pero por el motivo contrario. Es conocida por su gelatina O'Jell porque le echa de todo. La hizo realmente mal cuando el seor Fisher se fue al otro barrio. Todava hablan de eso en la Primera Iglesia Baptista que no debe confundirse con la Iglesia Bautista Libre donde lavan los pies, aunque no creo que lo lleven a la prctica. Jess interrumpi John. A dnde quieres ir a parar? La sonrisa de Georgeanne flaque, pero estaba decidida a seguir siendo encantadora. Ya estaba llegando. Pues bien, podras acabar de una vez porque al paso que vas Ernie no llegara

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para contarlo. Para ya le advirti su abuelo. Georgeanne palme el brazo de Ernie y mir los ojos entrecerrados de John. Eso ha sido increblemente grosero. Puedo ser ms desagradable todava. John apart a un lado su plato vaco y se inclin hacia adelante. Los tos del equipo y yo queremos saber si a Virgil an se le levanta o si slo queras casarte con l por dinero. Georgeanne pudo sentir cmo se le agrandaban los ojos y cmo le ardan las mejillas. La idea de que su relacin con Virgil hubiera sido motivo de discusin en el vestuario de los jugadores era de lo ms humillante. Ya basta, John orden Ernie. Georgie es una chica agradable. S? Las chicas agradables no se acuestan con los hombres por dinero. Georgeanne abri la boca, pero le fallaron las palabras. Trat de pensar en algo igualmente hiriente, pero no se le ocurri nada. Saba con certeza que ms tarde, cuando ya no la necesitara, se le ocurrira una respuesta perfecta, ingeniosa y sarcstica. Aspir profundamente y trat de permanecer calmada. La triste realidad era que cuando se azoraba, volaban de su cabeza palabras simples como puerta, estufa o, como haba ocurrido antes, cuando haba tenido que pedir ayuda a John cors. No s lo que te he hecho para que digas tales crueldades dijo, colocando la servilleta en la mesa. No s si soy yo, si odias a las mujeres en general, o si siempre ests malhumorado, pero mi relacin con Virgil no es de tu incumbencia. No odio a las mujeres asegur John, luego baj deliberadamente la mirada a la pechera de la camiseta. Tienes razn intervino Ernie. Tu relacin con el seor Duffy no es asunto nuestro. Ernie alcanz su mano. La marea est casi baja. Por qu no sales y buscas algunas pozas cerca de esas grandes rocas de all abajo? Tal vez encuentres algo en la costa de Washington que puedas llevarte contigo a Texas. Georgeanne haba sido educada para respetar a sus mayores y no cuestion la sugerencia de Ernie. Los mir a ambos y luego se levant. Lo siento de verdad, seor Maxwell. No tena intencin de provocar problemas entre ustedes. Sin apartar los ojos de su nieto, Ernie contest: No es culpa tuya. Esto no tiene nada que ver contigo. Pero realmente senta que era culpa suya, pens mientras empujaba la silla hacia atrs y se levantaba. Cuando Georgeanne atraves la verde y estrecha cocina hacia la puerta trasera, se dio cuenta de que haba dejado que la pinta estupenda de John nublara su juicio. No se haca el imbcil. Lo era!

Ernie esper hasta que oy cerrarse la puerta trasera antes de decir: No es justo que la tomes con esa nia observ cmo su nieto arqueaba una ceja.

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Nia? John plant los codos sobre el mantel. Ni echndole toda la imaginacin del mundo puede nadie, ni siquiera t, cometer el error de confundir a Georgeanne con una nia. Pues bien, no creo que sea muy mayor continu Ernie. Y fuiste irrespetuoso y grosero con ella. Si tu madre estuviera aqu, te dara un buen tirn de orejas. Una sonrisa curv los labios de John. Probablemente dijo. Ernie mir la cara de su nieto y una punzada de dolor le oprimi el corazn. La sonrisa de los labios de John no alcanzaba sus ojos, nunca lo haca ltimamente. Es intil, John. Coloc la mano en el hombro de su nieto y palp los duros msculos de un hombre. Ante l no reconoca nada del nio feliz que haba llevado a cazar y a pescar, el nio al que haba enseado a jugar al hockey y conducir un coche, el nio al que haba enseado todo lo que tena que saber para ser un hombre. El hombre que tena delante no era el nio que haba criado. Tienes que dejarlo salir. No puedes reprimirlo todo culpndote a ti mismo. No tengo que dejar salir nada dijo; su sonrisa se borr por completo. Te he dicho que no quiero hablar de eso. Ernie observ la expresin hermtica de John, el azul de sus ojos tal y como haban sido los suyos antes de que se hubieran apagado con la edad. Nunca haba presionado a John sobre su primera esposa. Haba credo que John acabara recuperndose de lo que le haba hecho Linda. Aunque su nieto haba sido un tarambana y se haba casado con esa artista de striptease haca seis meses, Ernie abrigaba la esperanza de que algn da pudiera superarlo. El da siguiente sera el primer aniversario de la muerte de Linda, y John pareca tan enojado como el da que la haba enterrado. Bueno, creo que necesitas hablar con alguien dijo Ernie, decidido a tomar el asunto en sus manos por el propio bien de John. No lo puedes evitar, John. No puedes fingir que no ocurri nada, y no puedes beber para olvidar lo que sucedi. Hizo una pausa para recordar lo que haba odo en la televisin sobre el tema. No puedes usar la bebida como terapia. El alcohol simplemente es el sntoma de una enfermedad mayor dijo, alegrndose de haberlo recordado. Has estado viendo a Oprah otra vez? Ernie frunci el ceo. se no es el tema. Lo que sucedi te reconcome y lo ests pagando con esa chica inocente. John se reclin en la silla y cruz los brazos. No pago nada con Georgeanne. Entonces, por qu fuiste tan rudo con ella? Me pone de los nervios. John se encogi de hombros. Habla sin parar todo el rato. Eso es porque es surea aclar Ernie, dejando pasar el tema de Linda. Slo tienes que relajarte y disfrutar de una buena chica surea.

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Cmo t? Te tuvo comiendo en la palma de la mano con todo el tema de la bechamel y la sandez del funeral. Ests celoso. Ernie se ri. Ests celoso de un anciano como yo. Golpe la mesa con las manos y se levant lentamente. Caramba. Ests chiflado se mof John, tomando su cerveza y levantndose tambin. Creo que te gusta dijo Ernie, dirigindose hacia los dormitorios. Vi la forma en que la mirabas cuando ella no saba que lo estabas haciendo. Puedes negrtelo y negrmelo todo lo que quieras, pero te atrae y eso te molesta mucho. Entr en su dormitorio y meti algunas cosas dentro de una bolsa. A dnde vas? le pregunt John desde la puerta. Iba a quedarme con Dickie unos das. Slo me adelanto un poco. No, no lo hars. Ernie volvi la mirada hacia su nieto. Ya te lo he dicho, he visto la manera en que la mirabas. John meti una mano en el bolsillo delantero de los Levi's y apoy un hombro contra el marco de la puerta. Con la otra mano, golpeaba impacientemente la botella de cerveza contra su muslo. Ya te he dicho que no voy a acostarme con la novia de Virgil. Espero que tengas razn y yo est equivocado. Ernie cerr la cremallera de la bolsa y cogi las asas con la mano izquierda. No saba si haca bien en irse. Su primer instinto era quedarse y asegurarse de que su nieto no hiciera nada que pudiese lamentar por la maana. Pero Ernie ya haba hecho su trabajo. Haba ayudado a criar a John. No poda hacer nada ms. No poda salvar a John de s mismo. Porque si no, terminars por lastimar a esa chica y echars a perder tu carrera. No pienso hacer nada de eso. Ernie lo mir y sonri tristemente. Eso espero dijo sin conviccin, y a grandes zancadas se encamin hacia la puerta principal. Por tu bien, espero que no. John observ salir a su abuelo y despus se volvi hacia la sala de estar. Sus pies desnudos se hundan en la gruesa alfombra beige mientras se diriga hacia el gran ventanal. Posea tres casas; dos estaban en la costa oeste. Amaba el ocano, sus sonidos y sus olores. Poda abstraerse en la monotona de las olas. Esa casa era su cielo en la tierra. Ah, no tena que preocuparse por contratos o responsabilidades ni por cualquier cosa de la NHL. All encontraba una paz que no poda encontrar en ninguna otra parte. Hasta ese da. Mir fijamente por la gran ventana a la mujer que estaba de pie junto a la orilla del mar, la brisa alborotaba su pelo oscuro. Definitivamente, Georgeanne perturbaba su paz. Se llev la botella de cerveza a los labios y tom un largo trago. Una involuntaria sonrisa se insinu en la comisura de sus labios mientras la observaba andar de puntillas sobre las fras olas. Sin lugar a dudas, Georgeanne Howard era una fantasa andante. Si no fuera por su irritante mana de hablar sin

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parar, divagando sobre cualquier tema, y no fuera la novia de Virgil, John no tendra tanta prisa por deshacerse de ella. Pero Georgeanne estaba liada con el dueo de los Chinooks y John tena que sacarla de la ciudad tan pronto como fuera posible. Pensaba llevarla al aeropuerto o a la estacin de autobuses por la maana, pero eso dejaba por delante toda una larga noche. Enganch un pulgar en la pretina de los descoloridos vaqueros y dirigi la mirada a un par de nios que hacan volar una cometa en la playa. No le preocupaba acabar en la cama con Georgeanne porque, en contra de lo que Ernie crea, John pensaba con la cabeza, no con el pene. Su conciencia escogi ese momento, mientras se llevaba la cerveza a los labios otra vez, para recordarle su estpido matrimonio con DeeDee. Lentamente baj la botella y volvi la mirada hacia Georgeanne. Nunca habra hecho una cosa tan estpida como casarse con una mujer que conoca desde haca slo unas horas si no hubiera estado borracho, no importaba lo estupendo que fuera su cuerpo. Y el de DeeDee era un cuerpo de infarto. Un oscuro ceo sustituy su sonrisa. Sus ojos siguieron a Georgeanne mientras jugaba con las olas, luego maldijo entre dientes, fue a la cocina y verti el resto de la cerveza en el fregadero. Lo ltimo que necesitaba era despertarse por la maana con un gran dolor de cabeza y casado con la novia de Virgil.

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Captulo 3
Georgeanne respingaba cada vez que una fra ola le suba por los muslos. Le temblaba el cuerpo, pero a pesar del fro clav los pies en la arena y se agarr con fuerza a una gran roca con forma de barra de pan. Inclinndose ligeramente hacia adelante, plant la mano en la piedra dentada. Durante varios minutos mir fascinada una enorme estrella de mar prpura y naranja posada en la roca. Despus, como si fuera una mujer leyendo Braille, pas los dedos con suavidad sobre las lneas de la dura y rugosa superficie. El solitario de cinco quilates que llevaba en la mano izquierda atrap el sol del atardecer, proyectando pequeos destellos azules y rojos. El resonar del oleaje en sus odos y el paisaje que se extenda ante sus ojos contribuyeron a vaciar su mente de todo, menos del simple placer que experimentaba al estar ante el ocano Pacfico por primera vez. Mientras bajaba a la playa, los oscuros pensamientos que le rondaban la mente amenazaron con abrumarla. El desamparo que senta, el desastre del da de su boda y tener que depender de un hombre como John, que pareca no poseer ni un gramo de compasin, le pesaban como una losa sobre los hombros. Lo nico que era peor que sus problemas de dinero, John y Virgil era el sentimiento de que estaba absolutamente sola en un mundo donde nada le era familiar. Haba crecido rodeada de rboles y montaas donde todo era muy verde. Las texturas eran diferentes en este lugar, la arena era ms gruesa, el agua ms fra y el viento ms rudo. Mientras miraba fijamente el ocano, sintindose como la nica persona viva de la tierra, trat de olvidar el pnico que creca en su interior, pero ya haba perdido la batalla. Como un apagn en un rascacielos, Georgeanne sinti y oy el familiar chasquido de su mente al quedarse en blanco. Le suceda, desde que poda recordar, siempre que se senta abrumada. Odiaba que ocurriera, pero no poda evitarlo. Los acontecimientos del da finalmente la haban alcanzado y estaba tan sobrecargada que le llev ms tiempo del usual recuperarse. Cuando lo hizo, cerr los ojos y respir profundamente, luego apart de su mente los molestos pensamientos del da. Georgeanne era hbil en aclararse la mente y reenfocar la atencin en otras cosas. Tena aos de prctica. Aos de aprendizaje frente a un mundo que bailaba al son de un ritmo diferente al suyo; un ritmo que no siempre conoca o entenda, pero que haba aprendido a simular. Desde los nueve aos, haba trabajado muy duro para que pareciera que estaba en perfecta sintona con los dems. Desde esa tarde haca doce aos cuando su abuela le haba dicho que tena una disfuncin del cerebro, haba tratado de ocultar su incapacidad al mundo. La matricularon en una escuela para seoritas donde aprendi modales y cocina, pero nunca lleg a ser una estudiante brillante. Entenda composiciones de diseo y poda

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hacer arreglos florales con los ojos cerrados, pero no poda leer ms all del nivel de cuarto grado. Ocultaba sus problemas detrs del encanto y los coqueteos, detrs de su voluptuoso cuerpo y su bello rostro. Aunque ahora saba que era dislxica, segua ocultndolo. Haba sentido un inmenso alivio al descubrirlo, pero todava le daba vergenza pedir ayuda. Una ola le golpe en los muslos y le empap la parte baja de los pantalones cortos. Afianz ms los pies, enterrando los dedos profundamente en la arena. En la lista de prioridades de Georgeanne, entre su propsito de ayudar a todas las personas en su misma situacin y el de ser una buena anfitriona, se encontraba su principal objetivo: el de parecer como cualquier otra persona. Por ello, trataba de aprender y acordarse de dos nuevas palabras cada semana. Alquilaba pelculas de adaptaciones de literatura clsica, y se haba comprado el vdeo de la que ella consideraba la mejor pelcula de todos los tiempos, Lo que el viento se llev. Tambin tena el libro, pero nunca lo haba ledo. Tantas pginas y palabras eran demasiado para ella. Movi la mano hacia una anmona de mar color verde limn, acariciando ligeramente la superficie. Los pegajosos tentculos se cerraron alrededor de sus dedos. Alarmada, salt hacia atrs. Otra ola le golpe los muslos, se le doblaron las rodillas y se debati entre el espumoso oleaje. Al romper la siguiente ola la arranc de la roca, llevndosela consigo. Sinti el golpe helado del ocano en el pecho y se qued sin respiracin. Se le llen la boca de agua salada y arena mientras pateaba y manoteaba para volver a la superficie. Un viscoso trozo de alga se adhiri alrededor de su cuello y otra ola an mayor la atrap desde atrs y la propuls hacia la playa como si fuera un torpedo. Cuando finalmente se detuvo, la ola ya regresaba para encontrarse con la siguiente. Apoyndose sobre una mano se dio impulso con los pies para gatear hacia la orilla. Cuando alcanz la seguridad de la arena seca, se dej caer sobre las manos y las rodillas y tom varias boqueadas de aire. Escupi arena y agarrando el alga del cuello la ech a un lado. Comenzaron a castaearle los dientes y al pensar en todo el plancton que se habra tragado, su estmago expuls el agua con tanta fuerza como el Pacifico que tena a las espaldas. Notaba que la arena se le haba metido por todas partes y cuando mir hacia la casa de John, rez para que su contratiempo hubiera pasado desapercibido. No tuvo suerte. Con las gafas de sol ocultndole los ojos y las chanclas hundindose sobre la arena, John caminaba despacio hacia ella tan guapo como para lamerlo de arriba abajo. Georgeanne quiso volver sobre sus pasos y sumergirse en el ocano. Por encima del sonido del oleaje y las gaviotas lleg a sus odos la risa rica y profunda de John. En ese instante ella se olvid del fro, la arena y el alga marina. Se olvid de lo guapo que era y de las ganas que haba sentido de morir. Una furia candente le atraves las venas y la inflam como un soplete. Haba trabajado toda su vida para evitar el ridculo y no haba nada que odiara ms que el que se burlaran de ella. Eso ha sido lo ms divertido que he visto en mucho tiempo dijo l con un

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destello de dientes blancos. La clera retumb en los odos de Georgeanne, bloqueando incluso el sonido del ocano. Cerr los puos, y cogi un puado de arena mojada. Demonios, deberas haberte visto dijo John, sacudiendo la cabeza. La brisa le agitaba el pelo oscuro sobre las orejas y la frente mientras se rea a carcajadas. Apoyndose sobre las rodillas Georgeanne le tir un puado de barro arenoso, dndole de lleno en el pecho para su total satisfaccin. Puede que no tuviera una buena coordinacin o que no fuera ligera de pies, pero siempre haba sido una estupenda tiradora. John dej de rerse al instante. Qu diablos...? maldijo, mirndose la camiseta. Cuando levant la sorprendida mirada hacia Georgeanne, sta aprovech y le dio en la frente. El pegote de arena golpe sus Ray-Ban torcindolas antes de que la arena cayese a sus pies. Por encima de la parte superior de la montura volvi los ojos azules hacia ella prometiendo venganza. Georgeanne sonri y alcanz otro puado. No le importaba qu pudiera hacerle John. Por qu no ests rindote ahora, deportista estpido? Se quit las gafas y la apunt con ellas. Yo no tirara eso. Ella se levant y con un enrgico movimiento de cabeza se apart un mechn de pelo empapado de la cara. Te da miedo ensuciarte? El arque una de sus cejas oscuras, pero por lo dems no se movi. Y qu piensas hacer al respecto? le buf al hombre que de repente representaba cada injusticia y cada insulto que le haban infligido en la vida. Machote. John sonri. Despus, antes de que Georgeanne pudiera siquiera emitir un grito, l se movi como el atleta que era y empuj el cuerpo de ella al suelo. El puado de arena que agarraba en la mano vol por todas partes. Atontada, ella parpade y escrut la cara que estaba slo a unos centmetros de la de ella. Qu coo te pasa? pregunt, sonando ms incrdulo que enojado. Un mechn oscuro le cay sobre la frente rozando la cicatriz blanca que la atravesaba. Qutate de encima exigi Georgeanne, dndole un puetazo en la parte superior del brazo. La piel caliente y el duro msculo eran una invitacin para su puo y volvi a golpearlo, desahogando su furia. Le peg por rerse de ella, por insinuar que pensaba casarse con Virgil por dinero sin que le faltara razn. Le golpe por su abuela que haba muerto dejndola sola, sola para no hacer ms que meter la pata. Jess, Georgie maldijo John. La agarr por las muecas y se las sujet contra el suelo a ambos lados de la cabeza. Basta. Ella mir su hermoso rostro y le odi. Se odi a s misma y, aunque odiaba llorar, se le escap un sollozo. Te odio le susurr, pasndose la lengua por los labios salados. Se le

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tensaron los pechos por el esfuerzo de contener las lgrimas. En este momento dijo John con su cara tan cerca de la de ella que poda sentir su aliento clido en la mejilla, no puedo decir que sienta afecto por ti tampoco. El calor del cuerpo de John penetr en su clera y Georgeanne se dio cuenta de varias cosas a la vez. Se percat de que la pierna derecha de John estaba acomodada entre las suyas y de que su ingle le presionaba ntimamente el interior del muslo. Estaba cubierta por su ancho pecho, pero su peso no era en absoluto desagradable. l era slido y muy caliente. Pero caramba, s que me das ideas le dijo al tiempo que una sonrisa se le empezaba a insinuar en la comisura de los labios. Malas ideas. Neg con la cabeza como si estuviera tratando de convencerse a s mismo de algo. Muy malas. Con el pulgar le presion el interior de la mueca mientras deslizaba la mirada por su cara. No deberas parecer tan atractiva. Tienes la frente sucia, tu pelo es un maldito desastre y ests calada hasta los huesos. Por primera vez en das, Georgeanne sinti que pisaba terreno familiar. Una pequea sonrisa de satisfaccin le curv los labios. No importaba cunto intentara demostrar lo contrario, John, a pesar de todo, se senta atrado por ella. Y si barajaba bien sus cartas, podra convencerlo de que la dejara quedarse en su casa hasta que resolviese qu hacer con su vida. Por favor, sultame las muecas. Vas a golpearme otra vez? Georgeanne neg con la cabeza, sopesando mentalmente cunto encanto debera usar con l. l arque una ceja. Ni a tirarme arena? No. La solt, pero no se movi de encima de ella. Te he hecho dao? No. Coloc las manos en los hombros de l y las desliz hacia abajo, sus duros msculos se tensaron recordndole su fuerza. John no la haba atacado como lo hara un hombre cuya intencin fuera forzar a una mujer, pero a pesar de todo ella se estaba alojando en su casa. Slo por ese hecho poda hacerse una idea equivocada. Antes, cuando pareca que John no se senta atrado por ella, no se le haba ocurrido pensar que l pudiera estar esperando algo ms que gratitud. Pero ahora s. Luego se acord de Ernie y una risita de alivio se le escap de la garganta. Nunca me haban abordado con ese mpetu. Es tu forma de ligar? Seguro que John no esperara que se acostara con l con su abuelo en la habitacin de al lado. Se sinti aliviada. Qu pasa? No te gust? Georgeanne le brind una sonrisa. Bueno, podra hacerte algunas sugerencias. Ponindose de rodillas, John la mir.

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Ya me pareca a m que lo haras dijo, levantndose. Al instante lament la prdida del calor de su cuerpo e intent sentarse. Prueba con flores. Es ms sutil y transmite el mismo mensaje. John le tendi la mano a Georgeanne y la ayud a ponerse en pie. Nunca enviaba flores, jams lo haba hecho desde el da que puso docenas de rosas sobre el atad blanco de su esposa. Solt la mano de Georgeanne y ahuyent sus recuerdos antes de que se volvieran demasiado dolorosos. Centrando toda su atencin en Georgeanne, la mir pasarse las manos por la cintura y por el trasero para sacudirse la arena. Deliberadamente, la mir de arriba abajo. Tena el pelo enredado, arena en las rodillas, y las uas rojas eran un extrao contraste con sus pies sucios. Los pantalones cortos verdes se le pegaban a los muslos, y su vieja camiseta negra se le adhera a los senos como una segunda piel. Tena los pezones erizados por el fro y parecan pequeas bayas. Bajo el cuerpo de John, ella se haba sentido bien, demasiado bien. Haba permanecido demasiado tiempo sobre su cuerpo mirando esos bonitos ojos verdes. Has llamado a tu ta? le pregunt mientras se inclinaba para recoger las gafas de sol de la arena. Ah... todava no. Bueno, puedes llamarla cuando volvamos. John se enderez y ech andar por la playa hacia su casa. Lo harcontest, alcanzndolo y tratando de adaptarse al paso de sus largas zancadas. Pero es la noche de bingo de ta Lolly, as que no creo que llegue a casa hasta dentro de un rato. John la recorri con la mirada, luego se puso rpidamente sus Ray-Ban. Cunto tiempo suele estar en el bingo? Bueno, depende de cuntos cartones compre. Pero si decide jugar en La Vieja Granja, no jugar mucho porque permiten fumar, y la ta Lolly odia el humo y, por supuesto, Doralee Hofferman juega all. Y hay mucha hostilidad entre Lolly y Doralee desde que en 1979 Doralee rob la receta del pastel de cacahuetes de Lolly y la hizo pasar como suya. Las dos fueron muy buenas amigas hasta ese momento, sabes... Ya estamos otra vez suspir John, interrumpindola. Escucha, Georgie dijo, y se detuvo para mirarla. No lograremos pasar de esta noche si no paras de hacer eso. De hacer qu? Divagar. Georgeanne abri la boca sin querer y se llev la mano al corazn con un gesto de fingida indignacin. Divago? S, y me pone de los nervios. No me importa nada ni el O'Jell de tu ta, ni que los bautistas se laven los pies, ni los pasteles de cacahuete. No puedes hablar como una persona normal?

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Ella baj la vista, pero no antes de que l pudiera ver la mirada dolida de sus ojos. No crees que hable como una persona normal? Una punzada de culpabilidad le remordi la conciencia. No quera lastimarla, pero, al mismo tiempo, tampoco quera escucharla cotorrear durante horas. Tampoco es eso. Pero cuando te haga una pregunta debes darme una respuesta en tres segundos, no largarme tres minutos de sandeces que no tienen nada que ver con lo que te he preguntado. Ella se mordisque el labio inferior, despus dijo: No soy estpida, John. Nunca quise decir que lo fueras aclar l, aunque no crea que la hubieran elegido para el discurso de despedida en esa universidad a la que segn ella haba asistido. Mira, Georgie aadi porque pareca herida, podemos llegar a un acuerdo, si t no divagas, yo intentar no comportarme como un asno. Ella frunci los labios. No me crees? Negando con la cabeza, ella se mof. Te he dicho que no soy estpida. John se ri. Maldicin, esa chica comenzaba a gustarle. Vamos. Seal la casa con la cabeza. Parece que te ests congelando. Lo estoy confes, caminando a su lado. Atravesaron la arena fra sin hablar mientras la brisa les traa los sonidos del batir de las olas y los graznidos delas aves marinas. Cuando alcanzaron las escaleras que conducan a la puerta trasera de la casa de John, Georgeanne se adelant, pero luego se volvi para enfrentarse a l. Yo no divago aclar, entrecerrando los ojos bajo el resplandor del sol poniente. John se detuvo y la mir a los ojos que haban quedado al nivel de los suyos. Varios rizos comenzaban a secarse y se agitaban sobre su cabeza. Georgie, divagas afirm, colocndose las gafas. Pero si te controlas podremos llevarnos muy bien. Creo que podramos ser amigos por una noche... Hizo una pausa y se ajust las Ray-Ban dejando la frase inconclusa al no encontrar una palabra mejor; saba que no la haba. Me gustara, John dijo, esbozando una sonrisa seductora. Pero me pareci orte decir que no eras una persona amable. No lo soy. Ella estaba tan cerca que sus senos casi le rozaban el trax, casi, y se pregunt si estara coqueteando con l otra vez. Cmo es posible que podamos ser amigos si no eres amable conmigo? John desliz la mirada hacia sus labios. Se senta tentado a demostrarle lo agradable que poda llegar a ser. Se senta tentado a inclinarse slo un poco y acariciar con su boca la de ella para saborear esos dulces labios, aceptando la invitacin de su seductora sonrisa. Tentado de levantar las manos slo unos centmetros hasta sujetarla por las caderas y apretarla contra su cuerpo. Tentado de averiguar hasta dnde dejara ella que vagaran sus manos antes de detenerlo.

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Se senta tentado, pero no estaba loco. Muy sencillo. Le coloc las manos en los hombros y la apart a un lado. Pasar la noche fuera anunci, subiendo las escaleras. Llvame contigo dijo mientras lo segua. No neg con la cabeza. No iba a permitir que nadie lo viera con Georgeanne Howard. Ni siquiera una sola vez.

El agua calentaba el cuerpo fro de Georgeanne mientras se lavaba el pelo con champ. Antes de meterse en la ducha, haca unos quince minutos, John le haba pedido que acabara pronto porque l tambin quera ducharse antes de salir. Georgeanne tena otros planes. Cerrando los ojos meti la cabeza bajo el chorro de agua para enjuagar el pelo, horrorizada al pensar lo que ese champ barato estara hacindole a su permanente. Pens en el bote del carsimo champ Paul Mitchell guardado en una de las maletas que haba metido en el Rolls Royce de Virgil, y casi llor cuando abri una muestra de acondicionador que haba encontrado debajo del lavabo. Un agradable perfume floral inund la ducha mientras dejaba de pensar en el champ y el acondicionador para centrarse en su problema principal. Ernie se haba marchado por la tarde y John pensaba seguir sus pasos. Georgeanne no podra persuadir a John de que la dejara quedarse algunos das ms si no estaba en casa. Cuando le haba dicho que podan ser amigos, ella haba sentido un alivio momentneo que desapareci enseguida cuando anunci que se marchaba. Georgeanne se aplic con esmero el acondicionador antes de volver bajo el chorro de agua caliente. Durante un breve momento pens en utilizar el sexo para persuadir a John de que se quedara en casa el resto de la noche, pero descart la idea rpidamente. No porque encontrara la idea moralmente reprobable, sino porque no le gustaba el sexo. Las pocas veces que se haba permitido mantener tal relacin ntima con un hombre se haba sentido muy cohibida. Tan cohibida que no lo haba disfrutado. Cuando termin de ducharse, el agua sala fra y por un momento temi oler a jabn masculino. Se sec con rapidez y luego se puso la ropa interior, un tanga verde esmeralda y un sujetador a juego. Haba comprado la seductora ropa interior para la luna de miel, pero no poda decir que lamentara que Virgil nunca la viera con ella. El ventilador del techo haba esparcido el vapor de la ducha por el cuarto de bao y la bata de seda, que le haba pedido prestada a John, se le peg a la piel hmeda al anudar el cinturn. A pesar de la suave textura de la tela, la bata era muy masculina y retena el olor a colonia de hombre. La seda de color negro le llegaba un poco ms abajo de las rodillas, y haba un enorme smbolo japons rojo y blanco bordado en el dorso. Se pas un peine de pas por el pelo y evit pensar en la crema hidratante y en los polvos de Este Lauder guardados en el coche de Virgil. Abriendo los armarios del bao, busc cualquier artculo de belleza que pudiera usar. Slo encontr algunos

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cepillos de dientes, una pasta de dientes Crest, un frasco con polvos para los pies, un bote de crema para afeitar y dos maquinillas de afeitar. No hay nada ms? Con el ceo fruncido, se gir y rebusc en su neceser. Apart a un lado las pldoras anticonceptivas, que haba empezado a tomar tres das antes, y cogi los cosmticos. Le pareca muy injusto que John pudiera verse genial con tan poco esfuerzo mientras que ella tena que gastar tiempo y dinero para mejorar su aspecto. Tomando una toalla, sec parte del espejo y mir su reflejo en medio del crculo sin vaho del cristal. Se cepill los dientes, luego se aplic rmel en las pestaas y colorete en las mejillas. La sobresalt un golpe en la puerta del cuarto de bao y casi se pint la cara con el lpiz de labios color melocotn. Georgie? S, John? Necesito entrar, recuerdas? Lo recordaba la mar de bien. Ah, lo olvid. Se ahuec el pelo alrededor de la cara con los dedos y se mir crticamente. Ola a hombre y se vea peor de lo que acostumbraba. Tienes pensado salir esta noche? Dame un segundo le dijo, lanzando los cosmticos en el neceser que haba puesto sobre la tapa del inodoro. Debera poner a secar las ropas mojadas en el toallero?, se pregunt mientras las recoga del suelo blanco y negro. S, claro contest l a travs de la puerta. Vas a tardar mucho? Georgeanne extendi cuidadosamente el sujetador y la braga mojados sobre la barra metlica, luego los cubri con los pantalones cortos y la camiseta. Lista dijo mientras abra la puerta. No te ibas a dar una ducha rpida? l levant las manos como si quisiera atrapar el vaho con ellas. No fue rpida? Pensaba que lo haba sido. John dej caer las manos. Has estado tanto tiempo ah dentro que me asombra que no tengas la piel tan arrugada como una pasa de California. Luego hizo lo que ella haba esperado que hiciera desde el momento en que haba abierto la puerta. La mir de arriba abajo. Una ligera atraccin centelle en sus ojos y ella se relaj. Estaba interesado en ella. Acabaste con el agua caliente? pregunt mientras un profundo ceo le oscureca los rasgos. Georgeanne agrand los ojos. Creo que s. De todas formas, ya no importa, maldita sea jur l mientras giraba la mueca para mirar el reloj. Incluso saliendo ahora se acabarn las ostras antes de que llegue. Se dio la vuelta y camin por el pasillo haca la sala. Creo que me tomar unos frutos secos con cerveza y palomitas de maz rancias. Si tienes hambre, puedo cocinar algo dijo Georgeanne mientras lo segua.

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l la mir por encima del hombro. Paso. Ella no estaba dispuesta a dejar escapar la oportunidad de impresionarlo. Soy una cocinera estupenda. Podra hacerte una cena riqusima en un periquete. John se detuvo en la mitad del pasillo y se volvi hacia ella. No. Pero yo tambin tengo hambre dijo, lo cual era mentira. No comiste antes lo suficiente? Se meti las manos en los bolsillos de los vaqueros y cambi el peso de pie. Ernie se olvida algunas veces de que no todo el mundo come tan poco como lo hace l. Deberas habrselo dicho. Bueno, no quera importunar ms de lo que lo haba hecho dijo, sonriendo dulcemente. Not que l vacilaba y presion un poquito ms. No quera herir los sentimientos de tu abuelo, pero no he comido en todo el da y me muero de hambre. Ya s cmo son las personas mayores. Comen sopa o ensalada y dicen que es una comida completa mientras que para el resto de los mortales es slo el primer plato. John curv los labios ligeramente. Georgeanne tom la leve sonrisa como la seal de que haban llegado a un acuerdo y se dirigi a la cocina. Para ser un deportista que admita que no le gustaba cocinar, la cocina era sorprendentemente moderna. Abri la nevera panelada en madera y revis en silencio el contenido. Ernie haba mencionado que la cocina estaba bien surtida y no haba bromeado. Podras hacer atn en salsa? pregunt John desde la puerta. Las recetas giraron en su cabeza como un Rolodex mientras abra una alacena donde se acumulaban varios tipos de pasta y un montn de especias. Mir a John que apoyaba el hombro contra el marco de la puerta. No me digas que quieres atn con salsa? A algunas personas les gusta mucho, pero si puedo no olerlo nunca ms, sera muy feliz. Podras hacer un buen desayuno? Georgeanne cerr la alacena y se gir hacia l. El cinturn negro de seda se solt. Por supuesto dijo, volviendo a atrselo con fuerza. Pero, por qu querras desayunar con todo ese marisco en la nevera? Como marisco cuando quiero contest l con un encogimiento de hombros. Ella haba desarrollado unas magnficas habilidades culinarias durante los aos que haba recibido clases de cocina y tena ganas de impresionarlo. Ests seguro de que slo quieres un desayuno? Hago un pesto de muerte y mis linguini con salsa de almeja estn para chuparse los dedos. Y sabes hacer tortitas con caramelo? Decepcionada le pregunt: No estars hablando en serio, verdad? Georgeanne no poda recordar que le ensearan a hacer tortitas, pero era algo que saba hacer de siempre. Se haba criado hacindolas. Pensaba que queras ostras.

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l se encogi de hombros otra vez. Prefiero un desayuno grande y grasiento. Algo que haga subir el colesterol al estilo sureo. Georgeanne sacudi la cabeza y volvi a abrir la nevera. Freiremos toda la carne de cerdo que podamos encontrar. Nosotros? S coloc el bacn en la encimera, luego abri la nevera. Necesito que cortes rodajas de bacn mientras hago las tortitas. El hoyuelo reapareci en la bronceada mejilla cuando sonri y se impuls desde el marco de la puerta. Eso s que puedo hacerlo. El placer de ver su sonrisa provoc un aleteo en el estmago de Georgeanne. Coloc el paquete de salchichas en el fregadero y abri el agua caliente. Imaginaba que con una sonrisa como sa no tendra ningn problema en conseguir que las mujeres hicieran lo que l quisiera cuando quisiera. Tienes novia? le pregunt, cerrando el agua y empezando a sacar la harina y los dems ingredientes de las alacenas. Cuntas rodajas corto? pregunt en lugar de contestar a su pregunta. Georgeanne lo mir por encima del hombro. l sujetaba el bacn con una mano y tena un cuchillo en la otra. Tantas como pienses comer respondi. Vas a contestar a mi pregunta? No. Por qu? Ella mezcl harina, sal y levadura en un bol sin ni siquiera medirlos. Porque... comenz mientras cortaba un trozo de bacn ... no es asunto tuyo. Acurdate de que somos amigos le record, murindose de ganas por conocer detalles de su vida personal. Mezcl aceite en spray con la harina y aadi : Los amigos se lo cuentan todo. Par de cortar y la busc con sus ojos azules. Contestar a tu pregunta si t contestas a una ma. De acuerdo dijo, creyendo que siempre podra decir una mentirijilla inocente si se vea obligada. No. No tengo novia. Por alguna razn su confesin hizo que el aleteo en su estmago se intensificara. Ahora es tu turno. Se meti un pedazo de bacn en la boca antes de preguntar: Cunto tiempo hace que conoces a Virgil? Georgeanne sopes la pregunta movindose por detrs de John para coger la leche de la nevera. Debera mentir?, debera decir la verdad?, o quiz ninguna de las dos cosas? Casi un mes contest con sinceridad y agreg un chorrito de leche al bol. Ah dijo l con una sonrisa lacnica. Amor a primera vista.

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Al or su tono suave y condescendiente, se dirigi hacia l sealndolo con la cuchara de madera. No crees en el amor a primera vista? Apoy el bol en su cadera izquierda y lo bati como haba visto hacer a su abuela miles de veces antes, como ella misma haba hecho ms veces de las que poda recordar. No. John neg con la cabeza y comenz a cortar rodajas de bacn otra vez. Especialmente si se trata de una mujer como t y un hombre tan viejo como Virgil. Una mujer como yo? Qu se supone que quieres decir? Ya sabes lo que quiero decir. No dijo, aunque se haca una idea. No s de qu hablas. Vamos. El frunci el ceo y la mir. Una chica joven y atractiva a la que le gusta... hum. Se interrumpi y seal con el cuchillo el dedo de Georgeanne. Slo hay una razn por la que una chica como t se casa con un hombre que se hace la raya del pelo por encima de la oreja. Me gustaba Virgil se defendi y bati la masa hasta conseguir una pelota densa. l arque una ceja con escepticismo. Quieres decir que te gustaba su dinero. Eso no es cierto. Puede ser encantador. Tambin puede ser un autentico hijo de puta, pero teniendo en cuenta que slo lo conoces desde hace un mes, puede que no lo sepas. Procurando no perder los estribos y lanzarle otra vez algo, estropeando de paso la oportunidad de recibir la invitacin de quedarse unos das ms, Georgeanne coloc el bol en la encimera. Por qu saliste corriendo de la boda? No estaba dispuesta a confesarle a l sus razones. Simplemente cambi de idea, eso es todo. O porque al final te diste cuenta de que ibas a tener que mantener relaciones sexuales con un hombre lo suficientemente viejo como para ser tu abuelo durante el resto de tu vida? Georgeanne cruz los brazos y lo mir con el ceo fruncido. sta es la segunda vez que sacas el tema. Por qu ests tan fascinado por la relacin que tengo con Virgil? No estoy fascinado. Slo siento curiosidad la corrigi, y continu cortando algunas lonchas de bacn ms, antes de soltar el cuchillo. Se te ha ocurrido pensar que quiz no he tenido relaciones sexuales con Virgil? No. Bueno, pues no las tuve. Gilipolleces. Georgeanne dej caer las manos a los costados y cerr los puos. Tienes una mente y una boca muy sucias.

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Impasible, John se encogi de hombros y apoy una cadera en el borde de la encimera. Virgil Duffy no se hizo millonario dejando nada al azar. No habra pagado por tener una simptica joven en la cama sin catarla antes. Georgeanne quiso gritarle a la cara que Virgil no haba pagado por ella, pero lo haba hecho. Slo que no haba recibido retribucin a cambio de su inversin. Si se hubiesen casado, s la habra tenido. No me acost con l insisti sin saber si sentirse enojada o dolida porque la hubiera juzgado tan mal. John alz ligeramente las comisuras de los labios y un mechn de su espeso pelo negro le cay sobre la frente cuando neg con la cabeza. Escucha, cario, no me importa si te acostaste con Virgil. Entonces por qu sigues dndole vueltas al tema? pregunt, y se record a s misma que no importaba lo exasperante que John se mostrara, no poda perder los estribos con l otra vez. Porque creo que no te das cuenta de lo que has hecho. Virgil es un hombre muy rico y poderoso. Y lo has humillado. Lo s. Ella baj la mirada a la pechera de su camiseta sin mangas. Pensaba llamarle maana y disculparme. Mala idea Ella lo mir a los ojos. Demasiado pronto? Oh, s. Y el ao que viene tambin ser muy pronto. Si yo fuera t, sacara el culo de este estado. Y tan pronto como fuera posible. Georgeanne dio un paso adelante, detenindose a varios centmetros del pecho de John y lo mir como si estuviera asustada, cuando la verdad era que Virgil Duffy no la asustaba ni un poquito. Lamentaba lo que le haba hecho ese da, pero saba que lo superara. No la amaba. Slo quera poseerla y no pretenda enfrentarse a l esa noche. En especial cuando tena una preocupacin ms urgente: cmo conseguir una invitacin de John antes de que se hiciera vieja. Qu es lo que va a hacer? pregunt, arrastrando la voz. Contratar a alguien para matarme? Dudo que llegara a esos extremos respondi, bajando la mirada a la boca de Georgeanne. Pero podra hacer que fueras una nia muy infeliz. No soy una nia susurr y se le acerc lentamente. O no lo has notado? John se apart de la encimera y la mir a la cara. No soy ni ciego, ni retrasado. Claro que lo he notado dijo, deslizndole la mano alrededor de la cintura hacia el hueco de la espalda. He notado muchas cosas de ti y si te quitas esa bata, estoy seguro de que me haras un hombre sonriente y feliz. Le desliz los dedos por la espalda, rozndola entre los hombros. Aunque John estaba cerca, Georgeanne no se senta amenazada. Su ancho pecho y sus grandes brazos le recordaban su fuerza, pero saba instintivamente que podra echarse para atrs en cualquier momento.

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Bomboncito, si dejo caer la bata, la sonrisa que se te pondra en la cara no se borrara ni con ciruga brome, exudando seduccin surea en la voz. l le baj la mano al trasero y le ahuec una nalga. La estaba desafiando con la mirada a que lo detuviera. La estaba retando, tantendola para saber hasta donde le dejaba llegar. Caramba, bien podras valer un poco de ciruga dijo al final, aliviando la tensin. Georgeanne se qued paralizada durante un instante al sentir la suavidad de la caricia. A pesar de que le acariciaba el trasero y las puntas de sus senos le rozaban el trax, ella no se senta ni manoseada ni presionada. Se relaj un poco y le apret las palmas de las manos contra el pecho. Sinti bajo las manos sus definidos msculos. Pero no vales mi carrera dijo l, soltndola. Tu carrera? Georgeanne se puso de puntillas y le prodig unos besos suaves en la comisura de sus labios. De qu ests hablando? pregunt disponindose a escapar si l haca algo que no quera. De ti contest contra sus labios. Me haras pasar un buen rato, nena, pero eres perjudicial para un hombre como yo. Eso crees? Me cuesta mucho decir que no a cualquier cosa desmedida, satinada, o pecaminosa. Georgeanne sonri. Y cul de ellas va por m? John se ri entre dientes contra su boca. Georgie nena, creo que eres las tres cosas a la vez y me gustara enterarme de lo mala que puedes llegar a ser, pero no va a pasar. Qu es lo que no va a pasar? pregunt intrigada. Se ech hacia atrs lo suficiente como para verle la cara. Algo salvaje y pecaminoso. Qu? Sexo. Un enorme alivio la atraves. Creo que hoy no es mi da de suerte dijo en un tono insinuante a la vez que intentaba ocultar una gran sonrisa, aunque fracas estrepitosamente.

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Captulo 4
John mir la servilleta doblada al lado del tenedor y neg con la cabeza. No saba qu se supona que era, si un sombrero, un barco o algn tipo de gorro. Pero como Georgeanne le haba informado que haba decorado la mesa basndose en la guerra de secesin supona que sera un sombrero. Tambin haba colocado flores amarillas y blancas en dos botellas de cerveza vacas. En medio de la mesa haba extendido una fina capa de arena y conchas rotas entre las cuatro herraduras de la suerte que Ernie sola tener colgadas en la chimenea de piedra. John no crea que a Ernie le importara, pero por qu Georgeanne haba puesto toda esa mierda encima de la mesa escapaba a su comprensin. Quieres un poco de mantequilla? l mir a los seductores ojos verdes del otro lado de la mesa y se meti un bocado de tortitas con caramelo en la boca. Georgeanne Howard sera una coqueta incorregible, pero era una magnifica cocinera. No. Qu tal la ducha? le pregunt, dirigindole una sonrisa tan blanda como las tortitas que le haba hecho. Desde que l se haba sentado a la mesa diez minutos antes, ella haba hecho un gran esfuerzo para entablar conversacin, pero l no estaba precisamente de un humor complaciente. Muy bien contest. Viven tus padres en Seattle? No. En Canad? Slo mi madre. Estn divorciados? No. El profundo escote de la bata negra atrajo su mirada como un imn. Dnde est tu padre? le pregunt, mientras alcanzaba el zumo de naranja. El escote se abri todava ms, exponiendo el borde verde del sujetador y el suave montculo de piel blanca y satinada. Muri cuando yo tena cinco aos. Lo siento. S cunto duele perder a un padre. Perd a los mos cuando era muy joven. John levant la mirada a su cara, impertrrito. Era bellsima. Curvilnea y suave, voluptuosa, hecha para hacer suspirar. Tena las largas piernas bellamente formadas; era exactamente el tipo de mujer que le gustaba tener desnuda y en la cama. Ya haba aceptado el hecho de que no podra acostarse con Georgeanne. Eso no le molestara si

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no fuera porque ella slo finga que no poda mantener alejadas de l sus pequeas y clidas manos. Cuando le haba dicho que no podan hacer el amor, su boquita haba emitido un gemido de decepcin, pero sus ojos haban chispeado de alivio. De hecho, nunca haba visto tal alivio en la cara de una mujer. Fue en un accidente de barco lo inform como si l le hubiera preguntado. Bebi un sorbo de zumo de naranja y despus aadi: en la costa de Florida. John tom un poco de bacn, despus se sirvi el caf. Gustaba a las mujeres. Se moran por darle sus nmeros de telfono y meterle la ropa interior en los bolsillos. Las mujeres no miraban a John como si mantener relaciones sexuales con l fuera algo similar a que las abrieran en canal. Fue un milagro que no estuviera con ellos. Mis padres odiaban no llevarme con ellos, por supuesto, pero yo tena la varicela. Me haban dejado a regaadientes con mi abuela, Clarissa June. Recuerdo... Desconectando de sus palabras, John baj la vista al suave hueco de la garganta. No era un hombre engredo, o al menos no crea serlo. Pero que Georgeanne lo encontrara tan completamente resistible, lo irritaba ms de lo que le gustaba admitir. Coloc la taza de caf sobre la mesa y cruz los brazos. Despus de ducharse, se haba puesto unos vaqueros limpios y una camiseta blanca. Todava pensaba salir. Todo lo que le faltaba era ponerse los zapatos y pirarse. Pero la seora Lovett estaba tan fra como un congelador de esos de Frigidaire... Georgeanne continuaba con la chchara, John se pregunt cmo haba pasado del tema de sus padres a los refrigeradores... y lloraba de una manera muy vulgar... durante toda la noche, hizo cosas la mar de tontas. Cuando LouAnn White se cas, le regal... Georgeanne hizo una pausa, su ojos verdes centelleaban con animacin... una sandwichera Hot Dogger! Te lo puedes creer? No slo le regal un electrodomstico, sino que encima serva para cocinar salchichas! John reclin la silla y estir las dos piernas. Recordaba con claridad la conversacin que haba tenido con ella sobre su costumbre de divagar. Se dio cuenta de que ella no poda evitarlo. Era una coqueta y una charlatana incorregible. Georgeanne empuj el plato a un lado y se inclin hacia delante. La bata se le abri un poco ms mientras le confiaba: Mi abuela sola decir que Margaret Lovett era tan vulgar como la tele en tecnicolor. Lo haces aposta? le pregunt. Los ojos de Georgeanne se agrandaron, curiosos. El qu? Exhibir tus senos delante de mis narices. Ella mir hacia abajo, se enderez y agarrando firmemente la bata se la cerr hasta la garganta. No. Las patas delanteras de la silla de John golpearon el suelo cuando se puso de pie. La mir fijamente a los ojos y cedi a la locura. Tendindole la mano, le pidi: Ven aqu. Cuando ella se levant y se detuvo delante de l, l le desliz los

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brazos alrededor de la cintura y la apret contra su pecho. Voy a salir le dijo, presionando sus curvas suaves. Dame un beso de despedida. Cunto tardars? Un rato contest, sintiendo cmo su miembro aumentaba de tamao. Como una gata desperezndose sobre el alfizar de la ventana, Georgeanne se arque contra l y le rode el cuello con los brazos. Podras llevarme contigo ronrone. John neg con la cabeza. Bsame y entenders por qu. Ella se puso de puntillas para hacer lo que le peda. Lo bes como una mujer que saba lo que estaba haciendo. Sus labios abiertos presionaban suavemente los de l. Ella saba a zumo de naranja y a la promesa de algo ms dulce. Lo acarici con la lengua, lo provoc y juguete con l. Le pas los dedos por el pelo mientras le frotaba el pie contra la pantorrilla. Un ramalazo de pura lujuria recorri el cuerpo de John, calentndole las entraas y ponindolo tan duro como una piedra. Ella era una autentica provocadora y l la apart lo suficiente como para poder mirarla a la cara. Tena los labios brillantes, su respiracin era ligeramente irregular y si sus ojos hubieran mostrado el ms leve indicio de la excitacin que l senta, se hubiera girado para salir por la puerta. Satisfecho. La mirada de John se detuvo en los suaves rizos caoba que le rodeaban la cara. La luz brillaba en cada rizo sedoso y quiso enterrar los dedos en ellos. Saba que debera irse. Darse la vuelta y marcharse. Pero volvi a mirarla a los ojos. Lo que vio no lo satisfizo. An no. La agarr por la nuca, lade la cabeza y la bes con toda su alma, a conciencia. Mientras su boca se recreaba en la de ella, la llev hacia atrs hasta que el trasero de Georgeanne tropez con el borde de la vitrina de trofeos. El beso continu imparable, John le desliz la boca por la mejilla y la barbilla. Sus labios se recrearon en el cuello, mientras le retiraba el pelo hacia la espalda. Ola a flores y la piel femenina era clida y suave cuando le desliz la bata de seda por el hombro. l la sinti tensarse entre sus brazos y se dijo que debera detenerse. Hueles bien susurr en su cuello. Huelo a hombre. Georgeanne solt una risita nerviosa. John sonri. Me paso mucho tiempo rodeado de hombres y creme, cario, no hueles a hombre. Le desliz la yema de los dedos bajo el borde esmeralda del sujetador y la bes en la piel suave de la garganta. Automticamente ella le cubri la mano con la suya. Pensaba que no bamos a hacer el amor. Y no lo vamos a hacer. Entonces qu estamos haciendo, John? Estamos metindonos mano. Y eso no conduce a hacer el amor? Ella le solt los hombros y cruz los brazos.

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Esta vez no. As que reljate. John movi las manos a la parte posterior de sus muslos suaves y la iz con fuerza, levantndola del suelo. Antes de que ella pudiera objetar nada, la sent sobre el borde de la vitrina, luego se meti entre sus muslos. John? Hum? Promteme que no me lastimars. l levant la cabeza y le escrut la cara. Estaba muy seria. No te lastimar, Georgie. Ni hars nada que no me guste. Desde luego que no. Ella sonri y le volvi a colocar las palmas de las manos en los hombros. Te gusta esto? pregunt, subiendo las manos por la parte posterior de sus muslos y levantando la bata a su paso. Mmm-hum contest, entonces le lami la oreja suavemente y le desliz la punta de la lengua por el cuello. Y a ti te gusta esto? pregunt ella contra su garganta. Luego le lami la sensible piel con la lengua. Me encanta. l se ri quedamente. Le desliz las manos hasta las rodillas, luego volvi a subirlas hasta que sus dedos tropezaron con el borde elstico de la ropa interior. Todo en ti es estupendo. John lade la cabeza y cerr los ojos. No poda recordar haber tocado a una mujer tan suave como Georgeanne. Le hundi los dedos en los clidos muslos y se los abri todava ms. Mientras la boca de Georgeanne le haca cosas increbles en la garganta, l desliz las manos bajo la bata y la iz por las nalgas. Tienes la piel suave, las piernas largas y un trasero precioso dijo mientras la atraa contra su pelvis. El calor inund su ingle y supo que si no tena cuidado, poda hundirse en Georgeanne y quedarse all un buen rato. Georgeanne levant la mirada. Ests burlndote de m? John mir sus ojos claros. No contest, buscando el reflejo del deseo que l senta sin encontrarlo. Nunca me burlara de una mujer semidesnuda. No crees que est gorda? No me gustan las mujeres flacas contest con rotundidad, y movi la mano de la cadera a las rodillas y luego la subi otra vez. Una chispa de inters brill en los ojos de Georgeanne y, por fin, un poco de deseo. Georgeanne busc en los ojos entrecerrados de John alguna seal de que l le menta. Desde el principio de la pubertad, haba batallado constantemente contra su peso y haba probado ms dietas de las que poda recordar. Le tom la cara entre las manos y lo bes. No era el beso mecnico y perfecto que le haba dado antes, aquel coqueto beso con el que haba intentado tentarlo. Esta vez ella quera tragarlo por entero. Tena intencin de mostrarle lo que esas palabras significaban para una chica que siempre se haba considerado rellenita. Se dej llevar, sintiendo cmo la iba invadiendo el deseo ardiente y vertiginoso. El beso se volvi tan hambriento como

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las manos que la tocaban, acariciaban, moldeaban para hacerla estremecer hasta las puntas de los pies. Ella sinti cmo se soltaba el cinturn de seda y cmo se abra la bata. l le desliz las manos por el estmago y la cintura. Luego le desliz las clidas palmas por encima de las costillas y con los pulgares roz la parte inferior de sus abundantes senos. Un pequeo temblor, inesperado e intenso, la estremeci de pies a cabeza. Por primera vez en su vida, las caricias de un hombre en sus senos no le producan repulsin. Suspir con sorpresa contra la boca de John. John levant la cabeza y escrut sus ojos. Sonri complacido ante lo que all vio y le desliz la bata por los hombros. Georgeanne baj los brazos y dej que la seda negra se le deslizara hasta los muslos. Antes de que ella pudiese darse cuenta de sus intenciones, John movi las manos por su espalda y le desabroch el sujetador. Alarmada por su rapidez, ella levant las manos y mantuvo las copas verdes de encaje en su sitio. Soy grande indic en un impulso, luego crey morir de vergenza por decir algo tan estpido y obvio. Tambin yo lo soy brome John con una sonrisa provocativa. Se le escap una risita nerviosa cuando uno de los tirantes del sujetador se le desliz por el brazo. Vas a tener esto puesto toda la noche? pregunt l, deslizando los nudillos por el borde de encaje del sujetador. Su ligera caricia le provoc un hormigueo en la piel. Le gustaban las cosas que deca y la forma en que la haca sentir y no quera que se detuviera todava. Le agradaba John y quera gustarle. Lo mir a los ojos mientras bajaba las manos. El sujetador le cay lentamente en el regazo y ella contuvo el aliento temiendo que l hiciera algn comentario lascivo sobre sus senos, aunque esperaba que no lo hiciera. Jess, Georgie dijo. Me dijiste que eras grande, pero te falt decirme que eras perfecta. Le ahuec un pecho y la bes en los labios, dura y profundamente. Acarici lentamente el pezn con el pulgar de un lado a otro, rodendolo y pasando por encima. Nadie la haba acariciado jams como John lo estaba haciendo en ese momento. La suave caricia la haca sentir como si fuera delicada y frgil. l no tiraba, ni retorca, ni pellizcaba. No la agarraba con manos rudas esperando que lo disfrutara. El deseo, la gratitud y el amor le surcaron las venas hasta el corazn, para acabar palpitando entre sus piernas. Mientras lo besaba, cerr los muslos alrededor de sus caderas, atrayndolo ms hacia su cuerpo, hasta que percibi la protuberancia dura contra la entrepierna. Las manos de Georgeanne tiraron de la camiseta, apartando la boca el tiempo suficiente para pasarla bruscamente sobre su cabeza. Una mata de vello oscuro cubra ese gran pecho, bajndole por el abdomen plano, rodeando el ombligo y desapareciendo por la cinturilla de los vaqueros. Dej caer a un lado la camiseta, subiendo y bajando las manos por el pecho. Los dedos de Georgeanne se deslizaban por el vello fino, los msculos duros y la piel caliente. Poda sentir el latido del corazn de John y su respiracin agitada. l gimi su nombre antes de que su boca capturase la de ella en otro beso

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ardiente. Las puntas de sus senos le rozaron el pecho y un dolor sordo se propag por todo su cuerpo. Cada lugar que l tocaba, pulsaba con una pasin ardiente que ella nunca haba sentido. Era como si su cuerpo siempre lo hubiera sabido, como si hubiera esperado durante toda su vida a que John la amase. Ella recorri con las manos los duros planos de su espalda, recorriendo su columna vertebral para regresar a su trax. l contuvo el aliento cuando ella enganch los dedos en la cinturilla de los vaqueros. Cuando le sac el botn metlico del ojal, John la tom de las muecas. Apart su boca de la de ella, dio un paso atrs y la mir con los ojos entrecerrados. Una arruga le surcaba la frente y sus mejillas morenas estaban ruborizadas. Pareca un hombre hambriento ante su plato favorito, pero no pareca muy contento. La miraba como si estuviera a punto de rechazarla. Joder, a la mierda con todo jur al final, buscando las bragas de Georgeanne. Soy hombre muerto de todas maneras. Georgeanne plant las manos detrs, sobre la vitrina, y levant el trasero mientras l le bajaba las bragas por las piernas. Cuando l se coloc entre sus muslos otra vez, estaba desnudo. Y era grande. No haba bromeado sobre eso. Ella extendi la mano y cerr el puo alrededor del poderoso eje de su pene. John cerr la mano alrededor de la de ella y se la subi hasta el grueso glande, despus retrocedi. Estaba increblemente duro y caliente dentro de su mano. l mir sus manos unidas y los muslos abiertos de Georgeanne. Ests tomando algn anticonceptivo? pregunt mientras mova la mano libre a la parte superior de su pelvis. S y suspir cuando sus dedos profundizaron en el vello pbico para acariciarle la carne resbaladiza, estimulndola hasta que pens que se rompera en mil pedazos. Coloca las piernas alrededor de mi cintura le pidi, y cuando ella lo hizo, l se zambull dentro de ella. Levant la cabeza y su mirada busc la de ella. Oh Dios, Georgie exclam desde lo ms hondo de su pecho. Se retir ligeramente, luego empuj hasta asentarse por completo, profundamente. La agarr por las caderas y se movi en su interior, lentamente al principio, despus con rapidez. Los trofeos de la vitrina traquetearon y, con cada envite, Georgeanne sinti como si la empujara hacia un profundo abismo. Con cada empuje, su piel se calentaba unos grados ms y su deseo por l se volva ms hambriento. Cada envite de su cuerpo era al mismo tiempo una tortura y una dulce dicha. Ella pronunci su nombre varias veces mientras su cabeza caa hacia atrs contra la vitrina y cerraba los ojos. No te detengas grit mientras se senta como si estuviera a punto de caer por un precipicio. El fuego se extendi a travs de su piel, y sus msculos se tensaron involuntariamente mientras se abandonaba a un orgasmo largo y ardiente. Dijo cosas que normalmente la habran conmocionado. No le import. John la haca sentir cosas cosas increbles que nunca haba sentido antes, y cada uno de sus pensamientos y sentimientos se centraban en el hombre que la sostena tan estrechamente. Jess sise John, enterrando el rostro en el hueco del cuello de Georgeanne.

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Le apret con fuerza las caderas y, con un gemido profundo y gutural, empuj en ella una ltima vez.

La oscuridad envolva la figura desnuda de John, tan oscura como su sombro estado de nimo. La casa estaba silenciosa. Demasiado silenciosa. Si escuchaba atentamente, casi poda or la suave respiracin de Georgeanne. Pero ella estaba durmiendo en el dormitorio y saba que orla era imposible. Era la noche. La oscuridad. El silencio. Conspiraban contra l, susurrndole en el odo e invadiendo sus recuerdos. Se llev la botella de Bud a la boca bebindose con rapidez la mitad. Se puso delante de la ventana panormica y contempl la gran luna amarilla y el rastro plateado de las olas. Todo lo que poda ver de su propio reflejo en el cristal era una silueta nebulosa. El contorno indefinido de un hombre que haba perdido su alma y que no estaba demasiado interesado en encontrarla otra vez. Inesperadamente, la imagen de su esposa, Linda, surgi ante l en la oscuridad. La imagen de la ltima vez que la haba visto, dentro de una baera de agua ensangrentada; all su aspecto era muy diferente al de la chica saludable que haba conocido en la escuela secundaria. Sus pensamientos regresaron a aquella poca en la escuela cuando haba salido con ella. Pero despus de graduarse, l se haba ido lejos para jugar al hockey en las ligas menores. Toda su vida haba girado en torno a ese deporte. Haba jugado duro y, a la edad de veinte aos, haba sido el primer jugador fichado por los Toronto MapleLeafs en 1982. Su tamao lo converta en un jugador claramente dominante y se haba ganado con rapidez el apodo de Muro. Su destreza sobre el hielo lo haba convertido en una estrella de la noche a la maana. Su pericia social, sin embargo, lo haba convertido en un dolo de las groupies, quienes lo consideraban como un Mark Spitz de las pistas. John jug para los Maple Leafs durante cuatro temporadas, hasta que los Rangers de Nueva York le ofrecieron un contrato ms elevado, convirtindose en uno de los jugadores mejor pagados de la NHL. Haba llegado a olvidarse por completo de Linda. Cuando la volvi a ver, haban pasado seis aos. Tenan la misma edad, pero distintas experiencias. John haba visto mundo. Era joven, rico y haba hecho cosas con las que otros hombres slo podan soar. Durante todos esos aos, l haba cambiado mucho mientras que Linda apenas lo haba hecho. Era casi la misma chica con la que haba retozado en el Chevy de Ernie. La misma chica que haba usado el espejo retrovisor para repintarse el carmn que l se haba comido a besos. Se reencontr con Linda otra vez durante unas vacaciones de la liga de hockey. La sac del pueblo. Se la llev a un hotel y tres meses ms tarde, despus de decirle que estaba embarazada, la convirti en su esposa. Su hijo, Toby, naci a los cinco meses de embarazo. Las siguientes cuatro semanas se las pas observando cmo su hijo luchaba por vivir, mientras soaba con ensearle todas las cosas que saba de la vida y el hockey. Pero sus sueos de un niito revoltoso murieron dolorosamente

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con su hijo. Mientras John sufra en silencio, la pena de Linda fue evidente para todos. Se pasaba los das llorando y durante mucho tiempo estuvo obsesionada con tener otro nio. John saba que l era la razn de su obsesin. Se haban casado porque estaba embarazada, no porque la amase. Debera haberla dejado en ese momento. Debera haberse ido, pero no haba podido abandonarla. No mientras estuviera sumida en el dolor y l se sintiera responsable de su pena. Durante el ao siguiente se mantuvo a su lado mientras ella iba de doctor en doctor. Se mantuvo a su lado mientras sufra varios abortos. Permaneci con ella porque una parte de l tambin quera otro beb. Y vio cmo se hunda en la ms profunda desesperacin. Se qued a su lado, pero no fue un buen marido. La obsesin por tener otro hijo la volvi loca. Los ltimos meses de su vida, no poda soportar ni siquiera tocarla. Cuanto ms se aferraba ella, ms ganas de escapar tena l. En ningn momento ocult sus los con otras mujeres. A un nivel subconsciente, quera que ella lo dejara. Pero prefiri suicidarse. John se llev la botella de cerveza a los labios y tom un largo trago. Linda haba querido que fuera l quien la encontrara, y as fue. Un ao despus, todava poda recordar el color exacto de su sangre mezclada con el agua del bao. Poda ver su plida cara y el hmedo cabello rubio. Poda oler el champ que haba usado y ver los cortes que se haba infligido desde las muecas hasta los codos. Todava podra sentir cmo se le revolvan las tripas. Desde entonces, viva con el peso de una horrible culpa. Todos los das buscaba olvidar sus recuerdos mientras la culpa lo devoraba. John entr en el dormitorio y mir a la preciosa chica enredada en sus sbanas. La luz del vestbulo iluminaba la cama y el oscuro pelo rizado. Tena un brazo sobre el estmago y el otro estirado. Supona que debera darle pena Virgil por haberlo sustituido en su noche de bodas. Pero no lo haca. No lamentaba lo que haba hecho. Haba disfrutado demasiado y, total, si alguien se enteraba de que ella haba pasado la noche en su casa, dara por hecho que haban mantenido relaciones sexuales de todos modos. As que, qu demonios? El cuerpo de Georgeanne estaba hecho para el sexo, pero se haba dado cuenta de que no tena tanta experiencia como haba parecido cuando coqueteaba con l. Haba tenido que ensearle a dar y recibir placer. La haba besado y la haba recorrido con la lengua de pies a cabeza y, a su vez, la haba enseado qu hacer con esa boca tan exuberante que tena. Ella era sensual e ingenua y l la encontraba increblemente sexy. John se tumb a su lado en la cama y le desliz la sbana blanca hasta la cintura. Pareca como si se hubiera dejado caer desnuda en un enorme charco de crema batida. l se sinti de nuevo excitado y la cubri con su cuerpo. Apretndole los senos con las manos, hundi la cara en la hendidura que formaron y la bes all tiernamente. En ese lugar, con esa carne suave y caliente bajo l, no tena que pensar

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en nada ms. Todo lo que tena que hacer era sentir placer. Al or el profundo gemido de Georgeanne, levant la vista hacia su cara. Lo miraba con ojos somnolientos. Te he despertado? le pregunt. Georgeanne observ el hoyuelo de la mejilla derecha de John y su corazn comenz a palpitar. No ha sido sa tu intencin? pregunt, tan conmovida por l que lo senta hasta en el alma y, aunque l no le haba dicho que se ocupara de ella, saba que al menos tena que sentir algo. Se haba arriesgado a la clera de Virgil para estar con ella. Haba puesto en peligro su carrera y Georgeanne encontraba excitante y terriblemente romntico el riesgo que haba corrido por ella. Podra controlar mis manos y dejarte dormir. Pero no ser fcil le dijo, moviendo la palma de la mano por la cara externa del muslo desnudo de Georgeanne. Tengo otra opcin? pregunt ella mientras le acariciaba el pelo de las sienes. l se desliz hacia arriba hasta que tuvo el rostro encima del suyo. Me encantara volver a hacerte gemir. Hum. Georgeanne fingi considerar las posibilidades. Cunto tiempo tengo para tomar una decisin? Ya no tienes tiempo. John era joven y apuesto y, en sus brazos, se senta segura y protegida. Era un amante maravilloso y podra ocuparse de ella. Y lo ms importante, ella estaba locamente enamorada de l. Amold sus labios a los de ella y la bes con una dulce pasin, y ella se sinti como si estuviera oyendo esa vieja cancin de country. She was... the happiest girl in the whole U.S.A..2 Tambin quera hacer feliz a John. Desde que mantuvo las primeras relaciones con el sexo opuesto a los quince aos, Georgeanne se haba transformado como un camalen para convertirse en lo que fuera que su novio de turno quisiera. En el pasado haba hecho de todo, desde teirse el pelo de rojo a machacarse el cuerpo en un toro mecnico. Georgeanne siempre haba hecho un extraordinario esfuerzo por complacer a los hombres de su vida para que no les quedara otro remedio que amarla. Puede que John no la amara en ese momento, pero terminara hacindolo.

Ella era... la chica ms feliz de Estados Unidos. (N. de las T.)

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Captulo 5
Georgeanne se llev una mano a su corazn dolorido. Asi el lazo blanco del corpio mientras dentro de su pecho el amor y el odio colisionaban como un martillo de demolicin para destrozarle el corazn. Vestida de nuevo con el traje de novia rosa y las frgiles sandalias de tacn alto, luch contra las lgrimas ardientes que le anegaban los ojos. Cuando vio cmo el Corvette rojo de John se perda en el trfico, not que perda la batalla. Se le empa la vista, pero las lgrimas no le proporcionaron alivio alguno. Ni siquiera al observar desaparecer a John, poda creer que se hubiera deshecho de ella en la acera del Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma. No era slo que la hubiera abandonado, es que ni siquiera haba mirado atrs. A su alrededor se arremolinaban ejecutivos trajeados o turistas con ropas ligeras de verano. Los taxistas descargaban equipajes mientras el tubo de escape de sus taxis expulsaba humo caliente. Los maleteros bromeaban con los clientes mientras una impersonal voz masculina avisaba por los altavoces de que el rea reservada delante del aeropuerto era slo para carga y descarga. Los sonidos que se mezclaban caticamente en torno a Georgeanne eran semejantes al confuso zumbido de su cabeza. La noche anterior John se haba comportado de manera muy distinta al hombre indiferente que la haba despertado esa maana con un Bloody Mary en la mano. La noche anterior haban hecho el amor una y otra vez; nunca se haba sentido ms cerca de un hombre. Y estaba segura de que John haba sentido lo mismo. Estaba segura de que l no hubiera corrido tal riesgo a menos que ella le importase. Si no hubiera sentido nada por ella, no habra puesto en peligro su carrera con los Chinooks. Pero esa maana se haba comportado como si se hubieran dedicado a ver reestrenos en la tele en lugar de a hacer el amor. Cuando le anunci que le haba reservado un vuelo a Dallas, lo dijo como si estuviera hacindole un gran favor. Cuando la haba ayudado a ponerse de nuevo el cors y el vestido de novia rosa, su contacto haba sido impersonal. Muy diferente de las clidas caricias de la noche anterior. Cuando la ayud a vestirse, Georgeanne haba luchado contra sus confusos sentimientos. Haba luchado por encontrar las palabras adecuadas para convencerle de que la dejara quedarse con l. Le insinu su disposicin para hacer y ser cualquier cosa que l quisiera, pero l haba ignorado tan sutiles sugerencias. Camino del aeropuerto, haba subido tanto el volumen de la msica que la conversacin haba sido imposible. Durante la hora que haba durado el trayecto en coche, ella se haba torturado con miles de preguntas. Se haba preguntado qu habra hecho mal o qu habra sucedido para cambiarlo todo. Slo su orgullo impidi que desconectara el casete y le exigiera una respuesta. Slo el orgullo le hizo contener

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las lgrimas cuando la ayud a salir del coche. El avin sale dentro de una hora. Tienes tiempo de sobra para recoger la tarjeta de embarque en facturacin y pillar el vuelo la inform John mientras le daba su neceser de noche. Sinti como si el pnico le retorciera el estmago. El miedo hizo desaparecer el orgullo y abri la boca para suplicarle que la llevara de regreso a la casa de la playa, donde se senta segura. Sus siguientes palabras la detuvieron. Con ese vestido seguro que vas a obtener al menos dos propuestas de matrimonio antes de llegar a Dallas. No quiero darte consejos de cmo vivir tu vida, Dios sabe lo mucho que he enredado la ma, pero tal vez deberas usar algo ms la cabeza cuando elijas a tu prximo novio. Lo amaba tanto que le dola y a l no le importaba si se casaba con otro hombre. La noche que haban compartido no haba significado nada para l. Ha sido un placer conocerte, Georgie haba aadido despreocupadamente, luego se haba dado la vuelta y se haba ido. John! El nombre se le escap de los labios, a pesar de su orgullo. l se haba girado, y ella supo que su cara haba revelado lo que senta. John haba suspirado con resignacin. Nunca quise lastimarte, pero te dije desde el principio que no me jugara mi carrera con los Chinooks por ti. Hizo una pausa y aadi: No es nada personal. Luego se dio la vuelta, baj la acera y sali de su vida. A Georgeanne comenz a dolerle la mano y mir hacia abajo, al neceser que sujetaba con fuerza. Tena los nudillos blancos y afloj su presa. El denso humo del tubo de escape le provoc nauseas y, finalmente, se dio la vuelta y entr en el aeropuerto. Tena que salir de all. Tena que irse, pero no saba a dnde. Senta todos sus circuitos sobrecargados e intent dejar la mente en blanco. Encontr el mostrador de facturacin y no le dijo al agente, no tena equipaje para facturar. Con la tarjeta de embarque en una mano y el neceser en la otra, abandon el mostrador. Pas delante de las tiendas de regalos, los restaurantes y las ventanillas de informacin de vuelos. El sufrimiento la envolva como una capa de niebla negra. Mantuvo la mirada baja, imaginaba que su pena se trasluca en su cara y que si la gente la miraba atentamente, sabra lo que le pasaba. Se daran cuenta de que a nadie le importaba un bledo Georgeanne Howard. Ni en ese estado ni en otro. Haba plantado a su nica amiga, Sissy, y si Georgeanne se muriese en ese momento, no le importara a nadie o por lo menos no de verdad. Bueno, su ta Lolly s hara como si le importara. Preparara la gelatina O'Jell y llorara como si no estuviera aliviada de no tener que ocuparse ms de Georgeanne. Por un instante, Georgeanne se pregunt si su madre se entristecera, pero supo la respuesta antes de ni siquiera pensarlo: no. Billy Jean nunca se entristecera por esa nia a la que nunca haba querido. Entr en la zona de embarque cuando su frgil control comenzaba a quebrarse. Se sent de cara a las ventanas y tom un ejemplar del Seattle Times del asiento de al

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lado dejando el neceser en la butaca de vinilo. Mir por la ventana a la pista de aterrizaje y una ntida imagen de la cara de su madre apareci en su mente, recordndole la nica vez que se haba encontrado con Billy Jean. Haba sido el da del entierro de su abuela, haba levantado la mirada del atad y haba visto la cara de una elegante mujer muy bien peinada con el pelo oscuro y los ojos verdes. No habra reconocido quin era la mujer si Lolly no se lo hubiera dicho. Durante un instante la pena por la muerte de su abuela se fusion en su interior con aprensin, alegra, esperanza y una mirada de emociones conflictivas. Durante toda su vida, Georgeanne haba recreado el momento en que finalmente conocera a su madre. Mientras creca, le haban dicho que Billy Jean era demasiado joven y que cuando ella naci no quera tener hijos todava. Como consecuencia, Georgeanne llevaba toda su vida soando con el da en que su madre cambiara de idea. Pero cuando Georgeanne alcanz la adolescencia, ya haba perdido las esperanzas de que se hicieran realidad sus sueos sobre un reencuentro con su madre. Haba descubierto que Billy Jean Howard era ahora Jean Obershaw, esposa de Len Obershaw representante en Alabama, y madre de dos nios pequeos. El da que supo de la otra familia de su madre fue el da en que tuvo que afrontar la cruda realidad. Su abuela haba mentido. Billy Jean s quera tener hijos. Simplemente, no la haba querido a ella. En el entierro de su abuela, cuando Georgeanne por fin mir a Billy Jean, haba esperado no sentir nada. Le sorprendi profundamente encontrar algo en su corazn, todava albergaba la fantasa de una madre cariosa. Se haba aferrado al sueo de que su madre podra llenar el vaco que tena en su interior. A Georgeanne le temblaron las manos y las rodillas cuando se present a la mujer que la haba abandonado poco despus de nacer. Haba contenido el aliento... esperando... anhelando. Pero Billy Jean apenas la mir cuando le dijo: S quin eres. Luego se volvi y se dirigi a la parte trasera de la iglesia. Despus del funeral desapareci, probablemente de regreso con su marido y sus hijos. De regreso a su vida. El anuncio de la llegada de un vuelo trajo a Georgeanne de vuelta a la realidad. Ms pasajeros comenzaron a llenar la zona de embarque y cogi el neceser para colocrselo sobre el regazo. Una mujer de mediana edad con rizos blancos y un vestido de polister se dirigi al asiento vaco. Georgeanne cogi automticamente el ejemplar del Seattle Times para que la mujer se pudiera sentar. Lo coloc encima del neceser y dirigi la mirada a las ventanas, observando un autobs de pasajeros y un remolque de equipajes. Normalmente, le habra sonredo a la mujer y quiz la habra obsequiado con una agradable conversacin. Pero no se senta con ganas de ser amable. Pensaba en su vida y en que no deba relacionarse con personas que no podan corresponder a su amor. Se haba enamorado de John Kowalsky en menos de veinticuatro horas. Sus sentimientos por l haban surgido tan deprisa que apenas poda creerlo. Pero saba que eran reales. Pensaba en sus ojos azules y en el hoyuelo que apareca en su mejilla

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derecha cada vez que sonrea. Pensaba en cmo la rodeaban esos fuertes brazos, hacindola sentir segura. Si cerraba los ojos, poda sentir sus manos en la espalda, levantndola contra la vitrina como si no pesara nada. No haba conocido a ningn otro hombre ni siquiera algn antiguo novio al que haba credo amar, que la hubiera hecho sentir de la misma manera que John. Deberas haberme dicho que eres perfecta, le haba dicho, haciendo que se sintiera como la Reina de las fiestas de San Antonio. Ningn hombre la haba hecho sentirse tan deseable. Ningn hombre la haba dejado destrozada. Comenzaron a arderle los ojos de nuevo y se le nubl la vista. En los ltimos das haba tomado algunas decisiones desafortunadas. Lo peor haba sido decidir casarse con un hombre lo suficientemente viejo como para ser su abuelo. Luego estaba el haber huido de la boda como una cobarde. Lo nico que no haba sido una eleccin haba sido enamorarse de John. Simplemente haba ocurrido. Una solitaria lgrima le resbal por la mejilla y se la enjug con el pauelo. Ahora tena que sobreponerse a lo de John. Tena que retomar su vida. Qu vida?. No la esperaban ni en casa ni en el trabajo. No tena ningn familiar con quien hablar y lo ms probable era que su nica amiga la odiara. Todas sus ropas estaban en poder de Virgil, quien sin ningn gnero de duda la despreciara. El hombre que amaba no le corresponda. Se haba deshecho de ella, dejndola en la acera sin mirar atrs. No tena a nada ni a nadie salvo ella misma. Atencin anunci una voz femenina, los pasajeros del vuelo 624, con destino a Dallas-Fort Worth, debern embarcar en quince minutos. Georgeanne mir la tarjeta de embarque. Quince minutos, pens. Quedaban quince minutos para subirse a un avin que la llevara de regreso a la nada. Nadie estara all para recogerla. No tena a nadie. Nadie se iba a ocupar de ella. Nadie le dira qu hacer. Nadie excepto a s misma. Slo Georgeanne Howard. El pnico le atenaz el estmago y mir el ejemplar del Seattle Times que estaba encima del neceser de su regazo. Senta la sobrecarga emocional a flor de piel. Para evitar estallar, se concentr en el peridico. Movi los labios mientras lea lentamente los anuncios clasificados.

El letrero de Catering Heron colgaba desmaadamente del lado derecho. La tormenta de la noche del jueves lo haba maltratado tanto que se haba roto una de las cadenas, con lo que el gran pjaro majestuoso pintado en el letrero pareca a punto de caer en picado sobre la acera. Los rododendros plantados a cada lado de la puerta haban sobrevivido a los fuertes vientos, pero los geranios rojos eran otra historia. Sin embargo, dentro del pequeo edificio, todo estaba en perfecto orden. La oficina de la parte delantera del reconvertido almacn tena un escritorio y una mesa redonda. En la pared colgaba una gran fotografa de dos personas idnticas vestidas

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con la misma ropa. Cada uno sujetaba el extremo de un billete de un dlar. En la cocina, relucan una cortadora industrial, una afiladora y otros instrumentos de cocina, todos de acero inoxidable. Una seleccin de mens reposaba en la bandeja que haba encima del refrigerador y el horno de conveccin dominaba la esquina opuesta. La duea estaba en el cuarto de bao con una goma azul entre sus labios. La luz fluorescente zumbaba y parpadeaba arrojando una sombra gris sobre la cara de Mae Heron, cuyos ojos marrones estudiaban el reflejo en el espejo de encima del lavabo mientras se cepillaba el cabello rubio y se haca una coleta. Mae era el ejemplo perfecto de una chica de cara lavada con un jabn casero tipo Ivory Soap. No necesitaba usar ni crema limpiadora, ni tnicos para la piel con sabor a fruta, ni gastarse el dinero en cremas selectas. Odiaba la sensacin de llevar maquillaje. Algunas veces se aplicaba un poco de rmel, pero tena poca prctica y no se lo aplicaba demasiado bien, no como Ray. Ray siempre haba tenido buen ojo para el maquillaje. Mae se mir de perfil y levant una mano para aplastar un mechn de pelo rebelde de la coronilla. Se habra vuelto a hacer la coleta si no hubiera sonado el timbre de la puerta anunciando la llegada del cliente que estaba esperando. La seora Candace Sullivan era una cliente asidua de Catering Heron y se haba puesto en contacto con Mae para encargarle el catering para la celebracin de las bodas de oro de sus padres. Candace era la mujer de un reputado cardilogo. Gozaba de una muy buena situacin econmica y era la ltima esperanza que tena Mae de poder conservar vivo el sueo de Ray y ella. Se mir para estar segura de que el polo azul luca impecable sobre los pantalones cortos caquis y aspir profundamente. No se desenvolva demasiado bien con esa parte del negocio. Besar culos y hacer la pelota a los clientes haba sido uno de los talentos de Ray. Ella se dedicaba a la administracin del negocio. Era la contable. No era una buena relaciones pblicas. Se haba pasado toda la noche y parte de la maana estrujando los nmeros hasta sentir arenilla en los ojos, pero no haba otra solucin; no importaba lo creativa que fuera con las cuentas, si el negocio de catering que Ray y ella haban abierto tres aos antes no reciba encargos pronto, tendra que cerrar. Necesitaba a la seora Sullivan; necesitaba su dinero. Mae alcanz el sobre de manila del lavabo y sali del cuarto de bao. Atraves la cocina, pero se par un momento en la puerta que conduca a la oficina. La joven parada en medio de la habitacin no se pareca en lo ms mnimo a la seora Sullivan. De hecho, pareca salida de la Mansin Playboy. Era todo lo que Mae no era: alta, pechugona, con espeso pelo oscuro y bonita piel bronceada. Con slo pensar en tomar el sol, la piel de Mae se pona roja como una langosta. Eh... puedo ayudarla en algo? Vengo a solicitar el trabajo contest con voz arrastrada, claramente surea. De ayudante del Chef. Mae mir el peridico que la mujer sujetaba en una mano, luego observ el vestido rosa de raso con un gran lazo blanco. A su hermano Ray le habra encantado

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ese vestido. Le habra encantado ponrselo. Ha trabajado antes en una empresa de catering? No. Pero soy muy buena cocinera. Si se fiaba de su aspecto, Mae dudaba sinceramente que la mujer supiera siquiera hervir agua. Pero no sola juzgar a la gente ni por su color ni por su ropa. Se haba pasado la mayor parte de su vida defendiendo a su hermano gemelo de la gente que lo juzgaba sin conocerlo, incluyendo a su propia familia. Soy Mae Heron dijo. Es un placer, seora Heron. La mujer dej el peridico en una mesa al lado de la puerta, luego camin hacia Mae y le tendi la mano. Me llamo Georgeanne Howard. Bueno, Georgeanne, le dar una solicitud para rellenar dijo, movindose detrs del escritorio. Si obtena el encargo de los Sullivan, necesitara un ayudante, pero dudaba que fuera a esa mujer a quien contratara. No slo prefera contratar cocineros con experiencia, sino que dudaba de la cordura de alguien que se pona ese vestido tan provocativo para solicitar un puesto en la cocina. Aunque no pensaba contratar a Georgeanne, pens que era mejor que rellenara una solicitud y rechazarla con motivos. Estaba rebuscando en uno de los cajones cuando son de nuevo el timbre de la puerta. Mir hacia fuera y reconoci a su acaudalada clienta. Como la mayora de la gente que beba ccteles, jugaba al tenis e iba al club de campo, el pelo de la seora Candace Sullivan pareca un casco plateado. Las joyas eran autnticas, las uas falsas y, en general, era como cualquiera otra ricachona con la que hubiera trabajado Mae. Conduca un coche de ochenta mil dlares, pero regateaba en nimiedades como el precio de las frambuesas. Hola, Candace. Ya lo tengo todo preparado. Mae apunt hacia la mesa redonda donde haba tres lbumes de fotos. Por qu no toma asiento? Estar con usted en un momento. La seora Sullivan mir con curiosidad a la chica de rosa y le dirigi una sonrisa a Mae. La tormenta del jueves parece haber causado daos en el exterior del edificio dijo educadamente, al tiempo que tomaba asiento. Eso parece. Mae saba que tendra que reparar el letrero y comprar plantas nuevas, pero en ese momento no tena dinero. Puede sentarse aqu le dijo a Georgeanne, colocando la solicitud en el escritorio. Luego, con el sobre del presupuesto en la mano, atraves la habitacin y tom asiento en la mesa redonda. He trabajado en varios mens para que pueda escoger. Cuando hablamos por telfono, le suger el pato como plato principal. Sac los mens del sobre, los puso en la mesa y seal la primera eleccin. Con pato asado, recomendara arroz silvestre, ya sea con verduras mixtas o guisantes verdes. Un panecillo en la cena har... Oh, no s suspir la seora Sullivan.

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Mae estaba preparada para esa respuesta. Tengo muestras en la nevera. No, gracias. Acabo de comer. Ocultando la irritacin, movi el dedo a la siguiente opcin. Quiz preferira bocaditos de esprrago. O de alcachofa... No interrumpi Candace. Creo que no. Creo que me gusta ms la idea del pato. Mae pas al siguiente men. Vale. Y qu le parece de primero costilla de ternera en su jugo, patatas doradas, guisantes verdes... He ido a tres fiestas este ao donde sirvieron costilla. Quiero algo diferente. Algo especial. Ray s que tena ideas innovadoras. Mae pas las pginas y coloc encima el tercer men. Tena muy poca paciencia y no era buena para esto. No congeniaba con los clientes adinerados que no saban qu queran y que encima no aceptaban ninguna de las sugerencias que les mostraba. S, Ray era maravilloso dijo, al perder a su hermano haca seis meses haba sentido cmo mora parte de su corazn y de su alma. Ray era el mejor continu la seora Sullivan. Ya sabe, l era un... pues bien... ya sabe. S, Mae lo saba, y si Candace no tena cuidado, se encontrara de patitas en la calle. Si bien Ray poda haber pasado por alto su intolerancia, Mae no. Qu le parece Chateaubriand? pregunt, sealando la tercera opcin. No contest Candace. En menos de diez minutos haba rechazado todas las ideas. Mae quiso matarla, pero tuvo que recordarse que necesitaba el dinero. Para el cincuenta aniversario de mis padres haba pensado en algo un poco ms exclusivo. No me ha mostrado nada especial. Cmo deseara que Ray estuviera aqu. Habra ideado algo realmente nico. Todos los mens que Mae le haba mostrado estaban bien. De hecho, eran del archivador de Ray. Mae sinti que perda los nervios y se oblig a preguntar tan amablemente como le fue posible: Qu haba pensado? Bueno, no lo s. El negocio es suyo. Se supone que las innovaciones son cosa suya. Pero Mae nunca haba sido creativa. No he visto nada especial. No tiene otra cosa? Mae cogi un catlogo y se puso a hojearlo. Dudaba encontrar all algo que le gustara a Candace. Estaba convencida de que esas exclusivas razones de la seora Sullivan la conduciran a ella a la bebida. stas son fotos de otros caterings que hemos hecho. Quiz vea algo que le guste. Eso espero. Perdn. La chica de rosa del escritorio se levant. Perdonen que me meta donde no me llaman, pero no he podido evitar escucharlas. Tal vez podra ayudarlas. Mae se haba olvidado de que Georgeanne estaba en la habitacin y se gir para

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mirarla. Dnde fueron sus padres de luna de miel? pregunt Georgeanne desde detrs del escritorio. A Italia contest Candace. Hum. Georgeanne pos la punta del bolgrafo sobre el labio inferior. Podra empezar con Pappa al Pomodoro aconsej; su italiano sonaba peculiar con ese acento sureo. Luego carne de cerdo asada a la florentina servida con patatas, zanahorias y una rebanada gruesa de bruschetta. O, si prefiere pato, podra ir acompaado de pasta y una ensalada fresca. Candace mir a Mae, y luego a la otra mujer. Mam adora la lasaa con salsa de albahaca. Lasaa con ensalada de radicchio sera perfecta. Como postre quedara perfecto un delicioso pastel de albaricoque. Pastel de albaricoque? pregunt Candace menos entusiasmada. No lo he tomado nunca. Es absolutamente maravilloso se apresur a contestar Georgeanne. Est segura? Por completo. Se inclin hacia adelante y apoy los codos en el escritorio. Vivian Hammond, de los Hammonds de San Antonio, est loca por el pastel de albaricoque. Le gusta tanto, que rompi la tradicin del Club de la Rosa Amarilla y lo sirvi en la fiesta anual. Entorn los ojos y susurr como si compartiera un jugoso cotilleo. Para que vea, hasta que Vivan hizo eso, el club siempre haba servido pastel de limn en sus reuniones, limn del mismo color que las rosas amarillas. Hizo una pausa, se reclin en la silla, y lade la cabeza. Naturalmente, su madre estaba avergonzada. Mae arque las cejas y clav los ojos en Georgeanne. Haba algo familiar en ella. No poda decir qu era y se pregunt si se habran conocido antes. En serio? pregunt Candace. Por qu no sirvieron las dos cosas? Georgeanne encogi los hombros. Quin sabe. Vivian es una mujer excepcional. Cuanto ms hablaba Georgeanne, ms fuerte era en Mae la sensacin de familiaridad. Candace mir el reloj, luego mir a Mae. Me gusta la idea de la comida italiana y necesitar un pastel de albaricoque para cien personas. Cuando la seora Sullivan abandon el edificio, Mae escribi el men, rellen el contrato y el cheque de la seal. Se recost contra la mesa y cruz los brazos. Tengo que hacerle algunas preguntas dijo. Cuando Georgeanne la mir desde el otro extremo, Mae consultaba el men que sujetaba en la mano. Qu es Pappa al Pomodoro? Sopa de tomate. La sabe cocinar? Por supuesto. Es muy fcil.

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Mae coloc el men sobre la mesa y se levant. Ha inventado esa historia sobre el pastel de albaricoque? Georgeanne trat de parecer contrita, pero una leve sonrisa se insinuaba en la comisura de sus labios. Bueno..., la embellec un poco. Ya saba Mae por qu le sonaba esa mujer. Georgeanne era una artista impenitente de las fantochadas, igual que Ray. Durante un breve momento sinti que el vaco de su muerte se dilua un poco. Abandon la mesa y camin hacia el escritorio. Alguna vez ha trabajado como ayudante de chef o de camarera? pregunt, mirando la solicitud de empleo. Georgeanne cubri rpidamente el papel con las manos, no sin que Mae notara la mala caligrafa y que haba escrito en experiencia profesional Chief en lugar de Chef. Fui camarera en Luby antes de trabajar en Dillard's y he recibido todas las clases de cocina que pueda imaginar. Ha trabajado alguna vez en un catering? No, pero puedo cocinar cualquier cosa, desde comida griega a sueca, desde baklava a sushi, y soy muy buena relaciones pblicas. Mae mir a Georgeanne y esper no equivocarse. Tengo una pregunta ms. Quiere el trabajo?

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Captulo 6
Seattle Junio de 1996 Escapando del caos de la cocina, Georgeanne observ el saln del banquete una ltima vez. Con ojo crtico escudri las treinta y siete mesas con manteles de lino cuidadosamente distribuidas por la habitacin. En el centro de cada mesa, los vasos de cristal tallado estaban estratgicamente colocados con una variada coleccin de velas flotantes en color rosa y hojas de helecho. Mae la acusaba de ser una obsesa y una posesa o las dos cosas a la vez. A Georgeanne todava le dolan los dedos por la cera caliente, pero slo con mirar las mesas saba que toda la angustia, el dolor y el caos haban valido la pena. Haba creado algo bello y nico. Ella, Georgeanne Howard, la chica que haba sido educada para depender de los dems se las haba arreglado muy bien para ganarse la vida. Y lo haba hecho por s misma. Haba aprendido tcnicas para superar la dislexia. Ya no ocultaba su problema, pero tampoco hablaba de ello con todo el mundo. Lo haba ocultado durante demasiados aos para de repente anunciarlo a bombo y platillo. Haba vencido todos los obstculos y con veintinueve aos era socia en un exitoso negocio de catering y posea una casita modesta en Bellevue. Estaba muy satisfecha de todo lo que la nia retrasada de Texas haba logrado conseguir. Haba caminado a travs del fuego purificando su alma, pero haba sobrevivido. Ahora era una persona ms fuerte, quiz menos confiada y sumamente renuente a ofrecerle el corazn en bandeja de nuevo a un hombre, pero no consideraba que la falta de esas dos cualidades fuera impedimento para alcanzar la felicidad. Haba aprendido la leccin de la forma ms difcil y aunque prefera donar un rin a volver a la vida que llevaba antes de entrar en Catering Heron haca siete aos, en ese momento era quien era por lo que le haba sucedido entonces. No le gustaba pensar en el pasado. Su vida era perfecta en ese momento y estaba llena de cosas que amaba. Haba nacido y crecido en Texas, pero se haba sentido atrada por Seattle con mucha rapidez. Amaba la ciudad rocosa rodeada de montaas y agua. Haba tardado aos en acostumbrarse a la lluvia, pero como a la mayora de los nativos ahora ya no la molestaba. Amaba las sensaciones tctiles que experimentaba en el mercado de Pike Place y los colores vibrantes del noroeste del Pacfico. Georgeanne levant el brazo para tirar del puo de la chaqueta del esmoquin, y se mir el reloj. En otra parte del viejo hotel sus ayudantes cortaban rodajas de pepino y las colocaban encima del salmn, rellenaban setas y copas de champn para los trescientos invitados que, en media hora, llegaran al saln del banquete y

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cenaran scallopini de ternera, patatas nuevas con mantequilla y ensalada de escarola y berros. Alcanz una copa y le quit la servilleta que haba dentro. Le temblaban las manos cuando recoloc la servilleta blanca con forma de rosa. Estaba nerviosa. Ms de lo que sola estar. Mae y ella haban hecho caterings para trescientas personas con anterioridad sin ningn problema. Pero nunca haban atendido a la Fundacin Harrison. Y nunca haban servido un catering para un promotor que cobrara quinientos dlares por cubierto. Oh, bueno, en realidad saba que los invitados no pagaban esa cantidad slo por la comida. El dinero recaudado esa noche sera para el Hospital Infantil y para el Centro Mdico. An as, al pensar que todas aquellas personas pagaran todo ese dinero por un pedazo de ternera le daba taquicardia. Se abri una puerta y apareci Mae. Saba que te encontrara aqu dentro dijo, caminando hacia Georgeanne. Llevaba en la mano la carpeta verde que contena la lista de trabajo y las rdenes de compra junto con un inventario de todos los suministros y los recibos. Georgeanne sonri a su mejor amiga y socia y coloc la servilleta doblada de nuevo en la copa. Cmo van las cosas en la cocina? Oh, el nuevo ayudante del chef se bebi todo ese vino blanco especial que compraste para la ternera. Georgeanne sinti un vuelco en el estmago. Dime que no ests hablando en serio. Es una broma. De verdad? De verdad. Pues no tiene gracia. Georgeanne suspir aliviada cuando Mae se acerc a ella. Puede que no. Pero necesitas relajarte. No podr relajarme hasta que est en casa dijo Georgeanne ajustando la rosa de la solapa del esmoquin de Mae. Aunque iban vestidas con la misma ropa, fsicamente eran opuestas por completo. Mae tena la piel suave como la porcelana de las rubias naturales y, con su uno cincuenta y cinco de estatura, era tan delgada como una bailarina. Georgeanne siempre haba envidiado el metabolismo de Mae que le permita comer casi cualquier cosa sin engordar ni un gramo. Todo va segn el horario previsto. No te pongas histrica, ni corras por ah, tal como lo hiciste en la boda de Angela Everett. Georgeanne frunci el ceo y camin hacia la puerta lateral. An me gustara echarle mano al pequeo caniche azul de la abuela Everett. Mae se ri caminando al lado de Georgeanne. Nunca olvidar esa noche. Estaba en el buffet y te oa chillar en la cocina. Despus te arrepentiste toda la noche. Baj el tono de voz, e imit el acento sureo de Georgeanne. Un perro se comi mis pelotas!

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Dije albndigas3. No. No lo hiciste. Luego te sentaste y clavaste los ojos en la bandeja vaca durante diez minutos. Georgeanne no lo recordaba de esa manera. Pero incluso ella tena que admitir que an no era demasiado buena controlando ese tipo de estrs. Aunque haba mejorado bastante. Eres una psima mentirosa, Mae Heron le dijo, cogiendo la coleta de su amiga y dndole un pequeo tirn, luego volvi a mirar la estancia. La porcelana china estaba brillante, la cubertera de plata reluciente y las servilletas dobladas como si centenares de rosas blancas flotaran sobre las mesas. Georgeanne estaba sumamente satisfecha consigo misma.

Con el ceo fruncido John Kowalsky se inclin ligeramente hacia adelante en la silla y mir ms de cerca la servilleta que rellenaba su copa. Pareca ser un pjaro o una pia. No estaba seguro. Oh, esto es encantador suspir Jenny Lange, su pareja esa noche. El recorri con la mirada el brillante cabello rubio y tuvo que admitir que Jenny le haba gustado bastante ms el da que la haba invitado a salir. Era fotgrafa y la haba conocido haca dos semanas cuando fue a fotografiar para una revista de diseo la casa flotante donde viva. No la conoca demasiado bien. Pareca una mujer agradable, pero incluso antes de llegar a la cena benfica haba descubierto que no se senta atrado por ella. Ni un poquito. No por culpa de ella, sino de l. Volvi a centrar la atencin en la servilleta, la sac del vaso y se la coloc en el regazo. ltimamente haba estado pensando en casarse otra vez. Haba hablado con Ernie sobre eso. Tal vez esa cena benfica haba despertado algo que permaneca dormido en l. O tal vez fuera porque acababa de cumplir los treinta y cinco; pero lo cierto era que haba estado pensando en buscar esposa y tener hijos. Haba pensado en Toby, haba pensado en l ms de lo que lo haca habitualmente. John se inclin en la silla, ech a un lado la solapa de la chaqueta del traje gris carbn de Hugo Boss y se meti la mano en el bolsillo de los pantalones. Quera ser padre otra vez. Quera or esa palabra, pap, refirindose a l. Quera ensear a su hijo a patinar tal como le haba enseado Ernie a l. Como cualquier otro padre del mundo, quera estar despierto en Nochebuena y regalar triciclos, bicicletas y coches de carreras. Quera vestir a su hijo de vampiro, o de pirata, y hacer con l el truco o trato. Pero cuando miraba a Jenny saba que ella no iba a ser la madre de sus hijos. Le recordaba a Jodie Foster y siempre haba pensado que Jodie se pareca un poco a un lagarto. Y no quera que sus hijos parecieran lagartos. Un camarero interrumpi sus pensamientos y le pregunt si quera vino. John no contest, luego se inclin hacia adelante y puso la copa sobre el mantel al revs. No bebes? le pregunt Jenny.
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Juego de palabras entre balls y meatballs, pelotas y pelotas de carne (albndigas). (N de las T.)

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Claro contest, y sacando la mano del bolsillo alcanz el vaso que haba trado desde el cctel. Bebo gaseosa con lima. No bebes alcohol? No. Ya no. Dej el vaso cuando otro camarero le puso un plato de ensalada delante. Llevaba sin beber cuatro aos, y saba que no bebera nunca ms. El alcohol lo haba convertido en una mierda y al final haba acabado cansndose de todo eso. La noche que bati a los Philadelphia llevndose por delante a Danny Shanahan fue la noche que toc fondo. Algunos pensaban que Danny, el Sucio, haba obtenido lo que se mereca. Pero John no. Cuando mir al hombre tendido en el hielo, supo que haba perdido el control. Le haba destrozado las espinillas y le haba codeado las costillas ms veces de las que recordaba. Haba sido una masacre. Pero esa noche se haba roto algo en su interior. Antes de que se hubiera percatado de lo que estaba haciendo, haba tirado los guantes y se haba liado a puetazos con Shanahan. Danny haba recibido una contusin y un viaje a la enfermera. John haba sido expulsado y suspendido por seis partidos. A la maana siguiente se haba despertado en la cama de un hotel con una botella vaca de Jack Daniels y con dos mujeres desnudas. Cuando haba mirado el techo, asqueado de s mismo y tratando de recordar la noche anterior, supo que tena que detenerse. Desde entonces no beba. Y nunca haba querido volver a hacerlo. Ahora, cuando se acostaba con una mujer recordaba su nombre al despertarse por la maana. De hecho, saba casi todo sobre ella antes de llevarla a la cama. S, ahora tena cuidado. Tena suerte de estar vivo y lo saba. No est precioso el saln? pregunt Jenny. John recorri la mesa con la mirada, luego el estrado que tenan delante. Todas esas flores y velas eran demasiado recargadas y olorosas para su gusto. Claro. Queda muy bien dijo, comindose la ensalada. Al terminar, le retiraron el plato y le colocaron otro delante. Haba asistido a un montn de banquetes benficos a lo largo de su vida. Tambin haba comido un montn de comida mala en ellos. Pero esta noche la comida era buena; escasa, pero buena. Mucho mejor que el ao anterior. En aquella ocasin haban servido un pollo relleno con piones secos tan duro como los discos de hockey. Pero claro, all no se iba por la comida. Se iba para soltar dinero. Mucho dinero. Muy poca gente estaba al corriente de la filantropa de John y quera que siguiera siendo as. Haca eso por su hijo y era parte de su vida privada. Qu opinas de que los Avalanche ganen la Copa Stanley? le pregunt Jenny cuando ya iban por el postre. John crea que preguntaba para darle conversacin. Ella no quera saber lo que l pensaba en realidad, as que se trag su opinin y fue diplomtico. Tienen un buen portero. Siempre se puede contar con Roy para desempatar los partidos y salvar el culo. Se encogi de hombros. Tienen a algunos buenos defensas, pero Claude Lemieux es un niato cobarde y marica alcanz la cuchara de postre y la mir; es probable que lleguen a la final en la prxima liga y l los

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estara esperando porque John esperaba estar all luchando tambin por la Copa. Comenz a recorrer el saln con la mirada, buscando a la presidenta de la Fundacin Harrison. Normalmente Ruth Harrison suba primero al estrado y luego recorra las mesas. La divis a dos mesas de distancia hablando con una mujer. La mujer, que le daba la espalda a John, destacaba entre los vestidos de seda que tena alrededor. Llevaba puesto un esmoquin y rezumaba elegancia, ms que la propia presidenta. Tena el pelo peinado hacia atrs sujeto en la nuca con un lazo negro. Desde el recogido, suaves rizos oscuros caan sobre sus hombros. Era alta, y cuando se mostr de perfil, John se atragant con el sorbete. Jess dijo casi sin voz. Ests bien? pregunt Jenny, colocndole la mano con preocupacin en el hombro. No poda contestar. Slo poda mirarla fijamente, sintiendo como si le hubieran golpeado la frente con un stick. Cuando la haba dejado en el Sea-Tac haca siete aos, no haba pensado que se volveran a encontrar. Record la ltima vez que la haba visto: una muequita voluptuosa con un pequeo vestido rosa. Recordaba bastante ms de ella, y lo que record le hizo esbozar una sonrisa. Por razones que no poda recordar en ese momento no haba estado borracho la noche que haba pasado con ella. Pero crea que no tena importancia si haba bebido o no porque, borracho o sobrio, Georgeanne Howard no era el tipo de mujer que un hombre pudiera olvidar. Qu ocurre, John? Ahh... nada. Mir a Jenny, luego volvi la mirada a la mujer que le haba causado tantas molestias al fugarse de su propia boda. Tras ese desafortunado da, Virgil Duffy haba desaparecido del pas durante ocho meses. El verano siguiente, los entrenamientos de los Chinooks haban estado llenos de especulaciones. Algunos jugadores pensaban que la novia de Virgil haba sido secuestrada, otros tenan varios tipos de hiptesis sobre su escapada. Y tambin estaba Hugh Miner que crea que en vez de casarse con Virgil ella se haba suicidado en el cuarto de bao y que Virgil lo haba ocultado. Slo John saba la verdad, pero haba sido el nico de los Chinooks que no haba hablado. John? Ella estaba all, en medio del saln, tan bella como la recordaba. Tal vez ms. Quiz fuera el esmoquin que pareca resaltar las curvas de su cuerpo en vez de ocultarlas. O tal vez era la luz que iluminaba su pelo oscuro, o el definido perfil de esos labios carnosos. No saba si era slo una de esas cosas o todas a la vez, pero descubri que cuanto ms la miraba, ms profunda era su curiosidad. Se pregunt qu estara haciendo en Seattle. Qu habra sido de su vida? Habra encontrado a algn ricachn con el que casarse? John? Devolvi la atencin a su pareja de esa noche. Pasa algo? pregunt ella. No. Nada. Volvi a mirar a Georgeanne otra vez y la observ colocar un bolso negro sobre la mesa. Extendi la mano para estrechrsela a Ruth Harrison.

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Luego sonri, agarr el bolso y dando media vuelta, se march. Disclpame, Jenny dijo, ponindose en pie. Vuelvo enseguida. Sigui a Georgeanne mientras ella se abra paso con dificultad entre las mesas sin perderla de vista. Perdn dijo, abrindose paso a empujones entre dos ancianos. La alcanz cuando estaba a punto de abrir una puerta lateral. Georgie dijo cuando la mano de Georgeanne alcanzaba el pomo de latn. Ella se detuvo, lo mir por encima del hombro y luego se lo qued mirando durante cinco largos segundos antes de abrir la boca lentamente. Creo que nos conocemos dijo l. Ella cerr la boca. Sus ojos verdes parecan enormes como si la hubieran sorprendido cometiendo un delito. No me recuerdas? Ella no contest. Slo sigui mirndolo. Soy John Kowalsky. Nos conocimos el da que huiste de tu boda le explic, aunque se preguntaba cmo podra olvidarse de ese desastre en particular. Te recog y nosotros... S lo interrumpi ella. Te recuerdo. Despus no dijo nada ms, y John se pregunt si su memoria lo estara engaando porque segn recordaba era una charlatana incorregible. Oh, bien dijo para cubrir el embarazoso silencio que se extendi entre ellos. Qu haces en Seattle? Trabajo. Ella respir profundamente, lo que elev sus senos, luego dijo a toda prisa al tiempo que expulsaba el aire. Bueno, tengo que irme y se gir tan rpidamente que choc contra la puerta cerrada. La madera traquete ruidosamente y el bolso se le cay de la mano, esparcindose parte del contenido por el suelo. Es que nada me sale bien... dijo ella entre dientes con el arrastrado acento sureo que John recordaba tan bien, agachndose para recuperar las cosas. John se acuclill y recogi un lpiz de labios y una pluma. Se los tendi con la mano abierta. Aqu tienes. Georgeanne levant la vista y sus ojos se perdieron en los de l. Estuvieron as varios segundos, luego cogi el lpiz de labios y la pluma. Sus dedos rozaron la palma de su mano. Gracias susurr, y apart sbitamente la mano como si se hubiera quemado. Luego se levant y abri la puerta. Espera un momento le dijo l, recogiendo del suelo una chequera que no haban visto. En el tiempo que le llev recogerla y levantarse, ella se haba esfumado. La puerta se cerr de golpe haciendo que John se sintiera idiota perdido. Ella se haba comportado como si le tuviera miedo. Y la verdad era que aunque no recordaba todos los detalles de la noche que haban pasado juntos, s se acordara de haberle hecho dao. Antes de admitir siquiera la posibilidad, la descart por absurda. Ni siquiera borracho como una cuba habra lastimado a una mujer.

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Perplejo, se dio la vuelta y camin lentamente hacia la mesa. No poda creer que ella hubiera huido de l. Los recuerdos que tena de Georgeanne no eran en absoluto desagradables. Haban compartido una noche de sexo salvaje, luego le haba comprado un billete de avin para que se fuera a casa. Bueno, saba que haba herido sus sentimientos, pero en aquel momento de su vida fue lo mejor que pudo haber hecho. John mir la chequera que tena en la mano y la abri. Se sorprendi de que sus cheques estuvieran pintados con ceras de nios. Dirigi la mirada a la esquina superior izquierda y todava se sorprendi ms al ver que su apellido no haba cambiado: segua siendo Georgeanne Howard y viva en Bellevue. Las preguntas se le agolparon en la cabeza, pero no tena respuesta para ninguna de ellas. Sin importar cul fuera la razn estaba claro que no quera verlo. Se meti la chequera en el bolsillo de la chaqueta. Se la mandara el lunes por correo.

Georgeanne subi apurada la acera flanqueada por prmulas coloridas y pensamientos prpuras. Cerr la mano en el picaporte de la puerta mientras introduca la llave en la cerradura. La catica mezcla de hortensias que haba plantado delante de la casa se desparramaba por el csped. An se senta atemorizada y demasiado tensa. Saba que el miedo no desaparecera hasta estar a salvo en casa. Lexie grit al abrir la puerta. Mir hacia la izquierda y su corazn se calm un poco. Su hija de seis aos estaba sentada en el sof rodeada por cuatro perros dlmatas de peluche. En la televisin Cruella De Vil se rea malvadamente y sus ojos rojos resplandecan mientras conduca el coche por un paisaje nevado. Sentada junto a los peluches, Rhonda, la hija de sus vecinos que haca de canguro, mir a Georgeanne. El piercing de su nariz atrap un destello de luz y el pelo rojo le brill como vino tinto. Rhonda pareca rara, pero era una chica agradable y una canguro maravillosa. Cmo fue todo esta noche? pregunt Rhonda, levantndose. Genial minti Georgeanne mientras abra el bolso y coga la cartera. Qu tal con Lexie? Se port muy bien. Jugamos un rato con las Barbies y luego se comi los macarrones con queso y las salchichas que dejaste preparados. Georgeanne le dio a Rhonda quince dlares. Gracias por venir esta noche. Cuando quieras. Lexie es una nia bastante tranquila. Levant la mano para despedirse. Nos vemos. Adis, Rhonda. Georgeanne sonri al apartarse para dejar salir a la canguro. Luego se sent en el sof de color melocotn con flores verdes al lado de su hija. Respir profundamente y dej salir el aire con lentitud. El no lo sabe se dijo a s misma. Y aunque lo supiera, lo ms probable es que no le importe nada.

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Oye, cario dijo palmeando a Lexie en el muslo. Ya estoy en casa. Lo s. Me gusta esta parte la inform Lexie sin apartar los ojos de la tele. Es mi parte favorita. Me gusta Roily, es el mejor. Es el gordito. Georgeanne le coloc a Lexie varios mechones del pelo detrs de la oreja. Quera coger en volandas a su hija y abrazarla con fuerza; en lugar de hacer eso le dijo: Si me das un besito, te dejar en paz. Lexie se gir automticamente, levant la cara y frunci los labios pintados de un color rojo oscuro. Georgeanne la bes, luego sujet la barbilla de Lexie con la mano. Has cogido mi barra de labios otra vez? No, mami, sta es ma. T no tienes ninguna tan roja. Aj. Teno una. De dnde la sacaste? Georgeanne mir fijamente la sombra prpura oscura que Lexie se haba aplicado generosamente en los prpados. Brillantes rosetones le coloreaban las mejillas, y estaba literalmente baada en el perfume de Campanilla. La encontr. No me mientas. Sabes que no me gusta que lo hagas. El labio inferior de Lexie tembl ligeramente. Me olvido de esas cosas gimi dramticamente. Creo que necesito una medicina para la memoria! Georgeanne se mordi el interior de la mejilla para no rerse. Como Mae deca con afecto, Lexie era una cuentista nata. Y por lo que deca Mae, ella conoca muy bien a los cuentistas. Su hermano, Ray, tambin lo haba sido. Esas medicinas son inyecciones le advirti Georgeanne. El labio de Lexie dej de temblar y agrand los ojos. Quiz te acuerdes de no coger mis cosas sin tomar medicinas. De acuerdo convino con demasiada facilidad. Porque si no lo haces, considerar que has roto nuestro trato advirti Georgeanne, en referencia al acuerdo al que haban llegado haca unos meses. Los fines de semana, Lexie poda vestirse como quisiera y llevar puesto tanto maquillaje como su pequeo corazn deseara. Pero durante la semana tena que llevar la cara limpia y vestirse con la ropa que su madre escogiera. Hasta ese momento el trato haba funcionado. Lexie se volva loca con los cosmticos. Le encantaban y pensaba que cuanto ms, mejor. Los vecinos se la quedaban mirando cuando montaba la bicicleta por la acera, especialmente si llevaba puesta la boa verde limn que Mae le haba regalado. Llevarla al supermercado o al jardn la sola avergonzar, pero slo tena que soportarlo los fines de semana. Y era ms fcil vivir con el trato que haban hecho que con las luchas que tenan cada maana para que Lexie se vistiera. La amenaza de no dejarla usar ms maquillaje obtuvo la atencin de Lexie.

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Te lo prometo, mami. De acuerdo, pero slo porque estoy loca por ti dijo Georgeanne, luego la bes en la frente. Yo tambin estoy loca por ti repiti Lexie. Georgeanne se levant del sof. Estar en mi dormitorio si me necesitas. Lexie asinti con la cabeza y volvi a centrar la atencin en los perros dlmatas de la tele. Georgeanne recorri el pasillo, pas por dejante de un bao pequeo y luego entr en su dormitorio. Se quit la chaqueta del esmoquin y la dej caer en una chaise longe de rayas rosas y blancas. John no saba nada de Lexie. No poda saberlo. Georgeanne haba reaccionado exageradamente y lo ms probable era que l hubiera pensado que era una luntica. Pero verle otra vez haba sido todo un shock. Siempre haba intentado evitar a John por todos los medios. No se mova en el mismo crculo social y nunca haba asistido a un partido de los Chinooks, lo cual no era un sacrificio porque encontraba el hockey espantosamente violento. Por temor a toparse con l, Catering Heron nunca provea a acontecimientos deportivos, lo cual no molestaba a Mae porque odiaba a los deportistas. Pero ni en un milln de aos hubiera pensado que podra encontrrselo en una cena benfica para hospitales. Georgeanne se dej caer sobre la colcha de flores que cubra su cama. No le gustaba pensar en John, pero olvidarse de l completamente era imposible. A veces iba por el supermercado y vea su apuesta cara mirndola desde la portada de una revista deportiva. Seattle estaba loco por los Chinooks y por John Muro Kowalsky. Durante la temporada de hockey poda verlo en los telediarios nocturnos empujando a otros hombres contra las barreras. Lo vea en los anuncios de televisin locales y haba visto su cara en una valla publicitaria anunciando leche; eso haba sido una gran sorpresa. Algunas veces el olor de cierta colonia, o el sonido de las olas le recordaban a cierta playa arenosa donde se haba perdido en sus ojos azul oscuro. Los recuerdos ya no le dolan como lo hacan antes. Ni tampoco el corazn. Pero aun as tuvo que hacer un esfuerzo para apartar las imgenes que invadan su mente. Tena que olvidarse de ese hombre. No le gustaba recordarlo. Siempre haba pensado que Seattle era lo suficientemente grande para los dos. Que si haca todo lo posible por evitarle, nunca se lo encontrara. Pero si bien no haba credo que ocurrira, haba una parte de ella que siempre se haba preguntado qu dira l si la viese de nuevo. Por supuesto, haba sabido lo que ella dira. Siempre se haba imaginado actuando con indiferencia. Luego le dira tan fra como una maana de diciembre: John? John qu? Lo siento, no te recuerdo. No es nada personal. Pero no haba ocurrido as. Haba odo a alguien llamarla con el nombre que no haba usado en siete aos, el nombre que no asociaba a la mujer que era ahora, y haba mirado al hombre que lo haba usado. Durante unos instantes su cerebro no haba procesado lo que sus ojos haban visto. Luego fue como recibir una jarra de agua fra. Haba aflorado el instinto de proteccin y haba huido literalmente.

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No, sin antes haber mirado esos ojos azules y tocado accidentalmente su mano. Haba sentido la clida textura de la palma bajo los dedos, haba visto la sonrisa curiosa de sus labios y haba recordado la caricia de esa boca amoldndose a la suya. Estaba tal y como lo recordaba, pero pareca mayor y la edad le haba grabado multitud de lneas en las comisuras de los ojos. Era todava muy apuesto y durante unos breves segundos haba olvidado que lo odiaba. Georgeanne se levant y se acerc al tocador atravesando la habitacin. Se llev la mano a la camisa del esmoquin y la desabroch. La gente a menudo comentaba que Lexie se pareca a Georgeanne, pero Lexie, con el pelo oscuro y los ojos azules, se pareca a su padre. Tena el mismo tono azul en los ojos y las mismas pestaas largas y gruesas. Su nariz tena la misma forma y cuando sonrea apareca un hoyuelo en su mejilla derecha, idntico al de John. Se sac la camisa de los pantalones y se desabroch los puos. Lexie era lo ms importante de la vida de Georgeanne. Era su corazn y el simple pensamiento de perderla era insoportable. Georgeanne estaba asustada. Ms de lo que lo haba estado en mucho tiempo. Ahora que John saba que viva en Seattle podra encontrar a Lexie. Todo lo que tena que hacer era preguntar en la Fundacin Harrison y dara con Georgeanne. Pero, por qu querra buscarme John?, se pregunt. Se haba deshecho de ella en el aeropuerto siete aos atrs cuando era dolorosamente evidente lo que Georgeanne senta por l. E incluso si l se enteraba de la existencia de su hija, lo ms probable era que no quisiera saber nada de ella. Era una estrella del hockey. Para qu querra una hijita? Slo estaba siendo paranoica. A la maana siguiente Lexie se termin sus cereales y puso la taza en el fregadero. Desde la parte trasera de la casa poda or a su mam abrir el grifo y supo que tendra que esperar un buen rato antes de que saliesen al parque. A su mam le encantaba tomar largas duchas. Son el timbre de la puerta y atraves el saln arrastrando la boa por el suelo. Se acerc al ventanal delantero y apart a un lado la cortina. Un hombre en vaqueros y con una camisa de rayas estaba de pie en el porche. Lexie clav los ojos en l por un momento, luego dej caer la cortina. Se enred la boa alrededor de su cuello y atraves la habitacin hacia la puerta principal. Se supona que no deba abrir la puerta a los desconocidos, pero aunque el hombre que estaba en el porche llevaba puestas gafas de sol no era un desconocido. Saba quin era. Lo haba visto en la tele y, el ao anterior, el seor Muro y sus amigos haban ido a la escuela para regalar a los nios camisetas, libretas y otras cosas con sus nombres. Lexie haba estado muy atrs y no haba podido quedarse con nada. Probablemente haya venido a traerme algo ahora, pens mientras abra la puerta. Luego mir hacia arriba, muy arriba. John se quit las gafas de sol y las meti en el bolsillo de la camisa. La puerta estaba abierta y mir hacia abajo, muy abajo. Le sorprendi encontrar a una nia en

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casa de Georgeanne casi tanto como la pinta de la nia, y se qued mirando fijamente unas botas vaqueras de color rosa de piel de serpiente, una minifalda rosa, una camiseta de puntos prpura y una descabellada boa verde alrededor de su cuello. Pero esa ropa tan chillona no era nada comparado con su cara. Ah, hola le dijo, mirando asombrado la sombra de ojos azul, las brillantes mejillas rosadas y los labios rojos y brillantes. Estoy buscando a Georgeanne Howard. Mi mam est en la ducha, pero puede pasar. Ella se gir y camin hacia el saln. La coleta de la parte posterior de la cabeza se balance al ritmo de las botas. Ests segura? John no saba mucho de nios y menos de nias, pero saba que se supona que no invitaban a los extraos a entrar en casa. A Georgeanne podra no gustarle que me dejes entrar dijo l, pero entonces, se dio cuenta de que a ella probablemente no le gustara encontrarlo en su casa estuviera en la ducha o no. La niita lo mir por encima del hombro. No le importar. Voy a por mis cosas dijo y desapareci por una esquina, probablemente para coger sus cosas. Fueran lo que fuesen. John se meti la chequera de Georgeanne en el bolsillo de atrs y entr en la casa. La chequera era una excusa. Era la curiosidad lo que lo haba llevado hasta all. Despus de que Georgeanne se fuera de la cena la noche anterior no haba podido dejar de pensar en ella. Cerr la puerta y se dirigi a la sala, sintindose enseguida fuera de su elemento como cuando haba comprado ropa interior para una antigua novia en Victorias Secret. La casa estaba decorada en tonos pastel, los que ms tema un hombre heterosexual. El sof floreado tena cojines que hacan juego con las cortinas. Haba floreros de margaritas y rosas, y cestos de flores secas. Tambin haba algunas fotos en marcos de plata. Le gust ese ambiente y se pregunt si debera empezar a preocuparse por algo. Teno algunas cosas buenas dijo la niita empujando un anaranjado carrito de compras de plstico en el saln. Se sent en el sof y luego palme el cojn de su lado. Sintindose an ms fuera de lugar, se sent junto a la nia de Georgeanne. Escrut su cara y trat de adivinar su edad, pero no era bueno adivinando la edad de los nios. Y el maquillaje que llevaba puesto no ayudaba en absoluto. Aqu dijo ella, cogiendo una camiseta con un perro dlmata en el frente del cesto de la compra y ofrecindosela a l. Para qu es esto? Tene que firmarla. Con qu lo hago? le pregunt, sintindose enorme al lado de la niita. Ella lade la cabeza y le dio un rotulador verde. John no quera firmar la camiseta de la nia. Tu mam podra enfadarse. Noooo. sa es una de mis camisetas de los sbados. Ests segura?

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S. De acuerdo. l se encogi de hombros y le quit el capuchn al rotulador . Cmo te llamas? La nia arque las cejas que coronaban unos ojos muy azules y lo mir como si fuera las sobras de un picnic. Lexie y volvi a pronunciarlo por si acaso no lo haba entendido bien la primera vez. Leexxiiiie. Lexie Mae Howard. Howard?. Georgeanne no se haba casado con el padre de la nia. Se pregunt con qu clase de hombre se habra liado. Qu clase de hombre abandonaba a su hija? Cogi la camiseta como si pensara escribir en ella. Por qu quieres que te estropee la camiseta, Lexie Mae Howard? Porque los dems nios cogieron las cosas que usted escribi y yo no cog ninguna. No estaba seguro de lo que quera decir, pero pens que sera mejor preguntarle a Georgeanne antes de firmar la camiseta de su hija. Brett Thomas tene montones de cosas. Me las ense en el colegio el ao pasado. Suspir teatralmente y encogi los hombros. Tambin tene un gato. Usted tene gato? Ahh... no. No tengo gato. Mae tene un gato le confi como si l conociera a Mae. Su nombre es Bootsie, porque tene las patitas blancas como si teniera botas. Se esconde de m cuando voy a casa de Mae. Crea que no le gustaba, pero Mae dice que se escapa porque es tmido. Cogi el extremo de la boa, la sostuvo en alto para que l la viera y luego la sacudi. Sin embargo, con esto s que lo atrapo. Lo intenta cazar y entonces lo agarro y lo aprieto mucho, muchsimo. Si John no hubiera sabido antes que esa nia era la hija de Georgeanne, lo habra sabido nada ms orla hablar. Le cont con rapidez lo mucho que quera un gato. Luego le habl de los perros y despus de picaduras de mosquitos. Mientras ella hablaba, John la estudi. Pensaba que deba parecerse a su padre porque no vea que se pareciera a Georgeanne. Tal vez un poco en la boca, pero poco ms. Lexie la interrumpi, ocurrindosele que poda estar hablando con la hija de Virgil Duffy. Nunca hubiera credo que Virgil era el tipo de hombre que abandonaba a su hijo. No obstante, Virgil poda ser un autentico cabrn. Cuntos aos tienes? Seis. Mi cumpleaos fue hace algunos meses. Vinieron mis amigos y comimos pastel. Amy me regal la peli Babe, el cerdito valiente y luego la vimos. Llor a mares cuando Babe fue separado de su mami. Fue algo muy triste y me sent fatal. Pero mi mam me dijo que l slo se fue de visita el fin de semana, as que me sent mejor. Quiero un cerdito, pero mi mam dice que no puedo tenerlo. Me gusta esa parte cuando Babe muerde a las ovejas dijo, comenzando a rerse. Seis aos, l haba visto a Georgie haca siete aos. Lexie no poda ser hija de Virgil. Luego se dio cuenta de que haba olvidado los nueve meses de embarazo, por lo que si Lexie haba cumplido aos haca algunos meses puede que fuera hija de

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Virgil. Pero no se pareca en nada a Virgil. La mir con ms atencin. En ese momento ella dej de rerse, pero una sonrisa iluminaba su cara, apareciendo un hoyuelo en su mejilla derecha. Estoy loca por ese cerdito sacudi la cabeza y comenz a rer tontamente otra vez. En otra parte de la casa, Georgeanne cerr el agua y a John dej de latirle el corazn. Trag saliva. Mierda! susurr. La risa de Lexie se detuvo escandalizada. sa es una palabra fea. Lo siento mascull l, observndola atentamente bajo el maquillaje. Sus largas pestaas se rizaban en los extremos. Cuando era nio, se haban burlado sin piedad de John por tener unas pestaas como sas. Luego mir fijamente los ojos azul oscuro. Unos ojos como los suyos. Una corriente elctrica lo atraves y sinti como si hubiera metido los dedos en un enchufe. Ya saba por qu Georgeanne se haba comportado de manera tan extraa la noche anterior. Haba tenido un hijo suyo. Una niita. Su hija. Mierda.

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Captulo 7
Georgeanne se desenroll la toalla de la cabeza y la lanz sobre la cama. Iba a coger el cepillo del tocador, pero se detuvo antes de alcanzar el mango redondo. Oy que en la sala las risitas infantiles de Lexie se mezclaban con la voz inconfundible de un hombre. La preocupacin pudo ms que el pudor. Cogi la bata verde de verano y rpidamente pas los brazos por las mangas. Lexie saba que no poda dejar entrar a los desconocidos en casa. Haban mantenido una larga y clara conversacin sobre eso haca algn tiempo, un da que Georgeanne haba entrado en la sala de estar y la haba encontrado sentada con tres Testigos de Jehov en el sof. Se at el cinturn y recorri a toda prisa el estrecho pasillo. La reprimenda que pensaba echarle muri en su boca cuando se detuvo en seco. El hombre que estaba sentado en el sof junto a su hija no haba venido a ofrecer la salvacin divina. l levant la mirada hacia ella y ella se encontr mirando directamente a los ojos azules de su peor pesadilla. Abri la boca, pero no pudo decir palabra por el nudo que le oprima la garganta. En un abrir y cerrar de ojos el mundo se detuvo, se abri bajo sus pies y luego gir fuera de control. El seor Muro vino a firmar mis cosas dijo Lexie. El tiempo sigui detenido mientras Georgeanne miraba los ojos azules que le devolvan la mirada. Se senta desorientada e incapaz de asimilar que John Kowalsky estuviera sentado en el sof de su saln tan grande y apuesto como haca siete aos, como en aquella portada de revista que haba visto en el supermercado, o como la noche anterior. Sentado en su sof, al lado de su hija. Se llev una mano a la garganta desnuda y aspir profundamente. Sinti bajo los dedos el rpido latir de su pulso. Pareca fuera de lugar en su casa, como si no perteneciera all. Lo que, por supuesto, era cierto. Alexandra Mae. Al final recuper la voz y volvi la mirada a su hija. Ya sabes que no puedes dejar entrar a los desconocidos. Lexie agrand los ojos. Que Georgeanne usara su nombre completo era una clara seal de que estaba en graves problemas. Pero... pero... tartamude, saltando sobre sus pies, pero, mami, yo conozco al seor Muro. Vino a mi cole, pero no pude traer nada a casa. Georgeanne no tena la ms remota idea de qu hablaba su hija. Mir a John y pregunt: Qu haces aqu? l se levant lentamente, luego se meti la mano en el bolsillo trasero de los descoloridos Levi's.

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Anoche se te cay esto contest, lanzndole la chequera. Antes de que pudiera atraparla, rebot contra su pecho y cay al suelo. En vez de agacharse y recogerla la dej donde estaba. No tenas por qu haberla trado. Un ligero alivio le calm los nervios. Haba venido a devolverle la chequera y no porque supiera lo de Lexie. Tienes razn fue todo lo que dijo. Su presencia viril invada la habitacin femenina y repentinamente ella se volvi muy consciente de lo desnuda que estaba bajo la bata de algodn. Se mir y se tranquiliz al ver que la bata estaba bien anudada. Bueno, gracias le dijo, dirigindose a la entrada. Lexie y yo nos estbamos arreglando para salir y estoy segura de que tienes otras cosas que hacer. Alcanz el picaporte y abri la puerta. Adis, John. Todava no entrecerr los ojos, acentuando la pequea cicatriz que le atravesaba la ceja izquierda, no hasta que hablemos. Sobre qu? Oh, no s. Cambi de posicin y lade la cabeza. Tal vez podamos mantener esa conversacin que deberamos haber tenido hace siete aos. Georgeanne le respondi con suma cautela: No s de qu me hablas. l mir a Lexie que permaneca en medio de la habitacin observando con inters a los dos adultos. Sabes exactamente de qu quiero hablar contraatac. Durante varios segundos se miraron fijamente el uno al otro. Como dos enemigos preparndose para la batalla. Georgeanne no deseaba quedarse a solas con John, pero estaba segura de que sera ms conveniente que Lexie no oyera lo que se tenan que decir. Cuando habl, se dirigi a su hija. Ve a la calle y mira si Amy puede jugar contigo. Pero mami, no puedo jugar con Amy durante una semana porque le cortamos el pelo a la Barbie Sorpresa de mi cumple, te acuerdas? He cambiado de idea. Las rosadas botas vaqueras de Lexie se arrastraron por la alfombra color melocotn cuando se dirigi a la puerta. Creo que Amy tenera fro dijo ella. Georgeanne, que normalmente mantena a su hija tan alejada de los grmenes como era posible, reconoci la tctica de Lexie como lo que era: un intento evidente de quedarse y escuchar a escondidas la conversacin de los adultos. Por esta vez est bien. Cuando Lexie lleg a la entrada mir a John por encima del hombro. Adis, seor Muro. John clav la vista en ella durante algunos interminables segundos antes de curvar los labios en una leve sonrisa. Ya nos veremos, pequea. Lexie se acerc a su madre y, por costumbre, frunci los labios.

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Georgeanne la bes y se qued con el sabor a cereza de la barra de labios. Vuelve a casa dentro de una hora, vale? Lexie asinti con la cabeza, luego atraves la puerta y salt los dos escalones de la entrada. Al ir por la acera iba arrastrando un extremo de la boa verde por el suelo. En el bordillo se detuvo, mir las dos formas que permanecan en la puerta y luego cruz la carretera hasta la casa de enfrente. Georgeanne observ hasta que Lexie entr en la casa del vecino. Durante unos preciosos segundos eludi el enfrentamiento que la esperaba, luego tom aliento profundamente, dio la espalda a los escalones y cerr la puerta. Por qu no me contaste nada sobre ella? No poda saberlo. No con seguridad. Contarte qu? No me cabrees, Georgeanne le advirti; el ceudo semblante de John anunciaba tormenta. Por qu nunca me contaste nada de Lexie? Poda negarlo, por supuesto. Poda mentir y decirle que Lexie no era su hija. l poda creerla y marcharse, dejndolas solas de nuevo. Pero el terco gesto de la mandbula y el fuego de sus ojos le advertan que no la creera. Apoyndose contra la pared que tena a las espaldas, cruz los brazos. Por qu debera haberlo hecho? le pregunt, reacia a admitir la verdad directamente. l seal con el dedo la casa de enfrente. Esa nia es ma. Es mi hija le dijo. No lo niegues. No me obligues a demostrar mi paternidad porque lo har. Una prueba de paternidad acabara con cualquier tipo de duda. Georgeanne comprendi que no tena sentido negar nada. Lo mejor que poda hacer era contestar a sus preguntas y sacarlo de su casa y, si todo iba bien, de su vida. Qu quieres? Dime la verdad. Quiero ortela decir. Como quieras. Encogi los hombros, tratando de aparentar que posea una serenidad que no senta, que admitirlo no le costaba nada. Lexie es tu hija biolgica. l cerr los ojos y aspir profundamente. Jesssusurr. Cmo? Pues de la manera habitual contest ella secamente. Pensaba que un hombre con tu experiencia sabra cmo se hacen los bebs. John clav la mirada en ella. Me dijiste que tomabas anticonceptivos. Y lo haca. Pero por lo que se ve no sirvieron para nada. Nada es seguro al cien por cien. Por qu, Georgeanne? Por qu, qu? Por qu no me lo dijiste hace siete aos? Ella se encogi de hombros de nuevo.

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No era asunto tuyo. Qu? pregunt incrdulo, mirndola fijamente como si no pudiera creer lo que le estaba diciendo. Que no era asunto mo? No. Cerr los puos y se acerc varios pasos a ella. Pariste a mi hija, pero crees que no era asunto mo? Se detuvo a menos de medio metro de ella y frunci el ceo. Si bien era bastante ms grande que Georgeanne, ella lo observ sin parpadear. Hace siete aos tom la decisin que cre ms conveniente. Es una decisin que an mantengo. Y de cualquier manera, no hay nada que pueda hacerse ahora. l arque una de sus cejas oscuras. En serio? S. Ya es muy tarde. Lexie no te conoce. Lo mejor ser que te vayas y no la veas nunca ms. l plant las manos en la pared a ambos lados de su cabeza. Si crees que eso es lo que va a ocurrir entonces es que no eres una chica demasiado brillante. Poda no darle miedo John, pero estando as tan cerca resultaba intimidador. Ese pecho ancho y esos gruesos brazos la hacan sentirse rodeada por completo de testosterona y duros msculos. El olor a jabn de su piel y a aftershave invadi sus sentidos. No soy una chica dijo, bajando los brazos a los costados. Puede que hace siete aos fuera muy inmadura, pero se no es el caso ahora. He cambiado. John entrecerr los ojos deliberadamente y su amplia sonrisa no fue agradable cuando dijo: Por lo que puedo ver, no has cambiado tanto. Todava ests muy buena. Georgeanne luch contra el deseo de cubrirse. Se mir y sinti cmo el rubor inundaba sus mejillas mientras soltaba un gemido. Las solapas de la bata verde se haban abierto hasta la altura del cinturn que cea la prenda, exponiendo una vergonzosa cantidad de escote y la parte superior de su pecho derecho. Horrorizada, agarr rpidamente los bordes y cerr la bata. Djala aconsej John. Verte as es lo nico que puede hacer que te perdone. No quiero tu perdn le dijo, pasando bajo su brazo. Voy a vestirme. Creo que deberas irte. Te esperar aqu prometi John, girndose y observando cmo ella desapareca por el pasillo. Entrecerr los ojos cuando not el balanceo de sus caderas y el revoloteo de la bata alrededor de sus tobillos desnudos. Quera matarla. Atraves el saln, empuj a un lado la cursi cortina y mir por la ventana. Tena una hija. Una hija que no conoca y que no lo conoca. Hasta el momento en que Georgeanne confirm sus sospechas, no haba estado completamente seguro de que Lexie fuera suya. Ahora lo saba y ese pensamiento le haca hervir la sangre. Su hija. Contuvo el fuerte deseo de ir a la casa de enfrente y traer de vuelta a

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Lexie. Slo quera sentarse y mirarla. Quera observarla y escuchar cmo hablaba. Quera tocarla, pero saba que no lo hara. Un rato antes, se haba sentido grande y patoso sentado al lado de Lexie; un hombre enorme que lanzaba discos de caucho a travs del hielo a ms de ciento cincuenta kilmetros por hora y que usaba su cuerpo como una apisonadora humana. Su hija. Tena una nia. Su nia. Not que perda los estribos y tuvo que hacer acopio de toda su fuerza de voluntad para volver a retomar el control. John se volvi y camin hacia la chimenea de ladrillo. Encima de la repisa haba una serie de fotos enmarcadas de diferentes formas y tamaos. En la primera, haba un beb sentado sobre un taburete con el borde inferior de la camiseta sujeto bajo la barbilla mientras se tocaba el ombligo con su regordete dedo ndice. Estudi la foto, luego fij su atencin en las otras que mostraban diversas etapas de la vida de Lexie. Fascinado por el parecido que tena con su hija cogi una foto pequea de un beb que empezaba a andar con grandes ojos azules y rosados mofletes. Tena el pelo oscuro sujeto en lo alto de la cabeza como un plumero, y los pequeos labios fruncidos como si estuviera a punto de dar un beso al fotgrafo. Escuch que una de las puertas del pasillo se abra y se cerraba. Se meti la foto enmarcada en el bolsillo, luego se gir y esper que apareciera Georgeanne. Cuando ella entr en la habitacin, not que se haba recogido el pelo mojado en una coleta y se haba puesto un suter blanco de verano. Una falda de vuelo le caa hasta los tobillos envolviendo esas largas piernas. Tambin llevaba unas pequeas sandalias blancas con las tiras entrecruzadas por las pantorrillas. Tena las uas de los pies pintadas de color prpura. Quieres un t helado? le pregunt cuando lleg al centro de la habitacin. Dadas las circunstancias, tal hospitalidad lo dej pasmado. No. Nada de t dijo, levantando la mirada a su cara. Tena un montn de preguntas cuyas respuestas necesitaba ya. Por qu no tomas asiento? lo invit ella, sealando con la mano una silla blanca de mimbre cubierta con un mullido cojn con volantes. Ya he estado bastante tiempo sentado. Estupendo, y yo estoy cansada de levantar la cabeza para mirarte. O nos sentamos y discutimos esto, o no lo discutimos y punto. Ella era de armas tomar. John no la recordaba as. La Georgeanne que l recordaba era una charlatana empedernida. Muy bien dijo l, pero se sent en el sof en vez de en la silla ya que no confiaba que aquella cosa pudiera sostener su peso. Qu le has contado a Lexie sobre m? Ella se sent en la silla del mimbre. Nada, por qu? lo dijo con su arrastrado acento de Texas, aunque no era tan marcado como l recordaba. Nunca ha preguntado por su padre? Ah, eso. Georgeanne se movi sobre el cojn de flores y cruz las piernas. Cree que te moriste cuando ella era un beb.

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John se sinti irritado ante su respuesta, pero no sorprendido. En serio? Y cmo me mor? Tu F-16 fue derribado sobre Irak. Durante la Guerra del Golfo? S sonri. Fuiste un soldado muy valiente. Cuando el to Sam reclut a los mejores pilotos, fuiste el primero de la lista. Soy canadiense. Ella se encogi de hombros. Anthony era texano. Anthony? Quin demonios es Anthony? T. Fue como te llam. Siempre me ha gustado el nombre de Tony. No slo haba mentido sobre su muerte y su profesin, sino que tambin le haba cambiado el nombre. John not que su temperamento se inflamaba y se inclin hacia adelante apoyando los antebrazos en las rodillas. Y tienes fotos de ese hombre inexistente? No ha querido Lexie ver fotos de su padre? Por supuesto. Slo que todas tus fotos estaban en el desvn cuando se quem la casa. Qu desafortunado suceso dijo John, frunciendo el ceo. La sonrisa de Georgeanne ilumin su cara. Verdad que s? Verla sonrer aviv su clera. Qu ocurrir cuando descubra que tu nombre de soltera es Howard? Sabr que le mentiste. Para entonces lo ms probable es que sea una adolescente. Reconocer que Tony y yo no estbamos casados, aunque s muy enamorados. Lo tienes todo pensado. S. Por qu todas esas mentiras? Pensabas que no te ayudara? Georgeanne lo mir unos instantes a los ojos antes de contestarle. Francamente, John, no cre ni que quisieras saberlo ni que te importara lo ms mnimo. No saba nada de ti ni t de m. Pero dejaste muy claro tus sentimientos la maana que te deshiciste de m en el aeropuerto, sin mirar ni una sola vez atrs. John no recordaba las cosas de esa manera. Te compr un billete a casa. Ni siquiera te molestaste en preguntarme si me quera ir a casa. Te hice un favor. Te hiciste un favor a ti mismo. Georgeanne se mir el regazo y retorci la suave tela de la falda entre los dedos. Haba pasado tanto tiempo que el recuerdo de ese da no debera hacerle dao, pero le haca. No sabas cmo deshacerte de m lo suficientemente rpido. Tuvimos una noche de sexo y luego... Tuvimos un montn de sexo esa noche la interrumpi. Un montn de sudoroso y lujurioso sexo, de irreprimible, ardiente y dulce sexo.

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Georgeanne detuvo los dedos y levant la mirada hacia l. Por primera vez not el fuego de sus ojos. John estaba muy enfadado, pero se estaba conteniendo para no pelearse con ella. Georgeanne no poda permitirse entrar en ese juego, no cuando necesitaba permanecer tranquila para dejar clara su opinin. Si t lo dices. S que fue as y t tambin lo sabes. l se inclin un poco ms cerca y le dijo lentamente: As que como no te declar amor eterno a la maana siguiente, me privaste de mi hija. Una buena venganza, no crees? Mi decisin no tuvo nada que ver con la venganza. Georgeanne record el da que se haba dado cuenta de que estaba embarazada. Despus de recobrarse del impacto y del miedo, se sinti bendecida. Como si le hubieran hecho un precioso regalo. Lexie era la nica familia que tena, y no estaba dispuesta a compartir a su hija. Ni siquiera con John. Especialmente, no con John. Lexie es ma. No estabas sola en la cama esa noche, Georgeanne dijo John mientras se levantaba. Si crees que voy a largarme ahora que me he enterado de su existencia, ests loca. Georgeanne se levant tambin. Espero que te vayas y te olvides de nosotras. Ests soando. O llegamos a un acuerdo con el que ambos podamos vivir o har que mi abogado se ponga en contacto contigo. Era un farol. Tena que serlo. John Kowalsky era un as del deporte. Una estrella del hockey. No te creo. No creo que quieras de verdad que la gente tenga noticias de Lexie. La publicidad podra daar tu imagen. Ests equivocada. Me importa una mierda la publicidad dijo, acercndose ms a ella. Adems no soy exactamente un ejemplo de bondad y moralidad, as que dudo que la aparicin de una nia pueda hacer dao a mi imagen. Sac la cartera del bolsillo de atrs. Me marcho de la ciudad maana por la tarde, pero estar de vuelta el mircoles. Cogi una tarjeta. Llama al nmero de abajo. Nunca contesto al telfono ni siquiera cuando estoy en casa. Saltar el contestador automtico, as que deja un mensaje y me pondr en contacto contigo. Tambin te voy a dar mi direccin dijo, escribindola al dorso, luego le cogi la mano y le dej el bolgrafo y la tarjeta en la palma. Si no quieres llamarme, escrbeme. Sea como sea, si no s nada de ti el jueves, uno de mis abogados te llamar el viernes. Georgeanne mir fijamente la tarjeta que le haba dado. Su nombre estaba escrito en letras de imprenta negras. Debajo del nombre haba tres nmeros de telfono diferentes. En el reverso de la tarjeta, estaba escrita su direccin. Olvdate de Lexie. No la compartir contigo. Llama antes del jueves le advirti, y luego se fue.

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John puso en marcha su Range Rover verde oscuro y se incorpor al trfico de la 405. El viento que entraba por la ventanilla le alborot el pelo, pero no sirvi para despejarle la mente de sus caticos pensamientos. Cerr los dedos con fuerza sobre el volante, luego los relaj. Lexie. Su hija. Una pequea de seis aos que llevaba ms maquillaje que Tammy Faye Bakker y que quera un gato, un perro y un cerdo. Levant la cadera derecha y se meti la mano en el bolsillo trasero. Cogi la fotografa que haba robado de Lexie y la puso encima del salpicadero. Sus grandes ojos azules le devolvan la mirada por encima de los labios fruncidos. Pens en el beso que haba dado a su madre, luego volvi a mirar la carretera. Cada vez que haba pensado en tener un hijo haba pensado en un nio. No saba por qu. Tal vez por Toby, el hijo que haba perdido, pero siempre se haba imaginado como el padre de un nio travieso. Se haba visto en las ligas menores, con pistolas de juguete, y camiones de juguete Tonka. Siempre haba pensado en uas sucias, vaqueros agujereados y rodillas llenas de costras. Qu saba l de nias? Qu hacan las nias? Lanz otra mirada a la foto mientras conduca el Range Rover a travs de la 520. Las nias llevaban boas verdes y botas vaqueras de color rosa y cortaban el pelo de sus Barbies. Una nia que hablaba por los codos, se rea tontamente y le daba un beso de despedida a su madre con los labios dulcemente fruncidos. La madre. Al pensar en Georgeanne, John apret de nuevo el volante. Le haba ocultado a su hija. Todos esos aos de anhelos, de mirar a otros hombres cuidando de sus hijos, durante todo ese tiempo l tena una hija. Se haba perdido muchas cosas. Se haba perdido su nacimiento, sus primeros pasos y sus primeras palabras. Ella era parte de l. Los mismos genes y cromosomas que l tena eran parte de ella. Era parte de su familia y tena todo el derecho a saber de ella. Pero Georgeanne haba decidido que no necesitaba saberlo y no poda separar la amargura que le causaba esa accin de la persona que la haba realizado. Georgeanne haba tomado la decisin de librarle de la existencia de su hija y saba que nunca podra perdonarla. Por primera vez en aos, dese con anhelo una botella de Crown Royal, un vaso sin hielo que aguara el suave whisky. Culpaba a Georgeanne del deseo que senta por ella porque, casi tanto como odiaba lo que le haba hecho, odiaba lo que le haca sentir. Cmo poda querer colocarle las manos alrededor de la garganta y apretar y, al mismo tiempo, deslizar las manos ms abajo y colmarlas con esos senos plenos? Una risa ronca le retumb en el pecho. Cuando la haba retenido contra la pared, le sorprendi que no notara su reaccin fsica. Una reaccin que haba sido incapaz de controlar. En lo que a Georgeanne concerna era obvio que no posea control alguno sobre su cuerpo. Haca siete aos no haba querido acostarse con ella. Irradiaba cada letra de la palabra problema desde el momento que se haba subido en su coche, pero lo que l haba querido no haba parecido tener importancia, porque con razn o sin ella, para bien o para mal, se haba sentido abrumadoramente atrado por ella. Por

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esos seductores ojos verdes y esos labios de modelo, por las atractivas curvas de su cuerpo, y l haba respondido a ella a pesar de todo. Aparentemente, ese viejo dicho que deca que algunas cosas nunca cambian era cierto porque segua desendola, y no pareca tener ninguna importancia que le hubiera privado de su hija. Puede que no le gustara lo que haba hecho, pero la deseaba. Quera tocarla por todas partes. Lo cual lo haca sentir como un asqueroso bastardo. Condujo por el sur de Lake Union hacia la costa occidental empeado en expulsar a Georgeanne, con su liviana bata verde, de su mente. Lanz miradas de soslayo a la foto de Lexie posada sobre el salpicadero y, una vez que aparc el Range Rover en su plaza, cogi la foto y se dirigi al extremo del embarcadero donde estaba anclada su casa flotante de trescientos metros cuadrados. Haca dos aos que haba comprado la casa flotante de cincuenta aos de antigedad y haba contratado a un arquitecto de Seattle y a un diseador de interiores para redisearla desde los flotadores hasta arriba. Cuando terminaron el trabajo, John posea una casa flotante de tres dormitorios, con techo de cristal y varios balcones y ventanas alrededor. Hasta haca dos horas, la casa flotante le pareca perfecta. Pero mientras meta la llave en la pesada puerta de madera para abrirla no se senta seguro de que fuera el lugar adecuado para una nia. Lexie es ma. Espero que te vayas y te olvides de nosotras. Las palabras de Georgeanne retumbaban en su cabeza, espoleando su resentimiento y enardeciendo la clera que bulla en su interior. Las suelas de los zapatos de John resonaron en la dura madera recin encerada del suelo de la entrada, pero se apagaron en cuanto atraves las lujosas alfombras. Coloc la foto de Lexie en una mesita de roble para caf que, al igual que el suelo, haba sido encerada el da anterior por el servicio de limpieza que haba contratado. Uno de los tres telfonos que tena en el escritorio del comedor comenz a sonar y, despus de tres timbrazos, recogi la llamada uno de los tres contestadores automticos. John se qued inmvil, pero cuando oy la voz de su agente recordndole el horario de vuelo del da siguiente volvi a recordar otra vez los acontecimientos de las ltimas dos horas. Se movi hacia una puerta corredera y mir ms all de la cubierta. Olvdate de Lexie. Ya que saba de la existencia de su hija, no haba ninguna posibilidad de que pudiera olvidarla. No la compartir contigo. John mir fijamente un par de kayaks que surcaban la brillante superficie del lago, luego, de repente, se gir y se encamin al comedor. Tom uno de los telfonos, se sent tras el escritorio de caoba y marc el nmero de telfono de la casa de su abogado, Richard Goldman. Cuando tuvo a Richard al telfono le explic la situacin. Ests seguro de que la nia es tuya? pregunt el abogado. S atraves con la mirada la sala de estar hasta la foto de Lexie que haba dejado sobre la mesita de caf. Le haba dicho a Georgeanne que esperara hasta el viernes para contactar con un abogado, pero no vea ninguna ventaja en esperar. Estoy seguro.

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Es una autntica sorpresa. l tena que saber cul era su situacin legal. Exponme mis derechos. No crees que est dispuesta a dejarte ver otra vez a la nia? No. Fue muy clara al respecto. John cogi un pisapapeles de piedra, lo lanz al aire para atraparlo con la mano. No quiero quitarle la nia a su madre. No quiero lastimar a Lexie, pero quiero poder verla. Quiero llegar a conocerla y quiero que ella me conozca. Hubo una larga pausa antes de que Richard dijera: Yo estoy especializado en derecho mercantil, John. Lo nico que puedo hacer es darte el nombre de un buen abogado de familia. Para eso te llam. Quiero al mejor. Entonces te pondr en contacto con Kirk Schwartz. Est especializado en custodias de nios y es bueno. Es el mejor.

Mami, Amy tene una Skipper de Pizza Hut como la ma, y jugamos a que las dos Skippers trabajaban en un Pizza Hut y se peleaban con Todd. Hum. Georgeanne gir el mango de su tenedor Francis I, enroscando los espaguetis alrededor de los dientes. Dio varias vueltas a la pasta mientras clavaba los ojos en la panera que haba en el centro de la mesa. Como si fuera la superviviente de una batalla sangrienta estaba exhausta, pero a la vez inquieta. Hicimos vestidos a nuestras Skippers con kleenex, y la ma era una princesa, y conduca una caja vaca que encontr como si fuera un coche. Pero no dej que Todd condujera porque no tena carnet, como mi Skipper y la de Amy. Hum. Una y otra vez, Georgeanne volva a recordar lo sucedido aquella maana. Trataba de recordar lo que haba dicho John exactamente y la forma en que lo haba hecho. Intentaba acordarse de qu respuestas le haba dado, pero no poda recordarlas todas. Estaba cansada, confundida y asustada. Barbie era nuestra mam y Ken nuestro pap y fuimos al parque de atracciones Fun Forest y merendamos en el campo donde est esa fuente tan grande. Y como teno zapatos mgicos pude volar ms alto que aquel edificio. Vol hasta el techo. Siete aos atrs haba tomado la decisin correcta. Estaba segura. Pero Ken se emborrach y Barbie tuvo que llevarlo a casa. Georgeanne contempl cmo Lexie succionaba un espagueti entre los labios. Tena la cara lavada y los ojos azul oscuro brillaban por la excitacin con la que contaba su historia. Qu? De qu ests hablando? pregunt Georgeanne. Lexie se lami las comisuras de los labios, y trag. Amy dice que su pap bebe cerveza en Seahawks y que por eso su mam tiene que llevarlo a casa. Deberan multarlo anunci Lexie mientras enroscaba ms

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espaguetis en el tenedor. Amy dice que se pasea en ropa interior y se rasca el culo. Georgeanne frunci el ceo. Eso tambin lo haces t le record a su hija. S, pero l es mayor y yo soy slo una nia. Lexie encogi los hombros y tom un poco de pasta. Un espagueti le colgaba encima de la barbilla, meti las mejillas hacia adentro y lo succion entre los labios. Le has preguntado a Amy sobre su pap ltimamente? pregunt Georgeanne con cautela. De vez en cuando, Lexie preguntaba cosas sobre papas e hijas, y Georgeanne trataba de contestarle. Pero Georgeanne se haba criado slo con su abuela y no tena respuestas para todo. No contest Lexie despus de meterse ms espagueti en la boca. Slo me dice algunas cosas. Por favor, no hables con la boca llena. Lexie entorn los ojos, cogi el vaso de leche y se lo llev a los labios. Despus dej el vaso sobre el mantel. Vale, pero no me hagas preguntas cuando estoy comiendo. Ah, lo siento. Georgeanne pos el tenedor sobre el plato y las manos sobre el mantel de lino beige. Volvi a pensar en John. No le haba mentido sobre las razones por las que no le haba dicho nada del nacimiento de Lexie. Era cierto que haba pensado que no querra saberlo ni que le hubiera importado. Pero que a l le hubiera importado o no, no haba sido su nica motivacin. La razn principal haba sido mucho ms egosta. Haca siete aos ella se haba sentido muy sola. Luego tuvo a Lexie y de repente ya no estaba sola. Lexie haba llenado el vaco de su corazn. Tena una hija que la amaba sin condiciones. Georgeanne quera conservar todo ese amor para ella sola. Haba sido egosta, pero no le haba importado. Haba querido ser la mam y el pap. Se bastaba ella sola. No hemos tenido ningn t rosa desde hace tiempo. Maana por la maana voy a estar en casa. Hacemos un t? La sonrisa de Lexie curv el bigote de leche que tena sobre la boca y asinti con la cabeza vigorosamente, sacudiendo su coleta de arriba abajo. Georgeanne devolvi la sonrisa a su hija que rozaba las migas del mantel con su dedo meique. Haca siete aos haba mirado al futuro y no haba vuelto la vista hacia atrs. Las cosas les haban ido bien. Era copropietaria de un prspero negocio, pagaba la hipoteca de su casa e incluso el mes anterior se haba comprado un coche nuevo. Lexie estaba sana y era feliz. No necesitaban un pap. No necesitaba a John. Cuando termines, ve a mirar si el vestido de chiffon rosa todava te sirve dijo Georgeanne mientras recoga el plato y lo llevaba al fregadero. Ella nunca haba sabido nada de su padre y haba sobrevivido. Nunca haba sabido lo que era sentarse en el regazo de un padre y or cmo le palpitaba el corazn bajo su odo. Nunca haba conocido la seguridad de los brazos paternos o el timbre reconfortante de su voz. Nunca haba conocido nada de eso y las cosas no le haban ido mal.

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Georgeanne mir por la ventana de encima del fregadero y dirigi una mirada perdida al patio trasero. Nunca lo haba conocido, pero se lo haba imaginado muchas veces. Record cuando se asomaba por encima de las vallas para observar las barbacoas de los vecinos. Recordaba llevar su bicicleta Schwinn azul con el silln plateado a la gasolinera de Jack Leonard para observarlo cambiar las llantas, fascinada por esas manos grandes tan sucias que siempre limpiaba en una toalla grasienta que colgaba del bolsillo trasero de su sucio mono gris. Record que algunas noches estaba sentada sobre el duro y viejo porche de casa de su abuela observando, intrigada y confundida, con una coleta y unos vaqueros rojos, cmo los hombres de su barrio volvan de trabajar mientras deseaba tener tambin un pap. Haba observado y esperado, y durante todo ese tiempo se haba preguntado qu hacan los papas cuando volvan a casa. Se haba preguntado por qu no lo saba. El sonido de las botas de Lexie sobre el linleo de la cocina sac a Georgeanne de sus ensoaciones. Terminaste? le pregunt, tomando el plato sucio y el vaso vaco de las manos de Lexie. S. Puedo ayudarte maana con los pastelitos? Por supuesto contest Georgeanne colocando el plato y el vaso en el fregadero. Y creo que eres lo suficientemente mayor para servir el t. Bien! Lexie aplaudi con excitacin, luego rode con los delgados brazos los muslos de Georgeanne. Te quiero dijo. Yo tambin te quiero. Georgeanne mir hacia abajo, a la coronilla de su hija y coloc la mano sobre la cabeza de Lexie. Su abuela la haba querido, pero su amor no haba sido suficiente para llenar el vaco de su corazn. Nadie lo haba podido llenar hasta que lleg Lexie. Georgeanne acarici con la mano la espalda de Lexie arriba y abajo. Estaba muy orgullosa de todo lo que haba logrado. Haba aprendido a vivir con la dislexia en vez de avergonzarse de ella. Haba trabajado muy duro para superarse a s misma, y todo lo que tena, todo en lo que se haba convertido, lo haba conseguido por s misma. Y era feliz Pero, quera ms para su hija. Quera lo mejor.

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Captulo 8
Cuando msculo, hueso y obstinada determinacin colisionaron y los palos de hockey golpearon el hielo, el rugido de miles de frenticos aficionados llen el saln de John. En la televisin panormica, Pavel Torpedo ruso Bure golpe al defensa Jay Wells en la cara tirando al gran jugador de Nueva York al hielo. Demonios, ese Bure es una pasada. Una sonrisa de admiracin curv los labios de John cuando se dirigi a sus tres invitados: Hugh Caverncola Miner, Dmitri Tronco Ulanov y Claude Enterrador Dupre. Sus tres compaeros de equipo se haban dejado caer en la casa flotante de John para ver el partido de los Dodgers contra los Atlanta Braves en su enorme televisin. Slo haban visto dos juegos antes de asentir colectivamente diciendo: Y ganan ms dinero que nosotros haciendo lo mismo! y entonces haban metido el vdeo de la Copa Stanley de 1994 en el reproductor. Viste las orejas de Bure? pregunt Hugh. En verdad tiene las orejas grandes. Mientras la sangre de Jay Wells le corra por la nariz rota, Pavel, con los hombros cados, sala de la pista de patinaje, expulsado por juego sucio. Y patina como una nia agreg Claude con su suave acento francocanadiense. Pero no es tan penoso como Jagr que es marica perdido. Dmitri entrecerr los ojos delante del televisor mientras su compatriota, Pavel Bure, era escoltado al vestuario. Jaromir Jagr es marica? pregunt, refirindose al lateral estrella de los Pittsburgh Penguin. Hugh sacudi la cabeza al tiempo que esbozaba una amplia sonrisa, luego hizo una pausa y mir a John. Qu opinas t, Muro? No, Jagr golpea demasiado fuerte para ser marica contest con indiferencia. Slo lo parece. Ya, pero lleva puestas todas esas cadenas de oro al cuello sostuvo Hugh, que tena fama de decir disparates para llamar la atencin. Puede ser que Jagr sea marica o fan de Mr. T. Dmitri se dio por aludido y seal los tres collares de oro que llevaba al cuello. Esto no quiere decir que se sea marica. Quin es Mr. T? quiso saber Claude. No viste nunca El equipo A en la tele? Mr. T es el negro grandote con cresta mohawk y todas esas joyas de oro explic Hugh. George Peppard y l trabajaban para el gobierno haciendo explotar cosas.

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Llevar cadenas no significa que uno sea marica insisti Dmitri. Tal vez no concedi Hugh. Pero s de buena tinta que llevar tantas cadenas tiene que ver con el tamao del pene de un to. Chorradas se mof Dmitri. John se ri entre dientes y estir el brazo sobre el respaldo del sof beige de cuero. Y t como lo sabes, Hugh? Has mirado a escondidas? Hugh se levant en toda su altura y apunt con la lata de Coca Cola vaca a John. Entorn los ojos mientras curvaba los labios en una sonrisa. John conoca esa expresin. La haba visto centenares de veces antes de que Caverncola saliera a aniquilar y patear literalmente las vsceras de cualquier jugador contrario que le desafiara patinando demasiado cerca de la lnea de gol de su portera. Me he duchado con tos toda mi vida y no tengo que mirar a hurtadillas para saber que los tos que cargan con tanto oro estn compensando la falta de pene. Claude se ri y Dmitri neg con la cabeza. No es verdad dijo. S que lo es, Tronco le asegur Hugh, caminando hacia la cocina. En Rusia llevar kilos de cadenas de oro puede significar que eres un machote, pero ahora ests en Amrica y no puedes pasearte por ah haciendo ver que tienes un pene pequeo. Tienes que aprender estas cosas para no tener que avergonzarte luego. O si quieres tener citas con mujeres americanas aadi John. Son el timbre de la puerta cuando Hugh pasaba por la entrada. Quieres que abra? pregunt. Claro. Probablemente sea Heisler contest John, refirindose a la ms reciente adquisicin de los Chenooks. Dijo que a lo mejor se pasaba. John. Dmitri atrajo su atencin y se inclin hacia delante sobre el borde de la silla de cuero. Es verdad? Las mujeres americanas piensan que llevar muchas cadenas significa que tienes un pene pequeo? John hizo un esfuerzo para no rerse. S, Tronco. Va en serio. Te cuesta tener citas? Dmitri se qued perplejo y se arrellan en la silla otra vez. Sin poder aguantarse ms, John estall en carcajadas. Mir a Claude, quien tambin encontraba hilarante la confusin de Dmitri. Eh..., Muro. No es Heisler. John mir por encima del hombro, y su risa muri cuando vio a Georgeanne parada en la entrada del saln. Si interrumpo algo, puedo venir ms tarde pase la vista de un hombre a otro y dio varios pasos hacia atrs, hacia la puerta. No. John se puso rpidamente en pie, sorprendido por su repentina aparicin. Alcanz el mando de la mesita de caf y apag el televisor. No. No te vayas dijo, lanzando el mando al sof. Est claro que ests ocupado y que debera haber llamado. Mir a Hugh parado a su lado, luego se volvi para mirar a John. Bueno, en realidad llam, pero

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no contestaste. Luego record que me dijiste que nunca contestabas al telfono, as que aprovech la oportunidad y conduje hasta aqu, y... bueno, lo que quera decir era... Movi la mano en el aire y aspir profundamente. Ya se que aparecer sin avisar es increblemente grosero pero, puedo robarte un minuto? Era obvio que se senta aturdida por ser el centro de atencin de cuatro grandes jugadores de hockey. John casi sinti lstima por Georgeanne. Casi. Pero no poda olvidar lo que le haba hecho. No hay ningn inconveniente le dijo, rodeando el sof y caminado hacia ella. Podemos ir arriba al desvn o salir a la cubierta de delante. Georgeanne mir a los dems hombres de la habitacin otra vez. Creo que la cubierta sera lo ms conveniente. Estupendo. John le seal una de las puertas correderas que haba en la estancia. Despus de ti le dijo y cuando ella pas delante de l, la recorri lentamente con la mirada. El vestido sin mangas que llevaba era rojo y estaba abotonado hasta la garganta, exponiendo sus hombros suaves y realzndole los pechos. El vestido le rozaba las rodillas y no era especialmente ajustado ni revelador. Pero an as lograba reunir todos sus pecados favoritos en un estupendo paquete. Molesto porque no debera haber reparado en todo eso, desvi la mirada de sus rizos grandes y suaves que le llegaban hasta los hombros para mirar hacia Hugh. El portero clav los ojos en Georgeanne como si la conociera pero no pudiera recordar dnde la haba visto. Y es que si bien Hugh algunas veces jugaba como si fuera tonto perdido, en realidad no lo era, y no tardara en recordar que era la novia fugitiva de Virgil Duffy. Claude y Dmitri no jugaban en los Chinooks haca siete aos y no haban estado en la boda, pero seguramente haban odo toda la historia. John se movi hacia las puertas correderas y al abrir se ech a un lado para dejar pasar a Georgeanne. Cuando sali, se volvi a la habitacin. Estis en vuestra casa dijo a sus compaeros de equipo. Claude sigui con la mirada a Georgeanne esbozando una sonrisa torcida. Tmate el tiempo que quieras dijo. Dmitri no dijo nada; no era necesario que lo hiciera. La ausencia de las cadenas de oro deca muchas ms cosas que su tonta sonrisa. No tardar demasiado dijo John con el ceo fruncido, luego sali fuera y cerr la puerta. Una ligera brisa haca ondear la bandera azul y verde con una ballena que colgaba desde uno de los balcones mientras las olas mecan suavemente los siete metros y medio de eslora del barco de John. Haca una tarde brillante y el sol se reflejaba tenuemente en las olas. Un velero surcaba pacficamente el agua. Las personas del barco saludaron a gritos a John y l les devolvi el saludo con la mano automticamente, pero su atencin estaba centrada en la mujer que permaneca de pie cerca del borde de la cubierta con una mano levantada sobre la frente, contemplando el lago. Eso es Gas Works Park? pregunt ella, sealando un punto de la costa de enfrente.

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Georgeanne estaba tan bella y seductora que tuvo la maliciosa idea de tirarla al agua. Viniste a ver qu vista tena del lago? Ella dej caer la mano y lo mir por encima del hombro. No contest, volvindose hacia l. Quera hablar contigo sobre Lexie. Sintate seal un par de sillas Adirondack. Cuando ella se sent, l gir la suya para quedar frente a ella. Con los pies separados y las manos en los reposabrazos John esper que comenzase. La verdad es que te estuve llamando. Lo mir brevemente, luego le desliz la mirada por el pecho. Pero saltaba el contestador y no quise dejar un mensaje. Lo que quiero decir es demasiado personal e importante para dejarlo en un contestador automtico y no quera esperar que volvieras del viaje para hablar contigo. As que, an corriendo el riesgo de que no estuvieras en casa, conduje hasta aqu. Volvi a mirarlo otra vez y luego desvi la mirada a las puertas correderas. En realidad, lamentara interrumpir algo importante. En ese momento John no poda pensar que hubiera nada ms importante que lo que Georgeanne tena que decirle. Porque le gustara o no lo que tena que decirle, tendra grandes repercusiones en su vida. No ests interrumpiendo nada. Bien. Finalmente ella lo mir con una leve sonrisa en los labios. Y supongo que no reconsideraras la idea de salir de mi vida y de la de Lexie? No contest l rotundamente. No cre que fueras a hacerlo. Entonces por qu ests aqu? Porque quiero lo mejor para mi hija. Entonces queremos lo mismo. Aunque no s si coincidiremos exactamente en qu es lo mejor para Lexie. Georgeanne baj la vista al regazo y aspir profundamente. Estaba nerviosa, tan nerviosa como un gato mirando la mandbula de un doberman. Esperaba que John no hubiera notado su ansiedad. Necesitaba controlar no slo sus emociones sino la situacin. No poda permitir que John y sus abogados controlaran su vida o decidieran lo que era ms conveniente para Lexie. No poda dejar que las cosas llegaran hasta ah. Era Georgeanne, no John, la que iba a dictar los trminos del acuerdo. Esta maana mencionaste que pensabas hablar con un abogado comenz, y desliz la mirada sobre la camiseta Nike de John, por el fuerte mentn oscurecido por la sombra de la barba, y por esos ojos azul oscuro. Creo que podemos llegar a un acuerdo razonable sin que tengamos que meter a los abogados de por medio. Una batalla en el juzgado afectara mucho a Lexie y no es eso lo que quiero. No quiero que haya abogados involucrados. Entonces dame una alternativa. De acuerdo dijo Georgeanne lentamente. Creo que Lexie debera llegar a

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conocerte como un amigo cercano. l arque una ceja. Y qu ms? Y t puedes llegar a conocerla tambin. John la mir durante varios segundos antes de preguntar: Eso es todo? se es tu acuerdo razonable? Georgeanne no quera hacer esto. No quera decirlo y odiaba que John la estuviera forzando. Cuando Lexie te conozca bien y est cmoda contigo, y cuando yo crea que es el momento adecuado, le dir que eres su padre y mi hija me odiar por haberle mentido, pens ella. John lade la cabeza. No pareca demasiado contento con su proposicin. Entonces dijo se supone que tengo que esperar hasta que t creas que es el momento adecuado para contarle a Lexie quin soy yo? S. Dime por qu debo esperar, Georgie. Ya nadie me llama Georgie y ya no bromeaba ni coqueteaba para conseguir lo que quera. Ya no era Georgie Howard. Preferira que me llamaras Georgeanne. No me importa lo que prefieras. Cruz los brazos sobre el pecho. Ahora, dime por qu debera esperar, Georgeanne. Va a ser una gran impresin para ella y creo que debera hacerse tan suavemente como sea posible. Mi hija slo tiene seis aos y estoy segura de que con una batalla legal slo conseguiramos lastimarla y confundirla. No quiero hacer dao a mi hija pasando por un tribunal... Ante todo la interrumpi John, la nia a la que te refirieres como tu hija es de hecho tan hija ma como tuya. Segundo, yo no soy aqu el chico malo. No habra mencionado a los abogados si t no me hubieses dejado muy claro que no me ibas a dejar ver a Lexie de nuevo. Georgeanne sinti el resentimiento que destilaba su voz y aspir profundamente. Vale, pues he cambiado de idea. No se poda permitir discutir con l, an no. No hasta que obtuviera lo que quera. John se repantig en la silla y se meti los pulgares en los bolsillos delanteros de los vaqueros. Entrecerr los ojos y la desconfianza que senta se le not claramente en la boca. No me crees? Francamente, no. Mientras esa tarde iba hacia all en el coche, haba imaginado varios si l dice eso, entonces yo dir esto y tena todos los contraargumentos preparados en su mente, pero nunca haba imaginado que no la creera. No confas en m? La mir como si estuviera chiflada. En absoluto.

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Georgeanne crey que estaban a la par, porque tampoco ella confiaba en l. Estupendo. Pero no tenemos por qu confiar el uno en el otro sino en que ambos deseamos lo mejor para Lexie. No quiero lastimarla, pero como te dije antes no creo que estemos de acuerdo en qu es lo mejor para ella. Estoy seguro de que saltaras de alegra si me muero maana, pero eso no suceder. Quiero llegar a conocer a Lexie y quiero que ella me conozca. Si crees que deberamos esperar para decirle que soy su padre, entonces bueno, esperar. T la conoces mejor que nadie. Tengo que ser yo quien se lo diga, John. Esperaba una discusin y le sorprendi que no la hubiera. De acuerdo. Tienes que prometrmelo insisti ella porque no saba si l se cansara en unos meses y las dejara plantadas, no saba si cambiara de idea, si se arrepentira de ser pap. Si abandonaba a Lexie despus de que supiera que era su padre le rompera el corazn. Y Georgeanne saba que experimentar el dolor del abandono de un padre era peor que no conocerlo. Le tengo que decir yo la verdad. Crea que no confibamos el uno en el otro. Creeras en mi palabra? En eso tena razn. Georgeanne pens en ello un momento y, al no encontrar otra alternativa, le dijo: Confiar en ti si me das tu palabra. La tienes, pero espero que no pienses que voy a tener demasiada paciencia. Ni se te ocurra darme largas le advirti. Quiero verla cuando vuelva a la ciudad. sa es la otra razn por la que vine aqu esta noche dijo Georgeanne, levantndose de la silla. El prximo domingo Lexie y yo pensamos hacer un picnic en Marymoor Park. Puedes venir con nosotras si no tienes otros planes. A qu hora? Temprano. Qu llevo? Lexie y yo llevaremos todo menos la bebida. Si quieres cerveza, tendrs que traerla, aunque preferira que no lo hicieras. Bueno, eso no ser un problema dijo, levantndose tambin. Georgeanne lo observ un poco sorprendida como siempre por su altura y la anchura de sus hombros. Ir con una amiga, as que tambin puedes traer a uno de tus amigos. Luego sonri dulcemente, y aadi. Aunque preferira que tu amigo no fuera una groupie del hockey. John cambi su peso de pie y la mir ceudo. Eso tampoco ser un problema. Genial. Ella ech a andar, pero se detuvo y se volvi para mirarlo. Y, adems, tenemos que fingir que nos gustamos. l clav la mirada en ella, entrecerr los ojos y su boca se transform en una lnea recta. Bueno, eso dijo secamente, s que ser un problema.

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Georgeanne coloc la sbana con motivos florares alrededor de los hombros de Lexie mirando sus ojos somnolientos. El pelo oscuro de Lexie estaba esparcido sobre la almohada y tena las mejillas plidas por el cansancio. Cuando era beb, Georgeanne siempre haba credo que era como un juguete de cuerda. Un momento estaba gateando por el suelo y al siguiente se tumbaba y se quedaba dormida en mitad de la cocina. An ahora cuando Lexie estaba cansada, se dorma rpidamente, lo que era una bendicin para Georgeanne. Maana haremos nuestro t despus de ver Hospital General le dijo. Haba pasado una semana desde la ltima vez que haban podido ver juntas un episodio de su telenovela favorita. De acuerdo bostez Lexie. Dame un beso le pidi Georgeanne, y cuando Lexie frunci los labios se inclin para recibir el beso de buenas noches de su hija. Estoy loca por ti le dijo. Despus se levant. Yo tambin. Vendr Mae al t de maana? Lexie se puso de lado y restreg la cara contra la manta de los teleecos que tena desde que era un beb. Se lo preguntar. Georgeanne atraves la estancia, pas por encima de una caravana de Barbie y un montn de muecas desnudas. Esta habitacin es un desastre declar al tropezar con un bastn con serpentinas prpuras colgando del extremo. Mir por encima del hombro y vio que Lexie ya haba cerrado los ojos. Puls el interruptor de la luz al lado de la puerta y sali al pasillo. Antes de que Georgeanne entrara en la salita, not la impaciencia con que Mae la esperaba. Unas horas antes, cuando Mae haba venido para cuidar a Lexie, Georgeanne le haba explicado brevemente la situacin con John a su amiga y socia. Y mientras esperaban a que llegara la hora de acostar a Lexie, Mae haba parecido a punto de estallar de impaciencia. Est dormida? pregunt Mae en un susurro cuando Georgeanne entr en la habitacin. Georgeanne asinti con la cabeza y se sent en el otro extremo del sof donde estaba sentada Mae. Cogi un cojn bordado con flores blancas y sus iniciales y se lo coloc en el regazo. He estado pensando sobre todo esto comenz Mae, y ahora, de repente, me encajan un montn de cosas. Qu cosas? pregunt, pensando que con el nuevo corte de pelo, mucho ms corto, Mae se pareca ligeramente a Meg Ryan. Sobre cunto odiamos las dos a los deportistas. Sabes que yo los odio por cmo trataban a mi hermano. Y siempre supuse que a ti no te gustaban porque la mayora son medio memos dijo al tiempo que ahuecaba las palmas de las manos delante del pecho como si sujetara un par de melones. Siempre pens que te habas liado con un equipo de ftbol, o algo as de asqueroso, y que por eso nunca queras hablar de eso. Dej caer las manos en los muslos, desnudos bajo los vaqueros

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cortos. Pero nunca me imagin que el padre de Lexie fuera un jugador de hockey. Aunque ahora todo tiene sentido, porque la nia es mucho mejor deportista que t. S, lo es convino Georgeanne. Pero eso no dice mucho. Te acuerdas cuando tena cuatro aos y le quitaste los ruedines de la bici? No se las quit yo, lo hiciste t. Georgeanne mir los ojos castaos de Mae y record: Yo quera quitar slo las del lado izquierdo, por si se caa. Lo s, pero de todos modos, todas estaban dobladas hacia arriba y ninguna llegaba al suelo. No habran servido para nada. Mae descart la preocupacin de Georgeanne con un gesto de la mano. Recuerdo que pens que Lexie deba haber heredado la coordinacin de su pap, porque Dios sabe que no lo hizo de ti. Oye, eres una antiptica se quej Georgeanne, pero en realidad no estaba ofendida; era la pura verdad. Pero ni de coa me hubiera imaginado que su padre era John Kowalsky. Dios mo, Georgeanne, el hombre es un jugador de hockey! Pronunci las ltimas palabras con el mismo desdn horrorizado que usara para asesinos en serie o vendedores de coches usados. Ya lo s. Lo has visto jugar alguna vez? No. Mir el cojn de su regazo y frunci el ceo. Aunque he visto alguna vez los deportes en las noticias de la noche. Yo s lo he visto jugar! Te acuerdas de Don Rogers? Por supuesto dijo, frotando una pequea mancha del cojn. Saliste con l durante unos meses el ao pasado, pero lo dejaste porque pensabas que el afecto que le profesaba a su labrador resultaba preocupante. Hizo una pausa y mir a Mae. Has dejado que Lexie comiera en la salita? Creo que esto de aqu es chocolate. Olvdate del cojn. Mae suspir y se pas los dedos por su corto cabello rubio. Ese to era un fantico de los Chinooks, as que fui a un partido con l. No poda creer lo fuerte que se golpeaban esos tos y ninguno lo haca ms que John Kowalsky. Envi a un to por el aire de un golpe. Luego simplemente se encogi de hombros y patin fuera de la pista. Georgeanne se pregunt a dnde quera llegar. Qu tiene que ver eso conmigo? Te acostaste con l! No me lo puedo creer. No slo es un jugador, es un imbcil! En secreto Georgeanne estuvo de acuerdo, pero se hizo la estirada. Fue hace mucho tiempo. Y adems, quien est libre de pecado, que tire la primera piedra, no crees? Qu se supone que quieres decir? Quiero decir que cualquier mujer que se haya acostado con Bruce Nelson no tiene derecho a juzgar a nadie. Mae cruz los brazos y se hundi ms en el sof. No era tan malo se quej. En serio? Era el nio mimado de mam y slo saliste con l porque lo podas

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tratar mal, igual que al resto de los hombres con los que sales. Por lo menos yo tengo una vida sexual normal. Haban tenido esa misma conversacin muchas veces. Mae consideraba que la falta de sexo de Georgeanne era algo enfermizo y Georgeanne consideraba que Mae debera practicar y decir la palabra no ms a menudo. Sabes, Georgeanne, la abstinencia no es normal y un da de stos vas a explotar predijo. Y Bruce no era un mimado, era un encanto. Encanto? Tena treinta y ocho aos y an viva en casa de su madre. Me recordaba a mi primo tercero, Billy Earl de San Antonio. Billy Earl estuvo viviendo con su madre hasta que se muri, pero era tan retorcido como el que ms. Robaba gafas por si llegaba a tener astigmatismo. Lo que, claro est, nunca pas porque todos mis parientes tienen la vista perfecta. Mi abuela sola decir que debamos rezar por l. Debamos rezar para que nunca tuviera caries o las personas con dentadura postiza no estaran a salvo de Billy Earl. Mae se ri. Te lo ests inventando. Georgeanne levant la mano derecha. Es cierto, te lo juro. Billy Earl era as. Volvi la mirada al cojn que tena en el regazo y pas los dedos sobre las flores blancas bordadas. De cualquier manera, estaba claro que te gustaba Bruce o no te habras acostado con l. Algunas veces nuestros corazones hacen la eleccin por nosotras. Oye. Mae palme el respaldo del sof con la mano para captar la atencin de Georgeanne. Cuando levant la vista, Mae le dijo: No me gustaba Bruce. Senta lstima por l y llevaba sin sexo mucho tiempo, y s, lo reconozco, es una razn malsima para acostarse con un hombre. No la recomendara. Si pareci que te estaba juzgando, lo siento. No quera hacerlo, te lo juro. Lo s dijo Georgeanne suavemente. Bien. Ahora, dime. Cmo conociste a John Kowalsky? Quieres la historia completa? Si. De acuerdo. Recuerdas que cuando nos conocimos llevaba puesto un pequeo vestido rosa? S. Supona que te ibas a casar con Virgil Duffy con ese vestido. Eso es. Haca aos Georgeanne le haba contado a Mae todo lo referente a su boda con Virgil, pero se haba saltado toda la parte de John. Ahora se la cont. Todo. Todo, excepto los detalles privados. Nunca haba sido de ese tipo de personas que hablaba con franqueza y libertad sobre el sexo. Nunca se le hubiera ocurrido discutir de eso con su abuela y todo lo que saba lo haba aprendido en la clase de salud del colegio o de novios ineptos que tampoco saban nada del tema ni se preocuparon de si ella disfrutaba o no. Luego haba conocido a John y le haba enseado cosas que no haba pensado que fueran fsicamente posibles hasta esa noche. La haba hecho arder bajo sus manos y su boca hambrienta, devolvindole todas las caricias cuando se lo pidi al

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odo. l haba conseguido que lo deseara y, desde ese momento, haba hecho todo lo que le pidi y algunas cosas ms. Incluso ahora no quera pensar en esa noche. Ya no reconoca a la joven que haba ofrecido su cuerpo y su amor tan fcilmente. Esa mujer ya no exista y no tena ninguna razn para recuperarla. Pasando por alto los detalles morbosos, le cont a Mae la conversacin que haba tenido con John esa maana y el acuerdo al que haban llegado en su casa flotante. No s cmo van a salir las cosas, slo espero que Lexie no salga herida concluy, repentinamente agotada. Qu le vas a decir a Charles? pregunt Mae. No lo s contest, abrazndose al cojn y apoyando la cabeza contra el respaldo del sof para mirar fijamente el techo. Slo he salido con l dos veces. Vas a volver a salir con l? Georgeanne pens en el hombre con el que haba salido el mes pasado. Lo haba conocido cuando contrat los servicios Catering Heron para el dcimo cumpleaos de su hija. La haba llamado al da siguiente y haban quedado para cenar en Las Cuatro Estaciones. Georgeanne sonri. Espero que s. Entonces lo mejor es que se lo digas. Charles Monroe estaba divorciado y era el hombre ms agradable con el que Georgeanne haba salido. Era propietario de una emisora de televisin por cable, tena una posicin econmica desahogada y una sonrisa maravillosa que iluminaba sus ojos grises. No vesta demasiado bien. No era un chico GQ, y sus besos no la hacan arder. Era ms bien una brisa clida, agradable y relajante. Charles nunca la acorralaba ni presionaba, le daba tiempo, y Georgeanne crea que poda involucrarse en una relacin ms profunda con l. Le gustaba bastante y, lo ms importante, Lexie ya lo haba conocido y tambin le gustaba. Creo que se lo dir. Y yo creo que no le va a gustar la noticia predijo Mae. Georgeanne gir la cabeza de golpe y mir a su amiga. Por qu? Porque aunque odio a los hombres violentos, John Kowalsky es un machote y Charles se morir de celos. Podra llegar a pensar que todava hay algo entre t y ese jugador de hockey. Si Charles se enfadaba con ella, sera slo porque le haba contado la historia que se haba inventado sobre el padre de Lexie y no la verdad. No le preocupaba que se pusiera celoso. Charles no tiene de qu preocuparse dijo con la seguridad de una mujer que daba por hecho que no haba ni la ms remota posibilidad de que pudiera liarse con John otra vez. Adems, aunque yo fuera tan tonta para creer que podra volver a tener algo con John, ste me odia. Ni siquiera soporta mirarme. La idea de que ocurriera algo entre ella y John era tan absurda que ni siquiera malgast el tiempo en

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pensarlo. Le dir a Charles que ir el jueves a comer con l.

Cuando cuatro das despus se encontr con Charles en un pequeo restaurante de la calle Madison, no surgi el momento de contrselo. Antes de que pudiera explicarle lo que suceda con John, Charles le propuso algo que la dej sin palabras. Qu opinas de presentar un programa en la tele local? le pregunt entre emparedados de pastrami y ensalada de col. Una especie de Martha Stewart del noroeste. Lo haramos el sbado entre las doce y media y la una. Poco despus del Garaje de Margie y antes del programa de deportes de la tarde. Tendras libertad para hacer lo que quisieras. En unos programas podras cocinar y en otros arreglar flores secas u ordenar la cocina. No puedo ponerme a ordenar la cocina susurr, conmocionada de pies a cabeza. Era slo una idea. Confo en ti. Tienes un talento natural y quedaras genial en la televisin. Georgeanne se llev una mano al pecho, y le sali una voz chillona cuando contest: Yo? S, t. Cuando lo discut con mi gerente, pens que era una gran idea. Charles le dirigi una sonrisa alentadora y ella casi se crey que podra ponerse delante de una cmara de televisin y presentar un programa. La oferta de Charles atraa su faceta ms creativa, pero se interpuso la realidad. Georgeanne era dislxica. Haba aprendido a compensarlo, pero si no se fijaba bien todava lea mal. Y si estaba nerviosa, tena que detenerse a pensar qu era correcto y qu no. Y adems estaba lo de su peso. Saba que una cmara aada cinco kilos. Y claro, Georgeanne, que consideraba que ya tena varios kilos de ms, no quera imaginarse cmo quedara con otros cinco, o sea que no poda aparecer en televisin leyendo palabras que no existan y pareciendo gorda. Y tena que tener en cuenta a Lexie. Georgeanne ya se senta demasiado mal por la cantidad de tiempo que su hija pasaba con canguros. Mir los ojos grises de Charles y dijo: No, gracias. Ni siquiera vas a considerar la idea? Acabo de hacerlo dijo, cogiendo su tenedor y pinchando en la ensalada de col. No quera pensar ms sobre eso. No quera pensar en las posibilidades ni en la oportunidad que estaba rechazando. Ni siquiera quieres saber cunto te pagar? No. Hacienda se quedara con la mitad y ella no sera ms que una idiota gordita a la que slo le quedara la mitad de lo que le pagaban. Pensars en ello un poco ms? Pareca tan decepcionado que le dijo: Lo pensar. Pero saba que no cambiara de idea. Despus del almuerzo la acompa a su coche y una vez que llegaron al

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Hyundai oscuro, l cogi su llave y la meti en la cerradura. Cundo nos volveremos a ver? Este fin de semana es imposible dijo, sintindose un poco culpable por no haber mencionado a John. Por qu no vens de visita Amber y t el martes por la noche y cenis con Lexie y conmigo? Charles la cogi de la mueca y le dej las llaves en la palma de la mano. Eso suena bien y alzando la mano, le acarici el cuello. Pero quiero verte a solas ms a menudo luego roz sus labios con los de l y el beso fue como un descanso en un da ocupado. Un ahh relajante o un largo bao en un jacuzzi. Qu importaba si sus besos no la volvan loca? No quera un hombre que la hiciera perder el control. No quera que las caricias de un hombre la convirtieran otra vez en una ninfmana delirante. Ya haba pasado por eso y haba salido escaldada. Ella roz su lengua con la suya y sinti su rpida inspiracin. La mano de Charles se desplaz a su cintura y la apret contra su pecho. La envolvi entre sus brazos. l quera ms. Si no hubieran estado en un parking en el centro de Seattle, le podra haber dado lo que le peda. Senta cario por Charles, y con el tiempo tal vez podra enamorarse de l. Haban pasado muchos aos desde que haba hecho el amor. Muchos aos desde que haba estado con un hombre. Cuando se apart y mir los ojos graves de Charles, pens que ya era hora de cambiar todo eso. Haba llegado el momento de intentarlo de nuevo.

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Captulo 9
Eh, miradme! Mae levant la mirada de las servilletas dobladas que tena en la mano mientras Lexie pasaba corriendo y arrastrando una cometa rosa de Barbie tras ella. Su sombrero vaquero con un girasol enorme en la parte delantera le vol de la cabeza y aterriz en la hierba. Lo haces muy bien grit Mae. Dej las servilletas sobre la mesa de picnic y volvi a mirarla con ojo crtico. El mantel a rayas azules y blancas se agitaba por la suave brisa y el Pet Chia4 de Lexie descansaba en el centro de la mesa. El cerdito cubierto de hierba llevaba puestas unas pequeas gafas de sol recortadas de una revista y una brillante bufanda rosa atada alrededor de su cuello. Qu tratas de probar? le pregunt a Georgeanne. No trato de probar nada contest Georgeanne, colocando una bandeja con rollitos de salmn, pat ahumado y tostadas en un extremo de la mesa. Por alguna razn haba un pequeo gato de porcelana en medio de la bandeja lamindose las patas. En la cabeza del gato haba un sombrero puntiagudo de fieltro amarillo. Mae, que conoca al dedillo a Georgeanne, saba que ese picnic se basaba en algo. No saba an en qu, pero acabara averigundolo. Pas la mirada del gato a la variedad de comida que haba sobre la mesa entre la que vio algunas cosas que se haban servido en caterings la semana anterior. Reconoci los blintzes de queso y la barra de pan challah de la ceremonia del bar mitzva de Mitchell Wiseman. Los pasteles de cangrejo y los canaps ajedrezados provenan de la fiesta anual al aire libre de la seora Brody. Y el pollo asado con costillitas y salsa lo haba servido en la barbacoa de la noche anterior. En fin, parece que quieres demostrarle a alguien que sabes cocinar. Cog lo que haba en el congelador del trabajo, eso es todo contest Georgeanne. Pero no, no era cierto. La torre de fruta esmeradamente decorada no la haba trado del trabajo. Las manzanas, las peras y los pltanos eran perfectos. Los melocotones y las cerezas haban sido dispuestos con suma meticulosidad y un pjaro de plumas azules con una capa de cachemira miraba hacia abajo desde la percha que descansaba sobre un montculo de brillantes uvas verdes y prpuras. Georgeanne, no tienes que demostrar que eres una triunfadora ni una buena madre. Yo s que lo eres y t tambin lo sabes. Y como t y yo somos los nicos adultos de los alrededores que cuentan, por qu te molestas en impresionar a un
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Muecos de animales que al regarlos se cubren de hierba. (N de las T.)

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jugador de hockey cabezota? Georgeanne mir el pato de cristal que haba colocado al lado de los canaps. Le dije a John que trajera a un amigo, as que no creo que venga solo. Y no estoy tratando de impresionarle. En serio, no me importa lo que piense. Mae no discuti. Cogi un montn de vasos de plstico transparente y los coloc en la mesa junto al t helado. Fuera o no su intencin, Georgeanne estaba intentando impresionar al hombre que se haba deshecho de ella en el Sea-Tac siete aos antes. Mae entenda la necesidad que senta Georgeanne de demostrar que haba tenido xito en la vida. Aunque pensaba que los brownies que Georgeanne haba moldeado con forma de perros era ir demasiado lejos. Y el aspecto de Georgeanne tambin era demasiado perfecto para un da en el parque. Mae se preguntaba si estara tratando de convencer a John Kowalsky de que era tan perfecta como June Cleaver. Tena el pelo oscuro recogido a ambos lados de la cabeza con unas horquillas doradas. Unos aros dorados le brillaban en las orejas y el maquillaje era perfecto. El vestido verde esmeralda era del mismo color que sus ojos y el esmalte de las uas de las manos era exacto al de las uas de los pies. Se haba quitado las sandalias y el sol arrancaba brillos al fino anillo de oro que llevaba en el tercer dedo del pie. Estaba demasiado perfecta para ser una mujer a la que no le importaba impresionar al padre de su hija. Al principio, cuando contrat a Georgeanne, Mae se haba sentido inferior a ella, como un perro cruzado al lado de uno con pedigr. Pero esa sensacin no haba durado demasiado. Georgeanne no poda evitar ser una reina del glamour igual que Mae no poda evitar sentirse cmoda con sus camisetas y vaqueros. O con un pantaln corto y un top, como ese mismo da. Qu hora es? pregunt Georgeanne mientras se serva un vaso de t. Mae mir el gran reloj de Mickey Mouse que llevaba en la mueca. Las doce menos veinte. Quedan veinte minutos. Quiz tengamos suerte y no venga. Qu le has dicho a Lexie? pregunt Mae, dejando caer unos cubitos de hielo en un vaso. Slo le dije que a lo mejor vena John al picnic Georgeanne se llev una mano a la frente y observ la carrera de Lexie con la cometa. Mae cogi la jarra de t y se sirvi. Que a lo mejor vena al picnic? Georgeanne encogi los hombros. No quera darle demasiadas esperanzas. Y adems, no estoy convencida de que John quiera formar parte de la vida de Lexie para siempre. No puedo quitarme de la cabeza la idea de que tarde o temprano se cansar de jugar a ser pap. Espero que ocurra lo antes posible, porque si la abandona despus de que lo sepa todo se le romper el corazn. Ya sabes lo protectora que soy y no dudes que una cosa as sacara a la luz mi mal genio. Y naturalmente me sentira obligada a tomar represalias.

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Mae consideraba a Georgeanne una de las mujeres ms bondadosas que conoca a no ser que perdiera los estribos. Qu haras? Bueno, lo de poner termitas en su casa flotante es una idea que se me ha pasado por la cabeza. Mae sacudi la cabeza. Era ferozmente leal tanto a la madre como a la hija y las consideraba de su propia familia. Demasiado suave. Atropellarle con el coche? Te vas acercando. Dispararle? Mae sonri, pero cambiaron de tema cuando Lexie se dirigi hacia ellas arrastrando la cometa. La nia cay desgarbadamente a los pies de su madre, el dobladillo del vestido vaquero se le haba subido hasta la braguita de Pocahontas. Y tena hierba pegada a las sandalias blancas. Ya no puedo correr ms dijo sin aliento. Para variar, su cara estaba limpia de cosmticos. Lo has hecho muy bien, cario la elogi Georgeanne. Quieres un zumo? No. Por qu no vienes conmigo para ayudarme a volar la cometa? Ya hemos hablado de eso. Sabes que no puedo correr. Lo s suspir Lexie, y se incorpor. Se te mueven los pechos y eso te duele. Se cal bruscamente el sombrero en la cabeza y mir a Mae. Por qu no me ayudas t? Lo hara, pero no llevo sujetador. Por qu? quiso saber Lexie. Mi mam lo lleva. Bueno, tu mam lo necesita, pero la ta Mae no. Estudi a la nia un breve momento, luego pregunt: Dnde est todo el mejunje que llevas normalmente en la cara? Lexie puso los ojos en blanco. No es mejunje. Es maquillaje, y mam me ha prometido un gatito de peluche si no lo llevaba hoy. Yo te dije hace tiempo que incluso te comprara un gatito de verdad si no lo llevabas nunca ms. Eres demasiado pequea para ser esclava de Max Factor. Mam dice que no puedo ten ni gatito, ni perro, ni nada. Es cierto dijo Georgeanne y mir a Mae. Lexie no es lo suficientemente mayor para hacerse responsable de una mascota y no quiero tener que hacerlo yo. Dejemos el tema antes de que Lexie empiece de nuevo con l. Georgeanne hizo una pausa, luego dijo en un susurro: Creo que puede llegar a obsesionarse como con... bueno, ya sabes. S, Mae lo saba y crea que Georgeanne actuaba bien al no decirlo en voz alta, recordndoselo a Lexie. Durante los ltimos seis meses, Lexie le haba estado dando la lata a Georgeanne para que le diera un hermanito o hermanita. Y haba vuelto loco a todo el mundo, y Mae no quera que le calentara ms las orejas con el tema de los

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bebs. La nia ya estaba bastante obsesionada con poseer una mascota y era una hipocondraca certificada desde que naci, lo cual era cien por cien culpa de Georgeanne que desde siempre haba puesto el grito en el cielo con cada uno de sus araazos. Mae cogi el t y lo tena a medio camino de los labios cuando lo volvi a bajar. Dos hombres muy grandes y atlticos caminaban hacia ellas. Reconoci al que llevaba una camisa sin cuello blanca dentro de los vaqueros descoloridos como a John Kowalsky. No reconoci al otro hombre, que era ligeramente ms bajo y menos corpulento. Los hombres grandes y fuertes siempre haban intimidado a Mae y no slo por su metro cincuenta y cinco y su poco peso. El estmago le dio un vuelco y pens que si ella estaba nerviosa, Georgeanne estara prxima al infarto. Mir a su amiga y vio que los miraba alterada. Lexie, levntate y lmpiate la hierba del vestido dijo Georgeanne con lentitud. Le temblaba la mano cuando ayud a su hija a ponerse de pie. Mae haba visto a Georgeanne perturbada, pero nunca tanto como hasta ahora. Ests bien? susurr. Georgeanne asinti con la cabeza y Mae observ cmo compona una sonrisa y se meta de lleno en el papel de anfitriona. Hola, John dijo Georgeanne cuando los dos hombres se acercaron. Espero que no tuvieses problemas para encontrarnos. No contest l, detenindose justo delante de ellas. Ninguno. Tena los ojos ocultos por unas caras gafas de sol y los labios apretados en una lnea. Durante unos embarazosos segundos, slo se quedaron mirndose el uno al otro. Luego Georgeanne centr la atencin en el otro hombre, al que Mae le echaba un metro ochenta y cinco. Debes de ser el amigo de John. Hugh Caverncola Miner sonri y le tendi la mano. Mientras Georgeanne le estrechaba la mano, Mae estudi a Hugh. Con un vistazo superficial decidi que su sonrisa era demasiado agradable para un hombre con esos ojos de un intenso color avellana. Era demasiado grande, demasiado guapo y su cuello era demasiado grueso. No le gust. Me alegro de que pudieras reunirte hoy con nosotros dijo Georgeanne al soltar la mano de Hugh, luego present los dos hombres a Mae. John y Hugh la saludaron al mismo tiempo. Mae, que no era tan buena ocultando sus sentimientos como Georgeanne, intent sonrer. Pero no consigui ms que un ligero tirn del labio. ste es el seor Miner y ya recuerdas al seor Kowalsky, no es cierto, Lexie? inquiri Georgeanne, continuando con las presentaciones. S. Hola. Hola, Lexie. Cmo ests? pregunt John. Pues empez Lexie con un suspiro melodramtico, ayer me lastim el dedo del pie en el porche delantero de casa y me golpe el codo muy fuerte con la mesa, pero ahora estoy mejor.

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John se meti las manos en los bolsillos delanteros de los vaqueros. Mir a Lexie y se pregunt qu le decan los padres a las nias que se lastimaban los dedos y se golpeaban los codos. Me alegra or que ests mejor fue todo lo que se le ocurri decir. No poda pensar en nada ms y se la qued mirando. Se dio el gusto de observarla como haba querido hacer desde que supo que era su hija. Le examin la cara, sin lpiz de labios ni sombra de ojos era como si en realidad la viera por primera vez. Vio las diminutas pecas color caf que le salpicaban la pequea nariz recta. Tena la piel tan suave como la crema y los mofletes rosados como si hubiera estado corriendo. Los labios eran carnosos como los de Georgeanne, pero sus ojos eran como los de l, con las mismas pestaas negras que haba heredado de su madre. Teno una cometa dijo ella. Los rizos oscuros le caan desde el sombrero vaquero con un gran girasol. S? Qu bien dijo, preguntndose de qu demonios poda hablar con ella. Estaba con nios a menudo. Bastantes jugadores del equipo llevaban a sus hijos a los entrenamientos y nunca haba tenido problemas para hablar con ellos. Pero por alguna razn ahora no poda pensar en nada de qu hablar con su hija. Bien, hace un da precioso para un picnic dijo Georgeanne y Lexie se volvi hacia ella. Hemos trado un pequeo almuerzo. Espero que los chicos tengis hambre. Yo estoy hambriento confes Hugh. Y t, John? Cuando Lexie camin hacia su madre, John not las manchas de la hierba en la parte trasera del vestido vaquero. Yo qu? pregunt, levantando la vista. Georgeanne se coloc al otro lado de la mesa y lo mir. Tienes hambre? No. Quieres un vaso de t helado? No. No quiero t. Bien dijo Georgeanne con una sonrisa vacilante. Lexie, le das un plato a Mae y otro a Hugh mientras sirvo el t? Era obvio que su respuesta haba irritado a Georgeanne, pero no le importaba en absoluto. Senta los mismos temblores que antes de los partidos. Lexie lo asustaba como un demonio, y no saba por qu. En su vida se haba enfrentado a cientos de defensas de la NHL. Se haba roto la mueca y el tobillo, la clavcula dos veces, le haban dado cinco puntos en la ceja izquierda, seis en la cabeza y catorce en el interior de la boca. Y sas eran slo las lesiones que poda recordar en ese momento. Despus de recuperarse de cada una de ellas haba agarrado el stick y haba patinado de vuelta al hielo, sin miedo. Seor Muro, le gustara tomar un zumo? pregunt Lexie mientras se suba al banco. l mir la parte de atrs de las rodillas y las flacas piernas mientras senta cmo

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si alguien le hubiera dado un codazo en la barriga. De qu es el zumo? Frambuesa o fresa. Frambuesa contest. Y Lexie se baj de un salto y corri alrededor de la mesa hacia la nevera.? Oye, Muro, deberas probar estos rollitos de salmn aconsej Hugh, llenndose la boca mientras se colocaba frente a John y al lado de Georgeanne. Me alegro de que te gusten. Georgeanne se gir hacia Hugh y sonri, pero no con la sonrisa falsa que le haba dirigido a John. No estaba segura de haber cortado las rodajas de salmn lo suficientemente finas. Ah, y espera a probar las costillitas. La salsa est para morirse. Mir a su amiga que permaneca al otro lado de la mesa. No crees, Mae? La pequea rubia se encogi de hombros con acritud. Claro Los ojos de Georgeanne se agrandaron mientras clavaba la mirada en su amiga. Luego se volvi a Hugh. Por qu no pruebas el pat mientras trincho un poco de pollo? No esper la respuesta y cogi un cuchillo grande. Mientras tanto, por qu no observas la mesa? Si te fijas, vers una variada coleccin de animalitos vestidos para el picnic. John cruz los brazos sobre el pecho y clav los ojos en un Chia Pig que llevaba gafas de sol y bufanda. Un extrao cosquilleo le baj por la nuca. Lexie y yo pensamos que hoy sera la ocasin perfecta para que exhibiera la coleccin de verano de alta costura para animalitos. Ah, ya lo pillo dijo Mae, cogiendo un pastel del cangrejo. Alta costura para animalitos? Hugh sonaba tan incrdulo como se senta John. S. A Lexie le gusta hacer ropa para todos los animales de cristal y porcelana que tenemos en casa. S que puede sonar raro Georgeanne continu hablando al tiempo que cortaba las lonchas, pero lo hace con inters. La bisabuela Chandler, por parte materna, diseaba ropa para pollos. Siendo del norte, quiz no sepis nada de eso, pero un pollo es una gallina joven. No suelen llegar a adultos... Hizo una pausa y levant el cuchillo a quince centmetros de su garganta e hizo el gesto de cortar. Bueno, ya me entendis. Encogi los hombros y baj el cuchillo otra vez. Y se la haca a las gallinas porque no hace falta decir que vestir a los gallos era desperdiciar tiempo y talento siendo como son tan temperamentales. De cualquier modo, la bisabuela sola hacer algunas capas con capuchas a juego para los pollos de la familia. Lexie ha heredado el ojo de la bisabuela para la moda y contina una tradicin familiar avalada por el tiempo. Ests hablando en serio? pregunt Hugh mientras Georgeanne echaba las lonchas de pollo encima del plato. Ella levant la mano derecha. Te lo juro. Algo se dispar dentro de la cabeza de John y sinti que lo envolva una

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sensacin de dj vu. Oh, Dios mo. Georgeanne lo mir por encima de la mesa y l la vio tal como era haca siete aos, una bella joven que haba divagado sobre gelatina O'Jell y bautistas que se lavaban los pies. Mir los rompedores ojos verdes y esa boca excitante. Record aquel cuerpo de infarto con la bata de seda negra. Lo haba vuelto loco con aquellas miradas insinuantes y una voz tan dulce como la miel. Y, aunque odiaba admitirlo, no era inmune a ella. Seor Muro. John sinti un tirn en la cinturilla de los pantalones y mir hacia abajo, a Lexie. Aqu tiene su zumo, seor Muro. Gracias le dijo y tom la pequea caja de cartn azul de su mano. Ya le puse la pajita. S, ya veo. Se llev el zumo a la boca y sorbi el jugo por la pajita. Est bueno, verdad? Mmm dijo, intentando no hacer una mueca. Yo tambin bebo as. Ella cogi rpidamente una servilleta de papel para l y John se la cogi con la mano libre. Estaba doblada con una forma que no reconoci. Es un conejo. S. Ya lo veo minti. Teno una cometa. S? S, pero no puedo volarla. Mi mam lleva sujetador pero no puede correr. Mene la cabeza con tristeza. Y Mae no puede correr porque no lleva puesto el sujetador. El silencio cay sobre la mesa de picnic como una cortina pesada. John levant la mirada a las dos mujeres del otro lado de la mesa. Ambas estaban paralizadas. Mae sostena una aceituna negra a medio camino de la boca, mientras, Georgeanne sujetaba el cuchillo en el aire con el trozo de pollo a medio cortar. Tena los ojos enormes y un brillante rubor le tea las mejillas. John tosi en su servilleta-conejo intentando disimular la risa, pero nadie dijo una sola palabra. Menos Hugh. l se inclin hacia adelante, mir a Georgeanne y luego a su pequea amiga. Es eso cierto, corazn? le pregunt con una gran sonrisa. Ambas mujeres bajaron las manos al mismo tiempo. Georgeanne sigui cortando con rigidez mientras Mae miraba a Hugh con el ceo fruncido. Hugh o no vio el ceo de Mae o no quiso verlo. John, que conoca a su amigo bastante bien, apostara por lo ltimo. Siempre haba tenido mis reservas sobre la liberacin de la mujer continu. Pero mira, he estado pensando en adherirme al movimiento NOW. Los hombres no pueden pertenecer a NOW le inform Mae secamente.

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Ah es donde te equivocas. Creo que Phil Donahue es miembro. Eso no es cierto contravino Mae. Pues mira, si no lo es, debera serlo. Es ms feminista que cualquier mujer que conozco. Dudo que reconocieras a una feminista aunque te mordiera el culo. Caverncola sonri. Nunca me ha mordido el culo ninguna mujer, feminista o no. Pero me ofrezco voluntario si lo haces t. Cruzando los brazos, Mae dijo: Por tu falta de modales, el tamao de tu cuello y el chichn de tu frente, es de suponer que juegas al hockey. Hugh mir a John y se ri. Que le echaran mierda y que le resbalara era una de las cosas que ms le gustaban a John de Hugh. El chichn de mi frente. Hugh se ri entre dientes volviendo a mirar a Mae. Eso ha estado bien. Juegas al hockey? S. Soy el portero de los Chinooks. Y t que haces, entrenas pitbulls? Pepinillos? Georgeanne cogi el plato con el condimento y se lo tendi a Hugh. Los hice yo! De nuevo John sinti un tirn en el cinturn. Sabe volar una cometa, seor Muro? l mir hacia abajo, a la cara levantada de Lexie. Tena los ojos entornados por la luz del sol. Podra intentarlo. Lexie sonri y le apareci un hoyuelo en la mejilla derecha. Mami grit, girndose y corriendo a toda prisa al otro lado de la mesa. El seor Muro volar la cometa conmigo! La mirada de Georgeanne se volvi hacia l. No tienes por qu hacerlo, John. Quiero hacerlo y coloc el zumo sobre la mesa. Dejando sobre la mesa el plato de los pepinillos, Georgeanne dijo: Ir con vosotros. No. Necesitaba y quera pasar un tiempo a solas con su hija. Lexie y yo podremos arreglarnos solos. Pero no creo que sea una buena idea. Pues cretelo. Con rapidez mir por encima del hombro a Lexie que estaba arrodillada desenredando la cuerda de la cometa. Agarr a John del brazo y lo alej varios metros. Bueno, pero no demasiado lejos dijo, detenindose delante de l. Se puso de puntillas y mir por encima del hombro de John hacia los dems. Le susurr algo acerca de Lexie, pero en realidad no la estaba escuchando. Estaba tan cerca que poda oler su perfume. Baj la mirada a los delgados dedos

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posados sobre su bceps. Lo nico que separaba esos pechos plenos de su trax era un escaso centmetro. Qu quieres? le pregunt, levantando la mirada del brazo al pequeo hueco de su garganta. Ella era todava una coqueta. Lo que te he dicho. Baj la mano y se dej caer sobre los talones. Por qu no me lo repites, pero manteniendo tus senos fuera de la conversacin. Una arruga apareci entre sus cejas. Mis qu? De qu ests hablando? Pareca realmente perpleja, John casi se trag aquella expresin inocente. Casi. Si quieres hablar, no me distraigas con tu cuerpo. A menos que, claro est, quieras que acepte la invitacin. Ella neg con la cabeza, disgustada. Ests enfermo, John Kowalsky. Si puedes apartar los ojos del escote de mi vestido y la mente de la bragueta, tenemos algo ms importante que discutir que esas absurdas fantasas tuyas. John se balance sobre los talones y la mir a la cara. l no estaba enfermo. Al menos eso crea. No estaba tan enfermo como algunos tos que conoca. Georgeanne lade la cabeza. Quiero que recuerdes lo que me prometiste. Qu promesa? No decir a Lexie que eres su padre. Se lo tengo que decir yo. Vale dijo l, quitndose las gafas de sol bruscamente para meter media patilla en el bolsillo delantero de los vaqueros y dejar que le colgaran sobre la cadera. Quiero recordarte que Lexie y yo vamos a conocernos. A solas. La llevo a volar la cometa y no lo haremos en diez minutos. Ella se lo pens un momento, luego dijo: Lexie es demasiado tmida. Me necesitar. John dudaba que Lexie tuviera ni una pizca de timidez en todo su pequeo cuerpo. No digas estupideces, Georgie. Georgeanne entrecerr los ojos verdes. Pero no vayas donde no te pueda ver. Qu crees que voy a hacer, secuestrarla? No dijo ella, pero John saba que ella no confiaba en l ms de lo que l confiaba en ella y poda comprender lo que senta. No iremos demasiado lejos. l se volvi hacia los dems. Le haba contado a Hugh todo sobre Georgeanne y Lexie, y saba que poda contar con la discrecin de su amigo. Ests lista, Lexie? pregunt. S. Estaba parada con la cometa en la mano. Luego los dos se dirigieron hacia un extenso espacio cubierto de hierba donde estaba la gente que lanzaban los Frisbees. Despus de que Lexie enredara los pies en la cola de la cometa por segunda vez, John se la cogi. La coronilla de la nia apenas le llegaba a la cintura y se sinti

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enorme al andar a su lado. Por segunda vez ese da no supo qu decir y apenas abri la boca. Pero en ese momento tampoco necesitaba hablar. El ao pasado, cuando era pequea y estaba en la guardera... Su hija empez a hablar, y procedi a nombrarle cada nio de su clase, a contarle si posean o no una mascota y a describir de qu raza eran. Y tene tres perros. Sostuvo en alto tres dedos. Y eso no es justo. John mir por encima del hombro, calcul que haban caminado unos cien metros y se detuvo. Creo que ste es un buen sitio. Tene perro? No. No tengo perro. l le cogi el carrete de la cometa y empez a soltar cuerda. Ella mene la cabeza con tristeza. Yo tampoco teno, pero quiero un dlmata dijo, sujetando cada lado del mango. Uno grande con montones de lunares. Mantn la cuerda tirante. Sujet la cometa rosa por encima de la cabeza y sinti el tirn suave de la brisa. No teno que correr? No, hoy no. l movi la cometa a la izquierda y el viento la arrastr con ms fuerza. Ahora camina hacia atrs, pero no sueltes la cuerda hasta que te diga. Ella asinti con la cabeza y pareca tan seria que casi se ri. Despus de diez intentos, la cometa se levant unos seis metros en el aire. Aydeme. Ella estaba asustada y levantaba la cara hacia el cielo. Se va a caer otra vez. Esta vez no le asegur mientras iba hacia ella. Y si lo hace, la volveremos a izar. Ella sacudi la cabeza y se le cay el sombrero vaquero al suelo. Se volver a caer. Lo s. Cjala! Le pas con brusquedad el carrete. John se arrodill sobre una pierna a su lado. Puedes hacerlo le dijo, y cuando ella se recost contra su pecho, l sinti que el corazn se le detena unos momentos. Tienes que ir soltando la cuerda lentamente. John se qued mirando su cara mientras ella miraba cmo la cometa se elevaba ms alto. Su expresin pas rpidamente del temor al deleite. Lo hice susurr ella y lo mir por encima del hombro. Su aliento suave le roz la mejilla y se le meti rpidamente en lo ms profundo del alma. Un momento antes se le haba detenido el corazn. Ahora se le hinch. Sinti como si un globo se le estuviera inflando bajo el esternn hacindose cada vez ms grande, y tuvo que apartar la mirada. Mir a otras personas volando cometas a su alrededor. Mir a los padres, a las madres y a los nios. Familias. De nuevo era padre. Pero por cunto tiempo esta vez?, era la cnica pregunta que le haca el subconsciente. Lo hice, seor Muro susurr, como si levantar la voz fuera a hacer que su cometa chocara con el suelo.

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Volvi a mirar a su hija. Mi nombre es John. Lo hice, John. S, lo hiciste. Ella sonri. Me gustas. T tambin me gustas, Lexie. Ella contempl su cometa. Tenes nios? La pregunta lo cogi por sorpresa y esper un momento antes de contestar: S. No iba a mentirle, pero no estaba preparada para or la verdad y, por supuesto, se lo haba prometido a Georgeanne. Tuve un niito, pero muri cuando era un beb. Por qu? John levant la mirada hacia la cometa. Suelta un poco ms de cuerda. Cuando Lexie sigui su consejo, dijo: Naci demasiado pronto. Oh, a qu hora? Qu? Escrut la pequea cara que estaba tan cerca de l. Que a qu hora naci? Cerca de las cuatro de la madrugada. Ella asinti con la cabeza como si eso lo explicara todo. S, demasiado temprano. Los mdicos deban estar todava dormidos. Yo nac por la tarde. John sonri, sorprendido con su lgica. Era obvio que era muy brillante. Cmo se llamaba? Toby y era tu hermano mayor. se es un nombre raro. Me gustaba dijo, notando cmo se relajaba un poco por primera vez desde que haba entrado en el parque con el coche. Lexie se encogi de hombros. Quiero tener un nio, pero mi mam dice que no. John se decidi a acomodarla ms contra su pecho y todo pareci encajar perfectamente en su lugar como un lanzamiento suave: jugada, golpe, anotacin. Coloc las manos a cada lado del mango junto a las de ella y se relaj un poco ms. Le roz con la barbilla la suave sien cuando le dijo: Bueno, es que eres demasiado pequea para tener un nio. Lexie solt una risita tonta y neg con la cabeza. Yo no! Mi mam. Quiero que mi mam tenga un nio. Y ella dijo que no, eh? S, porque no tiene marido, pero podra tenerlo si lo intentara de verdad. Un marido? S, y as tambin podra tener un nio. Mi mam dice que fue al huerto y me

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recogi como si fuera una zanahoria, pero eso no es cierto. Los bebs no salen de los huertos. De dnde vienen? Ella le golpe la barbilla cuando levant la mirada hacia l. No lo sabes? Haca mucho tiempo que lo saba. Por qu no me lo dices t. Ella se encogi de hombros y volvi a mirar la cometa. Bueno, un hombre y una mujer se casan y luego van a casa y se tumban sobre la cama. Cierran sus ojos muy, pero que muy fuerte y piensan en serio, pero muy en serio en la idea. Y luego un beb entra en la barriga de la mam John se ri, no pudo evitarlo. Tu mam sabe que piensas que los bebs son concebidos por telepata? Cmo? No me hagas caso. Haba odo o ledo en alguna parte que los padres deban hablar con sus hijos sobre sexo a una edad temprana. Tal vez sea mejor que le digas a tu mam que sabes que los bebs no crecen en los huertos. Lo pens algunos momentos antes de decir: No. A mi mam le gusta contar esa historia algunas veces por la noche. Pero ya le dije que soy demasiado mayor para creer en el Ratoncito Prez. l trat de sonar conmocionado. No crees en el Ratoncito Prez? No. Por qu no? Ella lo mir como si fuera estpido. Porque no tene manos donde llevar las monedas. Ah... eso es cierto. Otra vez se qued impresionado por su lgica de seis aos. Entonces supongo que tambin eres demasiado mayor para creer en Pap Noel. Ella se qued boquiabierta, totalmente escandalizada. Pap Noel es de verdad! l haba supuesto que el mismo razonamiento que haba aplicado a los ratones sin manos, se lo poda haber aplicado a un reno que volara, o a un hombre gordo que bajara por la chimenea, o a los pequeos duendes alegres que se pasaban haciendo juguetes trescientos sesenta y cuatro das al ao. Suelta ms cuerda de la cometa le dijo, luego l se relaj. Escuch su parloteo incesante y observ pequeos detalles sobre ella. Observ cmo la brisa le revolva el pelo suave y percibi la forma en que encoga los hombros y levantaba los dedos hasta los labios cada vez que soltaba una risita tonta. Y se rea bastante. Sus temas favoritos eran obviamente animales y bebs. Tena una gran tendencia al melodrama y no quedaba la menor duda de que era una hipocondraca. Me rasp la rodilla le dijo despus de recitar la larga lista de lesiones que haba sufrido recientemente. Se subi el vestido por los flacos muslos, levant una

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pierna delante de ella y se toc con un dedo una tirita de color verde fosforito. Y me lastim el dedo del pie aadi, apuntando una tirita rosa visible bajo su sandalia de plstico. Amy se lastim el suyo. T tenes pupas? Pupas? Hum... Lo pens un momento, luego confes: Me cort la barbilla con la maquinilla esta maana. Sus ojos se cruzaron con los de ella cuando le mir la barbilla. Mi mam tene una tirita. Lleva montones de tiritas en el bolso. Te puedo traer una. Se vio a s mismo con una tirita rosa fosforito. No. No, gracias declin, y comenz a tomar nota de otras peculiaridades de Lexie, como que deca tene o teno en vez de tiene o tengo. Centr en ella toda su atencin e imagin que eran las dos nicas personas en el parque. Pero por supuesto, no lo eran, y no tardaron en acercarse dos nios. Tenan alrededor de trece aos y ambos llevaban puestos pantalones cortos negros y abolsados, grandes camisetas y gorras de bisbol con las viseras hacia atrs. No eres John Kowalsky? S lo soy dijo, ponindose en pie. Normalmente no le importaba la fama, especialmente si se le acercaban nios a los que les gustaba hablar de hockey. Pero hoy hubiera preferido que nadie lo reconociera. Aunque deba haberlo sabido. Despus de la ltima temporada, los Chinooks eran ms conocidos y populares que nunca. Junto con Ken Griffey y Bill Gates, era la cara ms reconocida del estado de Washington, especialmente despus de aparecer en esas vallas publicitarias que haba hecho para la Asociacin de Productos Lcteos. Sus compaeros de equipo se haban metido con l todo lo que haban querido y ms por su bigote blanco de leche y, aunque haba fingido que no era as, le haban dado arcadas cada vez que haba pasado por delante de una de esas vallas publicitarias. Pero John haba aprendido haca mucho tiempo a no tomar en serio toda la fama que llevaba consigo ser una celebridad del hockey. Te vimos jugar contra los Black Hawks dijo el nio que tena estampada una foto de snowboard en la camiseta. Me encant la forma en que placaste a Chelios en el centro del hielo. To, vol! John tambin recordaba ese partido. l haba recibido tarjeta amarilla y una magulladura del tamao de un meln. Haba dolido como el demonio, pero eso formaba parte del juego. Era parte de su trabajo. Me alegra or que lo disfrutaste le dijo y observ esos jvenes ojos. Lo incomod la adoracin que vio all. Siempre le suceda. Juegas al hockey? Slo en la calle contest el otro nio. Dnde? l busc a Lexie y la cogi de la mano para que no se sintiera al margen de la conversacin. En la escuela primaria de mi barrio. Nos juntamos un montn de chicos para jugar. Mientras los nios le ponan al tanto de sus juegos en la calle, advirti que una joven caminaba hacia ellos. Sus pantalones vaqueros eran tan ceidos que tenan que

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estar hacindole dao y la parte inferior de su top no le llegaba al ombligo. John poda detectar a una groupie en busca de sexo a cincuenta pasos. Estaban siempre alrededor. Esperando en el vestbulo del hotel, fuera de los vestuarios o junto al autobs del equipo. Las mujeres que ambicionaban acostarse con celebridades eran fciles de distinguir entre una multitud. Se perciba en la forma en que caminaban y movan el pelo. En la mirada decidida de sus ojos. Esper que la mujer pasara de largo. No lo hizo. David, tu mam quiere que vayas dijo, detenindose al lado de los dos nios. Dile que voy en un segundo. Dijo que fueras ahora. Mierda! Me alegro de haberte visto, to. John extendi la mano para estrechrsela. La prxima vez que vayas a un partido, esprame fuera del vestuario y te presentar a alguno de los chicos. En serio? Claro! Cuando los nios se iban, la mujer se qued rezagada. John solt la mano de Lexie y la mir mientras deca: Es hora de recoger la cuerda de la cometa y bajarla. Tu mam se preguntar qu nos pas. Eres John Kowalsky? l mir a la mujer. El mismo contest con un tono de voz que dejaba a las claras que no estaba interesado en tener compaa. Era bastante bonita, pero estaba muy delgada y tena la falsa apariencia de las rubias teidas como si hubiera tomado el sol demasiado tiempo. La determinacin endureci los ojos azules de la chica y vio que se iba a tener que poner rudo con ella. Bueno, John le dijo, y las comisuras de sus labios se curvaron hacia arriba con lentitud en una sonrisa seductora. Soy Connie. Lo repas con los ojos de pies a cabeza. Ests muy bien en vaqueros. Crea haber odo esa frase antes, pero ya hacia tiempo y no poda recordar dnde con exactitud. Vamos, no slo era que estuviera hacindole perder el tiempo que quera pasar a solas con Lexie, sino que, encima, ni siquiera era original. Pero me gustara verte mejor. Por qu no te los quitas? John lo record en ese momento. La primera vez que la haba odo tena veinte aos y acababa de fichar por el Toronto. Lo ms seguro es que hubiera sido lo suficientemente estpido para picar. Creo que los dos deberamos seguir con los pantalones puestos le dijo y se pregunt por qu los hombres eran el nico gnero al que acusaban de utilizar frases hechas para ligar. Las mujeres lo hacan exactamente igual de mal y eran mucho ms insinuantes.

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De acuerdo. Pero me pido lo que hay aqu dentro y pase la punta de una ua roja a lo largo de su pretina, acaricindolo. John extendi la mano para quitarse el dedo de encima, pero Lexie se encarg del problema. Ella golpe la mano de la mujer para quitarla y se meti entre ellos. No se toca ah dijo Lexie, mirando encolerizadamente a Connie. Te puedes meter en problemas muy grandes. La sonrisa de la mujer vacil mientras miraba hacia abajo. Es hija tuya? John se ri entre dientes, divertido por la expresin feroz de Lexie. Le hubiera venido bien su proteccin con anterioridad, especialmente en City of Brotherly Love, donde las groupies podan ser bastante peligrosas para los chicos del equipo. Pero nunca lo haba protegido una chica y mucho menos una de metro veinte. Su madre es amiga madijo con una gran sonrisa. Volvi a mirar a John y se ech el pelo sobre la espalda. Por qu no la mandas con su mam y t y yo nos damos un paseto en mi coche? Tengo un gran asiento trasero. Algo que se haca con rapidez en el asiento trasero de un Buick ni siquiera despertaba su curiosidad. No me interesa. Te har cosas que ninguna mujer te ha hecho. John lo dudaba seriamente. Crea que haba hecho de todo al menos una vez; la mayora de las cosas las haba hecho dos veces slo para asegurarse. Coloc la mano en el hombro de Lexie y baraj varias maneras diferentes de decirle a Connie que se perdiera. Pero con su hija tan cerca, tena que tener cuidado de cmo la rechazaba. Al acercarse Georgeanne le solucion el problema. Espero no interrumpir nada dijo con voz dulce. l recurri a Georgeanne y le rode la cintura con un brazo. Con la mano en su cadera escrut su cara sorprendida y sonri. Saba que no podras mantenerte alejada. John? Ella se qued sin aliento. En vez de responder a la pregunta implcita en su tono, levant la mano del hombro de Lexie y seal a la mujer rubia. Georgie, cario, sta es Connie. Georgeanne esboz a duras penas una de sus falsas sonrisas y dijo: Hola, Connie. Connie le ech un vistazo a Georgeanne, luego se encogi de hombros. Pudo haber sido maravilloso le dijo a John y se march. Tan pronto como Connie se dio la vuelta, John observ cmo los voluptuosos labios de Georgeanne se apretaban en una lnea dura. Lo miraba como si quisiera darle un codazo. Ests colocado? John sonri y le susurr al odo. Se supone que somos amigos, recuerdas? Slo cumplo con mi parte.

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Y vas por ah manoseando a todos tus amigos? John se ri. Se ri de ella, de la situacin en s, pero sobre todo se ri de s mismo. Slo a las que tienen bonitos ojos verdes y unas bocas tan besables. Deberas recordarlo.

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Captulo 10
Esa noche despus del picnic, Georgeanne senta las emociones a flor de piel. Tratar con John le haba destrozado los nervios, y lo cierto era que Mae no haba ayudado ni un poquito. En lugar de servir de apoyo, Mae haba estado todo el tiempo insultando a Hugh Miner que encima pareca disfrutar con los insultos. Hugh haba comido con buen apetito, se haba redo con tolerancia y haba provocado a Mae, que se desquit con l hasta el punto de que Georgeanne se haba llegado a preocupar por su seguridad. Ahora todo lo que Georgeanne quera era tomar un buen bao caliente, una mascarilla de pepino y una esponja exfoliante. Pero todo eso tendra que esperar a que le confesara a Charles la situacin. Si quera tener algn tipo de futuro con l, le tena que contar todo lo referente a John. Tena que decirle que le haba mentido sobre el padre de Lexie. Y tena que hacerlo esa noche. Aunque no le agradara la conversacin, estaba deseando acabar de una vez. Son el timbre de la puerta e invit a Charles a pasar. Dnde est Lexie? pregunt l, recorriendo el saln con la mirada. Pareca cmodo y relajado con unos chinos y un polo blanco. Las hebras plateadas en sus sienes le daban un aire de dignidad a su bien parecida cara. Ya est en la cama. Charles sonri y ahuecando la cara de Georgeanne con las manos le dio un beso largo y agradable. Un beso que le ofreca ms que trrida pasin. Ms que una funcin de una sola noche. El beso acab y Charles le escrut los ojos. Sonabas preocupada por telfono. Es que lo estoy, un poco confes. Lo tom de la mano y se sentaron juntos en el sof. Recuerdas que te dije que el padre de Lexie estaba muerto? S, abatieron su F-16 durante la Guerra del Golfo. Bueno, puede que haya embellecido un poquito la historia, eh..., en realidad, la embellec bastante respir hondo y le cont todo lo que concerna a John. Empez con su encuentro haca siete aos y acab con el picnic de aquella tarde. Cuando termin, Charles no pareca contento y Georgeanne temi haber estropeado su relacin. Podas haberme dicho la verdad desde el principio dijo. Puede, pero esa mentira ha pasado a formar parte de mi vida, ni siquiera me planteaba si era verdad o no. Adems, cuando me encontr de nuevo con John, pens que se aburrira y se cansara de jugar a ser pap, entonces no tendra que decrselo ni a Lexie ni a nadie.

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Y ahora no crees que se vaya a cansar de Lexie? No. Hoy en el parque estuvo muy atento con ella y quiso que quedramos de nuevo para llevarla a la exhibicin de Central Science Pacific la semana que viene. Ella sacudi la cabeza. No, no creo que se vaya a aburrir. Y cmo te afectar eso? A m? pregunt, mirndole a los ojos grises. Forma parte de tu vida. Lo vers de vez en cuando. Claro. Tambin tu ex esposa forma parte de la tuya. l baj la mirada. No es lo mismo. Por qu? l esboz una media sonrisa. Porque encuentro a Margaret muy poco atractiva. No estaba enfadado. Estaba celoso, tal y como haba predicho Mae. Y John Kowalsky es un to muy guapo. T tambin lo eres. Charles le cogi la mano. Tienes que decirme si voy a tener que competir con un jugador de hockey. No seas ridculo. Georgeanne se ri ante tal disparate. John y yo nos odiamos mutuamente. En una escala del uno al diez, le pongo menos treinta. Es como la peste. l sonri y la acerc a su lado. Tienes una forma nica de expresarte. Es una de las cosas que ms me gustan de ti. Georgeanne apoy la frente en su hombro y suspir aliviada. Tena miedo de perder tu amistad. Es eso lo que soy para ti? Un amigo? Lo mir. No. Bien. Quiero de ti algo ms que amistad. Le roz la frente con los labios. Podra enamorarme de ti. Georgeanne sonri y desliz la mano desde el pecho al cuello de Charles. Yo tambin podra enamorarme de ti le dijo, luego lo bes. Charles era exactamente el tipo de hombre que necesitaba. Honesto y sensato. Aunque las frenticas carreras y las vidas ocupadas de ambos no les permitan estar tanto tiempo juntos y a solas como desearan. Georgeanne trabajaba los fines de semana y si tena una noche libre se quedaba con Lexie. Charles no sola trabajar ni las tardes ni los fines de semana. Con aquellos horarios tan difciles slo podan quedar para almorzar. Tal vez fuera el momento de cambiar eso. Tal vez fuera hora de quedar para desayunar. Solos. En el Hilton. En la suite 231.

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Georgeanne cerr la puerta de su oficina, dejando fuera el zumbido de las batidoras y las voces de sus empleados. Al igual que su casa, la oficina que comparta con Mae estaba llena de flores y lazos. Y fotos. Haba docenas de fotos por toda la habitacin. La mayora eran de Lexie, algunas de Mae y Georgeanne juntas en diferentes encargos de caterings. Tres eran de Ray Heron. El difunto hermano gemelo de Mae apareca muy arreglado en dos de las fotos, mientras que en la tercera llevaba unos vaqueros y un suter fucsia. Georgeanne saba que Mae aoraba a su gemelo y que pensaba en l a diario, pero tambin saba que el dolor de Mae ya no era tan profundo como haba sido. Lexie y ella haban llenado el lugar que haba quedado vaco tras la muerte de Ray, y Mae se haba convertido en una hermana para ella y una ta para Lexie. Las tres formaban una familia. Se acerc a la ventana y levant la persiana dejando entrar la luz del sol de la tarde. Coloc un contrato de tres pginas sobre el escritorio y se sent. No esperaba a Mae hasta ms tarde y Georgeanne an tena una hora libre antes de la comida con Charles. Se concentr en la lectura de las detalladas listas releyndolas varias veces para asegurarse de que no se perda nada importante. Cuando lleg al meollo del asunto, agrand los ojos con sorpresa y se cort un dedo con el borde del papel. Si la seora Fuller quera que su fiesta de cumpleaos de septiembre tuviera un aire medieval, no caba duda de que iba a tener que pagar mucho dinero. Se chup el dedo distradamente y reley el presupuesto de esa comida tan rara. Tendran que contratar a la Sociedad Medieval y transformar el patio trasero de la seora Fuller en una feria medieval. Supondra un montn de dinero y trabajo. Georgeanne baj la mano y suspir profundamente mientras ojeaba el men especial. Normalmente le encantaban ese tipo de retos. Se diverta ideando acontecimientos extraordinarios y planificando mens inusuales. Amaba la sensacin de triunfo que obtena al final cuando todo estaba recogido y guardado en las furgonetas. Pero en ese momento no se senta as. Estaba cansada y no estaba demasiado dispuesta a servir un catering para ms de cien personas. Esperaba estar a punto en septiembre. Tal vez entonces su vida estara ms tranquila, ya que durante las ltimas dos semanas, desde el da que John haba vuelto a su vida, se haba sentido como en una montaa rusa. Desde el picnic en el parque, l las haba llevado al Acuario de Seattle y tambin al restaurante favorito de Lexie, el Iron Horse. En las dos ocasiones la tensin haba sido palpable, pero al menos en las oscuras estancias del acuario, Georgeanne no haba tenido que pensar en nada ms agobiante que tiburones y focas. En el Iron Horse haba sido diferente. Mientras esperaban que les llevaran las hamburguesas que llegaron a la mesa transportadas por un trenecito , los intentos de una conversacin educada haban sido nefastos. Se pas todo el tiempo conteniendo el aliento y esperando todo tipo de pullas. La nica vez que sinti que poda respirar fue cuando unos admiradores se acercaron a la mesa para pedir el autgrafo de John. Si las cosas estaban tensas entre Georgeanne y John, Lexie no pareca notarlo en absoluto. Lexie haba conectado de inmediato con su padre, lo que no extra a Georgeanne. La nia era amistosa, extrovertida y le gustaba estar con la gente.

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Sonrea, se rea con facilidad y daba por supuesto que todo el mundo pensaba que ella era lo ms maravilloso que haba sucedido en el mundo desde la invencin del velero. Y era ms que evidente que John estaba de acuerdo con ella. La escuchaba con atencin, incluso cuando repeta las mismas historias sobre perros y gatos una y otra vez, y rea el chiste del elefante que ni era bueno ni, por supuesto, gracioso. Georgeanne dej a un lado el contrato y cogi la cuenta del electricista que haba estado arreglando durante dos das la ventilacin de la cocina. Estaba decidida a que esa situacin con John no la alterara. Lexie se comportaba de igual manera con John que con Charles. Pero haba un riesgo con John que no exista con ningn otro hombre. John era el padre de Lexie y Georgeanne tema lo que implicaba esa relacin. Era una relacin que no poda compartir. Una relacin que nunca haba conocido, que nunca entendera y que slo poda observar desde lejos. John era el nico hombre que poda amenazar el lazo de unin entre Georgeanne y su hija. Son un golpe en la puerta al mismo tiempo que se abra. Georgeanne levant la vista para ver cmo su cocinera jefe asomaba la cabeza por el quicio de la puerta. Sarah haba sido una buena estudiante universitaria y era una estupenda chef de repostera. Ha llegado un hombre que quiere verte. Georgeanne reconoci la chispa de excitacin en los ojos de Sarah. En las ltimas dos semanas la haba visto en multitud de mujeres. Seguida frecuentemente de risitas tontas, actuaciones ridculas y peticiones de autgrafos. La puerta se abri de par en par y pudo ver detrs de Sarah al hombre que reduca a las mujeres a ese bochornoso comportamiento. Un hombre que para su sorpresa llevaba puesto un esmoquin. Hola, John lo salud mientras se pona de pie. l entr en la oficina llenando la pequea habitacin femenina con su tamao y presencia viril. La corbata de seda negra colgaba suelta sobre la pechera de la plisada camisa blanca. El botn superior estaba desabrochado. Qu puedo hacer por ti? Andaba por el barrio y me dej caer por aqu contest, encogiendo los hombros. Necesitis algo? pregunt Sarah. Georgeanne se acerc a la puerta. Por favor toma asiento, John le dijo por encima del hombro. Mir afuera, a la cocina, donde sus empleados no se molestaban en ocultar su inters. No, gracias Sarah le dijo y les cerr la puerta en las narices. Se dio la vuelta y evalu la apariencia de John con una mirada. Llevaba la chaqueta colgando de un hombro. En contraste con la camisa inmaculadamente blanca, unos tirantes negros surcaban el ancho pecho formando una Y por la parte de atrs. Estaba tan bueno como para mojar pan. Quin es? pregunt John, sujetando una foto en un marco de porcelana. En ella, Ray Heron estaba de perfil y llevaba una peluca de paje y un kimono rojo. Aunque Georgeanne no haba conocido a Ray, admiraba mucho la habilidad que mostraba con el lpiz de ojos y el gran sentido del color que posea para lo dramtico.

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No existan demasiadas mujeres ni hombres que defendieran con elegancia esa sombra de color rojo en particular. Es el hermano gemelo de Mae contest mientras se sentaba detrs del escritorio otra vez. Esperaba que dijera algo peyorativo y cruel. Pero no lo hizo. Se limit a arquear una ceja y volvi a poner la foto donde estaba. De nuevo Georgeanne observ lo fuera de lugar que se le vea en su ambiente. No encajaba. Era demasiado grande, demasiado masculino y demasiado guapo. Tienes pensado casarte? brome con l mientras se sentaba. l ech un vistazo alrededor, luego deposit la chaqueta en el respaldo de una silla. Demonios no! Esto no es mo. Apart la silla del escritorio y se sent. Vengo de Pioneer Square donde me estaban haciendo una entrevista le explic con aire despreocupado, metiendo las manos en los bolsillos del pantaln. Pioneer Square estaba ms o menos a dos kilmetros del negocio de Georgeanne. No se encontraban precisamente en el mismo barrio. Bonito traje. De quin es? No lo s. La revista lo ha alquilado. Qu revista? GQ. Queran un par de fotos delante de la cascada le contest con tanta despreocupacin que Georgeanne se pregunt si no se estara haciendo el indiferente. Necesitaba un rato de descanso as que me largu. Tienes unos minutos? Unos cuantos contest, mirando el reloj del escritorio. Pero tengo un catering a las tres. l lade la cabeza. Cuntos caterings servs en una semana? Por qu estara preguntando?. Depende de la semana contest, evadiendo la pregunta con toda intencin. Por qu? John recorri la oficina con la mirada. Parece que te va muy bien. No se fi de l ni por un segundo. Quera algo. Te sorprende? l volvi a mirarla. No lo s. Supongo que nunca cre que llegaras a ser una mujer de negocios. Siempre pens que habras vuelto a Texas y te habras casado con algn to rico. Esa suposicin tan poco halagadora la irrit, pero no poda negar que estaba justificada. Como ves, no ha sido eso lo que pas. Me qued aqu y nos las arreglamos para sacar a flote este negocio luego, como no poda dejar de jactarse un poco, aadi: Lo hacemos muy bien. Eso ya se ve. Georgeanne mir suspicazmente al hombre que tena delante. Se pareca a John.

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Tena la misma sonrisa, la misma cicatriz en la ceja, pero no actuaba como l. Se estaba comportando de una manera..., bueno, casi agradable. Dnde estaba el to que frunca el ceo y que pareca vivir nica y exclusivamente para discutir con ella? Has venido para eso? Para hablar de mi negocio? No. Quera preguntarte algo. Qu? Coges vacaciones en algn momento? Claro contest, sospechando a donde llevaban sus preguntas. Pensaba que nunca llevaba a Lexie de vacaciones? El ltimo verano haban ido a Texas para visitar a la ta Lolly. Julio es, por lo general, un mal mes para los caterings. As que Mae y yo cerramos unas semanas. Cuntas semanas? Dos a mitad de mes. l lade la cabeza y la mir a los ojos. Quiero que Lexie venga conmigo a Cannon Beach unos das. Cannon Beach? En Oregn? S. Tengo all una casa. No contest de inmediato. No puede ir. Por qu no? Porque no te conoce lo suficientemente bien para hacer un viaje contigo. l frunci el ceo. Est claro que t vendras con ella. Georgeanne se qued atnita. Plant las manos encima del escritorio y se inclin hacia adelante. Quieres que yo vaya a tu casa? Contigo? Por supuesto. Era algo imposible. Te has vuelto loco? l se encogi de hombros. Es lo ms probable. Tengo que trabajar. Dijiste que tienes dos semanas de vacaciones el prximo mes. Ya. Entonces di que s. De ninguna manera. Por qu? Que por qu? repiti, asombraba de que le pidiera que fuera con l a otra casa junto a la playa. John, no te gusto. Nunca he dicho que no me gustases. No hace falta que lo digas. Slo con que me mires ya me doy cuenta. John arque las cejas. Cmo te miro? Ella se volvi a sentar.

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Te enfurruas y me miras frunciendo el ceo como si hubiera hecho algo malo como rascarme en pblico. l sonri. S? Tan malo? S. Y si prometo que no te mirar con el ceo fruncido? No creo que puedas mantener esa promesa. Eres demasiado temperamental. l sac una mano del bolsillo y la pos sobre los pliegues de su camisa. Soy muy tranquilo. Georgeanne puso los ojos en blanco. Y Elvis est vivo y cra visones en alguna parte de Nebraska. John se ri entre dientes. De acuerdo, soy bastante temperamental, pero debes admitir que esta situacin es algo inusual. Eso es cierto concedi, aunque dudaba que alguna vez lo confundieran con un to tranquilo y agradable. John apoy los codos en las rodillas y se inclin hacia adelante. Las puntas de la corbata le rozaron los muslos y los tirantes se tensaron sobre su pecho. Es muy importante para m, Georgie. No tengo demasiado tiempo antes de tener que empezar a entrenar de nuevo y necesito estar con Lexie en alguna parte donde la gente no me reconozca. La gente no te reconocer en Oregn? Probablemente no, y, si lo hacen, en Oregn nadie prestar atencin a un jugador de hockey de Washington. Quiero poder concentrarme en Lexie sin que nos interrumpan. Aqu no puedo hacerlo. Has salido con nosotros. Has visto lo que pasa. No se estaba jactando, slo sealaba un hecho. Supongo que debe de ser incmodo que te pidan autgrafos todo el rato. l se encogi de hombros. Normalmente no me importa. A no ser que est en el urinario con las dos manos ocupadas. Las dos. Menudo ego! Intent no rerse. A las groupies les debes gustar en serio si te siguen al servicio. No me conocen. Les gusta lo que creen que soy. Slo soy una persona estupenda que juega a hockey para ganarse la vida en lugar de conducir una excavadora. Una humilde sonrisa apareci en su boca. Si me conocieran de verdad, lo ms seguro es que no les gustara ms que a ti. Nunca he dicho que no me gustaras. La frase flot entre ellos, tcita, a la espera de que Georgeanne tuviera tacto y la repitiera. Podra decirla con facilidad. La haban educado para decir frases corteses. Pero cuando miraba a esos ojos azul cobalto no estaba segura de que fuera una mentira. Mientras estaba all sentado representando la fantasa de cualquier mujer, hechizndola con sus sonrisas, no estaba segura de que realmente le desagradara de verdad. De alguna manera, haba subido de menos treinta a menos diez en unos minutos.

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Algo imposible una hora antes. Me gustas ms que cortarme con papel admiti levantando el dedo ndice. Pero menos que tener el pelo hecho un desastre. l la mir durante un rato. Entonces... estoy en algn lado entre un corte con papel y el pelo hecho un desastre? Eso es. Podra ser peor. Georgeanne no saba qu decirle cuando era tan agradable. La salv el timbre del telfono. Perdona un momento le dijo descolgando el aparato. Catering Heron, soy Georgeanne. La voz masculina al otro extremo no malgast tiempo en decirle exactamente qu quera. No respondi ella a la pregunta, no hacemos pasteles con formas de pechos desnudos. John se ri entre dientes y se levant. Observ la habitacin, despus se acerc a la librera junto a la ventana. El sol destell en el gemelo de oro del puo de la camisa cuando cogi una de las fotos que menos le gustaban a Georgeanne, de detrs de un helecho floreciente. Mae le haba sacado la foto en el octavo mes de embarazo, por eso estaba escondida detrs de la planta. Estoy segura contest a su interlocutor, nos ha confundido con otra empresa. El caballero sigui insistiendo en que haba sido Catering Heron el proveedor en la despedida de soltero de un amigo. Cuando entr en detalles, Georgeanne se vio forzada a bajar la voz para decir: Estoy absolutamente segura de que nunca hemos tenido camareras en topless. Y adems no tengo ni idea de qu es una bootie girl. Mir a John, pero su expresin impasible no indicaba si la haba odo o no. Tena los ojos bajos y fijos en la foto de cuando Georgeanne estaba tan grande como una carpa de circo y llevaba un vestido premam rosa con lunares blancos. Cuando colg el telfono, se levant y rode el escritorio. Es una foto horrible dijo, parndose a su lado. Estabas enorme. Gracias intent coger la foto, pero l la puso fuera de su alcance. No quera decir gorda le dijo, volviendo a mirar la foto. Quera decir muy embarazada. Estaba muy embarazada. Intent cogerla otra vez, pero calcul mal. Ahora dmela. Qu antojos tenas? De qu hablas? Se supone que las mujeres embarazadas tienen antojos de pepinillos y helado. Sushi. l hizo una mueca de asco y la mir con los ojos fuera de las rbitas. Te gusta el sushi? Ahora no. Com tanto en el embarazo que apenas puedo aguantar el olor a

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pescado. Y besos. Tena antojo de besos todas las noches a eso de las nueve y media. La mirada de John baj a la boca de Georgeanne. De quin? Ella sinti un pequeo vuelco en el estmago. Era una sensacin muy peligrosa. Besos de chocolate. Pescado crudo y chocolate, hum. l le clav los ojos en la boca algunos segundos ms, luego volvi a mirar la foto. Cunto pes Lexie al nacer? Casi cuatro kilos. Agrand los ojos de golpe por la sorpresa y sonri como si estuviera muy orgulloso de s mismo. Joder! Eso es lo que dijo Mae cuando pesaron a Lexie. Ella intent agarrar la foto otra vez y esta vez se la arrebat de la mano. l se gir hacia ella y tendi la mano. No he acabado de mirarla. Georgeanne se la escondi en la espalda. S, ya lo has hecho. l dej caer la mano. Vas a conseguir que te cachee. No lo haras. Oh, claro que lo hara le dijo bajando la voz con un tono sedoso. Es parte de mi trabajo y yo soy todo un profesional. Haba pasado mucho tiempo desde que Georgeanne haba coqueteado y bromeado. Ahora ya no haca ese tipo de cosas. Retrocedi unos pasos. No s qu significa en hockey cachear. Se refiere tambin a registrar de arriba a abajo? No. l lade la cabeza y la mir con los ojos entrecerrados. Pero por ti, estara dispuesto a cambiar las reglas. El borde del escritorio detuvo a Georgeanne. La habitacin le pareci de repente mucho ms pequea, y la mirada de sus ojos hizo revolotear su corazn como las pestaas falsas de una debutante. Vamos, dmela. Antes de que ella supiese exactamente cmo, siete aos de autosuperacin volaron por la ventana. Abri la boca y las palabras se derramaron como mantequilla caliente. No haba odo nada tan dulce desde secundaria dijo con aquel arrastrado acento sureo que posea. John sonri ampliamente. Funcion? Ella sonri y neg con la cabeza. Voy a tener que ponerme duro contigo? Eso tampoco dar resultado. Su risa profunda y ronca inund la oficina y le ilumin los ojos. El hombre que

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tena delante era intrigante y carismtico. ste era el John que la haba hechizado y logrado que se desnudara haca siete aos, y el mismo que despus se haba deshecho de ella como si fuera una sustancia txica. Los de GQ no te estarn esperando? Sin apartar los ojos de ella, levant el brazo y subiendo el puo de la camisa gir la mueca para echarle un rpido vistazo al reloj de oro. Me ests echando? Claro. l baj el puo de la camisa y cogi la chaqueta del esmoquin. Piensa en lo de Oregn. No necesito pensarlo. No iba a ir. Y punto. Justo en ese momento se abri la puerta y entr Charles, poniendo fin a cualquier otro debate y trayendo consigo un cambio en el aire. Charles pase la mirada de Georgeanne a John y viceversa, y frunci el ceo. Hola dijo. Georgeanne se enderez. Pensaba que habamos quedado a medioda coloc la foto en el escritorio. Acab pronto y pens venir antes para sorprenderte. Mir a John y algo flot entre los dos hombres. Algo primitivo, personal y masculino. Un idioma codificado sin palabras que ella no entendi. Georgeanne rompi el silencio y present a los dos hombres. Georgeanne me ha dicho que eres el padre de Lexie dijo Charles tras varios instantes llenos de tensin. As es. John era diez aos menor que Charles. Era alto y atltico. Un hombre guapo con un cuerpo impresionante. Y era tan retorcido como un tirabuzn. Charles que meda tan slo unos centmetros ms que Georgeanne era delgado y musculoso. Tena un aspecto ms distinguido, como un senador o un congresista. Y era sensato. Lexie es una nia maravillosa. S. Lo es. Charles desliz el brazo alrededor de la cintura de Georgeanne con posesividad y la acerc a su lado. Georgeanne es una madre estupenda y una mujer increble dijo, dndole a ella un pequeo apretn. Y adems es una cocinera fantstica. S. Lo recuerdo. Charles arque las cejas. No necesita nada. De quin? pregunt John. De ti. John pas la mirada de Charles a Georgeanne. Una sonrisa pcara dej al descubierto sus dientes absolutamente blancos. Todava tienes antojo de besos por la noche, nena? Ella tuvo deseos de pegarle. Trataba, a propsito, de picar a Charles. Y

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Charles... no saba qu pensaba Charles. Ahora no dijo. Tal vez no besas a la persona adecuada. l se encogi de hombros y tir de los puos de la camisa. O tal vez ya estoy satisfecha. l le dirigi una mirada escptica a Charles antes de volver a mirar a Georgeanne. Ya nos veremos ms tarde dijo, y acto seguido abandon la habitacin Ella lo observ salir, luego se enfrent a Charles. De qu iba todo eso? Qu pasaba entre vosotros dos? Charles guard silencio un momento, con el ceo todava fruncido. Una cagada. Georgeanne nunca le haba odo decir tacos antes. Estaba sorprendida y alarmada. No quera que Charles pensara que tena que competir con John. Los dos hombres jugaban en ligas diferentes. John era rudo, lascivo y usaba los tacos como si fueran un segundo idioma. Charles era brillante y caballeroso. John era un tramposo que quera ganar por todos los medios. Charles no tena ninguna posibilidad contra un hombre que utilizaba las dos manos en el urinario. Charles neg con la cabeza. Lamento haber usado palabras de mal gusto. Est bien. John parece saber cmo sacar a la luz lo peor de las personas. Qu quera? Hablar de Lexie. Y qu ms? Nada ms. Entonces por qu te pregunt sobre antojos de besos? Te estaba provocando. Algo que hace bastante bien. No dejes que te fastidie. Ella le rode el cuello con los brazos para tranquilizarlo a l y a s misma. No quiero hablar de John. Quiero hablar de nosotros. Pensaba que tal vez este domingo podramos coger a las chicas y pasar el da buscando ballenas cerca de las islas San Juan. S que es algo que hacen los turistas, pero nunca lo he hecho y siempre he querido hacerlo. Qu te parece? l la bes en los labios y sonri. Opino que eres preciosa y que har lo que quieras. Cualquier cosa? S. Entonces llvame a comer. Me muero de hambre. Agarr la mano de Charles y mientras salan se dio cuenta de que la foto en la que pareca una carpa del circo ya no estaba.

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Captulo 11
Por primera vez en siete aos, Mae casi se alegraba de que su hermano gemelo estuviera muerto. Los amigos de Ray o bien acababan mudndose de estado o bien moran, y l nunca haba podido soportar las deserciones. No le importaba que la persona desertora no tuviera otra opcin. Mae se quit bruscamente las gafas de sol y atraves el vestbulo del hospital. Si Ray estuviera vivo, no habra podido aguantar cmo su buen amigo y amante, Stan, agonizaba de sida. l haba sido demasiado emotivo y habra sido incapaz de disimular su pena. Pero Mae no tena ese problema. Mae siempre haba sido ms fuerte que su gemelo. Inclin la cabeza y empuj con fuerza las pesadas puertas de cristal. Tena todo bajo control. Menos mal. Si no fuera as, no habra podido ir al hospital a despedirse de Stan. Si no fuera por el autocontrol que posea, se derrumbara antes de llegar a casa. Sin embargo, estaba muy cerca de sufrir una crisis nerviosa all mismo y empezar a llorar por ese hombre que tanto la haba ayudado cuando muri su hermano. Ese hombre que tanto quera haba sido un vividor, un sibarita loco por los objetos de Liberace. Stan era ahora poco ms que un esqueleto esperando que su familia lo llevara a casa a morir. Era la ltima vctima del sida. Haba sido un gran apoyo para ella y lo quera mucho. Mae aspir profundamente la fresca brisa matutina para limpiar sus pulmones del aire viciado del hospital. Iba a cruzar la decimoquinta avenida hacia la casa que comparta con su gato, Bootsie, cuando una voz la detuvo. Eh, Mae! Se detuvo en medio de la calzada y al mirar por encima del hombro, se encontr con la cara sonriente de Hugh Miner. Una gorra azul de bisbol le daba sombra a los ojos y el pelo castao claro, que sobresala por los bordes, se rizaba en las puntas. Llevaba tres grandes sticks de hockey sujetos en una mano y apoyados en su ancho hombro. Verle en su barrio era toda una sorpresa. Mae viva en Capital Hill, una zona al este de Seattle que era conocida por estar habitada por gays y lesbianas. Mae haba vivido toda su vida rodeada de homosexuales y saba la preferencia sexual de cualquier persona a los pocos minutos de conocerla. La primera y nica vez que estuvo con Hugh supo en cuestin de segundos que era heterosexual de pies a cabeza. Qu haces aqu? le pregunt. Llevo unos sticks al hospital. Para qu? Para una subasta.

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Mae se volvi hacia l. Crees que van a soltar pasta por conseguir tus viejos palos de hockey? Qu te apuestas? Hugh esboz una amplia sonrisa y se balance sobre los talones. Soy un gran portero. Ella neg con la cabeza. Eres un credo. Lo dices como si fuera algo malo. A algunas mujeres les gusto. Mae no se senta atrada por ese tipo de hombre apuesto y presuntuoso. Algunas mujeres deben de estar muy desesperadas. l se ri entre dientes. Y t qu haces por aqu, Rayito de Sol? Iba para casa. La sonrisa se le borr de la cara. Vives aqu? S. No sers lesbiana, verdad cario? Pens en cmo se habra redo Georgeanne ante esa pregunta. Importa? l se encogi de hombros. Sera una jodida pena, pero explicara por qu eres tan borde conmigo. Normalmente Mae no se comportaba de manera tan arisca con los hombres. De hecho los hombres le gustaban mucho. Pero no le iban los deportistas. Que sea borde contigo no quiere decir que sea lesbiana. Bueno, lo eres? Ella vacil. No. Eso est mejor. l sonri de nuevo y cambi de postura. Quieres ir a tomar un caf o una cerveza a algn sitio? Mae se ri sin humor. Que te den... Se mof, acercndose a la acera. Mir de arriba abajo la avenida y esper a que se detuviera el trfico. Lo siento, Rayito de Sol. Hugh le habl como si le hubiera hecho una pregunta. Pero yo no hago esas cosas. Mae lo mir mientras se paraba entre dos coches aparcados. l estaba yendo hacia la entrada del hospital y la apuntaba con los palos de hockey. Pero si realmente quieres ver algo bueno y te pones algo un poco femenino tal vez te llev al cine Triple X. Ponen La orga francesa y s que te gustan las pelis extranjeras. Ests enfermo mascull, y cruz la avenida. Apart de su mente a Hugh. Tena cosas ms importantes en qu pensar y no incluan a un jugador de hockey con el cuello demasiado ancho. Su crculo de amistades no haca ms que disminuir. La semana anterior se haba despedido de su amigo y vecino durante aos, Armando Mandy Ruiz. No saba que se marchaba hasta el da que lo vio meter todas sus

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cosas en el Chevy. Se haba mudado a Los Angeles buscando una vida ms dinmica y persiguiendo su sueo de convertirse en el prximo RuPaul. Echara de menos a Stan, y tambin a Mandy. Pero todava tena a su familia. An tena a Georgeanne y a Lexie. Era suficiente por el momento. Por ahora estaba satisfecha con su vida.

John abri la puerta principal y evalu a Georgeanne con una rpida mirada. Eran las diez de la maana, pero ella estaba descansada y absolutamente perfecta. Se haba recogido el pelo oscuro en un moo apretado en la nuca y llevaba unos pendientes de brillantes en las orejas. Vesta uno de esos horribles trajes de ejecutivas que ocultaban el escote y cubran las rodillas. Las has trado? le pregunt al tiempo que se apartaba para dejarla entrar en la casa flotante. Cuando ella pas, l levant el brazo un poco y se olfate con rapidez. No ola demasiado mal, pero quiz debera haberse dado una ducha despus de correr. Y tal vez debera haberse cambiado los pantalones cortos y la sudada camiseta gris. S, traje varias. Georgeanne se encamin al saln y, tras cerrar la puerta, l la sigui. Te aseguro que vas a salir ganando. Djame verlas primero. Mientras ella rebuscaba en el bolso color beige, l la repas de arriba abajo. El austero peinado y el traje diplomtico de rayas azules y blancas la hacan parecer casi asexual, casi. Pero sus ojos eran demasiado verdes, su boca demasiado carnosa y roja. Y su cuerpo... bueno, demonios, no importaba lo que vistiera, nada poda ocultar el tamao de sus senos. Una mirada, y cualquier hombre tendra pensamientos pecaminosos. Aqu estn dijo, mostrndole una foto. l tom la foto de Lexie y se aproxim al sof de cuero. Era una foto de la escuela en la que Lexie miraba a la cmara con una amplia sonrisa de patata. Qu tal las notas en el col? pregunt l. No hay notas en la guardera. l se sent con las piernas abiertas. Y cmo se sabe si est aprendiendo lo que debe? Los evalan dos veces en todo el ciclo. Gracias a Dios, lee y escribe palabras simples bastante bien. Tema que no pudiera. Cuando ella se sent a su lado, l la mir. Por qu? Georgeanne esboz una sonrisa. Por nada. Estaba mintiendo, pero no quera discutir con l, por lo menos no en ese momento. Odio que hagas eso. El qu? La forma en que sonres cuando no quieres hablar de algo.

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Pues no te quejes. Hay muchas cosas que no me gustan de ti. Como cules? Pues la primera es que robaras esa horripilante foto ayer en mi oficina y no me la hayas querido devolver. No me gusta el chantaje. No haba tenido ninguna intencin de chantajearla. Haba cogido la foto porque quiso. No haba otra razn. Le gustaba mirar su hermosa cara y su barriga de embarazada tan enorme por su beb. Cuando la vio, se le haba hinchado el pecho de orgullo, luego se haba sentido avergonzado por el desfasado machismo que eso demostraba. Georgie, Georgie suspir l. Pensaba que habamos aclarado esas feas acusaciones anoche por telfono. Ya te lo he dicho, simplemente tom prestada esa foto minti. No haba tenido intencin de devolvrsela, pero entonces le haba llamado gritndole de todo por robrsela y haba decidido utilizar esas emociones en su propio beneficio. Ahora dame la foto que robaste. John neg con la cabeza. No hasta que la reemplaces con una de valor igual o superior. En sta tiene sonrisa de patata dijo, y coloc la foto sobre la mesita de caf. No hay ms? Le pas una foto de estudio, la haban sacado en la alameda. l clav los ojos en su maquillada hija que llevaba largos pendientes de diamantes de imitacin y una mullida boa prpura. Frunci el ceo y la tir sobre la mesa. Creo que no. sa es su favorita. Entonces me lo pensar. Hay ms? Ella lo mir con el ceo fruncido y se inclin hacia adelante para rebuscar ms profundamente en el bolso. En ese momento se le abri la abertura lateral de la falda, deslizndosele por encima del muslo y mostrando un vislumbre de piel desnuda por encima del liguero color caf con un lazo azul. Santa Madre de Dios! A dnde vas vestida as? Ella se enderez. Cerr la falda y dio por terminado el espectculo. Tengo una cita con una clienta en su casa, en Mercer. Le pas otra foto, pero l no la mir. Creo que has quedado con tu novio. Charles? Tienes ms de uno? No, no tengo ms de uno y te aseguro que no he quedado con l. John no la crey. Las mujeres no llevaban puesta esa ropa interior a no ser que tuvieran planeado mostrrsela a alguien. Quieres un caf? Se levant antes de que su imaginacin lo arrastrase a una fantasa de muslos suaves y lazos azules. Claro. Georgeanne lo sigui a la cocina, llenando la habitacin con el sonido de los tacones repiqueando en el suelo de madera. No le he cado bien a Charles, lo sabes inform John mientras verta caf en

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dos grandes tazas azul marino. Lo s, pero me dio la impresin de que a ti tampoco te haba cado bien l. No. No me cay bien dijo, pero su aversin no era algo personal. Ese to era realmente un gilipollas, pero la verdad es que sa no era su principal objecin. John odiara a cualquier hombre que se metiera en la vida de Lexie en ese momento. Vas en serio con l? No es asunto tuyo. Tal vez, pero iba a profundizar en el asunto de todas maneras. Le dio una de las tazas. Leche o azcar? Tienes sacarina? S. Abri una alacena, cogi un pequeo paquete azul y se lo dio con una cucharilla. Tu novio es asunto mo si pasa tiempo con mi hija. Los largos dedos de Georgeanne echaron el edulcorante en el caf y lo removi muy lentamente. Llevaba las uas pintadas de color malva, eran largas y perfectas. La luz del sol entraba a raudales por la ventana de encima del fregadero arrancndole brillos del pelo y los pendientes. Lexie ha visto a Charles dos veces y parece que le gusta. Tiene una hija de diez aos y les gusta jugar juntas. Dej la cucharilla en el fregadero y lo mir~-. Creo que no necesitas saber nada ms. Si Lexie slo lo ha visto dos veces, no hace mucho que sales con l. No, no hace mucho. Frunci los labios un poco y prob el caf. John apoy la cadera en la encimera blanca y la observ tomar un sorbo. Apostara lo que fuera a que ni siquiera se haba acostado con l. Eso explicara por qu el hombre se haba mostrado tan hostil con John. Qu va a decir cuando se entere de que Lexie y t vens a Cannon Beach conmigo? Nada. No vamos a ir. l se haba pasado la noche anterior buscando una manera de convencerla de que aceptara ir de vacaciones con l. Iba a apelar a sus sentimientos; Dios saba que tena en abundancia. Todo lo que ella senta estaba all mismo en esos ojos verdes. Si bien trataba de ocultar sus sentimientos detrs de sus dulces sonrisas, John se haba pasado la vida leyendo en las caras de los hombres ms duros y cabezotas. Hombres que ocultaban sus emociones bajo mscaras impenetrables. Georgeanne no tena ninguna posibilidad ante l. Apelara a su lado maternal. Si eso no funcionaba, improvisara. Lexie necesita pasar ms tiempo conmigo y yo necesito establecer una relacin con ella. No s demasiado de nias confes con un encogimiento de hombros, pero me compr un libro sobre el tema escrito por una doctora muy importante. Explica que la relacin que una chica tiene con su padre podra determinar la manera de relacionarse con los hombres a lo largo de su vida. Dice que si la figura paterna no est presente, o si es un maltratador, se podra convertir en una put... eh..., en una chica ligera de cascos.

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Georgeanne mir a John largo rato, entonces, con mucho cuidado coloc la taza sobre la encimera. Saba por experiencia que estaba en lo cierto. Ella haba sido un desastre en las relaciones personales durante muchos aos. Pero eso no la convencera para pasar las vacaciones con l. Lexie puede conocerte aqu. Ir de vacaciones los tres juntos es invitar al desastre. No somos nosotros tres lo que te preocupa. Se trata de nosotros dos. l la seal y luego se seal a s mismo. T y yo. T y yo no nos llevamos bien. l cruz los brazos sobre su ancho pecho, estirando el cuello de la camiseta gris y exponiendo una clavcula y la base de la garganta. Creo que tienes miedo de que nos llevemos bien, demasiado bien. Tienes miedo de acabar en mi cama. No seas absurdo. Ella puso los ojos en blanco. No me gustas nada y no me tientas ni un poquito. No te creo. No me importa lo que creas. Lo que temes es que una vez que estemos solos, no puedas resistirte y acabes en la cama conmigo. Georgeanne se ri. John era rico y guapo. Era un deportista famoso y tena el cuerpo fornido de un guerrero. Pero no iba a acabar en su cama. Ni aunque fuera el ltimo hombre de la tierra y le apuntaran en la cabeza con una pistola. Deberas ser ms realista. Creo que tengo razn. No. Ella neg con la cabeza mientras sala de la cocina. Ests equivocado. Pero no tienes de qu preocuparte continu l, soy inmune a ti. Georgeanne cogi el bolso y lo coloc en el sof. Eres muy hermosa y Dios sabe que tienes un cuerpo tan perfecto que tentara hasta a un sacerdote, pero creme, no a m. Su explicacin la pic ms de lo que quera admitir. En secreto, ella quera que l se consumiera de deseo cada vez que pona los ojos en ella. Quera que se diera de tortas por haberse deshecho de ella de la forma en que lo hizo. Georgeanne arque la ceja como si no le creyera y seal la mesita de caf. Qu fotos quieres? Djalas todas. Estupendo. Tena copias en casa. Dame la foto que me robaste de la oficina. Un momento. l la agarr del brazo y la mir fijamente a los ojos. Estoy tratando de decirte que estaras completamente segura en mi casa. Podras arrancarte la ropa y caminar en cueros y ni siquiera as te mirara. Ella sinti que su antiguo ego emerga para rescatar su orgullo, la antigua Georgeanne slo estaba segura de algo y era del efecto que causaba en los hombres.

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Cario, si me quitase la ropa, los ojos se te saldran de las rbitas y te dara un infarto. Tendran que hacerte el boca a boca. Te equivocas, Georgie. Lamento herir tus sentimientos, pero te encuentro completamente resistible le dijo, mientras dejaba caer la mano y hera el orgullo de Georgeanne un poco ms. Podras golpearme la cabeza con un stick y meterme la lengua en la boca y, an as, no respondera. Ja, a quien tratas de convencer, a m o a ti mismo? l la mir de arriba abajo. Slo expongo los hechos. Aj. Bueno, entonces yo te expongo los mos. Ella hizo lo mismo que l y lo repas de arriba abajo. Comenz por las musculosas pantorrillas y subi por los muslos poderosos, la cintura, el amplio pecho y los hombros anchos hasta su apuesta cara. Pareca el tpico machote sudoroso. Antes besara a un pez muerto. Georgie, he visto a tu novio. Ya besas a un pez muerto. Mejor a l que a un estpido deportista como t. John entrecerr los ojos. Ests segura? Ella sonri, satisfecha de haberlo molestado. Por completo. Antes de que ella supiese lo que suceda, John le rode la cintura con un brazo y la atrajo con fuerza hacia su cuerpo. Le deshizo el moo con los dedos. Abre la boca y di ah le dijo mientras posaba la boca con dureza en la de ella. Georgeanne jade de sorpresa y sus brazos cayeron flcidos a los costados. Sus ojos azules se perdieron en los de ella, luego l suaviz el beso y ella sinti cmo le rozaba el labio inferior con la punta de la lengua. Le lami la comisura de la boca y le succion ligeramente los labios. John cerr los ojos y la apret ms contra su pecho. Un escalofro ardiente recorri la espalda de Georgeanne y le eriz el vello de la nuca. La boca de John era caliente y mojada y, antes de poder pensar en nada ms, le devolvi el beso. Le roz la lengua con la suya y el calor se increment. Luego tan repentinamente como haba comenzado, l la apart con brusquedad. Ves? le dijo, respirando profundamente y expulsando el aire con lentitud. Nada. Georgeanne parpade y lo observ, pareca tan fro como un da de diciembre. Ella todava poda sentir la presin de su boca en la suya. La haba besado y ella se lo haba permitido. No hay ninguna razn por la que nosotros dos no podamos compartir casa durante una semana. l se limpi el labio inferior con el pulgar, borrando la mancha roja. A menos, claro est, que hayas sentido algo con este beso. No. Nada de nada afirm, y curv la boca esbozando una falsa sonrisa. Pero haba sentido algo. An lo senta. Algo clido e ingrvido en la boca del estmago. Le haba permitido besarla y no saba por qu. Agarr el bolso y se dirigi a la puerta antes de empezar a gritar, a llorar o a ponerse en ridculo de cualquier otra manera. Quiz era demasiado tarde ya.

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Responder al beso de John haba sido de lo ms estpido. Mientras caminaba hacia el coche, se percat de que se haba ido tan rpido que se haba olvidado de la foto que le haba robado. Pues bien, no iba a volver a por ella. No ahora. Y tampoco iba a ir a Oregn con l. De ninguna manera. Jams. No iba a ocurrir.

John permaneca de pie sobre la cubierta trasera de su casa mientras miraba hacia Lake Union. La haba besado. La haba tocado. Y ahora lo lamentaba. Le haba dicho que no haba sentido nada. Pero si se hubiera molestado en mirarlo, ella habra sabido que menta. No saba por qu la haba besado, tal vez haba querido demostrarle que estara a salvo en su casa de Oregn. O puede que fuera por lo que le haba dicho de que antes besara a un pez muerto que a l. Pero lo ms probable era que hubiera sido porque ella era preciosa y sexy y llevaba puesto un liguero con lazos azules y, sobre todo, porque quera saborear esos labios. Slo un beso rpido. Una mera demostracin. Eso era todo lo que haba querido. Pero en cambio haba obtenido ms. Se haba sentido invadido por la lujuria y le haba palpitado la ingle. Un doloroso infierno y ninguna forma de aplacarlo. John se quit los zapatos y se lanz al agua helada para enfriarse. No cometera ese error otra vez. No ms besos. Ni ms caricias. Y nada de pensar en Georgeanne desnuda.

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Captulo 12
Georgeanne no haba tenido intencin de ir con John de vacaciones. Su intencin haba sido mantenerse firme y negarse a ir a Cannon Beach. Y lo habra hecho si no hubiera sido por el repentino inters de Lexie en su padre ficticio, Anthony. Despus de haber navegado a las islas San Juan, las preguntas de Lexie haban comenzado de nuevo. Quiz haber visto a Charles con Amber haba despertado su curiosidad. Quiz fuera por la edad. Haba pocas en las que Lexie preguntaba sobre Anthony, pero, por primera vez, Georgeanne intent contestar sin mentirle. Luego haba llamado a John y le haba dicho que iran a Oregn. Si Lexie iba a mantener una relacin con John, tena que pasar tiempo con l antes de que le dijera que era su padre. Razn por la cual ahora estaba conduciendo hacia Cannon Beach, rezando por no estar cometiendo un error colosal. John haba prometido que tratara de no provocarla, pero ella no le crea. Me portar lo mejor que pueda haba asegurado. S. Claro. Y los elefantes volaban. Le ech una mirada a su hija que iba sentada en el asiento del acompaante sobre un elevador de seguridad. Lexie coloreaba meticulosamente un dibujo de los teleecos, llevaba puesta una gorra negra con una cara sonriente y unas gafas de sol azules para nios. Era sbado as que sus labios estaban pintados de un rojo intenso. Pero por lo menos ahora esos pequeos labios rojos estaban cerrados y el silencio ocupaba el interior del Hyundai. El viaje haba empezado bastante bien, pero en alguna parte, cerca de Tacoma, Lexie haba comenzado a cantar... y a cantar... y a cantar. Cant el nico verso que conoca de Puff el dragn mgico y todos los versos de Dnde est Thumbkin?. Haba cantado con su voz chillona la letra de Deep in the Heart of Texas y haba batido palmas tan entusiasmada como cualquier texano orgulloso. Por desgracia, slo cant eso una y otra vez hasta llegar a Astoria. Entonces, justo cuando Georgeanne haba terminado de calcular el nmero de aos que faltaban para que pudiera enviarla a la universidad, Lexie haba dejado de cantar y Georgeanne se haba sentido una madre horrible por haber pensado, literalmente, en echar a Lexie del nido. Fue cuando comenzaron las preguntas. No llegamos an?. Cunto falta?. Dnde estamos?. Te acordaste de meter a Blankie en la maleta?.

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De Astoria a Seaside su preocupacin haba sido dnde dormira y cuntos cuartos de bao tendra la casa de John. No haba podido recordar si haba metido su juego de manicura o si haba trado suficientes Barbies para jugar cinco das enteros. Se haba acordado de meter los juguetes para la playa, pero qu pasara si llova todo el tiempo? Y luego haba preguntado si tambin haba nios en el barrio y cuntos aos tendran. En ese momento, mientras recorran en el coche la calle principal de Cannon Beach, el pueblo le record las docenas de comunidades pseudoartsticas que salpicaban el noroeste costero. Estudios, cafeteras y tiendas de regalos se alineaban en la calle principal. Los escaparates delos negocios tenan persianas coloridas en distintos tonos de azul, gris y verde espumoso, y se vean ballenas y estrellas de mar pintadas por todas partes. Las aceras estaban llenas de turistas y unas banderas de colores ondeaban con la brisa siempre presente. Ech una ojeada al reloj digital que haba sobre la radio en el salpicadero del coche. Era puntual por naturaleza y le gustaba llegar a tiempo, pero ese da llegaba con media hora de antelacin. Entre Tacoma y Gearhart haba pisado a fondo el acelerador. En algn lugar entre la primera vez que Lexie cant Dnde est Thumbkin? y la ltima vez que pregunt No llegamos an? le haba metido caa al Hyundai, sobrepasando los ciento cincuenta kilmetros por hora. La posibilidad de que la detuviera un polica para multarla ni siquiera le haba importado. De hecho habra agradecido conversar con un adulto. Mir el mapa que John le haba dibujado y condujo entre las residencias veraniegas y los complejos tursticos construidos a pie de playa. Fren para leer la nota garabateada a mano, despus se meti en una calle muy sombreada y sigui las instrucciones con facilidad hasta encontrar la casa. Aparc el Hyundai junto al Range Rover verde oscuro de John en el camino de entrada a una casa blanca de una sola planta con un tejado muy inclinado de tablillas de madera. Un pino nudoso y una acacia daban sombra al porche de madera, tindolo de una luz griscea. Dej el equipaje en el coche y gui a Lexie de la mano hasta la puerta principal. Con cada paso que daba el corazn de Georgeanne lata ms rpido. Cuanto ms se acercaba, ms se convenca de que estaba a punto de cometer un error garrafal. Hizo sonar el timbre varias veces. No contest nadie. Cogi el plano y lo estudi detenidamente otra vez. Si lo hubiera dibujado ella, habra sentido la familiar incertidumbre que notaba en el pecho cuando tema haber equivocado los nmeros una vez ms. Tal vez John est echando la siesta sugiri Lexie. Quiz deberamos entrar y despertarlo. Bueno, quiz. Georgeanne volvi a mirar los nmeros de la casa, luego se acerc al buzn y abri la parte superior. Lo examin con atencin como si esperara encontrar dentro un vecino o un empleado de correos observndola. Mir una tarjeta comercial dirigida a John. Crees que se olvid de que venamos? pregunt Lexie. Espero que no contest Georgeanne agarrando el pomo y abriendo la

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puerta. Qu pasara si se haba olvidado?, se pregunt. Qu ocurra si estaba dormido en algn lugar de la casa? O dndose una ducha con una mujer?. Saba que era un poco temprano, pero, qu pasara si estaba en la cama con el cuerpo entrelazado con el de alguna pobre ingenua? John? grit, entrando muy despacio. Sus pies se hundieron en la alfombra de color champn. Mientras Lexie la segua un poco ms atrs, Georgeanne atraves el saln. Inmediatamente se dio cuenta de que la casa no era de planta baja como pareca desde fuera. A su izquierda una escalera llevaba hacia abajo mientras que a su derecha una segunda escalera conduca a un bajo cubierta que se abra al saln. La casa estaba construida en una ladera sobre la playa y el ocano. La fachada posterior consista en su totalidad en unos enormes ventanales enmarcados con carpintera de roble. Tres tragaluces del mismo material dominaban el techo del saln. Caramba. Lexie se qued sin aliento y se puso a dar vueltas. John es rico? Eso parece, verdad? Los muebles eran modernos y construidos principalmente de acero y madera clara. A un lado haba un sof tapizado en azul oscuro; estaba orientado para disfrutar tanto de la vista del ocano como de la chimenea que dominaba la pared de la izquierda. Encima de la repisa de la chimenea haba colgado un enorme retrato donde el abuelo de John permaneca de pie junto a uno de esos enormes peces azules que los turistas pescaban en la costa de Florida. Haba pasado mucho tiempo desde que Georgeanne haba visto a Ernie, pero lo reconoci con facilidad. Espero que John no haya tenido un accidente. Lexie se dirigi hacia una de las tres puertas correderas de cristal del saln. Tal vez se ha roto una pierna o se ha cortado... Se acercaron a la vez a la cristalera y miraron hacia la arena de la playa. Ms all de la terraza Haystack Rock se ergua contra el cielo azul claro. Las gaviotas revoloteaban por encima de la vegetacin que floreca en la parte superior de la enorme roca mientras sus continuos graznidos se mezclaban con el ruido de las olas. John! Lexie grit en voz alta. Dnde ests? Georgeanne abri la puerta corredera y dej entrar la brisa impregnada con el olor a agua salada y a algas marinas junto con los sonidos del mar. Sali un momento a la terraza, respir hondo y exhal lentamente. Tal vez pasar una semana en una casa tan bella con un entorno tan maravilloso no iba a ser tan malo despus de todo. Si no permita que John la hechizara con su cara amable y si se guardaba sus labios para s mismo, a lo mejor ese viaje no se convertira en un error garrafal. Georgeanne sinti un ruido sordo bajo los pies, una especie de tum, tum, tum resonando bajo las suelas de las sandalias. Oy el constante ruido de pasos que golpeaban las escaleras y sinti que se le derretan las entraas. Luego, al momento, vio la cabeza de John. Llevaba unos auriculares amarillos sobre su pelo hmedo de sudor y tena la mitad inferior de la cara cubierta por una barba incipiente. Despus aparecieron sus hombros anchos y su poderoso pecho. Llevaba puesta una camiseta

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sin mangas que tena tantos agujeros que Georgeanne se pregunt para qu se haba molestado en ponrsela. El estmago era plano y se le vea hasta la cinturilla de los pantalones cortos. El vello oscuro se arremolinaba alrededor del ombligo para desaparecer en forma de flecha bajo los pantalones cortos azul marino. Sus muslos eran gruesos y musculosos, y sus largas piernas estaban muy morenas. Llegis temprano oy que les deca mientras intentaba normalizar la respiracin. Ella mir cmo se quitaba los auriculares dejndolos colgar del cuello y luego miraba el reloj deportivo con la esfera girada hacia la parte interior de la mueca. Si lo hubiera sabido, habra estado aqu. Lo siento dijo ella, negndose a sonrojarse ante tan sbita aparicin. Era adulta. Poda comportarse con normalidad ante un hombre ardiente, sudoroso y semidesnudo. Y poda manejar a John Kowalsky sin ningn problema. Solo tena que pensar que era como tener el pelo hecho un desastre. Poco cooperativo, molesto y muy desarreglado. Pis el acelerador ms de la cuenta explic. Cunto tiempo llevis aqu? Cogi la toalla blanca que colgaba de la barandilla. Se sec la cara y el pelo como si acabara de salir de la ducha, luego hizo desaparecer la cabeza bajo el grueso algodn. Slo unos minutos. Hum, pensamos que te habas cado y que estabas herido dijo Lexie distrada por la visin del estmago de John. Era la primera vez que se encontraba tan cerca de un hombre a medio vestir. Clav los ojos en esa piel cubierta de vello y dio un paso hacia delante para ver mejor. Cremos que tal vez te habas roto una pierna o te habas cortado aadi. John asom la cabeza por debajo de la toalla. Vio a Lexie y sonri. Tenas preparada una tirita por si acaso? le pregunt, colocndose la toalla alrededor del cuello y agarrando los extremos de la misma. Neg con la cabeza. Tenes la barriga peluda, John. Muy peluda! dijo, luego se gir hacia la barandilla para mirar la playa que haba debajo. l se mir y apret una de sus grandes manos contra el duro abdomen. No es para tanto dijo, restregndose la palma de la mano sobre el estmago. Conozco a varios tos que son bastante peores. Por lo menos yo no tengo vello en la espalda. Georgeanne observ cmo deslizaba la mano ms abajo, hacia el vientre, hundiendo los dedos en el vello corto y su mente se inund de recuerdos. Record esa noche haca tanto tiempo cuando ella lo haba tocado, cuando lo haba sentido ardiente y viril bajo sus manos. Qu miras, Georgeanne? Ella apart la mirada de su vientre y lo mir a los ojos. La haba pillado mirndolo. Poda actuar de varias maneras: avergonzada, culpable o simplemente mentir. Tus zapatos. En silencio, l se ri entre dientes.

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Me mirabas el paquete. O poda admitirlo. Ha sido un largo viaje. Se encogi de hombros. Ir al coche a por nuestro equipaje. John se la adelant. Yo lo coger. Gracias. l atraves la puerta corredera. De nada le dijo con una sonrisa arrogante antes de atravesar el saln. Oye, John! grit Lexie que pas corriendo junto a su madre, dejando que Georgeanne los siguiera. Traje los patines. Y adivina qu... Qu? Mam me compr unas rodilleras nuevas de la Barbie. De la Barbie? S. l abri la puerta principal. Estupendo. Y adivina qu ms. Qu? Teno gafas de sol nuevas. Se quit las gafas y las sujet en alto. Ves? John se movi en direccin a ella. Oye, son geniales. Se par para mirarle con resignacin la cara. Vas a llevar puesto eso prpura mientras ests aqu? pregunt, refirindose a la sombra de ojos. Ella asinti con la cabeza. Slo puedo usarla los sbados y domingos. l se dirigi a la parte trasera del Hyundai y dijo: Tal vez, mientras ests de vacaciones, podras hacer un descanso y dejar de usar todo ese mejunje. Ni hablar. Me gusta. Es lo que ms me gusta del mundo. Pensaba que los perros y los gatos eran lo que ms te gustaba. Bueno, el maquillaje es lo que ms me gusta de todo lo que puedo ten. John suspir con resignacin mientras tomaba dos maletas y una bolsa de juguetes del asiento trasero del coche. Esto es todo? pregunt. Georgeanne sonri y abri el maletero. Jess jur John clavando los ojos en tres maletas ms, dos chubasqueros amarillos, un paraguas enorme y el Centro de Belleza de Barbie. Habis trado toda la casa? ste es el resultado de condensar bastante la carga original dijo ella, cogiendo los chubasqueros y el paraguas. Y por favor, no blasfemes delante de Lexie. Blasfem? pregunt John, mirando a la nia.

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Georgeanne asinti con la cabeza. Lexie se ri tontamente y cogi el Centro de Belleza de Barbie. Georgeanne y Lexie lo siguieron de vuelta a la casa y John las condujo al piso inferior, hasta una habitacin decorada con persianas de color beige y verde; luego regres por el resto de su equipaje. Cuando ya haba trasladado todas sus cosas, les mostr rpidamente todas las habitaciones. Tena instalado un pequeo gimnasio situado entre el cuarto de huspedes y el dormitorio principal. Tengo que darme una ducha les dijo John, dirigindose al pasillo despus de que Lexie inspeccionara los tres cuartos de bao. Cuando acabe, podemos ir a la playa para mirar los charcos que deja la marea. Por qu no nos encontramos ya all? sugiri Georgeanne que quera aprovechar el sol antes de que se volviera a nublar. Me parece bien. Necesitis toallas? Georgeanne nunca haba sido una Girl Scout pero haba venido preparada para cualquier eventualidad. Haba trado las suyas. Despus de que John las dejara, Lexie y Georgeanne se cambiaron de ropa. Lexie se puso un bikini de cuadros rosa y prpura, luego se meti una camiseta de Texas por la cabeza. Georgeanne se puso un par de pantalones cortos naranjas y amarillos con un top a juego que le dejaba el ombligo al aire y como crea que enseaba demasiado aadi una ligera blusa de algodn. La prenda amarilla le cubra hasta el trasero y se la dej desabrochada. Ambas se calzaron unas sandalias Teva, cogieron las toallas de playa y el protector solar y se dirigieron afuera. Cuando John se les uni en la playa, Lexie haba encontrado un erizo de mar un poco roto, media concha y una pinza pequea de cangrejo. Los haba metido en un cubo rosa y en ese momento se encontraba acuclillada al lado de Georgeanne para observar a una anmona de mar que haba pegada a una de las pequeas rocas expuestas por la marea baja. Tcala le deca Georgeanne. Es pegajosa. Lexie neg con la cabeza. S que es pegajosa, pero no me gusta tocarla. No te morder le dijo John, haciendo sombra sobre ellas dos. Georgeanne levant la mirada y se incorpor lentamente. John se haba afeitado, se haba cambiado los pantalones cortos por otros beige que no eran de deporte y se haba puesto una camiseta color aceituna. Se vea limpio e informal, pero demasiado rudo y sensual para parecer completamente respetable. Creo que tiene miedo de que le coja el dedo y no lo suelte dijo Georgeanne. No, no lo teno protest Lexie, negando con la cabeza otra vez. Se puso en pie y seal hacia Haystack Rock que se encontraba a unos cincuenta metros. Quiero ir all. Los tres juntos caminaron hasta la enorme formacin rocosa. John ayud a Lexie a saltar de roca en roca y cuando el terreno fue demasiado abrupto para sus cortas piernas, la cogi y la sent sobre sus hombros sin esfuerzo alguno, como si no pesara nada.

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Lexie se agarr a la cabeza de John, golpendole la mejilla derecha con el cubo. Mam, mrame, he crecido! grit. John y Georgeanne se miraron y rieron. Eso es lo que todas las madres desean or dijo ella. La risa de John muri ahogada por el sonido de las olas, pero una sonrisa permaneci en su cara. Empezaba a pensar que slo te ponas vestidos o faldas dijo, rodeando los tobillos de Lexie con los dedos. No le sorprendi que lo hubiera notado. Era de esos tos detallistas. Normalmente no llevo pantalones, ni cortos ni largos. Por qu? Georgeanne no quera contestar a esa pregunta. Lexie, sin embargo, no tena ningn tipo de escrpulos a la hora de facilitar esa informacin. Porque tiene un gran pandero. John mir a Lexie entrecerrando los ojos ante el brillo del sol. En serio? Lexie asinti con la cabeza. S. Eso es lo que dice siempre. Georgeanne sinti que se ruborizaba. Dejemos ese tema. Cogiendo el dobladillo de la camisa amarilla, John lo levant y lade la cabeza para mirar mejor. No me parece grande dijo con aire despreocupado como si discutieran sobre el clima. A m me parece perfecto. Georgeanne se sinti un poco tonta por el ramalazo de placer que sinti en la boca del estmago. Le golpe la mano y dej caer la camisa en su sitio. Pues lo es dijo ella, luego pas junto a John y camin un poco por delante de ellos. Recordaba lo que haba sucedido siete aos atrs cuando haba perdido la cabeza ante sus cumplidos. Todas las chicas sureas soaban con ser reinas de la belleza y, con muy poco esfuerzo, l la haba hecho sentir como Miss Texas y ella haba saltado encantada a su cama. Ahora, mientras rodeaba una roca de mediano tamao, se record a s misma que poda ser encantador, pero que tambin poda ser realmente repugnante. Una vez que alcanzaron la base de la roca se pusieron a explorarla. John dej a Lexie en la arena y juntos examinaron la tpica variedad de vida marina. El cielo permaneca despejado y el da era hermoso. Georgeanne observ a John y a Lexie juntos. Los vio descubrir una estrella de mar naranja y prpura, mejillones y ms anmonas pegajosas. Vio cmo inclinaban sus oscuras cabezas sobre un charco dejado por la marea y trat de ocultar la inseguridad que sinti. Se ha perdido dijo Lexie cuando Georgeanne se agach a su lado en el charco. Qu es? pregunt.

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Lexie apunt hacia un pequeo pez marrn y negro que nadaba bajo la superficie del agua clara y fra. Es un beb y su mam lo ha abandonado. Creo que no es un beb dijo John. Creo que es un pez de menor tamao. Lexie neg con la cabeza. No, John. Es un beb, no lo ves? Entonces cuando la marea suba otra vez su mam vendr y lo recoger le asegur Georgeanne a su hija, antes de que empezara a inquietarse. Cuando Lexie vea a cualquier criatura hurfana, se pona muy sensible. No neg con la cabeza de nuevo y le comenz a temblar la barbilla mientras deca: Seguro que su mam tambin se perdi. El hecho de que Lexie viviera sola con su madre y no conociera ms familia que Mae, haca que Georgeanne tuviera que controlar cuidadosamente las pelculas que Lexie vea para asegurarse de que los personajes tenan por lo menos un padre o una madre. Cuando Lexie cumpli los seis aos, Georgeanne dej que la convenciera para ver Babe, el cerdito valiente. Craso error. Lexie haba llorado durante una semana. Su madre no se ha perdido. Cuando suba la marea, vendr a por l. No, las mamas no dejan a sus bebs a menos que se pierdan. El pececito no puede irse a casa. Apoy la frente sobre la rodilla. Se ha quedado solo, sin su mam. Cerr los ojos con fuerza y le resbal una lgrima por la nariz. Georgeanne mir a John por encima de la cabeza inclinada de Lexie. l le devolvi la mirada con un brillo desesperado en sus ojos azul oscuro. Estaba claro que esperaba que fuera ella quien hiciera algo. Estoy segura de que su padre est nadando ah fuera para encontrarlo. Lexie no pic. Los papas no cuidan de los bebs. Claro que lo hacen dijo John. Si yo fuera un pap pez, vendra a buscar a mi beb. Girando la cabeza, Lexie mir a John durante unos momentos, pensando en lo que le haba dicho. Y estaras buscndolo hasta que lo encontraras? Claro. Mir a Georgeanne, luego de nuevo a Lexie. Si supiera que tengo un beb, no lo abandonara nunca. Lexie inhal por la nariz y observ el charco transparente. Qu ocurre si muere antes de que suba la marea? Hum... John agarr el cubo de Lexie, tir las conchas y cogi al pez diminuto. Adnde lo llevas? pregunt Lexie mientras los tres se levantaban. Voy a llevar a tu pececito con su padre le dijo, y se fue hacia la orilla. Qudate aqu con tu madre. Georgeanne y Lexie se subieron a una roca plana para observar cmo John surcaba el oleaje. Las suaves olas chocaban con sus muslos y oyeron la exclamacin que lanz cuando el agua fra le moj la parte inferior de los pantalones cortos. Mir

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a su alrededor y tras pensarlo un momento vaci el cubo en el ocano. Crees que el pececito encontr a su pap? pregunt Lexie con ansiedad. Georgeanne contest sin apartar los ojos del enorme hombre que llevaba un pequeo cubo rosa. Estoy segura de que lo hizo. John caminaba hacia ellas con una sonrisa en la cara. John Muro Kowalsky, el infame y enorme jugador de hockey, el hroe de muchachitas y el salvador de pececitos, se las haba arreglado para subir en la escala de Georgeanne y haba pasado de ser peor que tener el pelo hecho un desastre a ser agradable. Lo encontraste? Lexie se baj de un salto de la roca y cay de rodillas. S, y pude ver lo contento que estaba de ver a su beb. Cmo supiste que era su pap? John le dio a Lexie el cubo y luego la cogi de la manita. Porque se parecen. Ah, s. Ella lade la cabeza. Qu hizo cuando vio a su beb? l se detuvo delante de la roca donde Georgeanne los aguardaba y la mir. Bueno, dio un buen salto y luego se acerc y nad alrededor del pececito slo para asegurarse de que estaba bien. Yo tambin lo vi hacerlo. John sonri y los ojos se le llenaron de arruguitas. De veras? Se vea bien desde aqu? S. Voy a buscar la toalla porque me estoy congelando anunci y mir playa arriba. Georgeanne le escrut la cara e imit su sonrisa. Cmo se siente uno al ser un hroe? le pregunt. John la agarr por la cintura y la baj con facilidad de la roca. Georgeanne se sostuvo en sus hombros mientras la depositaba sobre el agua del mar. Las olas formaban remolinos en sus piernas y la brisa le alborotaba el pelo. Soy tu hroe? pregunt John en un susurro sedoso. Era peligroso. No. Ella dej caer las manos a los costados y dio un paso atrs. Era un hombre grande y fuerte, pero era muy amable y compasivo con Lexie. Lo que lo converta en alguien ms peligroso que una mancha de aceite en la carretera y si no tena cuidado, podra hacer que se olvidara del doloroso pasado que tenan en comn. No me gustas, recuerdas? Aj. Su sonrisa le dijo que no la crea ni un pice. Recuerdas cuando estuvimos juntos en la playa, en Copalis? Ella se volvi hacia la costa y divis a Lexie abrigndose en la playa. Qu quieres que recuerde? Me dijiste que me odiabas y mira cmo acabamos. Caminaron a travs de las olas y la mir de reojo. Entonces es bueno que me encuentres completamente resistible. l desliz la mirada por sus pechos y luego volvi la mirada hacia la costa. S, es bueno.

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Cuando los tres regresaron a la casa, John insisti en hacer el almuerzo. Se sentaron a la mesa del comedor y comieron cctel de camarones, macedonia y pan de pita relleno con ensalada de cangrejo. Mientras ayudaban a John a recoger, Georgeanne no pudo evitar fisgar en una bolsa de comida que haba en la esquina junto al contestador automtico. Debido a las cuatro horas que esa maana haba pasado en el coche con Lexie y a la ansiedad del viaje, Georgeanne estaba exhausta. Busc la cmoda tumbona de la terraza y se acurruc con Lexie en su regazo. John se sent en una silla a su lado y los tres se pusieron a mirar el ocano, contentos con el mundo. No tena que ir a ningn sitio ni hacer ninguna otra cosa. Georgeanne sabore la tranquilidad que los rodeaba, aunque no poda decir que el hombre que se sentaba a su lado fuera una compaa particularmente relajante. John posea una presencia demasiado apabullante y, adems, tenan un pasado comn doloroso que intentaba por todos los medios no recordar, pero esa casa en la costa maquillaba muy bien los problemas que tenan en algunos momentos, sobre todo cuando l se empeaba en enfrentarse a ella. Los sonidos relajantes y la brisa suave y apacible sosegaron a Georgeanne hasta dejarla dormida y cuando se despert se encontr sola. Una manta hecha a mano le cubra las piernas. La apart a un lado, se levant y estir los miembros. La brisa le traa las voces de la playa, se acerc hasta la barandilla y se apoy sobre el borde. John y Lexie no estaban en la playa. Movi la mano y una astilla afilada se le clav en la yema del dedo. Le dola, pero tena una preocupacin ms apremiante. Georgeanne no crea que John se llevara a Lexie a ningn sitio sin decrselo a ella primero. Pero, por otro lado, no era el tipo de hombre que pensara que necesitaba permiso. Bueno, si John se haba largado con su hija, entonces Georgeanne tena todo el derecho a asesinarlo y que se considerara un homicidio justificado. Pero al final no tuvo que matarlo. Los encontr a los dos en el gimnasio. John estaba sentado en una moderna bicicleta esttica, pedaleando con un ritmo constante. Miraba a Lexie que estaba sentada en el suelo con las manos apoyadas detrs y su pequeo y sucio pie derecho descansando sobre la rodilla doblada. Por qu vas tan rpido? pregunt Lexie. Hace que aumente mi resistencia contest por encima del suave zumbido de la rueda delantera. l an llevaba puesta la camiseta de color aceituna y durante un segundo eterno Georgeanne se permiti contemplar a gusto las fuertes piernas disfrutando del placer de mirarle. Qu es la resistencia? Es el tiempo que aguanto. Lo que un to necesita para no quedarse sin fuerzas en el hielo y poder patear el culo a los jovencitos. Lexie contuvo la respiracin. Lo has hecho otra vez. El qu? Dijiste una palabrota. Lo hice? S.

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Lo siento. Tendr que esmerarme ms. Eso es lo que dijiste la ltima vez se quej Lexie desde el suelo. l sonri. Lo har mejor, entrenadora. Lexie guard silencio por un momento antes de decir: Sabes qu? Qu? Mam tiene una bicicleta como sa seal en direccin a John. Pero no la usa. La bicicleta de Georgeanne no era como la de John. No era tan cara, aunque Lexie estaba en lo cierto, no la usaba. De hecho, ni se haba montado en ella. Oye dijo, entrando en la habitacin, uso esa bicicleta todos los das. Es estupenda para colgar las camisas. Lexie gir la cabeza y sonri. Nos estamos entrenando. Yo fui primero y ahora es el turno de John. John la mir. Los pedales de la bicicleta se detuvieron, pero la rueda sigui girando. S. Ya lo veo dijo ella, deseando haberse cepillado el pelo antes de haberlos encontrado. Estaba segura de que daba miedo. John no habra estado de acuerdo con ella. La encontraba adorablemente desaliada con las mejillas sonrojadas por el sueo. Su voz fue un poco ms ronca de lo habitual. Cmo te ha sentado la siesta? No saba que estaba tan cansada. Se pein el pelo con los dedos y sacudi la cabeza. Bueno, mantener el ritmo de las ocurrencias de esta pequea mente puede ser agobiante dijo John mientras se preguntaba si ella estaba haciendo a propsito esas cosas con su pelo. Mucho. Georgeanne se acerc a Lexie y le tendi la mano para ayudarla a ponerse de pie. Vamos a ver si encontramos algo que hacer y dejamos que John termine. Ya acab dijo mientras se levantaba. Al hacerlo desliz la mirada por sus pechos intentando no quedarse mirando su escote como si fuera un alumno de secundaria. No quera que lo atrapara mirando sin disimulo su cuerpo y pensara que era algn tipo de pervertido bastardo. Era la madre de su hija y, aunque no se lo hubiera dicho, saba que ella no tena una opinin demasiado elevada de l. Tal vez se mereca su baja opinin o puede que no. En realidad, no pensaba hacer bici hoy, pero Lexie y yo nos estbamos aburriendo un poco mientras esperbamos a que te despertaras. Era el Centro de Belleza de Barbie o hacer algo de ejercicio en la bici. No te puedo imaginar jugando con las Barbies. Pues ya somos dos. John tena un problema con sus buenas intenciones: la parte superior del top que ella llevaba puesto minaba su voluntad. Era lo mismo que le pasaba a Superman con la kriptonita. Lexie y yo hemos pensado en ir a cenar ostras.

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Ostras? Georgeanne centr la atencin en Lexie. No te gustarn las ostras. Claro que s. John me dijo que s me gustaran. Georgeanne no discuti, pero una hora ms tarde, sentados en la marisquera, Lexie vio la foto de las ostras en el men y arrug la nariz. Son asquerosas dijo. Cuando la camarera lleg a su mesa, Lexie le pidi un sndwich de queso con pan fresco, patatas fritas en plato aparte y salsa de tomate Heinz. Luego la camarera centr su atencin en Georgeanne y John se acomod para observar el poder del encanto sureo y de la espectacular sonrisa de Georgeanne. Ya s que est muy ocupada, y s por experiencia que su trabajo es muy ingrato y sumamente frentico, pero es obvio que tiene un buen corazn, as que espero que no le moleste que haga algunos pequeos cambios en el men comenz; su voz exudaba compasin por la mujer y por su ingrato trabajo. Cuando acab, haba pedido salmn y salsa de patatas y cebolletas con mantequilla y limn, y eso ltimo no estaba en el men. Sustituy las patatas por arroz, sin mantequilla, con slo una pizca de sal y unas pocas cebolletas. Pidi el meln en un plato aparte porque el meln nunca se deba servir caliente. John medio esperaba que la mujer mandara a Georgeanne al infierno, pero no lo hizo. La camarera pareca totalmente feliz de poder cambiar el men de Georgeanne. Comparado con sus dos acompaantes, el plato que pidi John fue sumamente fcil. Ostras con slo media concha. Nada extra. Ni plato aparte. Tan pronto como la camarera se fue, l mir a las dos chicas que estaban frente a l. Ambas llevaban vestidos sueltos de verano. El de Georgeanne haca juego con el verde de sus ojos. El de Lexie con su sombra azul. Intent no fruncir el ceo, pero odiaba ver a su hija con todo ese mejunje. Era demasiado embarazoso y se senta sumamente agradecido por la oscuridad de la habitacin. Te vas a comer eso de verdad? pregunt Lexie cuando lleg la comida. Se inclin hacia adelante, fascinada y asqueada a la vez. S. Levant media concha y se la llev a los labios. Mmm dijo, succionando la ostra con los labios para tragarla. Lexie lanz un chillido de repulsin, incluso Georgeanne pareca un poco asqueada cuando volvi a centrar la atencin en el salmn con salsa de patatas y cebolletas con mantequilla y limn. El resto de la cena result muy bien. Charlaron con menos tensin de la que solan, pero la tranquilidad de la noche acab cuando la camarera coloc la cuenta al lado de l. Georgeanne intent cogerla, pero l la detuvo con la mano. Sus ojos se encontraron por encima de la mesa y John se dio cuenta de que Georgeanne pareca una mujer dispuesta a remangarse y luchar por la nota. Yo pagar dijo John. No quiero discutir avis, apretndole la mano. No era rival para l, aunque quisiera. En vez de oponerse, ella le dej ganar, pero su gesto le indic que continuara la discusin cuando estuvieran solos.

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De camino a casa, Lexie se qued dormida en el asiento trasero del Range Rover. John la llev en brazos hasta la casa, sintiendo su aliento clido contra el lateral del cuello. Le habra gustado sostenerla ms tiempo, pero no lo hizo. Le habra gustado quedarse mientras Georgeanne la meta en la cama, pero se senta fuera de lugar y se march. Georgeanne vio salir a John mientras le quitaba los zapatos a Lexie. Le puso el pijama y la acost. Luego se fue en busca de John. Quera preguntarle si tena pinzas para quitarse la astilla del dedo y tena que hablar con l sobre el dinero que se estaba gastando en ellas. Quera que dejara de hacerlo. Poda pagarse sus gastos. Y tambin poda pagar los de Lexie. Encontr a John de pie al lado de la ventana, mirando fijamente el ocano. Tena las manos metidas en los bolsillos delanteros de los vaqueros y la camisa vaquera arremangada hasta los codos. El sol de poniente lo iluminaba con un resplandor gneo, hacindole parecer ms grande an. Cuando entr en la habitacin, John se gir hacia ella. Necesito hablar contigo sobre una cosa dijo caminando hacia l, preparada para discutir. S lo que vas a decirme, as que borra ese ceo de tu preciosa cara. Puedes pagar la prxima vez. Ah. Se detuvo delante de l. Haba ganado sin ni siquiera haber empezado y se sinti desinflada. Cmo sabas que quera hablar de eso? Me has estado mirando de mala manera desde que la camarera coloc la cuenta junto a mi plato. Durante unos momentos incluso pens que ibas a saltar por encima de la mesa para pelearte conmigo por la cuenta. No poda negar que lo haba pensado durante algunos momentos. Jams me peleara en pblico. Me alegra orlo. A la luz griscea del anochecer le vio curvar ligeramente las comisuras de los labios. Porque podra gustarme. Ya dijo, poco dispuesta a seguirle el juego. Tienes unas pinzas? Para qu? Para depilarte las cejas? No. Se me ha clavado una astilla. John entr en el comedor y encendi la luz de encima de la mesa. Djame ver. Georgeanne se hizo la sueca. No es gran cosa. Djame verlo repiti. Con un suspiro se dio por vencida y entr en el comedor. Extendi la mano y le mostr el dedo corazn. No es tan malo como parece anunci. Ella se apoy ms cerca para ver mejor; sus frentes casi se tocaban. Es enorme. Con el ceo fruncido le dijo: Espera un momento. Sali de la habitacin y regres con unas pinzas.

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Sintate. Puedo hacerlo yo. S que puedes. Sac una silla de debajo de la mesa y se sent a horcajadas. Pero yo puedo hacerlo con ms facilidad porque puedo usar las dos manos. Coloc los antebrazos en el borde del respaldo y le seal la otra silla. Prometo que no te lastimar. Con cautela tom asiento y tendi la mano hacia l, manteniendo a propsito la distancia de un brazo entre ellos. John acort la distancia acercando la silla hasta que las rodillas de Georgeanne tocaron el respaldo de la silla de John. Tan cerca estaba que ella tuvo que apretar las piernas para que no rozaran el interior de los muslos de l. Ella se reclin todo lo que pudo cuando l coloc la mano de ella sobre su palma y le apret la yema del dedo. Ay. Trat de liberarse, pero l la agarr ms fuerte. La mir. Es imposible que te haya dolido, Georgie. S que duele! l no discuti, pero tampoco la solt. Baj la mirada y continu escarbando en la piel con las pinzas. Ay. De nuevo l levant la vista y la mir por encima de las manos. Llorica. Imbcil. l se ri y mene la cabeza. Si dejaras de comportarte como una muequita, esto sera ms fcil. Una muequita? Cmo se comportan las muequitas? Mrate en el espejo. Pues s que le aclaraba mucho. Ella intent liberar la mano otra vez. Reljate le dijo John mientras continuaba trabajando en la astilla. Parece como si estuvieras a punto de saltar de la silla. Qu crees que voy a hacer? Apualarte con las pinzas? No. Entonces reljate, est casi fuera. Relajarse?. l estaba tan cerca que invada su espacio. Slo estaba John con su callosa palma ahuecada bajo su mano y la cabeza oscura inclinada sobre la yema de sus dedos. Estaba tan cerca que poda sentir el calor de sus muslos a travs de los vaqueros y el delgado algodn de su vestido color kiwi. John tena una presencia tan manifiesta que relajarse con l tan cerca era imposible. Georgeanne levant la vista y mir la sala de estar. Ernie y su gran pez azul le devolvieron la mirada. Los recuerdos que tena del abuelo de John incluan a un agradable caballero mayor. Se pregunt qu sera de l ahora y qu pensara cuando se enterara de la existencia de Lexie. Se decidi a preguntar. l no la mir, slo se encogi de hombros y le dijo: An no se lo he dicho ni a mi abuelo ni a mi madre.

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Georgeanne se qued sorprendida. Siete aos atrs haba pensado que John y Ernie estaban muy unidos. Por qu? Porque no hacen ms que darme la lata para que me case otra vez y forme una familia. Cuando se enteren de la existencia de Lexie, saldrn disparados para Seattle ms rpidos que un galgo. Quiero tener tiempo para conocer a Lexie antes de que sea abordada por mi familia. Adems, acordamos esperar para decrselo a ella, recuerdas? Y con mi madre y Ernie merodeando a su alrededor, Lexie podra sentirse incomoda. Casarse otra vez?. Georgeanne no haba odo nada de lo que l haba dicho despus de pronunciar esas dos palabras. Estuviste casado? S. Cundo? l le solt la mano y dej las pinzas sobre la mesa. Antes de encontrarme contigo. Georgeanne se mir el dedo, la astilla ya no estaba. Se pregunt a cul de los dos encuentros se referira. La primera vez? Las dos veces. John se apoy en el respaldo de la silla, se reclin y frunci el ceo un poco. Georgeanne se sinti confundida. Las dos veces? S. Pero creo que el segundo matrimonio no debera contar. Ella segua sin entenderlo. Involuntariamente arque las cejas y abri la boca. Te has casado dos veces? Sostuvo en alto dos dedos. Dos veces? John frunci el ceo y apret los labios hasta formar una lnea recta. Dos no son tantas. Para Georgeanne, que no se haba casado nunca, dos sonaba a mucho. Como te dije, el segundo no cuenta. Slo estuve casado el tiempo que tard en divorciarme. Caramba, ni siquiera saba que habas estado casado. Comenz a hacerse preguntas sobre las dos mujeres que se haban casado con John, el padre de su hija. El hombre que le haba roto el corazn. Y como no poda marcharse sin saberlo, le pregunt: Dnde estn ahora? Mi primera esposa, Linda, muri. Lo siento dijo Georgeanne quedamente. Cmo muri? l clav los ojos en ella durante mucho rato. Slo se muri dijo, dando por zanjado el tema. Y no s dnde est DeeDee Delight. Estaba muy borracho cuando me cas con ella. Y supongo que tambin cuando me divorci. DeeDee Delight?. Ella clav los ojos en l, totalmente perdida. DeeDee

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Delight?. Tena que preguntarle. Simplemente no poda dejarlo pasar. DeeDee era una... una... una artista? Era bailarina de striptease dijo John dbilmente. Si bien Georgeanne lo haba adivinado, le caus una enorme impresin or a John confesar que en realidad se haba casado con una bailarina de striptease. Era demasiado chocante. En serio! Y cmo era? No la recuerdo. Ah dijo ella, con la curiosidad insatisfecha. Nunca he estado casada, pero creo que lo recordara. Debas de estar muy borracho. Ya te dije que lo estaba. Chasque la lengua exasperado. Pero no te preocupes por Lexie. Ya no bebo. Eres alcohlico? inquiri, la pregunta se le escap antes de que la pensara mejor. Lo siento. No tienes por qu contestarme. No importa. Probablemente lo soy contest con ms franqueza de la que habra supuesto. Nunca fui al Betty Ford, pero beba demasiado y tena la cabeza llena de mierda. Estaba fuera de control. Te cost dejarlo? l se encogi de hombros. No fue fcil, pero por mi bienestar fsico y mental renunci a algunas cosas. Como cules? l sonri abiertamente. Al alcohol, a las mujeres ligeras de cascos y a la Macarena. l se adelant y colg las manos sobre el respaldo de la silla. Ahora que conoces mis secretos de familia contstame a unas preguntas. A cules? Hace siete aos cuando te compr el billete para casa, crea que estabas en nmeros rojos. Cmo sobreviviste? Cmo pudiste poner un negocio? Tuve mucha suerte hizo una pausa un momento antes de aadir, contest a un anuncio de peridico de Catering Heron. Luego, porque l haba sido tan sincero con ella y porque nada que hubiera hecho nunca poda compararse con casarse con una stripper, aadi un pequeo detalle que nadie ms conoca, salvo Mae. Y posea un diamante que vend por diez mil dlares. l no se sorprendi. De Virgil? Virgil me lo regal. Era mo. Una sonrisa lenta, que poda significar cualquier cosa, curv los labios de John. No quiso que se lo devolvieras? Georgeanne cruz los brazos y lade la cabeza. Claro que quera y yo se lo iba a devolver, pero l don toda mi ropa al Ejrcito de Salvacin. Vaya. Cmo es que tena tu ropa? Cuando me fui de la boda, dej todo all menos mi neceser. Todo lo que me

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quedaba era ese estpido vestido rosa. S. Recuerdo aquel vestidito. Cuando le llam para preguntar por mi ropa, no quiso hablar conmigo. Le dijo a su ama de llaves que dejara el anillo en las oficinas porque se iba de viaje con su secretaria. El ama de llaves tampoco fue muy amable que digamos, pero por lo menos me dijo lo que haba hecho con mis cosas. Georgeanne no estaba especialmente orgullosa de haber vendido el anillo, pero Virgil haba tenido la culpa. Tena que volver a comprar todas mis ropas a cuatro o cinco dlares el lote y no tena dinero. As que vendiste el anillo. A un joyero que se sinti sumamente feliz de comprrmelo por la mitad de precio. Cuando conoc a Mae, su negocio de catering no marchaba demasiado bien. Le di un montn de dinero que consegu por el anillo para pagar algunas deudas. Ese dinero ayud, pero he llegado hasta donde estoy con mi trabajo. No te estaba juzgando, Georgie. No se haba dado cuenta de que sonara tan a la defensiva. Puede que algunas personas lo hicieran, si supieran la verdad. La diversin brill en sus ojos. Cmo voy a juzgarte? Jess, me cas con DeeDee Delight. Cierto. Georgeanne se ri como cuando Rhett Butler contaba sus travesuras a Scarlett O'Hara. Sabe Virgil algo de Lexie? No. Todava no. Qu crees que har cuando lo descubra? Virgil es un hombre de negocios muy listo y yo soy su jugador ms valioso. No creo que haga nada. Han pasado siete aos y, de cualquier manera, es agua pasada. Por supuesto, no creo que vaya a ponerse a saltar de alegra cuando sepa de la existencia de Lexie, pero trabajamos bastante bien juntos. Adems, ahora est casado y parece feliz. Claro, saba que se haba casado. Los peridicos locales haban escrito la crnica de su boda con Caroline Foster Duffy, directora del Museo de Arte de Seattle. Georgeanne esperaba que John estuviera en lo cierto y que Virgil fuera feliz. Ella no le guardaba rencor. Contstame otra cosa. No. Contest a tu pregunta, ahora es mi turno. John neg con la cabeza. Te cont lo de DeeDee y mi dependencia del alcohol. Son dos secretos. As que me debes una ms. Vale. Qu? El da que trajiste las fotos de Lexie a mi casa flotante mencionaste que te sentas aliviada de que le fuera bien en la escuela. Qu quisiste decir? Ella no quera hablar de su dislexia con John Kowalsky. Es por qu piensas que soy un deportista estpido? pregunt, apoyndose sobre el respaldo de la silla. Su pregunta la sorprendi. Aparentaba estar calmado y fro como si su

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respuesta no tuviera importancia. Pero presinti que le importaba ms de lo que l quera que supiera. Siento haberte llamado estpido. S lo que es ser juzgado por las apariencias. Mucha gente tena dislexia, se record a s misma, pero saber que personas famosas como Cher, Tom Cruise o Einstein tambin la tenan no se lo pona ms fcil a la hora de revelrselo a un hombre como John. Mi preocupacin por Lexie no tena nada que ver contigo. Cuando era nia, no me iba bien en la escuela. Las letras y los nmeros me daban bastantes problemas. Excepto por la leve arruga que apareci entre sus cejas, l permaneci inexpresivo. No dijo nada. Pero deberas haberme visto en la escuela para seoritas continu, esforzndose por mantener el tono superficial de su voz e intentando arrancarle una sonrisa. Puede que fuera la peor bailarina del curso, pero destaqu en modales. De hecho, fui la primera de la clase. l sacudi la cabeza y la arruga desapareci. No lo dudo ni por un segundo. Georgeanne se ri y baj un poco la guardia. Mientras otros nios aprendan de memoria la tabla de multiplicar, estudi cmo poner la mesa. S las posiciones correctas para todo, desde tenedores para camarones a lavamanos. Mientras las chicas lean a Nancy Drew, yo lea sobre cubertera. No tengo ningn problema en distinguir entre la cubertera del almuerzo y la de la cena, pero palabras como los y sol, o nos y son, an me dan pnico. John entrecerr los ojos. Eres dislxica? Georgeanne se enderez. S. Saba que no debera sentir vergenza. Aun as aadi: Pero he aprendido a hacerle frente. Las personas dan por supuesto que alguien que tiene dislexia no puede leer. Pero no es cierto. Aprendemos de manera diferente. Leo y escribo como la mayora de la gente, aunque las matemticas nunca sern mi fuerte. Ser dislxica no me molesta demasiado. Clav los ojos en ella un momento, luego dijo: Pero te molest cuando eras nia. Claro. Te hicieron pruebas? S. En cuarto me examin una especie de mdico. Aunque no lo recuerdo demasiado bien. Ella ech hacia atrs la silla y se puso de pie, sintiendo cmo creca el resentimiento en su interior. Hacia John por forzarla a explicarle su problema como si fuera asunto suyo. Y tambin sinti la vieja amargura hacia el doctor que haba trastocado su joven vida. Le dijo a mi abuela que tena una disfuncin en el cerebro, no es que estuviera equivocado del todo, pero era un trmino bastante rudo y generalizado. En los aos setenta, la dislexia, al igual que el retraso mental, se consideraba una disfuncin del cerebro. Se encogi de hombros

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como si en realidad no tuviera importancia y solt una risita forzada. El doctor dijo que nunca sera demasiado lista. As que crec sintindome retrasada y un poco perdida. John se levant lentamente y desplaz la silla hacia atrs. Volvi a entrecerrar los ojos. Nadie le dijo nunca a ese mdico de mierda que se fuera a joder a su madre? Yo... yo... tartamude Georgeanne sorprendida por su clera. No puedo imaginar a mi abuela usando esa palabra con J. Era baptista. No te llev a otro mdico? A cualquier otra parte? A otro especialista? No hizo ninguna jodida cosa ms? No. Me matricul en una escuela para seoritas, pens. Por qu no? No creo que pensara que se pudiera hacer ms. Eran mediados de los setenta y no exista tanta informacin como ahora. Pero an hoy, en los aos noventa, a los nios se les diagnostica mal algunas veces. Bueno, eso no debera ocurrir. La mirada de John vag por su cara, luego la volvi a mirar a los ojos. l todava tena cara de disgusto, pero no se le ocurra ninguna razn por la que a l pudiera importarle. Esta era una faceta de John que jams haba visto. Una faceta compasiva. Ese hombre que tena delante, el hombre que se pareca a John, la confunda. Debera irme ahora a la cama dijo en voz baja. l abri su boca para decir algo, luego la cerr otra vez. Dulces sueos le dijo finalmente, y ella se march. Pero Georgeanne no so con los angelitos. No so con nada. Se qued en la cama, con la mirada fija en el techo y escuchando la respiracin regular de Lexie en la cama de al lado. Permaneci despierta, pensando en la fiera reaccin de John. Cada vez se senta ms confundida. Pens en las esposas de John, sobre todo en Linda. Despus de tantos aos, l todava no se resignaba a hablar de su muerte. Georgeanne se pregunt qu clase de mujer poda haber inspirado tal amor en un hombre como John. Y se pregunt si habra alguna mujer en algn sitio que pudiera ocupar el lugar de Linda en el corazn del deportista. Al pensar en eso se dio cuenta de que la verdad era que esperaba que no pasara. No le agradaban en absoluto esos sentimientos, pero no poda negarlos. No quera que John encontrara la felicidad con alguna mujer flaca. Quera que se arrepintiera del da en que se haba deshecho de ella en Sea-Tac. Quera que se diera de tortas el resto de su vida. No es que quisiera estar otra vez con l porque, claro est, ella ni siquiera considerara esa opcin. Slo quera que sufriera. Quiz entonces, cuando hubiera sufrido lo suficiente, le perdonara por ser un imbcil insensible y haberle roto el corazn. Quiz.

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Captulo 13
Georgeanne tuvo que elegir entre montar en bicicleta por la arena, ir a los coches de choque o patinar a lo largo del paseo martimo. Ninguna de las tres alternativas la emocionaban demasiado; de hecho, todas se aproximaban a la idea que tena del infierno, pero como tena que elegir una, o aceptar la eleccin de Lexie de ir a los coches de choque, escogi patinar. No lo eligi porque lo hiciera bien. Es ms, la ltima vez que lo prob haba sufrido una cada tan dura que tuvo que contener las lgrimas. Se haba sentado en un banco mientras los nios pequeos pasaban velozmente por su lado, viendo lucecitas y con el trasero dolindole de tal manera que tuvo que recurrir a toda su fuerza de voluntad para no frotrselo con las manos. La experiencia con los patines segua tan viva en su mente que casi haban ganado los coches de choque a pesar del riesgo de sufrir golpes, pero entonces haba visto el paseo martimo que se extenda a lo largo de la playa bordeando el ocano con un murete de piedra de casi un metro. Los bancos de piedra atraparon su mirada de inmediato ayudando a inclinar la balanza. En ese momento se encontraba all sentada con la brisa del ocano mecindole la coleta; Georgeanne suspir feliz. Estir el brazo por encima del respaldo del banco de piedra y cruz las piernas; balance el patn izquierdo de un lado a otro como la marea del ocano a unos cientos de metros de all. Pens que era probable que pareciera un poco extraa, all sentada con su blusa blanca sin mangas de seda y encaje, la difana falda prpura y los patines alquilados. Pero prefera parecer rara, que patinar y caerse de culo. Se contentaba con estar sentada donde estaba y ver cmo John enseaba a patinar a Lexie. Cuando estaban en casa, Lexie haca rodar por el barrio sus patines de Barbie, pero para ensearle a patinar con unos con las ruedas en lnea haca falta prctica y Georgeanne estaba encantada de que hubiera alguien mejor preparado que ella para hacerlo. Tambin estaba un poco sorprendida de descubrir que en lugar de sentirse apartada, se haba sentido liberada de un deber tan arriesgado. Al principio, los tobillos de Lexie se haban tambaleado un poco, pero John la situ delante de l, la cogi por los brazos y coloc sus patines junto a los de Lexie. Luego l se impuls y los dos comenzaron a moverse. Georgeanne no poda or lo que le deca a Lexie, pero observ cmo su hija inclinaba la cabeza y mova los pies al mismo tiempo que John. Con la altura aadida de las ruedas, John se vea enorme. La cabeza de Lexie apenas alcanzaba la cintura de los pantalones vaqueros cortos en los que haba remetido una camiseta Bad Dog. Lexie, con su camiseta fucsia con la imagen de un gatito, pareca muy pequea y delicada patinando entre los grandes pies de su padre.

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Georgeanne les observ patinar, luego volvi la mirada a los turistas que paseaban por el paseo martimo. Una joven pareja caminaba sin prisa empujando un cochecito de nio y Georgeanne se pregunt como haca a menudo cmo sera tener un marido, cmo sera formar parte de la familia tpica. Aunque estaba contenta con la suya, no poda evitar preguntarse cmo sera poder compartir las preocupaciones con un hombre. Pens en Charles y sinti remordimientos de conciencia. Le haba comentado sus planes de pasar las vacaciones en Cannon Beach, pero haba omitido un detalle importante. Haba omitido a John. Charles incluso la haba llamado la noche antes de salir para desearle un buen viaje. Podra habrselo explicado todo en ese momento, pero no lo hizo. Ya se lo dira en otra ocasin. A Charles no le hara gracia y no lo poda culpar. Una bandada de gaviotas pasaron chillando por encima de ella, haciendo que dejara de pensar en Charles y observara a varios nios que lanzaban pan desde el bordillo del murete del paseo martimo hacia la playa. Georgeanne observ las aves y a los nios durante un rato antes de volver a prestar atencin a John y Lexie. John patinaba de espaldas a ella y se permiti deslizar la mirada por sus pantorrillas musculosas, las rodillas y los duros muslos hasta la cartera que le formaba un bulto en el bolsillo trasero. Luego l cruz un pie sobre el otro y, de repente, empez a patinar hacia delante, al lado de Lexie. Georgeanne mir a su hija y se ri. Las pestaas de Lexie le ocultaban los ojos y su cara mostraba lo concentrada que estaba en lo que John le deca. Los dos giraron lentamente y pasaron a su lado. John la busc con la mirada. Georgeanne baj la vista cuando l la mir y se asombr interiormente de cunto se parecan padre e hija. Siempre haba pensado que Lexie se pareca ms a John que a ella, pero con los dos mostrando esa expresin de concentracin, las similitudes eran asombrosas. Crea que t tambin ibas a patinar le record l. Eso es lo que haba dicho y l la haba credo. Ah, y lo voy a hacer minti. Entonces ven aqu le indic con un gesto de la cabeza. Necesito practicar un poco ms. Seguid sin m. Lexie levant la mirada de los pies. Fjate, mam, mira lo bien que lo hago ahora. S, ya lo veo, cario. Tan pronto como giraron de nuevo, Georgeanne sigui observando a la gente que pasaba. Esperaba que cuando volvieran a pasar por delante de ella, John y Lexie se hubieran cansado ya del patinaje y los tres pudieran ir a comprar regalos. Pero sus esperanzas se esfumaron cuando Lexie pas rodando como si hubiera nacido con ruedas en los pies. No vayas demasiado lejos le dijo John a Lexie y tom asiento al lado de Georgeanne en el banco de piedra. Es muy buena para la edad que tiene le dijo y luego sonri, era obvio que se senta orgulloso de s mismo. Siempre ha aprendido muy rpido. Camin una semana antes de cumplir los nueve meses.

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l se mir los pies. Creo que yo tambin. En serio? Me preocupaba que se le arquearan las piernas por andar tan pronto, pero no hubo manera de detenerla. Adems Mae me dijo que todas esas cosas de las piernas arqueadas eran cuentos de viejas. Guardaron silencio unos momentos mientras observaban a su hija. Se cay sobre el trasero, se levant y sigui de nuevo. Caramba, eso s que es la primera vez que lo veo dijo ella, asombrada de que Lexie no regresara junto a ella con grandes lgrimas en los ojos. l qu? Que no se ponga a llorar pidiendo tiritas. Me dijo que hoy se iba a comportar como una chica adulta. Hum. Georgeanne entrecerr los ojos y mir a su hija. Quiz Mae tena razn. Quiz Lexie era ms cuentista de lo que Georgeanne crea. John la agarr por el codo desnudo. Ests lista? Para qu? pregunt, aunque tena el mal presentimiento de que conoca la respuesta. Para patinar. Ella descruz las piernas y se gir en el banco hacia l. Lo roz con la rodilla a travs de la tela fina de su falda. John, voy a ser honesta contigo. Odio patinar. Entonces por qu quisiste patinar? Por este banco. Pensaba quedarme aqu y miraros. l se levant y le tendi la mano. Vamos. La mirada de Georgeanne ascendi desde la palma abierta de la mano de John hasta su brazo. Luego lo mir a la cara y neg con la cabeza. l respondi emitiendo un cacareo. Eso es muy infantil. Georgeanne puso los ojos en blanco. Puedes aliarme y servirme en bandeja, pero no patino. John se ri y aparecieron unas arruguitas en las esquinas de esos ojos azules. Como promet portarme lo mejor posible, no har ningn comentario sobre cmo me gustara aliarte. Gracias. Venga Georgie, te ayudar. Necesito ms ayuda de la que t me puedas dar. Cinco minutos. En cinco minutos te prometo que patinars como una profesional. No, gracias. No puedes quedarte aqu sentada, Georgie. Por qu no? Porque te aburrirs luego l se encogi de hombros y aadi: y porque

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Lexie se preocupar por ti. Lexie no se preocupar por m. Claro que lo har. Me dijo que no quera que estuvieras sentada aqu sola. John estaba mintiendo. Como cualquier nio de seis aos, Lexie era bsicamente egocntrica y slo se acordaba de su madre cuando quera algo. Si voy contigo cinco minutos luego dejars que me siente en el banco sin molestarme ms? pregunt, esperando que se lo prometiera. Te lo prometo y de paso te prometo tambin que no te dejar caer. Georgeanne suspir con resignacin, colocando una mano sobre la suya y la otra sobre la pared de piedra. No soy demasiado buena deportista le advirti mientras se levantaba con cuidado. Bueno, tienes talento para otras cosas. Ella estaba a punto de preguntarle lo que quera decir, pero l aprovech para colocarse detrs de ella plantndole sus fuertes manos en las caderas. Adems de un buen par de patines le dijo al odo izquierdo, lo ms importante es el equilibrio. Georgeanne sinti que el aliento de John le cosquilleaba la piel del cuello. Dnde pongo las manos? pregunt ella. John tard tanto en contestar que ella lleg a pensar que no lo iba a hacer. Entonces, cuando estaba a punto de abrir la boca para repetir la pregunta, l dijo: Donde quieras. Ella cerr los puos y dej caer las manos a los costados. Tienes que relajarte le dijo mientras bajaban rodando lentamente por el paseo martimo. Pareces una estatua con ruedas. No puedo remediarlo. La espalda de ella choc contra el pecho de John y las manos masculinas le cieron las caderas con fuerza. Te aseguro que puedes. Slo tienes que doblar las rodillas un poco y equilibrar el peso sobre los pies. Luego te impulsas con el pie derecho. No han pasado ya los cinco minutos? No. Me voy a caer. No te dejar caer. Georgeanne mir con rapidez el paseo martimo, divisando a Lexie a una corta distancia, luego baj la mirada a los patines. Ests seguro? le pregunt una ltima vez. Por supuesto. Hago esto para ganarme la vida. Recuerdas? De acuerdo. Con mucho cuidado dobl las rodillas ligeramente. Vale. Ahora date un pequeo impulso la instruy, pero cuando lo hizo sus pies comenzaron a deslizarse hacia delante. El antebrazo de John se cerr alrededor de su cintura y su otra mano la agarr para evitar que cayera. Ella se encontr apretada contra su pecho y se qued sin aliento. Se pregunt si l saba qu haba agarrado.

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No haba duda de que John lo saba. Aunque hubiera sido ciego, habra sabido que haba agarrado uno de los pechos grandes y suaves de Georgeanne. En un segundo, el autocontrol de John se hizo aicos por completo. Hasta ese momento, haba manejado razonablemente bien la reaccin de su cuerpo ante el de ella. Pero ahora, por primera vez desde que la haba visto en la terraza el da anterior por la maana, perdi totalmente el control. Ests bien? l maniobr y con suavidad apart la mano de su pecho. S. Se haba repetido que estar junto a Georgeanne no le planteara problemas. Que podra pasar perfectamente cinco das con ella. Se haba equivocado. Debera haberla dejado sentada en el banco. No tena intencin de agarrarte tu... tu, ah... El trasero de Georgeanne se apret contra su ingle y, por un instante, la lujuria lo atraves como una bola de fuego. Acerc la cara a su pelo. Joder, pens, preguntndose si la piel de su cuello sabra tan bien como pareca. John cerr los ojos y se permiti soar mientras aspiraba el olor de su pelo. Creo que ahora s que pasaron los cinco minutos. Regres la cordura y l movi las manos a la cintura dejando varios centmetros de separacin entre ellos, tratando de ignorar el deseo que pulsaba en su vientre. Se dijo que involucrarse sexualmente con Georgeanne no era una buena idea. Pero era demasiado tarde, su cuerpo ya no le haca caso. Desde que la haba visto el da anterior en la playa con el top y los pantalones cortos haba tenido que recordarse varias veces que deba ignorar sus largas piernas y su profundo escote. Y, aunque haba pensado que nunca tendra que hacerlo, se haba tenido que recordar quin era ella y lo que le haba hecho. Pero despus de la noche anterior, todo eso pareca no importar. La noche anterior haba visto ms all de esa bella cara y ese maravilloso cuerpo. Haba visto el dolor que haba tratado de ocultar con risas y sonrisas. Le haba hablado sobre modales y dislexia, sobre cuberteras de plata y cmo haba crecido pensando que era retrasada y sintindose perdida. Se lo haba contado todo como si no tuviera importancia. Pero la tena. Para ella y para l. La noche anterior haba mirado detrs de esos ojos verdes y esos grandes senos y haba visto a una mujer que mereca respeto. Era la madre de su hija. Pero tambin era la protagonista de sus fantasas ms descabelladas y sus sueos ms erticos. Te ayudar a volver al banco y la condujo hasta el murete de piedra. Intent pensar en ella como en la hermana pequea de su mejor amigo, pero pensar en ella como la hermana pequea de su mejor amigo no funcion. Entonces decidi pensar en ella como si fuera su hermana, pero algunas horas despus, tras recorrer las tiendas de regalos y los soportales, dej de pensar en ella como su hermana. No funcionaba. As que simplemente dej de pensar en ella y se concentr en su hija. Lexie y su constante parloteo le proporcionaron la distraccin que necesitaba. Funcion a la perfeccin como un pequeo jarro de agua fra, y todas sus preguntas impidieron que pensara en Georgeanne tumbada en su cama.

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Cuando miraba a los ojos de Lexie, vea su excitacin y su inocencia, y se maravill de haber ayudado a crear una personita tan perfecta. Cuando la coga y se la pona sobre los hombros, el corazn o se le detena o le lata con fuerza contra el pecho. Y cuando ella se rea, saba que cualquier cosa vala la pena. Tenerla con l bien mereca el infierno de desear a su madre. Durante el paseo de vuelta a casa, l se entretuvo con el sonido de la voz de Lexie cantando a pleno pulmn. Escuch pacientemente los mismos chistes absurdos que le haba contado dos semanas atrs y cuando llegaron a casa, ella le recompens yndose a la baera. l haba escuchado sus canciones, redo sus chistes y ella, su pequea distraccin, lo abandonaba por una baera llena de agua y una mueca Skipper. John cogi un ejemplar del Hockey News y se sent en la mesa del comedor. Busc con la mirada la columna de Mike Brophy, pero no pudo dedicarle su completa atencin. Georgeanne estaba delante de la encimera de la cocina picando verduras en trocitos. Tena el pelo suelto y los pies desnudos. l pas a un artculo de tres pginas de Mario Lemieux. Le gustaba Mario. Lo respetaba, pero en ese momento no poda concentrarse en nada ms que en el chaschaschs del cuchillo de Georgeanne. Finalmente se dio por vencido y apart la mirada de la foto de Lemieux barriendo a sus rivales de la pista. Qu haces? le pregunt. Ella lo mir por encima del hombro, dej el cuchillo sobre la encimera y se dio la vuelta. Pensaba hacer ensalada para acompaar las colas de langosta. l cerr la revista y se levant. No quiero ensalada. Ah, entonces qu quieres? l desliz la mirada desde sus ojos verdes a su boca. Algo realmente pecaminoso, pens. Ella se haba puesto brillo rosa en los labios y los haba perfilado con una lnea ms oscura. l baj la mirada desde su garganta a los senos y luego hasta los pies. John nunca haba considerado los pies algo particularmente sexy. En realidad nunca haba pensado sobre ellos demasiado, pero el delgado anillo de oro que llevaba en el tercer dedo del pie le provocaba cosas en las entraas. Le recordaba a una chica de harn. John? l camin hacia ella y volvi a mirarla a la cara. Una chica de harn con rasgados ojos verdes y una boca carnosa que le preguntaba qu quera. Despus de aquel da en su casa flotante l quera algo ms que besarla. Qu quieres? Qu demonios, pens mientras se detena justo delante de ella. Slo un beso. Podra detenerse. Se haba detenido antes y, con Lexie en la baera del cuarto de bao jugando con las Barbies, las cosas no podran llegar demasiado lejos. Georgeanne no era la hermana de su amigo, ni su hermana, ni la Madre Teresa de Calcuta. John le desliz los nudillos por la mandbula.

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Ahora vers lo que quiero dijo, y vio cmo agrandaba los ojos mientras l bajaba la cabeza lentamente. Roz su boca con la de ella, dndole tiempo para apartarse. Esto es lo que quiero. Georgeanne separ los labios con un suspiro trmulo y cerr los ojos. Ella era dulce y suave, su lpiz de labios saba a cerezas. La deseaba. Deseaba perderse en ella. Entrelazando los dedos en el pelo, l le inclin la cabeza a un lado y la bes profundamente. El beso era temerario y salvaje. John se aliment de su boca desatando el deseo en los dos. Not las manos de Georgeanne en su cuerpo, en los hombros, en el cuello y en la nuca cuando lo atrajo hacia ella para succionarle ligeramente la lengua. El deseo que sinti por ella le puso un nudo en el estmago. Deseaba ms y, tirando con brusquedad del lazo que mantena su blusa cerrada, la abri sobre su pecho. Luego se apart, abandonando esa boca hmeda y caliente. Los bellos ojos de Georgeanne estaban nublados por la pasin y sus labios estaban mojados e hinchados por el beso. l desliz su mirada por la garganta hasta los senos. La blusa abierta revelaba el encaje blanco del sujetador. Supo que estaba peligrosamente cerca del punto de no retorno. Cerca, pero an le faltaba un poco. Poda avanzar ms antes de llegar al lmite. Ahuec esos grandes pechos con la palma de las manos y baj la cara hasta el escote. La piel de Georgeanne estaba caliente y ola a polvos, y la sinti suspirar cuando bes el borde de encaje del sujetador de raso. l tom aire y cerr los ojos, pensando en todas las cosas que quera hacerle. Cosas ardientes y sudorosas. Cosas que recordaba haber hecho antes con ella. Le desliz la punta de la lengua por la piel y se prometi a s mismo que se detendra cuando necesitara respirar. John, tenemos que detenernos ahora. Ella estaba jadeante, pero no se apart ni movi las manos de su nuca. Saba que tena razn. Aunque su hija no estuviera en el cuarto de bao de al lado sera estpido seguir adelante. Y aunque en ocasiones John haba sido un asno, nunca haba sido un asno estpido. Al menos durante los ltimos tiempos. Le bes la curva del pecho derecho, luego, con su cuerpo clamando por continuar, instndole a empujarla al suelo y llenarla con sus buenos veinticinco centmetros, se apart. Al mirar la cara de Georgeanne, estuvo a punto de ceder a la voracidad que lo envolva. Ella estaba un poco aturdida, y lo cierto era que pareca una mujer que quera pasar el resto de la tarde desnuda. Me voy a arrepentir de esto susurr ella, agarrando los bordes de su blusa para cerrarla. Con ese acento tan dulce como la miel le recordaba a la chica que haba recogido siete aos atrs. Record cmo la haba mirado absorto cuando estaba entre sus sbanas. Creo que te gusto ms que tener el pelo hecho un desastre dijo. Ella baj la mirada y se at el lazo. Tengo que ir con Lexie dijo, y prcticamente huy de la cocina. l observ cmo se iba. Tena el cuerpo tenso y estaba lo suficientemente duro para morderse las uas. La frustracin sexual le desgarraba las entraas y supo que

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tena tres opciones. Poda seguirla y quitarle la ropa, poda ocuparse l mismo o poda resolver la frustracin en el gimnasio. Escogi la ltima y ms saludable opcin. Estuvo treinta minutos en la bicicleta hasta que vaci su mente de ella, del sabor de su piel y la sensacin de sus senos en sus manos. An as hizo treinta minutos ms, luego sigui entrenando con pesas. A los treinta y cinco aos John pensaba que todava le quedaban un par de aos antes de retirarse del hockey. Y quera que fueran los mejores, as que tena que trabajar ms duro que nunca. Para los estndares del hockey l era viejo. Era un veterano, lo que quera decir que tena que jugar mejor que a los veinticinco o empezaran a echarle en cara que era demasiado viejo y lento para el juego. Los periodistas deportivos y los directivos siempre se metan con los veteranos. Se metan con Gretzky, Messier y Hull. Y tambin lo haran con Kowalsky. Si tuviera una mala noche, si sus golpes fueran demasiados suaves o sus tiros demasiados abiertos, los periodistas deportivos no dudaran en cuestionar si mereca un contrato millonario. Pero no lo haban cuestionado cuando tena veinte aos, y no permitira que lo hicieran ahora. Quiz algunas de las cosas que se deca sobre l fueran ciertas. Tal vez era algunos segundos ms lento, pero lo compensaba con ms resistencia fsica. Haba aprendido aos atrs que si quera sobrevivir, tendra que adaptarse y afinar. Todava practicaba un juego muy fsico, pero ahora era ms listo, usaba otras habilidades para mantener el nivel. Haba sobrevivido a la ltima temporada slo con lesiones menores. En ese momento, a tan slo unas semanas de comenzar a entrenar de nuevo, estaba en las mejores condiciones fsicas de su vida. Estaba saludable y listo, preparado para destrozar la pista de hielo. Estaba listo para la Copa Stanley. John trabaj las piernas hasta que le ardieron los msculos, luego hizo doscientas flexiones y se meti en la ducha. Se puso unos vaqueros y una camiseta blanca antes de volver arriba. Cuando sali a la terraza, encontr a Georgeanne y Lexie sentadas en la misma tumbona observando la marea. Ni John ni Georgeanne hablaron cuando l encendi la parrilla, ambos eran demasiado conscientes de que estaban dejando que Lexie llenara el tenso silencio. Durante la cena Georgeanne apenas lo mir y luego se levant a toda prisa para lavar los platos. Como pareca tan ansiosa por apartarse de l, la dej ir. Tenes algn juego, John? pregunt Lexie, apoyando la barbilla en las manos. Tena el pelo retirado de la cara y llevaba puesto un pequeo camisn prpura. No tenes un parchs o algo parecido? No. Cartas? Puede. Quieres jugar al slapjack?

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Jugar al slapjack pareca una buena distraccin. Claro. Se levant y fue a buscar una baraja, pero no la encontr. Creo que no tengo cartas le dijo a una Lexie decepcionada. Oh. Quieres jugar con las Barbies? Antes se cortara un huevo. Lexie dijo Georgeanne desde la cocina donde se secaba las manos con una toalla. No creo que John quiera jugar con las Barbies. Por favor le rog Lexie. Te dejar escoger los mejores vestidos. l escrut esa pequea cara con esos grandes ojos azules y las mejillas rosadas y se oy decir: De acuerdo, pero yo soy Ken. Lexie se baj de un salto de la silla y corri a la habitacin. No traje a Ken porque sus piernas estn rotas del todo le dijo por encima del hombro. l mir a Georgeanne que estaba all de pie con una mirada compasiva en sus ojos, meneando la cabeza. Por lo menos ya no lo evitaba. Vas a jugar? le pregunt, creyendo que al jugar Georgeanne l podra escabullirse al cabo de unos minutos. Ella se ri en silencio y camin hacia el sof. De eso nada. Eres t quien va a elegir las mejores ropas. Puedes elegir primero le prometi. Lo siento, muchachote. Ella cogi una revista y se sent. Te has liado t slito. Lexie volvi de la habitacin con un montn de juguetes y John tuvo el mal presentimiento de que le resultara imposible escaquearse. Puedes ser la Barbie Cabellos Brillantes dijo Lexie, lanzndole una mueca desnuda y abriendo los brazos para que los juguetes cayeran al suelo. l se acerc con intencin de sentarse con las piernas cruzadas en el suelo, luego recogi la mueca y la levant con rapidez. Cuando era nio, habra dado cualquier cosa por tocar una Barbie desnuda, pero nunca haba sido lo suficientemente afortunado como para poder hacerlo. En ese momento se permiti echarle un buen vistazo, descubri que tena el culo flaco y huesudo y que sus rodillas crujan de una manera extraa. Resignado con su suerte se sent en el suelo y buscando entre un montn de ropa, escogi un top con un estampado de leopardo y unas mallas a juego. Tiene bolso a juego? le pregunt a Lexie que estaba ocupada montando el saln de belleza. No, slo tiene botas. Ella rebusc entre las cosas, luego se las dio. l las examin. Esto es lo que una buena mujer necesita, un par de botas de prostituta. Qu son botas de prostitutas? No le hagas caso dijo Georgeanne desde detrs de la revista. Jugar con muecas era una experiencia nueva para John. l nunca haba tenido

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hermanas ni amigas de su edad. De nio haba jugado con figuras de accin, pero sobre todo haba jugado al hockey. Puso el top sobre los senos de plstico duro de la Barbie, y luego cogi las mallas. Cuando visti a la mueca se dio cuenta de dos cosas. Que subir las mallas por las piernas de plstico era una putada y, que si Barbie fuera real, no sera el tipo de mujer a la que querra ayudar a vestir o a desvestir. Era flaca y dura, y sus pies acababan en punta. Y luego se dio cuenta de otra cosa. Eh, Georgeanne. Hum? La mir. No irs a contarle a nadie nada de esto, verdad? Ella baj un poco la revista y sus grandes ojos verdes lo miraron con atencin por encima. El qu? Esto le dijo, apuntando hacia el saln de belleza. Algo as, podra poner en peligro mi reputacin con los jodid... Ah, lo siento se corrigi antes de que las chicas lo hicieran. Algo as podra convertir mi vida en un infierno. La risa de Georgeanne llen el espacio entre ellos y l tambin solt una carcajada. Imagin que tena cara de tonto all sentado tratando de ponerle las botas a una Barbie. Entonces, de repente, ces la risa de Georgeanne y ella dej la revista sobre la mesa. Voy a darme una ducha dijo, levantndose. Quieres hacerte la permanente ahora? pregunt Lexie a John. John observ el balanceo de las caderas de Georgeanne mientras sala de la habitacin. Tengo que hacerme una permanente? pregunt, centrando la atencin en su hija. S. John puso a la Barbie con las botas de prostituta encima de una silla rosa del saln. l no saba mucho sobre salones de belleza, pero haba tenido un par de novias que haban perdido el tiempo y el dinero en ellos. Puedes hacerme las uas mientras tanto? pregunt, luego orden la cera y un masaje facial de albaricoque. Lexie se ri y le dijo que era gracioso y de repente jugar con Barbies no fue tan malo.

Lexie dur hasta las diez en punto cuando, exhausta, insisti en que John la llevara a la cama. l se haba anotado muchos puntos ante su hija al jugar con el Centro de Belleza de Barbie. En cualquier otro momento Georgeanne podra haberse sentido herida por la desercin de Lexie, pero esta noche le preocupaban otros asuntos. Otros problemas. Grandes problemas. Despus de aquel beso en la cocina John no slo era mejor que tener el pelo hecho un desastre, sino que adems era mejor que depilarse las cejas. Y

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por si eso no hubiera sido suficiente, se haba sentado en el suelo y haba jugado a las muecas con una nia de seis aos. Al principio haba estado ridculo. Un hombre grande y musculoso con unas manos enormes preocupndose de que un bolso hiciera juego con unas botas de plstico. Un viril jugador de hockey preocupndose de lo que pensaran los dems tos de l. Entonces, de repente, ya no pareci ridculo. La haba mirado desde el suelo mientras le pona las mallas a una Barbie. Haba parecido que era el padre y ella la madre como una familia de verdad. Slo que no lo eran. Y cuando se haban mirado y haban compartido una sonrisa cmplice, haba notado una pequea punzada en el corazn. Y no haba nada ridculo en eso. Absolutamente nada, pens mientras sala a la terraza. Apenas poda ver las olas del ocano, pero las oa. La temperatura haba descendido y se alegr de haberse puesto un jersey de cuadros azules y una falda vaquera. Tena fro en los pies, y dese haberse acordado de ponerse los zapatos. Se rode con los brazos y contempl el cielo de la noche. Nunca haba sabido nada de astronoma, pero le gustaba mirar las estrellas. Oy cmo la puerta se abra y cerraba, luego sinti una manta sobre los hombros. Gracias dijo, envolvindose en ella. De nada. Creo que Lexie estaba dormida antes de meterse entre las sbanas le dijo John mientras se apoyaba en la barandilla a su lado. Es lo que le suele pasar. Siempre lo he considerado una bendicin. Quiero a Lexie, pero me alegro cuando se duerme mene la cabeza. Eso suena mal. l se ri entre dientes. No, no es as. Me doy cuenta de cunto llega a cansar. Estoy empezando a sentir mucho respeto por todos los padres del mundo. Ella levant la vista a su perfil mientras l observaba el ocano con la mirada perdida. La iluminacin de la casa proyectaba rectngulos de luz sobre el suelo de madera y suma el rostro de John en sombras. Llevaba puesta una chaqueta deportiva azul marino con las solapas verdes. Cmo fuiste de nio? le pregunt, curiosa. Lexie y ella no se parecan tanto como todo el mundo crea. Regular. Creo que a mi abuelo le quit diez aos de vida. Ella lo mir. Anoche mencionaste a Ernie y a tu madre. Qu pas con tu padre? John se encogi de hombros. No lo recuerdo. Muri en un accidente de coche cuando yo tena cinco aos. Mi madre tena dos trabajos, as que se podra decir que me criaron mis abuelos. Mi abuela, Dorothy, muri cuando yo tena veintitrs aos. Entonces tenemos algo en comn. Ambos fuimos criados por nuestras abuelas. La mir por encima del hombro; la luz de la casa ilumin su perfil. Qu pas con tu madre? Aos atrs le haba mentido sobre eso; se haba inventado una historia bastante

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buena. Era obvio que l no la recordaba. En la actualidad, ella se senta cmoda con quien era y no senta necesidad de mentir. Mi madre no me quera. No te quera? Arque las cejas. Por qu? Ella encogi los hombros y mir hacia la noche oscura y a la silueta an ms negra de Haystack Rock. No estaba casada y supongo... Hizo una pausa y luego dijo: La verdad es que no lo s. El ao pasado me enter por mi ta de que quiso abortar, pero mi abuela se lo impidi. Cuando nac, mi abuela me llev a casa desde el hospital. Creo que mi madre ni siquiera me dirigi una mirada antes de dejar el pueblo. En serio? sonaba incrdulo. Por supuesto. Georgeanne se arrebuj ms en la manta. Siempre estuve segura de que regresara y trataba de ser una nia buena para que as me quisiera. Pero nunca volvi. Ni siquiera llam. Encogi los hombros otra vez y se frot los brazos. Sin embargo, mi abuela trat de compensarlo. Clarissa Jane me am y me cuid lo mejor que pudo. Tanto, que me prepar desde pequea para convertirme en la seora de. Quera que me casara antes de que ella se muriera. Al final de su vida se esforz mucho en buscarme marido. Era tan pesada que no quera ir al Piggly Wiggly con ella. Georgeanne sonri ante el recuerdo. Me paseaba delante de todos los hombres que aparecan, desde viajantes a vendedores de seguros. Pero, en secreto, tena puesto el corazn en el carnicero, Cletus J. Krebs. Clarissa se haba criado en una granja de cerdos y apreciaba mucho un buen corte de carne. Cuando se enter de que estaba casado, le sent como una patada. Esper a que l soltara una carcajada, pero no obtuvo ni una triste sonrisa. Y tu padre? No s quin es. Nunca te dijeron quin era? Nunca. Adems creo que aunque mi madre lo supiera no me lo dira. Cuando era nia, algunas veces pensaba... Se detuvo y neg con la cabeza, con vergenza . No me hagas caso dijo, y enterr la nariz en la manta. Qu pensaste? pregunt. Ella lo mir y respondi al tono amable de su voz. Es una tontera, pero siempre pens que si l lo hubiera sabido, me habra querido, por eso siempre intent portarme bien. Pues no es una tontera. Estoy seguro de que si hubiera sabido que existas, te habra querido muchsimo. Yo no lo creo as. Saba por experiencia que los hombres que ella amaba no la queran. John era un buen ejemplo. Gir la cabeza y se puso a observar el ocano otra vez. No creo que le hubiese importado lo ms mnimo, pero eres muy amable por afirmar lo contrario. No, no es amabilidad. Estoy seguro de que le habras importado. Ella opinaba todo lo contrario, pero daba igual. Se haba olvidado de todas esas fantasas haca ya algunos aos.

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La brisa le revolvi el pelo y el silencio se extendi entre ellos mientras miraban la oscuridad y las olas plateadas. Despus habl John, su voz fue un susurro apenas por encima del viento. Me rompes el corazn, lo sabes. Sac las manos de los bolsillos de la chaqueta y se gir hacia ella. Tenemos que hablar de lo que sucedi antes en la cocina. Georgeanne se qued sorprendida ante tal admisin, pero no tena ganas de hablar de aquel beso. No saba por qu la haba besado o por qu ella haba respondido como si hubiera perdido la capacidad de decir que no. Sinti fro en los pies y pens que era un buen momento para retirarse y ordenar sus pensamientos. Es evidente que me siento muy atrado por ti. Georgeanne decidi que poda esperar un poco ms para dejar que terminara de hablar. S que te dije que era inmune a ti y que te encuentro completamente resistible. Pero te ment. Eres bella y suave y, si las cosas fueran diferentes entre nosotros, dara un rin por hacer el amor contigo. Pero no lo son, as que aunque me mires y parezca que estoy a punto de saltarte encima, quiero que sepas que no lo har. Tengo treinta y cinco aos y puedo controlarme. No quiero que te preocupes, intentar reprimirme con todas mis fuerzas. Nadie le haba dicho nunca que dara parte de su cuerpo por estar con ella. Quiero asegurarte que no te besar, ni te tocar, ni saltar sobre ti. Creo que ambos estamos de acuerdo en que el sexo entre nosotros sera un error. Si bien estaba de acuerdo con l, se sinti un poco decepcionada de que pudiera controlarse. Tienes razn, por supuesto. Arruinara todo lo que hemos adelantado en nuestra relacin. Cierto. Se volvi y la mir. Si lo ignoramos, desaparecer. Desliz la mirada por su pelo y luego por su cara. Lo crees de verdad? Apareci una arruga entre las cejas de John que lentamente sacudi la cabeza. No, no me creo una mierda dijo, sacando las manos de los bolsillos para ahuecarle las mejillas entre las clidas palmas de sus manos. Con el pulgar le acarici la piel fra e inclin la frente hasta apoyarla en la de ella. Soy un to egosta y te deseo dijo en voz baja. Quiero besarte y tocarte y... hizo una pausa y ella vio el brillo pcaro en sus ojos... saltar sobre tu precioso cuerpo. Y, si bien tengo treinta y cinco aos, encuentro imposible controlarme contigo. Quiero poseerte y no pienso ms que en hacer el amor contigo, sabes? l la embelesaba, la dejaba sin aliento y haca desaparecer toda resistencia. Incapaz de hablar, ella neg con la cabeza. John sigui hablando. Anoche tuve un sueo muy lujurioso contigo. Un sueo salvaje. Hacamos cosas que mejor no te cuento, porque si lo hiciera me metera en problemas. So conmigo?. Trat de pensar algo inteligente y provocador, pero no pudo. Todo pensamiento racional haba abandonado su mente cuando dijo aquello

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de saltar sobre su precioso cuerpo. Siempre haba pensado que su cuerpo era desmaado y poco atractivo. As que t tienes que ser la sensata. Cuento contigo para decirme que no. Roz su boca con la de l y dijo: dime que no y te dejar sola. l estaba demasiado cerca, era demasiado guapo y lo deseaba demasiado para ser sensata. Quera meterse debajo de su piel y ni siquiera consider decir que no. Solt la manta que cay en un charco a sus pies. Lo cogi por las solapas abiertas de su chaqueta y tom impulso. Con la punta de la lengua roz levemente la lnea de los labios de John y l abri la boca. El beso que haban compartido antes haba comenzado despacio pero se haba vuelto ardiente en pocos segundos. Este beso fue mucho ms largo. Con las bocas abiertas y las lenguas entrelazadas. Tenan toda la noche por delante y ninguna prisa. Haba aprendido cmo complacer a ese hombre aos antes. Las habilidades que haba perfeccionado hasta ser un arte estaban profundamente arraigadas en su interior. Pero no saba si todava poda coquetear con l para volverlo loco. Georgeanne llev las manos a la cinturilla de los pantalones de John y desliz lentamente las palmas bajo la chaqueta, desde de su abdomen caliente hasta su pecho. Bajo sus caricias se tensaron los duros msculos y John presion su boca ms profundamente en la de ella creando una succin suave. Juguete con su lengua y ella sinti que el corazn le lata con fuerza. John desplaz una de sus manos a las caderas de Georgeanne y la acerc ms contra su cuerpo. Ella sinti su ereccin contra el vientre. Era larga y dura. La pasin y la satisfaccin femenina se fusionaron, y Georgeanne sinti un latido sordo en la unin de sus muslos. Se frot contra l y la pasin se transform en una espiral de fuego. La mano en su cadera se puso tensa, luego l retir los labios. Eras buena hace siete aos dijo mientras la brisa de la noche le alborotaba el pelo. Pero tengo el presentimiento de que ahora eres mejor. Georgeanne poda haberle dicho que no haba practicado desde entonces. De hecho tena tan poca prctica que no saba qu contestar. Sin la distraccin de su boca sensual y con el sonido de sus desvergonzadas palabras resonando en su cabeza, ella sinti que el fro traspasaba su jersey y sinti un escalofro. Vamos dijo, tomndola de la mano. La atrajo hacia su cuerpo y juntos entraron en la casa y cerraron la puerta. John la bes suavemente en los labios, luego se quit la chaqueta. Tienes fro? pregunt, tirando la chaqueta en el sof. Georgeanne tena la piel de gallina, pero no por el fro. Estoy bien contest, restregndose los brazos por encima del jersey. Enciendo el fuego de todos modos? No quera esperar ms para sentir sus labios contra los de ella, pero no quera que pareciera que estaba hambrienta de l. Si no es demasiado problema. John le dirigi una sonrisa perezosa. Oh, creo que puedo arreglrmelas dijo, caminando hasta la repisa de la chimenea y presionando un interruptor. La descarga anaranjada de una llama

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inflam el chorro de gas e ilumin los leos falsos. Georgeanne le correspondi con otra sonrisa. Creo que eso es hacer trampas. Slo para un boy scout y no lo soy. Debera haberlo adivinado. Ella intent ver a travs de los ventanales, pero slo poda ver su reflejo. Sinti un momento de pnico mientras trataba de recordar si llevaba puesta ropa interior de raso o si se la haba cambiado por la de algodn blanco. El qu? pregunt John, ponindose detrs de ella. Que no soy un boy scout? La cogi y la atrajo de nuevo contra su pecho. O que tenga un fuego falso? Georgeanne mir su reflejo ondulado. Dirigi la vista hacia la apuesta cara de John y ya no le import si llevaba las bragas de Hanes o las de Victoria's Secret. Se arque un poco hacia atrs y se frot a conciencia contra su ingle. Tu fuego es falso, John? l respir hondo y su risa ahogada result un poco tensa cuando contest: Si eres buena, te lo ensear ms tarde. l la bes en la coronilla, luego cogi el borde del jersey. Pero por ahora, me lo enseas t. Se lo sac por la cabeza y lo dej caer a un lado. El primer impulso de Georgeanne fue levantar las manos para taparse los senos. Pero las mantuvo a los lados y se qued de pie ante l con la falda vaquera y el sujetador azul de raso. Los dedos de John le acariciaron el estmago, luego ahuec los pesados senos con sus fuertes manos. Eres hermosa le dijo mientras rozaba con los pulgares el raso que le cubra los pezones. Tan hermosa que apenas puedo respirar. Georgeanne reconoci la sensacin. Tambin ella senta como si sus pulmones se quedaran sin aire mientras observaba cmo las manos de John le sopesaban los senos. Se sinti incapaz de apartar la vista cuando l solt el sujetador y le desliz lentamente los tirantes por los hombros. El raso azul se desliz por las curvas de los senos, brillando tenuemente sobre sus pezones, luego cay al suelo. Sbitamente avergonzada, Georgeanne intent ocultarse de su vista apretndose contra su pecho para ocultarse de su mirada ardiente. Pero l movi las manos a su cintura y la mantuvo donde estaba. Alguien podra vernos dijo ella. No hay nadie fuera. Le acarici los pezones ligeramente con la yema de los dedos. Georgeanne comenz a jadear. Podra haber alguien. No estamos al nivel de la playa. Estamos a ms altura. Observ cmo l le pellizcaba suavemente los arrugados pezones entre el pulgar y el ndice y, de pronto, ya no le import nada. Podra haber desfilado por la terraza un autobs lleno de marineros y no le habra importado lo ms mnimo. Arque la espalda y levant los brazos para coger entre las manos la cabeza de John. Le empuj la lengua en la boca hasta separarle los labios y le dio un beso ardiente, vido. Surgi un gemido desde lo

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ms profundo del pecho de John mientras jugueteaba con sus senos. Los levant y apret, luego movi las manos al botn de la falda. Le desliz por las caderas y los muslos la falda y la braga azul hasta que cayeron a sus pies. Ella se sali de las prendas y las apart de una patada, quedndose desnuda por completo, su trasero desnudo apretado contra la cremallera de los vaqueros. Al contrario que ella, l estaba completamente vestido y el roce de la tela de los vaqueros contra su piel le resultaba muy ertico. l le inclin las caderas y presion su ereccin contra ella mientras dejaba un reguero de clidos besos a un lado de la garganta. La mordi ligeramente en el hombro, y luego le lami la piel con la lengua. Georgeanne volvi a mirar a la ventana y en el reflejo borroso observ cmo esas grandes manos recorran su cuerpo. Le acariciaba los senos, el estmago, las caderas. Le coloc un pie entre los de ella e hizo presin para abrirle las piernas. Luego le desliz la mano entre los muslos abiertos y la acarici con suavidad. Ella estaba resbaladiza all donde sus dedos acariciaban y esa caricia provoc en ella una agona punzante. Se le fundieron las entraas. Sus manos, su boca, sus ojos ardientes. Ella vio el reflejo de su cara y no reconoci a la mujer que le devolva la mirada. La mujer de la ventana pareca drogada. Se oy gemir y temi que si no lo detena, alcanzara el clmax en solitario. No quera eso. Lo quera con ella. Se permiti saborear el placer que le proporcionaban sus manos durante algunos maravillosos segundos ms, luego se gir y le rode el cuello con los brazos. Lo bes vidamente deslizndole la rodilla desnuda por el muslo. Con los dedos le recorri sensualmente la espalda, entonces, l la agarr por detrs y ponindola de puntillas aplast su pelvis contra la de ella. Georgeanne le recorri la garganta con la boca y sabore su piel. l gimi y ella se dej deslizar sobre su cuerpo hasta quedar de pie. Permiti que sus manos vagaran por el estmago de John hasta el borde de la camiseta, sacndola de los vaqueros. John levant el brazo por encima de su hombro y cogiendo un pliegue de la camiseta, se la sac por la cabeza y la dej caer a un lado. Georgeanne baj la mirada desde los azules ojos llenos de pasin a los pequeos rizos oscuros que cubran el gran pecho musculoso. Sus pezones quedaban unos centmetros por debajo de sus tetillas planas color caf. Una sombra de fino vello bajaba por el pecho de John, rodendole el ombligo para desaparecer por la cinturilla de los vaqueros. Mrate dijo apenas con un susurro. La voz de John estaba ronca por la lujuria. Eres como el mejor regalo que haya tenido nunca, como todas las navidades juntas en un solo paquete. Georgeanne forceje con el botn de los vaqueros hasta que lo abri. Has sido bueno? le pregunt mientras deslizaba las manos dentro de los vaqueros. l tom aliento con rapidez. Dios mo, s. Ella atrap la cinturilla elstica de los calzoncillos y se la baj por el vientre plano. En ese caso lo arrull, paseando un dedo sobre el largo y grueso eje.

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Cmo quieres que sea contigo? Buena o mala? El aliento de John era un silbido agudo que sala de sus pulmones cuando pis los talones de sus deportivas para quitrselas. No s cmo sera si eres buena, pero he estado ms aos de los que recuerdo viviendo con el pecado para cambiar ahora. Entonces ser mala, no? Ella le desliz hacia abajo los vaqueros y los calzoncillos, luego le subi las manos por los muslos desnudos. Los msculos se tensaron con dureza bajo su caricia y ella se recre en el efecto que le provocaba. Oh, s. John tena la voz ronca mientras se sala de sus ropas. Cogi la cartera de los pantalones y la lanz sobre la mesa que haba al lado del sof. Luego se plant completamente desnudo delante de ella, un atleta alto, slido y perfectamente moldeado por aos de entrenamiento. No haba nada suave en l. Su profesin se reflejaba en ese cuerpo poderoso. Ella se acerc lentamente a l y la gruesa cabeza de su clido pene le roz el ombligo. Georgeanne le recorri el abdomen con las manos, y cuando mir a los ojos entrecerrados de John, se dio cuenta de que no haba olvidado cmo complacer a un hombre. No haba olvidado cmo complacer a ese hombre. Haca siete aos que l le haba enseado cmo volverle loco y ella lo recordaba bastante bien. Se inclin hacia adelante y le toc con la punta de la lengua una tetilla plana que se contrajo bajo sus labios ponindose tan dura como el cuero. John movi las manos hasta su nuca anudndole el pelo con los dedos. Me estas matando. Estoy a punto de agonizar. Georgeanne se puso de puntillas, dejando que las puntas de sus senos le rozaran el pecho. Entonces, que Dios tenga piedad de tu alma susurr mientras le lama el lbulo de la oreja y se frotaba contra su cuerpo caliente. Ella se entreg a la tarea de mordisquearle el cuello y el hombro, despus sigui bajando mientras le dejaba un reguero de besos por la flecha de vello, se rezag en su estmago para luego seguir bajando hasta el bajo vientre. Se arrodill delante de l y lo bes, acarici y adul hasta que l jade. Tiempo dijo l sin aliento, la cogi por los brazos y tir de ella para ponerla de pie. Nada de tiempo dijo ella, plantndole las palmas de las manos sobre el pecho para empujarlo. l dio un paso atrs y ella continu: Esto no es hockey. Ella sigui empujndolo hasta que la parte posterior de las rodillas de John tropez con el sof. Y no soy uno de los chicos. l se sent y ella se situ entre sus muslos. Georgie, cario, nadie te confundira con uno de los chicos, jams. Con una mano le acarici el trasero, acercndola ms. Le succion un pezn con su clida boca y movi la otra mano para avivar el fuego con sus dedos. Mientras ella le miraba besar su pecho, una cruda emocin bombe a travs de sus venas. ste era John, el hombre que la haca sentirse tan bella y deseada. El hombre que le haba arrancado el corazn y se lo haba devuelto nueve meses ms tarde. Cerr los ojos y lo atrajo ms

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hacia ella. Lo sujet mientras la tocaba con manos y boca, y se dijo que era suficiente. Cuando not que estaba muy cerca del clmax, dio un paso atrs. Sin decir nada, l alcanz la cartera de la mesita para coger un condn envuelto en papel de aluminio. Abri el paquete con los dientes, pero, antes de poder ponrselo, Georgeanne le cogi el condn. Nunca dejara que un hombre hiciera el trabajo de una mujer dijo ella y estir la delgada funda de ltex por toda su longitud. Ella lo sinti latir en su mano, listo para buscar la liberacin. Luego ella se puso a horcajadas sobre su regazo y mir sus ojos azules. Lentamente descendi sobre la ereccin. l era grande y duro y, despus de varios intentos, la llen por completo. Ella se sent durante un momento con l profundamente enterrado en su interior, sintiendo cmo se estiraba para acomodarle. l estaba caliente y ella se senta colmada aunque inquieta al mismo tiempo. Los msculos del cuello de John estaban tensos y ella clav los dedos en esos hombros duros. John tena los ojos entrecerrados y la mandbula tensa. Georgeanne lo bes en los labios y luego comenz a moverse. Ya fuera por el implacable deseo que senta o por falta de experiencia sus movimientos fueron torpes. Las rodillas se le hundan en el sof y, cuando l empujaba, ella se elevaba con l. Reljate dijo John al tiempo que le ahuecaba el trasero. Tmate tiempo. Georgeanne aplast la boca contra la de l y gimi con frustracin. No poda relajarse y haba llegado demasiado lejos para poder disponer de tiempo. John arranc su boca de la de ella, luego envolvi un brazo alrededor de ella, cogindola y girando con ella hasta depositarla sobre el sof. l segua profundamente enterrado en el interior del cuerpo de ella. Coloc una rodilla sobre el sof dejando el otro pie apoyado en el suelo. Nunca dejara que una mujer hiciera el trabajo de un hombre dijo, y se retir. Un gemido angustiado escap de la garganta de Georgeanne hasta que l empuj profundamente en su interior otra vez. Ella se peg a l mientras la embesta repetidas veces, empujndola hacia el precipicio. Georgeanne pronunci palabras incoherentes, palabras que probablemente la haran avergonzar ms tarde, pero que no poda ni quera detener ahora. As, cario susurr l mientras se zambulla profundamente. Dime qu quieres. Y ella lo hizo con todo lujo de detalles. l jade y le ahuec la cara entre las manos. Le dijo que era hermosa y lo bien que se senta dentro de ella. Con cada envite la quemaba viva, y, cuando ella lleg al orgasmo, grit su nombre. Su cuerpo lo orde con fuerza y justo cuando ella senta que el clmax comenzaba a decrecer, volvi a remontarse de nuevo. John cerr los ojos con fuerza y sise entre dientes. Respondi a los gritos de Georgeanne con gemidos de satisfaccin. l entr en ella una ltima vez, y cuando lleg al clmax, sus msculos se volvieron de piedra y jur como un jugador de hockey.

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Captulo 14
John se sent en el borde de la cama para calzarse unas deportivas azules y plateadas. La habitacin pareca una zona de guerra. Las sbanas estaban revueltas encima del colchn y la colcha y las almohadas estaban tiradas en el suelo. Unos platos sucios con restos de sndwiches de jamn a medio comer estaban apilados en el tocador, y la acuarela, que colgaba de la pared y que John haba comprado a un artista local, tena el marco roto. Termin de atarse las zapatillas y se puso de pie. La habitacin ola a ella, a l, a sexo. Pas por encima de una pila de toallas hmedas y cogi el walkman del tocador. Se puso los auriculares alrededor del cuello y sujet el walkman en la cinturilla de los pantalones cortos. Salvaje. Era la nica palabra que le acuda a la mente para describir la noche anterior. Sexo salvaje con una bella y fogosa mujer. La vida no poda ser mejor. Slo haba un problema. Georgeanne no era cualquier bella y fogosa mujer. No era alguien con quien hubiera tenido una cita. No era un ligue. Y ciertamente no era una de esas mujeres que queran acostarse con l porque era jugador de hockey. Era la madre de su hija. Las cosas estaban comenzando a complicarse. Sali al pasillo. Se detuvo delante del otro dormitorio y mir por la puerta entreabierta. Georgeanne tena los ojos cerrados bajo la luz del amanecer que se filtraba a travs de las cortinas y su respiracin era lenta y suave. Se haba puesto un camisn blanco abotonado hasta el cuello que pareca sacado de La casa de la pradera. Aunque aproximadamente cuatro horas antes estaba con el trasero al aire, totalmente desnuda, en el jacuzzi del bao principal haciendo su mejor imitacin de una reina del rodeo. Despus de un poco de prctica lo haba hecho muy bien. A l le gustaba especialmente la forma en que balanceaba la pelvis contra la de l mientras susurraba su nombre con esa ertica voz surea suya. Un movimiento detrs de Georgeanne llam su atencin y levant la mirada a Lexie. Observ cmo se pona de lado y se tapaba un poco con la sbana. Dio un paso atrs y se encamin a las escaleras. La noche anterior le haba mostrado de nuevo otra parte de su pasado, le haba mostrado a una nia confundida y herida, y le haba agregado otra dimensin a la forma en que la vea de adulta. No crea que ella hubiera tenido intencin de cambiar nada, ni siquiera su opinin de ella. Pero lo haba hecho. John entr en la cocina y abri la nevera. Cogi un batido de yogurt rico en carbohidratos y protenas. Cerrando la puerta con el pie quit el tapn de la bebida energtica y puso en marcha el contestador automtico. Subi el volumen, apoy una cadera en la encimera y comenz a tomar la bebida revitalizante. El primer mensaje

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era de Ernie, y mientras escuchaba las quejas de siempre de su abuelo acerca de tener que dejar un mensaje, pens en Georgeanne. Pens en su voz cuando le haba hablado casualmente sobre su madre. Haba bromeado sobre cuando su abuela haba tratado de casarla con un carnicero del Piggly Wiggly y sobre que pensaba que era tonta por esperar el amor de su padre. Lo haba dicho como si le diera vergenza, como si esperara demasiado. El contestador automtico emiti un pip y la voz de su agente, Doug Hennessey, llen la cocina para informar a John de la reunin que haba tenido con Bauer. Tena que reunirse con la gente que le haba hecho los patines a medida para enterarse de por qu las botas haban comenzado a molestarle la ltima temporada. John siempre haba usado las de Bauer. Siempre lo hara. Aunque no era tan supersticioso como algunos tos que conoca, lo era lo suficiente como para querer arreglar el problema en vez de cambiar de fabricante. Se tom el resto del batido de yogurt, aplast el bote con la mano y lo lanz al cubo de la basura. El contestador automtico no emiti ningn mensaje ms y John sali de la cocina. La niebla cubra la terraza y la playa. Los escasos rayos matutinos que traspasaban la niebla proyectaban su luz a travs de las ventanas de la sala de estar. La noche anterior la haba observado en esas ventanas. Haba mirado cmo iba cayendo la ropa de su bello cuerpo y haba gozado con la pasin que le suavizaba la boca y le enturbiaba los ojos. Haba observado cmo sus propias manos se deslizaban sobre esa piel suave para tomar los tersos senos. Se haba observado frotarse contra su cuerpo desnudo de arriba abajo, y casi haba explotado all mismo, en los calzoncillos B.V.D. En silencio John sali a la terraza. Trotaba tan ligeramente como le era posible al bajar las escaleras a la playa. No quera despertar a Georgeanne. Despus de la noche anterior supona que necesitara dormir. Y l necesitaba pensar. Necesitaba pensar sobre lo sucedido y sobre lo que iba a hacer a partir de ese momento. No podra evitar a Georgeanne, ni siquiera aunque quisiera. Ella le gustaba. La respetaba por todo lo que haba logrado en la vida, en especial ahora, que la entenda un poco mejor. Y tambin comprenda mejor por qu siete aos antes no le haba dicho nada sobre Lexie. An segua molesto porque no se lo hubiera dicho, pero ya no estaba enfadado. Pero no estar enfadado y estar enamorado eran cosas distintas. Me gusta. Esperaba que no quisiera ms de l porque no se crea capaz de dar ms de s mismo. Haba estado casado dos veces y nunca haba amado a una mujer. Las personas confundan sexo con amor. John nunca lo haca. Eran dos cosas totalmente diferentes. Amaba a su abuelo. Amaba a su madre. Era amor lo que senta por su primer hijo, Toby, y ahora por Lexie, un amor que rezumaba desde lo ms profundo de su ser. Pero nunca haba estado enamorado de una mujer con el tipo de amor que volva loco a un hombre. Esperaba que Georgeanne pudiera mantener separados amor y sexo. Crea que podra, pero si no era as tratar con ella iba a ser muy difcil.

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Debera haber tenido las manos quietas, pero en lo que a Georgeanne se refera a l le costaba hacer lo correcto. Desearla le haba complicado la vida, pero el sexo habra sido inevitable de todas maneras. Poda prometerse que mantendra las manos quietas desde ese momento, pero saba por experiencia que lo ms probable era que no lo hiciera. Con Georgeanne eso nunca haba sido posible. Posea un cuerpo de infarto y el sexo con ella era el mejor que haba tenido nunca. Los pies de John golpearon la arena mojada al detenerse, luego se cogi el pie izquierdo por detrs. Agarr el tobillo y estir el cudriceps. Su relacin ya era difcil sin aadir ms complicaciones. Era la madre de su hija y debera de inspirarle pensamientos puros. No deba pensar en besar esa boca suave mientras se deslizaba profundamente en su interior. Tena que controlarse. Era un deportista disciplinado. Poda hacerlo. Y si flaqueaba... John baj el pie y estir la otra pierna. No flaqueara. Ni siquiera pensara en ello. No iba a ir a su casa dos veces por semana para disfrutar de su cuerpo totalmente desnudo.

Georgeanne se cubri la boca ante un enorme bostezo mientras verta la leche sobre un tazn de Froot Loops. Se puso un mechn detrs de la oreja y atravesando la cocina coloc los cereales sobre la mesa. Dnde est John? pregunt Lexie mientras coga la cuchara. No lo s. Georgeanne se sent en una silla frente a su hija y se anud la bata. Puso los codos sobre la mesa y apoy la barbilla en las manos. Estaba muy cansada y tena doloridos los msculos de los muslos. No le haban dolido tanto desde unas clases de aerbic a las que haba asistido tres das a la semana el ao pasado. Seguro que est corriendo otra vez. Lexie cogi una cucharada de Froot Loops y se la meti en la boca. Se haba hecho una trenza para dormir la noche anterior y, ahora que se le haba soltado, tena el pelo rizado alrededor de la cabeza como una autntica afro. Una O verde cay sobre su pijama de la princesa Jasmine y la volvi a echar en su tazn. Es probable contest Georgeanne, preguntndose por qu John necesitaba hacer ejercicio despus de la noche anterior. Haban hecho el amor en varias posiciones diferentes con un apotesico final en el jacuzzi. Ella le haba enjabonado por todas partes y haba besado todos esos sitios segn lo iba enjuagando. l la haba retribuido lamiendo todas las gotas de agua de su piel. En conjunto, dira que ambos haban tenido un entrenamiento realmente exhaustivo. Cerr los ojos y pens en los fuertes brazos y el esculpido pecho de John. Se imagin a s misma frotndose contra su trasero musculoso al tiempo que le acariciaba el duro abdomen y sinti un vuelco en el estmago. Tal vez vuelva pronto dijo Lexie, masticando ruidosamente sus cereales. Georgeanne abri los ojos. La imagen de John en cueros se evapor siendo

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sustituida por la de su hija comiendo con la boca completamente llena de Oes de colores. Por favor, mastica con la boca cerrada le record a Lexie automticamente. Mientras miraba la cara de su hija, se sinti como una desvergonzada. Tener esos trridos pensamientos delante de una nia inocente era indecente y estaba segura que en alguna parte del mundo se consideraba ilegal imaginar a un hombre desnudo antes de haber tomado el primer caf. Georgeanne fue a la cocina y cogi de la alacena una bolsa de Starbucks y un filtro de papel. John la haba hecho sentirse viva de una manera que haca mucho tiempo que no se senta. La haba mirado con ojos hambrientos, la haba hecho sentirse deseada. Haba acariciado su piel como si estuviera hecha de delicada seda, la haba hecho sentirse hermosa. El sexo con John haba sido maravilloso. Entre sus brazos se haba convertido en una mujer segura de su propia sexualidad. Por primera vez desde la pubertad se encontraba a gusto con su cuerpo y jams se haba sentido segura con un amante hasta ese momento. Pero no importaba lo maravilloso que hubiera sido, el sexo con John haba sido un error. Lo supo desde que la haba besado en la puerta del dormitorio de invitados desendole buenas noches. Haba sentido un vuelco en el corazn. John no la amaba y se haba sorprendido de cunto la haba herido saberlo. Saba desde el principio que l no la amaba. Nunca se lo haba dicho, ni le haba insinuado que sintiera algo por ella que no fuera lujuria. No lo culpaba. El dolor que senta ahora era culpa de ella, y era ella quien tena que ponerle remedio. Georgeanne llen la cafetera de agua, puso el filtro y oprimi el botn. Apoy la cadera contra la encimera y cruz los brazos. Haba pensado que podra amarlo con el cuerpo, pero no con el corazn. Sin embargo, esa ilusin se haba evaporado con la luz de la maana. Siempre haba amado a John. Pero aunque lo admitiera ante s misma, no saba qu hacer. Cmo iba a poder verlo de forma regular y fingir que no senta nada ms que amistad? No saba cmo hacerlo. Slo saba que tena que hacerlo. Son el telfono, sobresaltando a Georgeanne. El contestador automtico emiti un pip dos veces e hizo clic al conectarse. Hola, John dijo una voz masculina desde la mquina. Soy Kirk Schwartz. Siento no haberme puesto en contacto contigo antes. He estado de vacaciones las dos ltimas semanas. De todos modos, tal y como me pediste, tengo una copia de la partida de nacimiento de tu hija delante de m. Su madre la inscribi con padre desconocido. Georgeanne sinti que se congelaba por dentro. Mir fijamente al aparato. Si la madre todava est dispuesta a cooperar, no llevar mucho tiempo cambiarlo. Hablaremos de tus derechos legales hasta la vista de la custodia cuando vuelvas a la ciudad. Como comentamos la ltima vez, creo que lo mejor por el momento es mantener contenta a la madre hasta que decidamos qu hacer legalmente. Ah..., y creo que el hecho de que no supieras nada de tu hija hasta hace poco y que le hagas un ingreso sustancial adems de colaborar en su manutencin te

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deja en una situacin muy buena. Probablemente te den los mismos derechos que si estuvieras divorciado de la madre. Lo discutiremos en profundidad cuando vuelvas a la ciudad. Ya hablaremos, nos vemos acab el mensaje y Georgeanne parpade. Mir a Lexie y la observ aspirar un Froot Loop de la cuchara. El temblor comenz en el pecho de Georgeanne y se extendi por todo su cuerpo. Levant una mano temblorosa y se presion los labios con los dedos. John haba contratado los servicios de un abogado. Le haba dicho que no lo hara, pero estaba claro que haba mentido. Quera a Lexie, y Georgeanne le haba dado lo que l quera sin preocuparse de nada. Haba dejado a un lado sus dudas y haba consentido en que John estuviera algn tiempo con su hija con total libertad. Haba hecho caso omiso a sus miedos porque quera lo mejor para su hija. Apresrate y termnate los cereales le dijo, apartndose de la encimera. Tena que escapar, alejarse de esa casa y de l. A los diez minutos Georgeanne se haba cambiado de ropa, se haba cepillado los dientes y el pelo, y haba metido todo dentro de las maletas. Mantener contenta a la madre.... Georgeanne se sinti enferma al pensar en lo contenta que la haba tenido la noche anterior. Acostarse con ella era ir mucho ms all de lo que dictaba el deber. Cinco minutos ms tarde haba cargado el coche. Vamos, Lexie grit, volvindose hacia a la casa. Quera estar bien lejos cuando regresara John. No quera enfrentarse a l. No confiaba en s misma. Ella haba sido amable. Haba tratado de ser justa, pero no lo hara ms. La clera la inflamaba como un soplete a un chorro de gas. La dej arder y bullir por sus venas. Prefera sentir furia que la humillacin y el dolor que le destrozaban el alma. Lexie sali de la cocina vestida todava con el pijama prpura. Nos vamos a algn sitio? A casa. Por qu? Porque es hora de irnos. John tambin viene? No. No quiero irme an. Georgeanne abri la puerta principal. Me da lo mismo. Lexie frunci el ceo y sali de la casa. An no es sbado. Hizo pucheros mientras bajaba de la acera. Dijiste que nos quedaramos hasta el sbado. Hay cambio de planes. Nos vamos antes a casa. La subi al asiento del pasajero encima del elevador de seguridad y le abroch el cinturn, luego le puso una camisa, unos pantalones cortos y un cepillo de pelo en el regazo. Cuando estemos en la carretera te puedes cambiar de ropa explic mientras se colocaba detrs del volante. Arranc el motor y meti la marcha atrs. Me olvid una Skipper en la baera.

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Georgeanne pis el freno y se volvi para mirar a su hosca hija. Saba que si no entraba de nuevo y coga la Skipper, Lexie se preocupara y enfadara y hablara de eso todo el camino hasta Seattle. Cul? La que me regal Mae por mi cumpleaos. En qu baera? En la del bao que hay al lado de la cocina. Georgeanne abri bruscamente la puerta del coche y sali. El motor est encendido, as que no toques nada. Lexie encogi los hombros sin comprometerse. Georgeanne corri por primera vez desde la infancia. Volvi corriendo a la casa y entr en el cuarto de bao. La Skipper estaba sentada en la bandeja del jabn pegada a la pared de azulejo, la cogi por las piernas. Se dio la vuelta y casi choc con John. Estaba en la puerta con las manos apoyadas en el marco de madera. Qu pasa Georgeanne? A Geogeanne le dio un vuelco el corazn. Odi a John. Y se odi a s misma. Por segunda vez en su vida haba dejado que la utilizara. Por segunda vez, le haba causado tal dolor que apenas poda respirar. Qutate de en medio, John. Dnde est Lexie? En el coche. Nos vamos. l entorn los ojos. Por qu? Por ti. Ella le coloc las manos en el pecho y lo apart de un empujn. l se movi, pero ella no haba llegado demasiado lejos antes de que l la agarrase por el brazo y le impidiera llegar a la puerta principal. Actas as con todos los tos con los que te acuestas o esa suerte slo la tengo yo? Georgeanne se volvi hacia l y le peg con su nica arma. Lo golpe en el hombro con la mojada mueca. La cabeza de la mueca se desprendi y vol hasta la sala de estar. Georgeanne herva de furia y senta que perdera la cabeza igual que la pobre Skipper. John levant la vista de la mueca sin cabeza a su cara. Tena las cejas arqueadas. Pero qu te pasa? La innata gracia surea, las lecciones de modales de la seorita Virdie y todos los aos de buena educacin de su abuela se hicieron trizas dentro del infierno de su clera. Aparta tu asquerosa mano de m, cerdo hijo de puta! John apret su presa y sus ojos taladraron los de ella. Anoche no pensabas que fuera asqueroso. Puedo ser un hijo de puta, pero no por lo que hicimos juntos. Anoche t estabas caliente y yo duro y lo solucionamos. Puede que no haya sido la eleccin ms sabia, pero fue la que tomamos. Ahora

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asmelo como una adulta, por el amor de Dios. Georgeanne se solt bruscamente de su agarre y dio un paso atrs. Dese ser grande y fuerte para poder pegarle con fuerza. Dese ser de pensamiento rpido para poder soltarle las palabras ms hirientes, de esas que podran cortar un corazn en rodajas. Pero no era fsicamente fuerte, ni de lengua rpida bajo presin. Te aseguraste que estuviera muy contenta anoche, verdad? l parpade. Supongo que contenta es una palabra tan buena como cualquier otra. Aunque prefiero saciada, no te discutir si quieres utilizar contenta. T estabas contenta. Yo estaba contento. Los dos estbamos jodidamente contentos. Ella lo seal con la Skipper sin cabeza. Eres un bastardo. Me utilizaste. Genial. Y cundo fue eso? Fue mientras me metas la lengua en la boca o cuando me metiste las manos en los pantalones? Tal y como yo lo veo, nos utilizamos mutuamente. Georgeanne lo fulmin con la mirada a travs de la neblina roja que la envolva. No hablaban de lo mismo, l todava no haba atado cabos. Me mentiste. Sobre qu? En lugar de darle la oportunidad de mentir otra vez, Georgeanne fue a la cocina y rebobin su contestador automtico. Luego le dio al botn de play y observ la cara de John mientras la voz de su abogado llenaba la silenciosa estancia. Sus rasgos no mostraron emocin alguna. Ests haciendo una montaa de un grano de arena dijo tan pronto como la cinta termin. No es lo que piensas. No era se tu abogado? S. Entonces cualquier otro contacto entre nosotros se har a travs de los abogados. Ella estaba mortalmente tranquila cuando le dijo: Mientras tanto, aprtate de Lexie. Ni lo pienses. l se cerni sobre ella. Un hombre grande y poderoso usando la fuerza para intentar hacer valer su voluntad. Georgeanne no se intimid. No hay lugar para ti en nuestras vidas. Soy el padre de Lexie, no un gilipollas imaginario llamado Tony. Le has mentido sobre m toda su vida. Es hora de que sepa la verdad. No importa qu problemas tengamos nosotros, eso no cambia el hecho de que Lexie es mi hija. No te necesita. Y una mierda. No te dejar acercarte a ella. No podrs detenerme. Saba que era probable que estuviera en lo cierto. Pero tambin saba que hara cualquier cosa para asegurarse de no perder a su hija.

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Mantente alejado le advirti una ltima vez, luego se volvi para salir con pasos vacilantes. Lexie estaba en la puerta de la cocina. Todava llevaba puesto el pijama y an tena el pelo alborotado alrededor de la cabeza. Clavaba la mirada en John como si jams lo hubiera visto. Georgeanne no saba cunto tiempo llevaba all, pero tema lo que poda haber odo. Cogi a Lexie de la mano y la sac a rastras de la casa. No hagas esto, Georgeanne grit John. Podemos resolverlo. Pero ella no se volvi. Le haba dado ya demasiado. Le haba dado su corazn, su alma y su confianza. Pero no le dara lo ms importante de su vida. Poda vivir sin su corazn, pero no poda vivir sin Lexie. Mae recogi el peridico del porche de Georgeanne, luego entr en la casa. Lexie estaba sentada en el sof con una magdalena de frambuesa en la mano mientras en la televisin sonaba el tema musical de La tribu de los Brady. Las magdalenas de frambuesa eran las favoritas de Lexie y un claro intento por parte de Georgeanne de curar las heridas con azcar. Pero despus de lo que su amiga le haba contado por telfono la noche anterior Mae no estaba segura de que un dulce fuera suficiente. Dnde est tu mam? pregunt Mae, lanzando el peridico a una silla. Fuera contest Lexie sin apartar los ojos de la pantalla. Mae decidi dejar sola a Lexie un rato y entr en la cocina para hacerse una taza de caf exprs. Luego sali y encontr a Georgeanne de pie al lado del porche de ladrillo podando las rosas Albertine y lanzando las flores muertas a una carretilla. Durante los ltimos tres aos Mae haba observado cmo Georgeanne mimaba las rosas para que cubrieran la prgola que enmarcaba la puerta trasera. Una profusin de dedaleras rosas y de delfinios color lavanda se extenda desde los pies de Georgeanne hasta la valla del jardn. El roco matutino se pegaba a los ptalos delicados y mojaba el ruedo de la bata de Georgeanne. Bajo la seda naranja llevaba una camiseta arrugada y unos pantalones blancos de algodn. Tena el pelo recogido en una despeinada coleta y el esmalte color malva de las uas de su mano derecha estaba picado como si Georgeanne se lo hubiera mordisqueado. La situacin con Lexie era peor de lo que Mae haba pensado. Dormiste algo anoche? le pregunt Mae desde el ltimo escaln del porche. Georgeanne neg con la cabeza y cogi otra rosa mustia. Lexie no habla conmigo. No me habl ayer en el coche mientras venamos a casa y no me habla hoy. No se durmi hasta alrededor de las dos de la madrugada. Lanz otra rosa a la carretilla. Qu est haciendo? Est viendo La tribu de los Brady contest Mae, movindose por el porche de ladrillo. Dej el caf en una mesa de hierro forjado y se sent en la silla a juego. Cuando me llamaste anoche, no me dijiste que estuviera tan enfadada como para no poder dormir. Ella no suele comportarse as. Georgeanne dej caer las manos y mir a Mae por encima del hombro.

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Ya te he dicho que no me habla. Ya s que ella no se comporta as. Camin hacia Mae y dej las tijeras de podar encima de la mesa. No s qu hacer. He tratado de hablar con ella, pero me ignora. Al principio pens que estaba enfadada porque se lo estaba pasando genial en la playa y la obligu a irse de all. Ahora s que eso era simplemente lo que yo quera pensar. Nos ha debido or discutir a John y a m. Georgeanne se dej caer en la silla al lado de Mae como si estuviera hundida en la miseria. Sabe que le ment sobre su padre. Qu vas a hacer ahora? Tengo que contratar un abogado. Bostez y apoy la barbilla en las manos. No s de dnde voy a sacar el dinero para pagarlo. Puede que John no pida la custodia. Puede que si hablaras con l, l... No quiero hablar con l interrumpi Georgeanne, pareciendo de repente llena de energa. Se enderez en la silla y entorn los ojos. Es un mentiroso y un tramposo y no tiene principios de ningn tipo. Se aprovech de mi debilidad. No debera haber estado tantos aos sin mantener relaciones sexuales. Debera haberte escuchado. Tenas razn. Est claro que explot y me convert en una ninfmana. No creo que el sexo sea el tipo de cosa que se deba contener hasta explotar. Mae sinti que se quedaba con la boca abierta. Explotaste! Oh, por completo. Estall en pedacitos. Con el jugador de hockey? Georgeanne asinti con la cabeza. Otra vez? Crees que debera haber aprendido la primera vez. Mae no supo qu decir. Georgeanne era una de las mujeres ms reprimidas que conoca en lo que al sexo se refera. Cmo ocurri? No lo s. Nos llevbamos bien y simplemente pas. Mae no se consideraba una promiscua. Slo que no saba decir no todas las veces que debera. En cambio, Georgeanne siempre deca que no. Me enga. Fue tan maravilloso y bueno con Lexie que lo olvid. Bueno, en realidad no me olvid de lo falso que puede llegar a ser, slo me permit a m misma olvidarlo. Mae no crea en el perdn y el olvido. A ella le gustaba el Dios colrico del Antiguo Testamento, los castigos divinos del tipo ojo por ojo. Pero se daba cuenta de que un to guapo como John poda hacer que una mujer pasara por alto algunas cosas, como ser abandonada en un aeropuerto despus de una trrida noche de pasin, sobre todo si a la mujer la atraan cien kilos de puro msculo, lo que, claro est, no era el caso de Mae. Ni siquiera tena que llegar tan lejos. Le di todo lo que me pidi. Cada vez que quera ver a Lexie, yo acced. La clera resurgi junto con las lgrimas de Georgeanne. No tena que acostarse conmigo. No soy un caso de beneficencia. Lo cierto era que Mae no crea que ningn hombre considerara a Georgeanne

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un caso de beneficencia ni siquiera en su peor da, despeinada y desarreglada. Crees que en realidad hizo el amor contigo porque sinti lstima de ti? Georgeanne se encogi de hombros. No creo que en realidad fuera un sacrificio para l, pero s que quera mantenerme contenta hasta reunirse con su abogado y poder decidir qu hacer para obtener la custodia de Lexie. Se cubri las mejillas con las manos. Es tan humillante. Qu puedo hacer para ayudar? Mae se inclin hacia delante y coloc la mano sobre el hombro de Georgeanne. Se enfrentara al mundo por las personas que amaba. Haba ocasiones en su vida en que se haba sentido como si slo hubiera hecho eso. No era eso lo que pasaba ahora, pero cuando Ray estaba vivo, ella haba luchado todas sus batallas, especialmente en la escuela secundaria cuando tipos grandes y fornidos haban pensado que era divertido pegarle con toallas mojadas. Ray haba acabado odiando el deporte y Mae a los deportistas. Qu quieres que haga? Quieres que hable con Lexie? Georgeanne neg con la cabeza. Creo que Lexie necesita tiempo para ordenar sus pensamientos. Quieres que hable con John? Podra decirle cmo te sientes y tal vez... No. Se limpi las mejillas con el dorso de las manos. No quiero que sepa que me ha hecho dao otra vez. Podra contratar a alguien para romperle las dos rodillas. Georgeanne hizo una pausa antes de decir: No. No nos llega el dinero para contratar un matn profesional y es demasiado difcil encontrar ayuda de esa clase sin dinero. Mira lo que le sucedi a Tonya Harding. Pero gracias por la idea. Bueno... para qu estamos los amigos? Ya super una cosa as con John. Por supuesto, entonces Lexie no exista, pero lo superar otra vez. Aunque an no sepa cmo. Georgeanne sujet la bata con firmeza y frunci el ceo. Y adems est Charles. Qu le voy a decir? Mae cogi su caf. Nada contest y despus tom un sorbo. Crees que debera mentirle? No. Simplemente no se lo digas. Qu le digo si me pregunta? Puso el caf sobre la mesa. Eso depende de cuanto te guste. Pues Charles me gusta bastante. S que no lo parece, pero as es. Entonces miente. Georgeanne hundi los hombros y dijo suspirando: Me siento tan culpable. No puedo creer que me metiera en la cama con John. Ni siquiera pens en Charles. Tal vez soy una de esas mujeres sobre las que leo en el Cosmopolitan que echan a perder las relaciones porque en lo ms profundo de su ser se creen que no son dignas. Tal vez estoy destinada a amar a hombres que no pueden

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corresponderme. O tal vez deberas dejar de leer el Cosmopolitan. Georgeanne neg con la cabeza. Menudo lo he montado. Qu voy a hacer? Lo superars. Eres una de las mujeres ms fuertes que conozco. Mae palme el hombro de Georgeanne. Tena mucha fe en la fuerza y determinacin de su amiga. Saba que Georgeanne no siempre pareca una mujer valiente, pero siempre buscaba la mejor manera de alcanzar sus objetivos. Oye, te dije que Hugh, el portero, me llam mientras estabas en Oregn? El amigo de John? Para qu? Quera salir conmigo. Georgeanne clav una mirada incrdula en Mae durante unos momentos. Pensaba que le habas dejado claros tus sentimientos el da que te lo encontraste delante del hospital. Lo hice, pero volvi a llamarme. En serio? Querr que le golpees con un stick. S, hablamos de eso. Bueno, espero que lo hayas noqueado con delicadeza. Lo hice. Qu le dijiste? Diablos, que no. Normalmente Georgeanne y Mae habran discutido por el rudo rechazo de Mae. Pero esta vez Georgeanne encogi los hombros y le dijo: Bueno, supongo que no tendrs que preocuparte de que te vuelva a llamar. Volvi a hacerlo, pero creo que lo hizo slo para molestarme. Me llam para preguntarme si todava domaba pitbulls. Qu le dijiste? Nada. Le colgu el telfono, y slo me ha llamado una vez ms desde entonces. Bueno, estoy segura de que lo mejor ser mantenernos alejadas de todos los jugadores de hockey. Es lo ms conveniente para las dos. Eso no supone ningn problema para m. Mae pens en contarle a Georgeanne algo sobre su ltimo novio, pero al final decidi no hacerlo. Estaba casado y Georgeanne tenda a moralizar sobre cosas como sas. Pero Mae no senta escrpulos de acostarse con el marido de otra mujer siempre que no tuviera hijos. No quera casarse. No quera mirar la cara del mismo to todas las noches a la hora de la cena. No quera ser su criada ni parir sus bebs. Slo quera sexo y los hombres casados eran perfectos. Ella marcaba las pautas y controlaba cundo, dnde y cada cunto tiempo. Nunca le haba dicho a Georgeanne que sala con hombres casados. Porque, aunque aparentemente Georgeanne senta una absoluta debilidad carnal por John Kowalsky, a veces poda ser muy puritana.

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Captulo 15
Tras horas de duro entrenamiento, entrenadores y jugadores ocupaban la pista ensayando tiros a gol. Despus de estar tres das concentrados, los Chinooks estaban preparados para un poco de diversin. Dos miembros del equipo de porteros estaban en cuclillas en extremos opuestos de la pista de patinaje, ojo avizor, en espera de que alguien lanzara el disco hacia la portera. Los srdidos y crudos comentarios y el constante zas-zas-zas de los patines invadan los odos de John mientras zigzagueaba por el hielo. Las mangas de su camiseta de entrenamiento ondeaban mientras serpenteaba entre la marabunta humana. Mantena la cabeza alta mientras deslizaba el disco de caucho junto a la hoja del stick. Sinti cmo un defensa novato de tercera lnea le echaba el aliento en el cogote y para evitar quedar atrapado contra la barrera le lanz un disparo bajo a Hugh Miner. Trgate esa, granjero le dijo mientras cargaba su peso en las cuchillas de los patines para pararse bruscamente delante de la portera. Una fina rociada de hielo alcanz las rodilleras de Hugh. Eres mi ruina, viejo se quej Hugh, devolvindole el disco de caucho. Luego mir al otro extremo de la pista, se encorv otra vez y golpe su stick contra los postes de la portera, recobrando su compostura sin apartar los ojos del resto de jugadores. John se ri y patin de regreso al centro de la accin. Al terminar el entrenamiento estaba molido por el esfuerzo, pero feliz de haber regresado a la lucha. Ms tarde en el vestuario, le entreg sus patines a uno de los utilleros para que estuvieran afilados al da siguiente y se dio una ducha. Oye, Kowalsky lo llam un ayudante de entrenador desde la puerta del vestuario. El seor Duffy quiere verte cuando ests vestido. Est con el entrenador Nystrom. Gracias, Kenny. John se at los zapatos, se pas por la cabeza una camiseta verde con el logotipo de los Chinooks y se la remeti dentro de los pantalones azules de nailon. Sus compaeros de equipo deambulaban por el vestuario con distintos grados de desnudez hablando de hockey, contratos y las nuevas reglas de la NHL como todos los principios de temporada. No era extrao que Virgil Duffy le pidiera a John que se reuniera con l, especialmente, cuando el director general del equipo estaba tanteando el terreno para fichar un nuevo talento. John era el capitn de los Chinooks. Era un veterano y nadie conoca el hockey mejor que los hombres que lo llevaban jugando desde que eran nios. Virgil respetaba la opinin de John y John respetaba la capacidad de Virgil

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para los negocios, aunque a veces no estaban de acuerdo. En esos momentos discutan por un buen defensa de segunda lnea. Los buenos defensas no eran baratos y Virgil no siempre estaba dispuesto a pagar millones por un determinado jugador. Mientras se acercaba a los despachos de direccin John se pregunt cmo reaccionara Virgil cuando se enterara de la existencia de Lexie. No crea que el viejo se sintiera demasiado contento, pero ya no tema ser traspasado. Aunque tampoco descartaba la posibilidad por completo. Virgil poda ser tan imprevisible como un volcn. Cuanto ms tardara Virgil en descubrir lo que haba sucedido siete aos antes, mejor. John no mantena a Lexie en secreto a propsito, pero tampoco crea que tuviera que restregrsela a Virgil por las narices. Pens en Lexie y frunci el ceo. Desde aquella maana en Cannon Beach, haca ya mes y medio, Georgeanne haba mantenido a Lexie apartada de l. Ella haba contratado a un abogado atildado y cabrn que haba insistido en hacerle una prueba de paternidad. Luego, haba retrasado el examen durante semanas, pero el da en que la prueba pedida por el tribunal deba ser realizada, ella haba cambiado radicalmente de actitud y haba firmado un documento legal admitiendo que l era el padre. Con la rbrica de Georgeanne, John fue declarado legalmente padre de Lexie. Haban elegido un asistente social de oficio para entrevistarse con John e inspeccionar su casa flotante. El mismo asistente haba hablado con Georgeanne y Lexie, y haba recomendado varias visitas cortas de presentacin entre el padre y la nia antes de permitir a John tener a Lexie durante perodos de tiempo ms largos. Al final del perodo de presentacin, John recibira la misma custodia compartida que los padres que se haban divorciado y todo eso sin ni siquiera haberse presentado delante de un juez. Una vez que Georgeanne haba reconocido legalmente a John como padre de Lexie, todo haba comenzado a moverse con suma rapidez. John endureci el ceo. Por ahora Georgeanne segua teniendo la sartn por el mango y aunque a l no le gustara lo ms mnimo, era obvio que ella disfrutaba con la experiencia. Pues bien, que lo hiciera mientras pudiera, porque al final lo que Georgeanne quisiera no iba a tener importancia. Ella no quera que le pagara la manutencin de la nia, ni siquiera la parte que le corresponda, ni el seguro mdico. A travs de su abogado l le haba ofrecido mucho dinero y tambin el seguro completo. Quera mantener a su hija y estaba dispuesto a pagar lo que necesitara, pero Georgeanne lo haba rechazado todo. Segn su abogado, ella no quera nada de l. Pero no le iba a quedar otra opcin. Los abogados estaban ya poniendo los puntos sobre las es. Georgeanne tendra que aceptar lo que le ofreca. No la haba visto, ni haba hablado con ella desde aquella maana en la casa de la playa cuando se haba puesto histrica por nada. Lo haba arruinado todo salindose de madre para llamarlo mentiroso cuando, realmente, l no le haba mentido. De acuerdo, quiz la primera noche cuando haba ido a su casa flotante le haba mentido por omisin. Haban quedado en no meter por medio a los abogados, pero dos horas antes de que ella hubiera aparecido en su puerta l ya haba

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contratado a Kirk Schwartz. Ya tena una idea bsica de sus derechos antes de que hubiera hablado con ella esa noche. Tal vez debera habrselo dicho, pero haba credo que se pondra como una pantera y que tratara de apartarlo de Lexie. Y haba estado en lo cierto. A pesar de todo, no cambiara lo que haba hecho. Tena que informarse. Tena que conocer sus derechos legales en el caso de que Georgeanne se mudara, se casara o le impidiera ver a Lexie. Haba querido saber quin figuraba como padre en la partida de nacimiento de Lexie. Haba querido saberlo todo. El futuro con Lexie era demasiado importante como para ignorar sus derechos legales. La imagen de Lexie en la cocina de su casa de Cannon Beach an permaneca viva en su mente. Recordaba la confusin de su cara y la mirada desconcertada de sus ojos cuando lo haba mirado por encima del hombro mientras Georgeanne la arrastraba por la acera. l no haba querido que lo supiera de ese modo. Haba querido pasar antes ms tiempo con ella. Y haba querido que se alegrara tanto como l por la noticia. No saba lo que pensaba ahora, pero lo hara en poco tiempo. En dos das sera la primera visita legal. John entr en las oficinas de direccin y cerr la puerta tras l. Virgil Duffy estaba sentado en un sof tapizado en Naugahyde y llevaba puesto un traje de lino de la Quinta Avenida y un bronceado caribeo. Mira eso dijo Virgil, sealando la pantalla de un televisor porttil. Ese chico est hecho de cemento. Sentando detrs del escritorio, Larry Nystrom no pareca tan entusiasmado como l. Pero no sabe tirar con puntera. A cualquier jugador se le puede ensear a afinar la puntera. Pero lo que no puedes es ensearle coraje, y ste ya lo tiene. Virgil mir John y seal con el dedo hacia la pantalla. Qu opinas t? John estaba sentado en el otro extremo del sof y mir la televisin justo a tiempo de ver a un novato de los Florida Panther acorralar a Philly Flyer Eric Lindros contra la barrera. El sesenta y cuatro, Lindros, se tom su tiempo antes de ponerse en pie para patinar lentamente al banquillo. Te puedo decir por experiencia personal que golpea muy duro. Y tambin tira muy fuerte, pero no estoy seguro de que tenga potencial. Cunto vale? Quinientos mil. John se encogi de hombros. Vale menos de quinientos y necesitamos a alguien como Grimson o Domi. Virgil neg con la cabeza. Cuestan demasiado. En quin ms estis pensando? Virgil le dio al botn de avance rpido y los tres hombres revisaron juntos otros partidos. El segundo entrenador del equipo se sent enfrente de Nystrom con un montn de papeles. Mientras el vdeo segua pasando, revisaron cada pgina. Tu ndice de grasa corporal es menor del doce por ciento, Kowalsky. El entrenador hizo el comentario sin levantar la vista.

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John no estaba sorprendido. No poda permitirse el lujo de dejar que el peso lo hiciera ms lento todava y se haba esforzado mucho para mantenerse en forma. Y Corbet? pregunt por un compaero de equipo. En el entrenamiento le haba dado la impresin de que el lateral derecho de los Chinooks se haba pasado el verano comiendo barbacoas y tirado a la bartola. Dios Santo! jur Nystrom. Su ndice es del veinte por ciento! De quin? pregunt Virgil, dndole al botn de stop. El vdeo detuvo la cinta y en la pantalla apareci un anuncio de una emisora local. Ese maldito Corbet contest el entrenador. Voy a tener que ponerle un soplete debajo de ese culo de grasa amenaz el entrenador. Tendr que suspenderlo o enviarle a Jenny Craig. Contrata un dietista sugiri John. Somtele a uno de los regmenes de Caroline le dijo Virgil. Cuando hace uno de sus regmenes se pone de muy mala leche. Caroline era la esposa de Virgil desde haca cuatro aos y slo era diez aos ms joven que su marido. Por lo que John poda decir, era una mujer agradable y parecan felices juntos. Dale un tazn de arroz blanco y un filete de pollo a la plancha antes de cada partido, luego sintate y disfruta viendo cmo patea culos. El anuncio termin y una voz que John no haba odo en casi dos meses son en la televisin. Habis vuelto a tiempo dijo Georgeanne desde la pantalla de doce pulgadas. Estoy a punto de aadir un poquito de pecado y no querrs perdrtelo. Qu diablos... mascull John y se inclin hacia delante. Georgeanne abri una botella de Grand Marnier y escanci un poco en una taza. Ahora, si tenis nios, tendris que reservar un poco del mousse antes de aadir el licor, o pecado lquido como llamaba mi abuela a todas las bebidas alcohlicas. Sus ojos verdes miraron a la cmara mientras sonrea. Si no podis tomar alcohol por motivos religiosos, sois menores de edad o si simplemente prefers tomar vuestro pecado en un vaso, podis prescindir del Grand Marnier y aadir en su lugar cascara de naranja rallada. l clav los ojos en ella como un estpido roedor fascinado, recordando la noche en que l le haba servido una gran dosis de pecado. Luego, a la maana siguiente, ella le haba aporreado con una estpida muequita y lo haba acusado de utilizarla. Era una luntica. Una loca vengativa. Llevaba puesta una blusa blanca con un gran cuello bordado y un delantal azul marino atado alrededor del cuello. Tena el pelo retirado de la cara y unos pendientes de perlas en las orejas. Alguien se haba esforzado mucho en someter su evidente sexualidad, pero no importaba. Estaba all de todos modos. En esos ojos seductores y en esa boca voluptuosa. Y seguro que no era el nico que lo vea. Estaba ridcula, como una de Los vigilantes de la playa jugando a las cocinitas. La observ remover el mousse con la cuchara en una cazuela de porcelana y charlar sin cesar al mismo tiempo. Cuando termin, levant la mano, abri los labios y se lami el chocolate de

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los nudillos. l se mof porque saba sencillamente lo saba que estaba haciendo esa mierda por la audiencia. Era una madre, por el amor de Dios. Las madres que educaban nias no deberan comportarse como gatitas sexis en televisin. El televisor se qued en blanco de repente y John se dio cuenta de que Virgil estaba presente por primera vez desde que la cara de Georgeanne apareci en la pantalla. Pareca atontado y un poco plido bajo el bronceado. Pero, aparte de la impresin, su cara no mostraba nada. Ni clera, ni furia. Ni amor, ni siquiera traicin por la mujer que le haba plantado ante el altar. Virgil se levant, lanz el mando al sof y sali por la puerta sin decir nada. John lo vio marcharse, luego centr la atencin en los otros hombres. Estaban todava hablando del ndice de grasa. No haban visto a Georgeanne, pero aunque lo hubieran hecho, John no crea que supieran quin era. De lo que significaba para l. O lo que significaba para Virgil.

Georgeanne se senta desfallecida. Haba grabado seis programas y le pareca que no haba mejorado de uno a otro. Se deca a s misma que tena que relajarse y divertirse. No se emitan en directo as que si se pona muy nerviosa, poda detenerse y volver a empezar. Pero a pesar de eso, los nervios le revolvan el estmago mientras miraba la cmara para confesar: No s si lo sabris, pero soy de Dallas, la tierra de los sombreros grandes. He estudiado arte culinario de todas las partes del mundo, pero gan mis espuelas de cocinera preparando platos mexicanos. Cuando a la mayora de la gente le hablan de cocina mexicana, piensa en tacos rellenos. Bueno, yo voy a ensearos hoy algo diferente. Durante ms de una hora Georgeanne troce mangos, chiles y tomates. Cuando termin, mostr un plato, simple pero elegante, que ya haba preparado en el horno con referencias texanas. La semana que viene dijo, detenindose al lado de un florero de margaritas amarillas, vamos a abandonar temporalmente la cocina y os ensear cmo personalizar los marcos de fotos. Es muy fcil y divertido. Espero veros a todos. La luz de encima de la cmara parpade y Georgeanne solt un suspiro. Grabar el programa no haba sido tan malo. Slo se le haba cado el lomo una vez y se haba confundido tres veces al leer. No como en el primer programa. El primer programa haba requerido siete horas de grabacin. Lo haban emitido das atrs y estaba tan segura de que su mousse de chocolate haba sido un fracaso de audiencia que ni siquiera se quiso ver. Charles la haba visto, por supuesto, y le haba asegurado que no se la vea ni gorda ni estpida. Pero no confiaba en que no le estuviera mintiendo. Lexie pas por encima de varios cables que haba en el suelo y camin hacia Georgeanne. Voy al bao anunci. Georgeanne se llev las manos a la espalda y se solt el delantal. Llevaba puesto un micrfono porttil.

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Espera un segundo y te acompao. Puedo ir sola. Ya la llevo yo dijo una joven ayudante de produccin. Georgeanne sonri con gratitud. Lexie frunci el ceo y cogi la mano de la ayudante. Ya no tengo cinco aos se quej. Georgeanne observ marchar a su hija y se quit el delantal por la cabeza. Una de las condiciones que haba puesto para hacer el programa era poder llevar a Lexie a los rodajes. Charles haba estado de acuerdo y haba nombrado a Lexie asesora creativa. Lexie sugera algunas ideas y, cuando iba al estudio, ayudaba a Georgeanne a preparar los platos que se hacan de antemano para mostrarlos al final. Hoy has estado genial la salud Charles, emergiendo desde el fondo del estudio. l esper hasta que le quitaron el micrfono para rodearle los hombros con un brazo. La respuesta de los espectadores al primer programa ha sido muy buena. Georgeanne solt un suspiro de alivio y lo mir. Ella no quera que mantuviera el programa en antena por su relacin personal. Ests seguro de que no lo dices slo para ser amable conmigo? Charles bes suavemente la sien de Georgeanne. Estoy seguro y ella sinti su sonrisa cuando dijo: Si la audiencia desciende, prometo que te despedir. Gracias. De nada. La bes en la coronilla y luego la solt. Por qu no vens Lexie y t a cenar con Amber y conmigo? Georgeanne cogi el bolso de encima del mostrador de la cocina que era parte del estudio de grabacin. No puedo. John viene a recoger a Lexie esta noche para su primera visita. Charles junt las cejas. Quieres que te acompae? Georgeanne neg con la cabeza. Estar bien dijo, pero no se lo crea. Tema sufrir una crisis nerviosa despus de que Lexie se fuera y quera estar sola si as ocurra. Charles era un buen amigo, pero no la poda ayudar en ese tipo de situaciones. Tres das despus de regresar de Cannon Beach haba informado a Charles sobre el viaje. De todo excepto de la parte del sexo. No le haba gustado or que haba pasado todo ese tiempo con John, pero tampoco le haba hecho demasiadas preguntas. Sin embargo, le haba dado el nombre del abogado de su ex mujer y le haba vuelto a ofrecer el programa de televisin. Ella necesitaba el dinero y haba aceptado con la condicin de que los programas fueran grabados en vez de en directo y de que Lexie pudiera acompaarla. Una semana ms tarde firm el contrato. Qu le parece a Lexie la idea de pasar ms tiempo con su padre? Georgeanne se colg el bolso de un hombro. Lo cierto es que no lo s. S que est un poco confundida de que su apellido

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sea ahora Kowalsky. Le cuesta trabajo deletrearlo, pero aparte de eso no dice nada ms. No habla de l? Durante varias semanas despus de saber que John era su padre, Lexie se haba mostrado fra y distante con Georgeanne. Georgeanne haba tratado de explicarle por qu le haba mentido y Lexie haba escuchado en silencio. Luego haba volcado toda su clera en ella con palabras hirientes que les hicieron dao a las dos. Sus vidas nunca seran lo mismo. Pero por lo dems, volva a ser la misma nia que era antes de conocer a John. Si bien haba momentos en que estaba inusualmente callada, Georgeanne no tena que preguntarle qu pensaba, ya lo saba. Le dije que John vendra a recogerla para estar con ella esta noche. Lo nico que me pregunt fue cundo la traera de regreso. Lexie regres de los aseos y los tres se encaminaron fuera del estudio hacia la entrada delantera del edificio. Adivina qu, Charles. Qu? Estoy en primero. El nombre de mi profesora es seora Berger. Le gustan las hamburguesas sin jamn. Me gusta porque es agradable y porque tenemo un jerbo en nuestra clase. Es de color caf con leche y tene unas orejitas diminutas. Todo el mundo le llama Stimpy. Yo quera que se llamara Pongo, pero no lo consegu. Mantuvo una continua y agradable charla todo el camino hasta el parking. Pero durante el trayecto en coche hasta casa estuvo muy callada. Georgeanne trat de hablar con ella, pero era obvio que estaba en otro mundo. Desde lejos, Georgeanne vio el Range Rover de John aparcado delante de su casa. Estaba sentado en el porche delantero con los pies separados y los antebrazos apoyados en los muslos. Georgeanne aparc el coche en el camino de entrada y mir al asiento del acompaante. Lexie tena los ojos clavados en la puerta del garaje y se morda el labio inferior con los dientes. Sus pequeas manos agarraban con fuerza la carpeta que Charles le haba dado para que pudiera escribir ideas para los programas siguientes. En el papel haba dibujado diversos perros y gatos, y haba escrito la palabra mascotas. Ests nerviosa? le pregunt a su hija, sintiendo ella misma los nervios en el estmago. Lexie se encogi de hombros. Si no quieres ir, no creo que te obligue le dijo Georgeanne, esperando que fuera verdad. Lexie guard silencio un rato antes de preguntar: Crees que le gusto? A Georgeanne se le puso un nudo en la garganta. Lexie, que estaba siempre tan segura de s misma, segura de que todo el mundo la quera, no estaba segura de su padre. Por supuesto que le gustas. Le gustaste desde la primera vez que te vio. Ah fue todo lo que dijo.

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Salieron juntas del coche y subieron la acera. Con la mirada oculta tras las gafas de sol, Georgeanne lo observ levantarse. Pareca informal y relajado con unos pantalones beiges de sarga, una camiseta blanca y una camisa de cuadros que llevaba suelta y sin abrochar. Llevaba el pelo oscuro ms corto que la ltima vez que lo haba visto y el flequillo le caa despeinado sobre la frente. Tena la mirada fija en su hija. Hola, Lexie. Ella baj la vista a su carpeta como si de repente estuviera absorta en otra cosa. Hola. Qu has hecho desde la ltima vez que te vi? Nada. Cmo te va en primero? Ella no le miraba. Bien. Te gusta la profesora? No est mal. Cmo se llama? Seora Berger. La tensin era casi palpable. Lexie era ms amigable con el cartero que con su padre y ambos lo saban. John levant la vista hacia Georgeanne con la acusacin escrita en sus ojos azules. Georgeanne se enfureci. Puede que l no le gustara, pero nunca haba dicho ni una sola palabra mala en su contra, al menos, no delante de la nia. El que no estuviera dispuesta a acostarse y a dejarse pisotear por l no quera decir que fuera a intentar influenciar a Lexie de alguna manera. Tambin ella estaba sorprendida por la inusual timidez de Lexie, pero conoca la razn. La causa de su reserva estaba delante de ella con la forma de un hombre grandote y musculoso; ahora no saba cmo tratar con l. Por qu no le cuentas a John lo de tu jerbo? sugiri ella, introduciendo el tema del que ms hablaba Lexie ltimamente Tenemo un jerbo. Dnde? En el colegio. John no poda creer que sta fuera la misma nia que haba conocido en junio. La mir y se pregunt dnde estara su charlatana hija. Quieres entrar? pregunt Georgeanne. l habra preferido sacudirla y exigirle que le contara lo que le haba dicho a su hija. No. No tenemos tiempo. Dnde vais? l mir las grandes gafas de sol de Georgeanne y pens en decirle que no era asunto suyo. Quiero ensearle a Lexie dnde vivo. Alcanz la carpeta y se la quit a Lexie. La traer de vuelta a las nueve dijo, y le dio la carpeta a Georgeanne. Adis, mami. Te quiero.

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Georgeanne mir hacia abajo y esbozando una falsa sonrisa dijo: Dame un beso, cario. Lexie se puso de puntillas para darle un beso de despedida a su madre. Y mientras observaba, John supo que quera lo que tena Georgeanne. Quera el amor y el afecto de su hija. Quera que lo rodeara con sus brazos, que lo besara y le dijera que lo quera. Quera que lo llamara pap. Tena la seguridad de que en cuanto llevara a Lexie a su casa y ella se relajara, una vez que estuviera lejos de la influencia de Georgeanne, volvera a ser la nia que conoca. Pero eso no ocurri. La nia que recogi a las siete era la misma nia que llev de regreso a las nueve. Hablar con ella fue como patinar a travs del hielo: suave y lento, y condenadamente desesperante. No haba dicho nada sobre su casa flotante y no haba querido saber al instante dnde estaban todos los cuartos de bao, lo que lo asombr porque en Cannon Beach la situacin de los cuartos de bao haba parecido un asunto de estado. Le haba mostrado el dormitorio de invitados que haba preparado para ella, y le dijo que iran de compras y que le comprara cualquier cosa que quisiera. Haba pensado que le gustara la idea, pero la nia slo haba asentido con la cabeza y le haba pedido salir a la cubierta de abajo. Haba mostrado algo de inters por el barco as que haban saltado en el Sundancer y haban navegado lentamente por el lago. La haba observado revisar la cabina y abrir la nevera compacta bajo la consola. La haba subido a su regazo para que pudiera manejar el timn por s misma. Lexie haba agrandado mucho los ojos y, por fin, las comisuras de su boca haban esbozado una sonrisa, pero no haba dicho nada. Cuando la dej en la parte delantera de su casa dos horas despus de recogerla, el estado de nimo de John era similar a los nubarrones que se estaban formando con rapidez en el cielo. No conoca a la nia con la que haba pasado la tarde, aqulla no era su Lexie. Su Lexie sonrea y se rea tontamente sin dejar de hablar por los codos. Apenas haba detenido el Range Rover y Georgeanne ya estaba fuera de su casa caminando hacia ellos. Llevaba puesto un vestido suelto de encaje que revoloteaba alrededor de sus tobillos cuando se mova y se haba recogido el pelo en un moo alto. Una nia que estaba en el patio de enfrente llam a Lexie y agit frenticamente una Barbie de largo cabello rubio. Quin es? pregunt John mientras ayudaba a Lexie a desabrocharse el cinturn de seguridad. Amy contest ella, abri la puerta, y salt fuera del todoterreno. Mam, puedo ir a jugar con Amy? Tene una Barbie Sirena nueva, que quiero que veas porque es exactamente la que yo quiero. Georgeanne observ a John que estaba rodeando el Range Rover. Sus ojos se encontraron brevemente antes de mirar a su hija. Va a llover. Por favor implor, botando arriba y abajo como si tuviera un resorte en los

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talones. Slo unos minutos? Quince minutos. Georgeanne agarr a Lexie por el hombro antes de que pudiera irse corriendo. Qu se le dice a John? Lexie se par y lo mir a la altura del estmago. Gracias, John dijo prcticamente en un susurro. Lo he pasado bien. Nada de besos. Ni te quiero pap. No haba esperado amor y afecto tan pronto, pero mientras miraba a la coronilla de Lexie, supo que tendra que esperar bastante ms de lo que pensaba. Tal vez la prxima vez vayamos al Key Arena y as vers dnde trabajo al ver que su idea no era bien recibida aadi: o podemos ir a la alameda. John odiaba la alameda, pero por ella hara cualquier cosa. Lexie frunci los labios. De acuerdo dijo, luego camin hacia el bordillo, mir a ambos lados de la carretera y, al ver que no se acercaba ningn coche, cruz. Oye, Amy grit, adivina qu hice hoy. Me sub a un barco y paseamos hasta Gas Works Park, y vi un pez enorme que saltaba fuera del agua y John intent cogerlo. John tene una cama y una nevera en su barco, y adems me dej manejar el timn un ratito. John observ a las dos niitas caminar hacia la puerta principal de la casa de Amy, luego se gir hacia Georgeanne. Qu le has hecho? Ella levant la mirada hacia l y junt las cejas. No le he hecho nada. Y una mierda. No es la misma Lexie que conoc en junio. Qu le has dicho? Ella clav los ojos en l durante unos momentos antes de sugerir: Entremos. l no quera entrar. No quera tomar t y discutir las cosas racionalmente. No quera cooperar con ella. Estaba furioso y quera gritar. Estamos bien aqu. John, no pienso tener esta conversacin contigo en el csped de delante de mi casa. l le devolvi la mirada, luego hizo un gesto para que ella lo guiara. Mientras la segua rodeando la casa, mantuvo la mirada en su nuca deliberadamente. No quera notar cmo se mova. En el pasado siempre haba apreciado cmo el movimiento de sus caderas haca que el vuelo de sus vestidos revolotease. Ahora no estaba de humor para apreciar nada referente a ella. La sigui hasta el patio trasero donde destacaba el color pastel, un calidoscopio femenino tpico de Georgeanne. Las flores se agitaban con la brisa de la tormenta que se estaba formando mientras un aspersor giratorio regaba la hierba cubierta de flores blancas y azules. Un carrito de plstico, que reconoci de la primera vez que haba visto a Lexie, estaba al lado de una carretilla. Ambos estaban cargados con maleza y flores muertas. Cuando recorri el patio con la mirada, se sinti herido por el contraste entre sus casas. La de Georgeanne tena un patio y un columpio, un jardn de flores y un csped que necesitaba ser segado. Ella viva en una calle donde un

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nio poda montar en bicicleta y donde la acera era lisa para que Lexie patinara. Lo que John pagaba por atracar la casa flotante en el puerto era casi lo mismo que Georgeanne pagaba por la hipoteca. l tena una gran vista y una casa enorme, cierto, pero no era un hogar de verdad. No como ste. No tena jardn, ni patio, ni una acera lisa. Aqu vive una familia, pens l, mientras vea cmo Georgeanne cerraba la espita de agua que estaba detrs de las flores de lavanda. Su familia. No. No, su familia no. Su hija. Antes que nada comenz Georgeanne, enderezndose, nunca me acuses de hacer o decir nada que lastime a Lexie. Es cierto que no me gustas, pero nunca he dicho nada malo sobre ti delante de mi hija. No te creo. Georgeanne se encogi de hombros y luch por mantener una calma que no senta. Notaba el estmago revuelto mientras que John permaneca impasible delante de ella con tan buen aspecto que daban ganas de comrselo con una cuchara. Haba pensado que podra estar cerca de l y manejarlo, pero ahora ya no estaba tan segura. No me importa lo que creas. Por qu no habla conmigo como lo haca antes? Ella poda darle una explicacin, pero por qu molestarse? Por qu debera ayudarle a apartar a su hija de ella? Dale tiempo. John neg con la cabeza. El da que la conoc hablaba sin parar. Ahora que sabe que soy su padre, apenas dice palabra. No tiene sentido. Pero s lo tena para Georgeanne. La nica vez que se haba encontrado con su madre haba sentido terror a que la rechazara y no haba sabido qu decirle a Billy Jean. Georgeanne tena veinte aos en aquel entonces y slo poda imaginar cmo se sentira una nia. Lo que le pasaba a Lexie era que no saba qu decirle a John y le daba miedo ser ella misma. John apoy su peso en un pie y lade la cabeza. Has debido de contarle un montn de mentiras sobre m. Saba que estabas resentida, pero no pens que llegaras a esto. Georgeanne se rode la cintura con los brazos y contuvo el dolor. Que tuviera una opinin tan baja sobre ella le haca dao aunque no debera ser as. No eres quien para hablarme de mentiras. Nada de esto hubiera ocurrido si no hubieras mentido sobre lo de contratar a un abogado. T eres el mentiroso y encima eres un deportista lascivo. Pero ninguna de esas razones es suficiente para que le diga a Lexie cosas malas de ti. John se balance sobre los talones y la mir con los ojos entornados. Ahh... ahora estamos llegando al quid de la cuestin. Ests cabreada por lo que pas en el sof. Georgeanne confi en que no se le encendieran las mejillas, pero poda sentirlas tan enrojecidas como las de una chica de secundaria.

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Ests insinuando que por lo que sucedi entre nosotros trato de poner a mi hija en tu contra? Caramba, no insino nada. Te lo estoy diciendo sin rodeos. Ests disgustada porque no te envi flores o alguna chorrada por el estilo. No s, quiz te despertaste a la maana siguiente queriendo otro polvo rpido en la ducha y como no estaba all para drtelo te pusiste hecha una furia. Georgeanne ya no pudo contener ms el dolor y estall. O tal vez estaba asqueada por haber dejado que me tocaras. l le dirigi una sonrisa ladina. No estabas asqueada. Estabas caliente. No tenas bastante. Te sobrevaloras se mof Georgeanne. No fuiste tan memorable. Chorradas. Cuntas veces lo hicimos? pregunt, luego sostuvo en alto un dedo y cont. En el sof. Hizo una pausa para levantar otro dedo. En el futn del altillo con las estrellas iluminando tus senos desnudos. Tres dedos. En el jacuzzi con toda esa agua caliente golpeando nuestros culos y derramndose en el suelo. Tuve que quitar la alfombra al da siguiente para que no se pudriera en el suelo. Sonri y sostuvo en alto un cuarto dedo. Contra la pared, en el suelo y en mi cama, lo cual cuento como una sola porque slo me corr una vez. Sin embargo, creo que t te corriste ms veces. No lo hice! Lo siento. Supongo que lo confundo con la primera vez en el sof. Te has pasado demasiado tiempo en los vestuarios le dijo apretando los dientes. Un hombre de verdad no tiene por qu hablar sobre su vida sexual. l se acerc un paso ms. Mueca, por la forma en que te comportaste en mi cama dira que soy el nico hombre de verdad que conoces. Todo lo que ella le deca pareca rebotar contra su duro pecho mientras que las palabras de John le estaban rompiendo el corazn. No iba a ganar, as que se esforz por parecer aburrida. Si t lo dices John... l se movi hasta que slo los separaron unos centmetros y una sonrisa insolentemente presuntuosa le curv los labios. Si me lo pides de buenas maneras, puedo dejarte pulir mi stick. Acerc su cara ms a la de ella y pregunt con voz sedosa: Quieres manejar t el Zamboni? Georgeanne aguant el tipo y lo mir con fijeza. Esta vez no iba a perder los nervios y a insultarle hasta quedarse sin respiracin como en Oregn. Alz la barbilla un poco y le dijo con un acento sureo llena de censura: Te ests poniendo en ridculo. l entrecerr los ojos. Y puede que si fueras un poquito ms amable cuando ests vestida, ya estaras casada a estas alturas. Lo mismo de siempre, John invada todo el espacio. Tomaba todo su aire, pero logr llenar sus pulmones con el aire lleno del olor de su piel y su aftershave.

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Y eres t el que me aconsejas a m? Si te casaste con una stripper cuando estabas borracho. l ech la cabeza hacia atrs de repente y retrocedi un paso. Ella poda deducir por su mirada que sus palabras finalmente haban dado en el blanco. Cierto dijo l. Realmente siempre me he comportado como un pelele ante un par de tetas grandes. Gir la mueca y se mir el reloj. No me lo he pasado tan bien desde que me romp el tobillo en Detroit, pero ahora tengo que irme. Estar de regreso el sbado para recoger a Lexie. Tenla lista a las tres. Apenas le dirigi otra mirada mientras se iba. Georgeanne se llev una mano a la garganta y le vio caminar hacia la puerta de atrs. Ella haba ganado. Finalmente haba vencido a John. No saba como lo haba hecho, pero definitivamente haba pateado ese enorme ego. Sinti una opresin en el pecho y se dirigi a la escalera del porche posterior de la casa para sentarse en el ltimo escaln. S, haba ganado, pero por qu no se senta mejor?

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Captulo 16
sta s que es gorda mascull Mae mientras se llevaba el Kahlua con crema hasta los labios y beba un sorbo. Una brillante sandalia negra colgaba precariamente de los dedos de su pie derecho mientras lo balanceaba. Por encima del borde del vaso observ el Chevy que pasaba lentamente por delante de ella traqueteando y expulsando un montn de humo negro. Agit la mano delante de la cara y se pregunt si no habra sido un error sentarse en la terraza. Desde esa mesita tena una vista muy clara de cualquiera que se dirigiera hacia la barra del antiguo bar de jazz. El flujo melodioso del saxofn se deslizaba a travs de las puertas abiertas y llenaba el oscuro atardecer del centro de la ciudad. Alrededor de ella, las parejas hablaban de lo mismo que la mayora de los habitantes de Seattle: lluvia, caf y Microsoft. Volvi a poner la bebida en la mesa y ech un vistazo al reloj. No viene se dijo a s misma mientras se calzaba con brusquedad la sandalia. Era viernes por la noche. Y, para variar, no haba tenido que trabajar, pero pareca que se haba pintado los labios y los ojos para nada. Incluso se haba puesto un vestido. Un bonito vestido negro sin absolutamente nada debajo. Se estaba congelando y su ltimo amante, Ted, era el sujeto que no daba seales de vida. Probablemente lo habra retenido su esposa, pens, cogiendo el bolso. Normalmente no llevaba bolso, pero esa noche no tena dnde llevar el dinero; ni siquiera en la ropa interior. Cogi un billete de diez y lo dej sobre la mesa. No iba a esperarlo ms. No estaba tan desesperada. Hola, qu hace una chica como t en un sitio como ste? Mae levant la mirada y abri la boca para decirle al moscn que se esfumara. Pero en vez de eso frunci el ceo y dijo: Y pensar que crea que la noche no poda ir peor. Hugh Miner se ri y se dirigi a los hombres que iban con l. Seguid adelante dijo, cogiendo una silla de la mesa de Mae, me reunir con vosotros en un momento. Mae observ cmo rodeaba la mesa y agarr el bolso. Ya me iba. Puedes quedarte y tomar una copa, no? No. Por qu no? Porque me estoy congelando, pens. Por qu iba a querer hacerlo? Porque invito yo. Las copas gratis nunca haban sido un incentivo para Mae, pero justo en ese

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momento una camarera pelirroja se acerc a la mesa y comenz a hacer el tonto. Gorgoje, se restreg contra el hombro de Hugh y, en resumen, hizo de todo menos ponerse de rodillas para hacerle una mamada. Era bonita, con grandes ojos azules y un cuerpo precioso, le pidi a Hugh un autgrafo, pero para su sorpresa l declin. Pero te dir que haremos, Mandy le dijo a la camarera. Si me traes una caa y... se interrumpi y fij la mirada en Mae. Qu ests bebiendo? pregunt. Ella no poda irse. No ahora. No cuando Mandy la estaba fulminando con los ojos. Las mujeres nunca estaban celosas de Mae Heron. Kahlua con crema. Si me traes una caa y una Kahlua con crema, te estara realmente agradecido termin. Cmo de agradecido? Ella mir alrededor, luego se apoy en l y le susurr al odo. Hugh se ri por lo bajo. Mandy le dijo, de verdad que no estoy interesado y eso que me ests proponiendo est prohibido por la Ley en algunos estados. Aunque he venido con Dmitri Ulanov que es extranjero y no sabe que podran arrestarlo por eso que sugieres. Quiz acepte tu oferta. Cuando ella se ri y se march, Hugh se reclin en el asiento y fij la mirada en el trasero de Mandy. Crea que no estabas interesado le record Mae. No hay nada malo en mirar dijo, centrando la atencin en Mae, pero no es tan bonita como t. Mae estaba segura de que l deca eso a todas las mujeres que conoca y no se sinti halagada. Qu quera hacer contigo? Hugh neg con la cabeza y sus ojos avellana brillaron. Pues no sabra decirte. Siempre eres tan discreto? S. Se quit la cazadora de cuero y se la pas por encima de la mesa. Sus hombros parecan muy anchos bajo la camisa de colores. Se me ve la piel de gallina desde ah? pregunt mientras aceptaba agradecida la cazadora. Le quedaba enorme y la sinti caliente sobre los hombros. Y tena el olor almizcleo de ese hombre. l sonri. Tus montculos son notables, s. Mae no tuvo que preguntar de qu montculos hablaba, ella ya los haba sentido tensarse antes y haba pasado vergenza. Qu contestas a mi pregunta? le pregunt. Qu pregunta? Qu hace una chica como t en un sitio como ste? Como yo?

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S. l sonri. Dulce. Encantadora. Supongo que atraers a un montn de hombres con esa personalidad tuya tan clida. Ella no crey que estuviera siendo gracioso. Quieres saber de verdad por qu estoy aqu? Por eso pregunt. Poda mentir o inventarse algo. Pero al final decidi impresionarlo con la verdad. Se remang los puos de la chaqueta y se apoy en la mesa. Espero a mi amante casado, vamos a tener sexo duro toda la noche en el Marriott. Joder! Lo haba dejado anonadado, bien. Ahora sera de esperar que le largara un rollo sobre la integridad, un hombre que sospechaba que llevara a la quiebra al Departamento de Moralidad. Toda la noche? Decepcionada por esa reaccin, ella se reclin. Bueno, bamos a tener sexo duro, pero no ha aparecido. Supongo que no pudo escaparse. La camarera se acerc para dejar las bebidas en la mesa. Cuando coloc la cerveza de Hugh delante de l, le susurr algo al odo. l neg con la cabeza y busc la cartera en el bolsillo trasero de los pantalones, luego le dio dos billetes de cinco. La camarera apenas se haba alejado cuando Mae pregunt: Qu quera esta vez? Hugh se llev la cerveza a los labios y tom un largo trago antes de posarla con suavidad sobre la mesa. Saber si John iba a aparecer esta noche. Y vendr? No, pero aunque estuviera aqu, ella no es su tipo. Mae tom un sorbo de su bebida. Y cul es su tipo? Hugh sonri. Tu amiga. Cuando l sonrea y se le iluminaban los ojos de esa manera, Mae poda entender por qu algunas mujeres lo encontraban tan atractivo. Georgeanne? S. Rode el cuello de la botella con los dedos. A l le gustan las mujeres como ella. Siempre ha sido as. Si no fuera as, no lo estara pasando tan mal. Lo ha dejado destrozado. Mae casi se atragant con la bebida. Se lami el licor de caf del labio y murmur: Que lo ha dejado destrozado? Georgeanne es una persona estupenda y l ha convertido su vida en un infierno. Yo de eso no s nada. Slo conozco la versin de John, bueno, la verdad es que l no habla de su vida con nadie, pero s que cuando se enter de la existencia de

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Lexie se qued helado. Estuvo unos das tenso y con los nervios de punta. Slo hablaba de ella. Cancel un viaje a Cancn que llevaba meses preparando y pas tambin de la Copa Mundial. En vez de eso invit a Lexie y a Georgeanne a su casa de Oregn. Slo porque quera conseguir con mentiras que Georgeanne confiara en l para joderla bien jodida, en los dos sentidos. l se encogi de hombros. No s lo que sucedi en Oregn, pero tiene sentido lo que t ests insinuando. Y sobre eso de que l est herid.... Mae? Les interrumpi una voz masculina. Ella se gir a la izquierda y alz la mirada para encontrarse a Ted que estaba de pie al lado de la mesa. Siento el retraso, pero he tenido problemas para llegar a tiempo. Ted era bajo y delgado y Mae se fij por primera vez que llevaba los pantalones muy subidos. Pareca muy enclenque al lado del pedazo de hombre sentado al otro lado de la mesa. Hola, Ted lo salud Mae y luego le present a Hugh. ste es Hugh Miner. Ted sonri y le tendi la mano al conocido portero. Hugh ni sonri ni le dio la mano a Ted. Se levant y mir fijamente al hombre de menor tamao. Slo voy a decrtelo una vez dijo con voz calmada. Vete al infierno o te dar una paliza. La sonrisa de Ted y su mano cayeron al mismo tiempo. Qu? Si te acercas a Mae otra vez, te golpear hasta que no seas ms que un mun ensangrentado. Hugh! jade Mae. Luego cuando tu esposa vaya al hospital para identificar tu cuerpo continu, le contar por qu tuve que patearte el culo. Ted! Mae se puso de pie colocndose entre los dos hombres. Est mintiendo. No te va a hacer dao. Ted pas la mirada de Hugh a Mae, luego sin decir ni una palabra se gir sobre los talones y prcticamente corri calle abajo. Mae solt la chaqueta de Hugh en la mesa y se acerc a l. Cerrando el puo comenz a darle puetazos en el pecho. Eres un matn! Las personas que estaban sentadas cerca comenzaron a mirarla, pero no le import. Ay. l levant la mano y se frot el pecho. Para ser tan poca cosa, pegas bastante fuerte. Qu te pasa? Era mi cita se enfureci Mae. S, y deberas estarme agradecida. Qu gusano. Ella saba que Ted era un poco gusano, pero era un gusano atractivo. Adems haba tardado tres meses en encontrarlo y ni siquiera lo haba catado. Cogi el bolso

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de la mesa y mir al final de la calle. Si se apuraba, an podra alcanzarlo. Cuando se estaba marchando, sinti que unos dedos le apretaban el brazo con fuerza. Deja que se vaya. No. Mae trat de liberar el brazo, pero no pudo. Maldito seas jur mientras vea desvanecerse la ltima posibilidad de alcanzar a Ted. Seguro que ya no me llamar ms. Seguro que no. Ella frunci el ceo ante la cara de risa de Hugh. Por qu lo has hecho? l se encogi de hombros. No me gust. Qu? Mae se ri sin humor. Y a quin le importa si te gusta a ti o no? No necesito tu aprobacin. No es el hombre que necesitas. Cmo lo sabes? l le sonri. Porque te aseguro que ese hombre soy yo. Esta vez la risa de Mae son divertida. Debes de estar bromeando. Estoy hablando en serio. No lo crey. Eres exactamente el tipo de to con el que no salgo nunca. Qu tipo? Ella se mir el brazo que l sujetaba con fuerza. El de los machotes musculosos y egocntricos. Hombres que creen que pueden mangonear a los que son ms pequeos y dbiles que ellos. Hugh le solt el brazo y cogi la chaqueta de la mesa. No soy un egocntrico y no trato mal a la gente. En serio? Y que es lo que acaba de pasar con Ted? Ted no cuenta puso la chaqueta sobre los hombros de Mae otra vez, pero seguro que l s tiene el sndrome ese de los que mangonean a los dbiles y pequeos. Seguro que golpea a su mujer. Mae lo mir ceudamente ante tan escandalosa suposicin. Y qu pasa conmigo? Contigo? A m me tratas mal. Cario, t s que me tratas como si fueras un martillo de demolicin. Le subi el cuello de su cazadora hasta la barbilla y le puso las manos sobre los hombros. Y creo que te gusto ms de lo que quieres admitir. Mae le recorri con la mirada y cerr los ojos. Esto no poda estar pasando. Ni siquiera me conoces. S que eres hermosa y que pienso todo el tiempo en ti. Me siento muy atrado

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por ti, Mae. Sus ojos se abrieron de par en par. Por m? Los hombres como Hugh no se sentan atrados por mujeres como ella. Era un as del deporte. Y ella era una chica de pecho plano demasiado flaca que no haba tenido ni una cita hasta despus del bachillerato. No tiene gracia. No creo que la tenga. Me gustaste desde la primera vez que te vi en el parque. Por qu crees que te he estado llamando? Pens que te iba eso de acosar a las mujeres. l se ri. No. Slo a ti. T eres especial. Por un momento Mae se permiti creerlo. Por un momento se sinti halagada por las atenciones de ese gran deportista, pero no tena intencin de salir con l. El momento dur hasta que record cmo se haba metido con ella la primera vez que se haban visto. Eres realmente imbcil dijo ella. Espero que me des la oportunidad de hacerte cambiar de idea. Ella le agarr la mueca. Te aseguro que no tiene gracia. Nunca pens que fuera gracioso. Normalmente soy yo quien rechazo a las tas. Nunca me haba sentido atrado por alguien que me odiara. Estaba tan serio que casi le crey. Yo no te odio confes. Bueno, eso es un principio, creo. l desliz las manos de los hombros al cuello de Mae y le inclin la barbilla con los pulgares. Todava tienes fro? Un poco. El calor de esas manos en la garganta se extendi hasta su vientre. Estaba sorprendida y algo pasmada ante esa reaccin. Quieres que cojamos las bebidas y entremos? La sorpresa se transform en confusin. Quiero ir a casa. La decepcin asom en la mueca que esboz Hugh y movi las manos a la parte superior de sus brazos. Te acompaar al coche. Vine en taxi. Entonces te llevo a casa. De acuerdo, pero no te invitar a entrar dijo ella. Haba mujeres que la podan considerar promiscua, pero todava tena sus reglas. Hugh Miner era guapo y tena xito, pero, aunque se comportaba como un perfecto caballero, no era su tipo. Eso depende de ti. Te lo digo en serio. No puedes entrar. Vale. Si quieres, te prometo que ni siquiera me bajar de la moto. Moto? Bueno, vine en la Harley. Te va a encantar. Le pas el brazo sobre los hombros y se dirigieron hacia la entrada del bar. Antes tengo que buscar a Dmitri

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y a Stuart para decirles que me marcho. No puedo montar contigo en una moto. Se detuvieron en la entrada y dejaron pasar a un grupo delante. Claro que puedes. No dejar que te caigas. No estoy preocupada por eso. Ella lo mir a la cara iluminada por la luz anaranjada de la bombilla que haba encima de la puerta. Es que no llevo ropa interior. l se qued helado durante unos segundos, luego sonri. Bueno, quin lo iba a decir. Ya tenemos algo en comn. Yo tampoco.

John sigui a Caroline Foster Duffy a travs del pasillo de la gran casa de Virgil, en Bainbridge. Tena el cabello rubio con hebras grises y unas pequeas arrugas haban aparecido en las comisuras de sus ojos. Era una de esas mujeres lo suficientemente afortunadas como para madurar con gracia y sabidura. Tena la sabidura de no luchar contra la edad ni con un tinte azul ni con ciruga plstica y la gracia para mantenerse bella a los sesenta y cinco aos. Virgil te est esperando dijo mientras atravesaban el comedor. Se detuvo ante una puerta de doble hoja de caoba y mir a John con la preocupacin brillando en sus ojos azul claro. Voy a tener que pedirte que tu visita sea lo ms corta posible. S que Virgil te llam para verte esta noche, pero lleva un par de das trabajando ms duro de lo normal. Est cansado, pero no descansa. S que le pasa algo, aunque no me dice qu es. Sabes que puede ser? Es algo del equipo? No lo s contest John. Estaba en el segundo ao de un contrato de tres y no tena que preocuparse de las negociaciones hasta el ao siguiente, as que dudaba que Virgil le hubiera llamado para discutir sobre su contrato. Y adems, no se ocupaba de las negociaciones en persona, pagaba a una agencia de representantes deportivos para que se encargaran de sus asuntos profesionales. Cre que quera hablarme de los futuros fichajes dijo, aunque pensaba que el deseo de Virgil de hablar con l en persona resultaba extrao, sobre todo, un viernes por la noche. Caroline frunci el ceo antes de darse la vuelta para abrir la puerta del estudio. Ha llegado John le anunci, entrando en el despacho de Virgil. John la sigui a una habitacin decorada con cuero y madera color cereza, esculturas de pescadores japoneses y litografas de Currier e Ives. Las diferentes texturas daban impresin de riqueza y buen gusto. Pero slo le dejo quedarse media hora continu Caroline. Luego lo acompaar a la puerta para que puedas descansar. Virgil levant la vista de los papeles dispersos por el escritorio. Cierra la puerta al salir fue lo que le respondi a su esposa. Ella no dijo nada, pero apret los labios en una delgada lnea al salir de la habitacin. Por qu no te sientas? Virgil le seal una silla en el lado contrario del escritorio.

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John escrut la cara del anciano, y supo por qu lo haba llamado. La amargura y la fatiga haban hecho aparecer unas grandes ojeras bajo los ojos de Virgil. En ese momento aparentaba los setenta y cinco aos que tena. John se sent en un silln de cuero y esper. El otro da parecas genuinamente sorprendido de ver a Georgeanne Howard en televisin. Lo estaba. No sabas que haca un programa aqu en Seattle? No. Cmo es eso, John? S de buena tinta que os conocis bien. Parece que, por lo que se ve, no nos conocemos tanto contest John, preguntndose qu saba Virgil exactamente. Virgil cogi una hoja de papel y se la pas por encima del escritorio. Este papel dice que ests mintiendo. John tom el documento y rpidamente examin la copia de la partida de nacimiento de Lexie. Apareca como el padre de Lexie, algo que lo complaca, pero no le gustaba que husmearan en su vida personal. Lanz el papel encima del escritorio y se enfrent a la mirada de Virgil. Dnde has obtenido esto? Virgil agit la mano para quitarle importancia a la pregunta de John. Es verdad? S, lo es. Dnde lo has conseguido? Virgil encogi los hombros. Contrat a alguien para investigar un poco a Georgeanne e imagina mi sorpresa cuando vi tu nombre. Sostuvo en alto varios documentos legales junto con la aceptacin de John de su paternidad. Virgil no se los entreg, pero no necesitaba hacerlo. John tena una copia en casa. Al parecer has tenido una nia con Georgeanne. Eso ya lo sabas, por qu no te dejas de sandeces y vas al grano? Virgil solt los papeles. sa es una de las cosas que siempre me han gustado de ti, John. No te andas por las ramas. Y sin apartar la mirada, pregunt: Tuviste relaciones sexuales con mi novia antes o despus de que me dejara plantado en el altar hacindome parecer un viejo tonto y ridculo? Si bien a John no le gustaba que husmearan en su pasado o en su vida personal, en esa ocasin pensaba que la pregunta de Virgil era algo justo. Lo respetaba lo suficiente para creer que mereca una respuesta. Conoc a Georgeanne despus de que abandonara la boda. Nunca la haba visto antes; sala de la casa cuando yo me iba y me pidi que la llevara. No llevaba vestido de novia y no saba quin era. Virgil se recost en la silla. Pero lo averiguaras en algn momento. S.

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Y a pesar de saberlo, te acostaste con ella. John frunci el ceo. Obviamente. Tal y como estaban las cosas, le haba hecho a Virgil un gran favor llevndose a Georgeanne de la boda. Ella poda ser muy mezquina y John no crea que Virgil se tomara nada bien que le dijeran que no era memorable en la cama. No como John. Virgil estaba mejor sin ella. Ella poda conseguir que un hombre se sintiera ardiente y duro para luego hacerlo avergonzarse de s mismo al recordarle con aquella voz dulce y afilada su segundo matrimonio con una stripper. Era muy cruel, de eso no tena ninguna duda. Cunto tiempo fuisteis amantes? No demasiado. Conoca a Virgil y saba que no le haba llamado para or los detalles jugosos. Djate de rollos y ve al grano. Eres un jugador de hockey condenadamente bueno y nunca me ha importado dnde metes la polla. Pero cuando jodiste a Georgeanne me jodiste a m. John se levant y durante un segundo consider saltar sobre el escritorio y golpear a Virgil hasta hacerle perder el sentido. Si no hubiera sido tan mayor, lo hubiera hecho. Georgeanne era la mujer ms seductora y ardiente con la que haba estado, pero no era una mujer para follar y olvidar. Era mucho ms que eso para l y no mereca que hablaran de ella como si fuera basura. A duras penas reprimi la clera. Todava no has ido al grano. Puedes tener tu carrera con los Chinooks o puedes tener a Georgeanne. Pero no puedes tener las dos cosas. A John no le gustaba que lo amenazaran ms de lo que le gustaba que se metieran en su vida. Ests amenazndome con un traspaso? Virgil estaba mortalmente serio cuando le dijo: Slo si me fuerzas a hacerlo. John consider decirle a Virgil que se fuera a la mierda y darle una patada en su viejo culo arrugado. Cinco meses antes lo hubiera hecho. Aunque a John le encantaba jugar en los Chinooks y no se vea jugando en otro equipo, no responda bien a las amenazas. Pero ahora tena demasiado que perder. Acababa de descubrir que tena una hija y le acababan de dar la custodia compartida. Georgeanne y yo tenemos una hija, as que tal vez deberas aclararme qu entiendes por tener. Puedes ver a tu hija todo lo que quieras comenz Virgil. Pero no toques a la madre. No salgas con ella. No te cases con ella, o t y yo tendremos problemas. Si Virgil le hubiera amenazado as haca un ao o tan slo unos meses atrs, lo ms probable era que hubiera forzado un traspaso. Pero cmo poda ejercer de padre con Lexie si tena que mudarse a Detroit, a Nueva York o incluso a Los Angeles? Cmo poda ver crecer a Lexie si no vivan en el mismo estado? Demonios, Virgil dijo, observndolo, no s quin desagrada ms al otro, si Georgeanne a m o yo a ella. Si me lo hubieras preguntado la semana pasada, te

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podras haber ahorrado preocupaciones y me hubieras ahorrado el paseito hasta aqu. Quiero a Georgeanne lo mismo que a un grano en el culo y ella me quiere an menos. Los ojos cansados de Virgil llamaron a John mentiroso. T recuerda lo que te he dicho. No soy propenso a olvidar. John lo mir por ltima vez, luego se gir y sali de la habitacin. Sali de la casa con el ultimtum de Virgil resonando en sus odos. Puedes tener tu carrera con los Chinooks o puedes tener a Georgeanne. Pero no puedes tener las dos cosas. Esper el transbordador durante quince minutos y cuando lleg a su casa flotante, lo absurdo de la amenaza de Virgil hizo que esbozara una sonrisa. Supona que el viejo pensaba que haba encontrado la venganza perfecta. Y lo podra haber sido, pero John y Georgeanne ni siquiera podan tolerar estar juntos en la misma habitacin. Forzarlos a estar juntos habra sido un castigo ms apropiado.

Timbres, campanas, gritos, rechinar de llantas y vasos rotos resonaron en los odos de John mientras vea cmo Lexie chocaba con violencia contra rboles, se suba a las aceras y atropellaba a los peatones. Soy bastante buena grit ella por encima de ese caos. Clav la vista en la pantalla delante de Lexie y sinti que empezaban a palpitarle las sienes. Ten cuidado con esa seora mayor le advirti demasiado tarde. Lexie la atropello hacindola volar por los aires. A John no le gustaban demasiado ni los videojuegos ni las salas de juegos. No le gustaban los centros comerciales, prefera comprarse lo que necesitaba por correo, y tampoco sola ir a ver pelculas de dibujos animados. La partida termin y John gir la mueca para mirarse el reloj. Ya es hora de irnos. Gan, John? pregunt Lexie, sealando la puntuacin en la pantalla. En el dedo medio, llevaba puesto un anillo de plata con filigranas que le haba comprado en una joyera del Pike Place Market, y en el asiento junto al de ella estaba el gato de cristal que le haba comprado en otra tienda. La parte de atrs del Range Rover estaba cargada de juguetes y slo estaban matando el tiempo antes de que l y Lexie entraran en el cine para ver El jorobado de Notre Dame. Estaba tratando de comprar el amor de su hija. Era tenaz. Y no le importaba. Le comprara cualquier cosa, se pasara horas en docenas de salas de juegos o viendo pelculas de Disney, si con ello consegua que su hija lo llamara pap una sola vez. Casi ganaste minti, tomndola de la mano. Coge el gato aadi; luego se dirigieron a la salida de la sala de juegos. Hara cualquier cosa por tener delante de l a la antigua Lexie. Cuando la haba recogido antes en su casa, la haba encontrado en la puerta sin huella de sombras o coloretes. Era sbado, y si bien prefera verla sin maquillaje,

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estaba tan desesperado por que volviera a ser la nia que haba conocido en junio que le haba sugerido que se pusiera un poco de brillo en los labios. Ella haba declinado la sugerencia con una sacudida de cabeza. Podra haber intentado hablar con Georgeanne de nuevo sobre el inusual comportamiento de Lexie, pero no estaba en casa cuando fue a buscar a la nia. Segn la canguro, que llevaba un piercing en el lado derecho de la nariz, Georgeanne estaba trabajando, pero volvera a casa antes de que l regresase con Lexie. Tal vez podra hablar con Georgeanne ms tarde, pens mientras se dirigan al cine. Quiz por una vez, podran comportarse como adultos razonables para poder decidir qu era ms conveniente para su hija,. S, quiz podran. Pero haba algo en Georgeanne que haca aflorar sus peores instintos y el deseo de enfrentarse a ella. Mira! Lexie se par bruscamente y clav la mirada en el escaparate de la tienda de enfrente. Detrs del cristal varios gatitos con rayas rodaban como pelotas peludas y se perseguan alrededor de un rascador en forma de poste. Eran unos seis gatos recin nacidos y ella los observaba maravillada, John atisbo un vislumbre de la niita que le haba robado el corazn en Marymoor Park. Quieres entrar y echar un vistazo rpido? le pregunt. Lo mir como si hubiera sugerido un delito grave. Mam dice que yo no... Se interrumpi y le dedic una sonrisa. Vale. Entrar contigo. John abri la puerta de la tienda de animales para dejar entrar a su hija. La tienda estaba vaca con excepcin de una vendedora que escriba algo en una libreta detrs del mostrador. Lexie le pas a John el gato de cristal que le haba comprado, luego camin hacia la jaula y se detuvo delante. Meti la mano dentro y movi los dedos. De inmediato, un atigrado gato amarillo la agarr y le envolvi su pequeo cuerpo peludo alrededor de la mueca. Ella se ri tontamente y levant el gatito a su pecho. John meti la figura de cristal en el bolsillo de la pechera de su polo azul y verde, y luego se arrodill al lado de Lexie. Rasc al gatito entre las orejas y con los nudillos roz la barbilla de su hija. No sabra decir qu era ms suave. Lexie lo mir tan excitada que apenas se poda contener. Me encanta, John. l toc la pequea oreja del gatito y volvi a acariciar la barbilla de Lexie. Me puedes llamar pap le dijo, conteniendo el aliento. Los grandes ojos azules de Lexie parpadearon una vez, dos veces, luego ella escondi una sonrisa en la parte superior de la cabeza del gatito. Apareci un hoyuelo en su plida mejilla, pero no dijo ni una sola palabra. Todos esos gatitos ya estn vacunados anunci la vendedora desde atrs de John. John se mir la punta de las deportivas mientras la decepcin le embargaba el corazn. Slo estamos mirando le dijo mientras se levantaba. Les puedo dejar ese gatito atigrado por cincuenta dlares. Es una ganga.

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John crea que con la obsesin de Lexie por los animales si Georgeanne hubiera querido que tuviera uno, ya se lo habra comprado. Su madre probablemente me matara si aparece en casa con un gatito. Y un perrito? Justo acaba de llegarme un pequeo dlmata. Un dlmata? Lexie los oy. Tenes un dlmata? Venid por aqu. La vendedora apunt hacia una pared de perreras de cristal. Lexie devolvi el gatito a la jaula con suavidad y se movi hacia las perreras. Los cubculos de cristal estaban vacos con excepcin del dlmata, un perro esquimal en la parte de atrs y una rata grande sobre un tazn de comida. Qu es eso? pregunt Lexie, sealando la rata casi sin pelo con enormes orejas. Es un chihuahua. Es un perro muy pequeo. John pens que no deberan llamarlo perro. Le temblaba todo el cuerpo y pareca pattico, era una vergenza para la raza canina. Tene fro? pregunt Lexie, presionando la frente contra el cristal. Espero que no. Trato de mantenerlo muy caliente. Debe estar asustado. Coloc la mano en la perrera y dijo: Aora a su mam. Oh, no dijo John mientras recordaba cmo haba tenido que rescatar un pececillo en el Pacfico. Pero no se vea fingiendo salvar a un tembloroso perro estpido. No, no aora a su mam. Le gusta vivir aqu solo. Apuesto a que le gusta pasar la noche en su plato de comida. Apuesto a que est soando algo agradable ahora mismo, que se estremece porque est soando que hay un fuerte viento. Los chihuahuas son una raza nerviosa inform la vendedora. Nerviosa? John apunt hacia el perro. Est dormido. La mujer sonri. Slo necesita un poco de calor y mucho amor dijo; luego se dirigi a unas puertas de vaivn. Unos segundos ms tarde la parte de atrs de la perrera de cristal se abri y un par de manos cogieron al perro. Tenemos que irnos si queremos llegar a tiempo a la pelcula. John lo dijo demasiado tarde. La mujer volvi y puso el perro en brazos de Lexie. Cmo se llama? pregunt Lexie mientras miraba a los pequeos y brillantes ojos que le devolvan la mirada. No tiene nombre contest la mujer. Es su dueo quien debe ponrselo. La pequea lengua rosada del perro sali como una flecha y lami la barbilla de Lexie. Le gusto. John mir el reloj, deseando que Lexie y el perro se separaran. La pelcula va a empezar. Tenemos que irnos ya. Ya la he visto tres veces dijo sin apartar los ojos del perro. Eres un perrito precioso dijo con un acento arrastrado muy parecido al de su madre. Dame un besito.

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No. John neg con la cabeza, sintindose de repente como un piloto de avin intentando aterrizar con un solo motor. Nada de besos. Ha dejado de temblar. Lexie se frot la mejilla contra la cara del perrito y l le lami la oreja. Tienes que devolverlo. Pero lo quiero y me quiere. No me lo puedo quedar? Oh, no. Tu madre me matara. No le importar. John oy la mentira en la voz de Lexie y se arrodill a su lado. Poda sentir cmo el otro motor de su avin imaginario comenzaba a fallar. Tena que pensar rpidamente algo antes de estrellarse contra el suelo. S, lo har, pero sabes qu? Te comprar una tortuga y la puedes tener en mi casa, y cada vez que vengas puedes jugar con ella. Con el perro feliz entre los brazos, Lexie se apoy en el pecho de John. No quiero una tortuga. Quiero al pequeo Pongo. Pongo? No puedes ponerle nombre, Lexie. No es tuyo. Las lgrimas comenzaron a caer de los ojos de Lexie y le tembl la barbilla. Pero le quiero y me quiere. No prefieres tener un perro de verdad? Podemos mirar perros de verdad el prximo fin de semana. Ella neg con la cabeza. ste es un perro de verdad. Pero algo pequeo. Y no tiene mam, y si lo dejo aqu me echar de menos y lo pasar muy mal. Las lgrimas le empaparon las pestaas cuando solloz. Por favor, pap, djame conservar a Pongo. El corazn de John colision contra sus costillas y amenaz con salrsele por la garganta. Mir la cara lastimosamente triste de su hija y finalmente se estrell. Ardi. Fue incapaz de impedirlo. Era tonto, pero le haba llamado pap. Cogi la cartera y le entreg la Visa a la feliz dependienta. De acuerdo dijo, la cogi y la estrech entre sus brazos. Pero tu mam nos va a matar. En serio? Puedo quedarme con Pongo? Supongo que s. Su llanto se increment y enterr la cara en el cuello de su padre. Eres el mejor pap del mundo gimi y l sinti la humedad contra la piel . Ser buena por siempre jams. Le temblaron los hombros, el perro temblaba y John temi ponerse a temblar tambin. Te quiero, pap susurr. Si no haca algo rpido, empezara a llorar igual que Lexie. Comenzara a llorar como una chica all mismo, delante de la vendedora. Yo tambin te quiero dijo, luego se aclar la voz. Tambin compraremos comida. Y probablemente necesitareis un transportn inform la dependienta tomando la tarjeta de crdito. Y como tiene muy poco pelo tambin un suter. Cuando John carg a Lexie, a Pongo y los accesorios del perro en el Range

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Rover, tena casi mil dlares menos en la cuenta. Mientras atravesaban la ciudad hacia Bellevue, Lexie habl sin parar y le cant nanas al perro. Pero cuanto ms se acercaban a su calle, ms callada estaba. Cuando John aparc al lado de la acera, el silencio llenaba el coche. John le tendi la mano a Lexie para salir del vehculo y tampoco hablaron mientras caminaban por la acera. Se detuvieron bajo la luz del porche mirando la puerta cerrada, posponiendo el momento en que tendran que enfrentarse a Georgeanne con esa rata temblorosa en los brazos de Lexie. Se va a poner como una loca le inform Lexie apenas en un susurro. John sinti cmo su manita asa la de l. S, nos va a salpicar la mierda. Lexie no lo corrigi. Slo inclin la cabeza y dijo: S. Puedes tener tu carrera con los Chinooks o puedes tener a Georgeanne. Pero no puedes tener las dos cosas. Casi se ri. Incluso aunque admitiera que estaba locamente enamorado de Georgeanne, crea que despus de esa noche su carrera estaba tan segura como Fort Knox. La puerta se abri y la prediccin de John sobre las salpicaduras de mierda se hizo realidad. Georgeanne pas la mirada de John a Lexie, luego al perro que temblaba en los brazos de su hija. Qu es eso? Lexie se call y dej hablar a John. Ah, entramos en una tienda de animales... Oh no! gimi Georgeanne. La dejaste entrar en una tienda de animales? No se la puede dejar entrar. La ltima vez que entr llor tanto que vomit. Bueno, el lado bueno, es que esta vez no se puso enferma. El lado bueno? Georgeanne seal los brazos de Lexie y grit: Es eso un chihuahua? Eso es lo que dijo la dependienta, pero yo no estoy demasiado convencido. Devulvelo. No, mami. Pongo es mo. Pongo? Ya le pusiste nombre? Mir a John y entrecerr los ojos. Estupendo. Pongo puede vivir con John. No tengo patio. Tienes cubierta. Con eso basta. No puede vivir con pap porque entonces slo lo podra ver los fines de semana, y no podra ensearle a comportarse. Ensear a quin? A Pongo o a tu pap. Eso no tiene gracia, Georgie. Lo s. Devulvelo, John. Ojal pudiera. Pero la vendedora dijo que no puede devolverse. No puedo devolver a Pongo. Vea a Georgeanne all de pie tan guapa como siempre y muy, muy enfadada. Pero por primera vez desde Cannon Beach no quera pelearse con

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ella. No quera provocarla ms. Lo siento, pero Lexie empez a llorar y no pude decir que no. Le puso nombre y llor en mi cuello y cuando me quise dar cuenta, ya le haba dado a la dependienta mi tarjeta de crdito. Alexandra Mae, entra en casa. Aj dijo Lexie, luego abraz a su perro, agach la cabeza y pas corriendo delante de su madre. John se movi para seguirla, pero Georgeanne le cort el paso. Le he dicho a esa nia durante cinco aos que no puede tener a una mascota hasta que cumpla diez. Te la llevas unas horas y vuelve a casa con un perro sin pelo. l levant su mano derecha. Lo s y lo siento. Prometo que comprar toda su comida y Lexie y yo lo llevaremos a adiestrar. Puedo pagar su maldita comida! Georgeanne levant las manos y se presion la frente con los dedos. Senta como si fuera a estallarle la cabeza. Estoy tan enfadada que no puedo pensar. Ayudara que te dijera que compr un libro sobre esa raza? No, John suspir ella, dejando caer las manos. No ayudara. Tambin tengo un transportn. La tom de la mueca y la arrastr con l. Le compr un montn de cosas. Georgeanne trat de ignorar la aceleracin de su pulso cuando la cogi. Qu clase de cosas? l abri una de las puertas traseras del Range Rover y le pas un pequeo transportn para perros. Supongo que se pasar la noche ah y as no se har pis en el suelo dijo, y luego meti la cabeza dentro del vehculo otra vez. Aqu hay un libro de entrenamiento, otro de chihuahuas y otro ms, hizo una pausa para leer el ttulo, Cmo educar un perro para vivir con l. Comida, galletitas para perros, juguetes para masticar, collar y correa y un suter pequeo. Suter? Compraste todo esto en la tienda? Voy a cerrar. Dio la vuelta y meti la cabeza por el otro lado. Por encima del transportn, Georgeanne recorri con la mirada los bolsillos traseros del pantaln de John. Sus vaqueros estaban descoloridos en algunos lugares y estaban sujetos por un cinturn de cuero. S que est por aqu en alguna parte le dijo, y ella rpidamente mir al maletero del todoterreno. Estaba lleno de grandes bolsas de juguetes y una caja donde pona Ultimate Hockey. Qu es todo eso? pregunt, sealndolo con la cabeza. John la mir por encima del hombro. Son cosas que he comprado para Lexie. No tengo nada para ella cuando est en mi casa, as que hemos comprado algo. No puedo creer cunto cuestan las Barbies. No saba que valan sesenta dlares cada una. Se enderez y le dio un tubo. Es la pasta dentfrica de Pongo. Georgeanne estaba consternada.

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Has pagado sesenta dlares por una Barbie? l se encogi de hombros. Bueno, piensa que una vena con un perro de lanas, otra con una chaqueta estampada de cebra y una boina a juego, creo que no me timaron demasiado. Lo haban embaucado. A los pocos das de abrir las cajas, Lexie tendra esas muecas desnudas por la casa y parecera que las haba recogido de una tienda de segunda mano. Georgeanne raramente compraba juguetes caros a Lexie. Su hija no los trataba mejor porque hubieran costado ms y, adems, haba muchos meses en los que Georgeanne no podra permitirse el lujo de gastarse ciento veinte dlares en unas muecas Tena tendencia a volverse un poco loca y gastar bastante en navidades y en los cumpleaos, pero tena que hacer clculos y ahorrar dinero para esas ocasiones. John no lo haca. El mes pasado, cuando su abogado haba elaborado el acuerdo de custodia, se haba enterado de que John ganaba seis millones de dlares al ao jugando al hockey e invirtiendo. Ella nunca podra competir con eso. Mir la cara sonriente de John y se pregunt qu estara tramando. Si no tena cuidado, l lo tomara todo y ella se quedara sin nada excepto ese perro sin pelo.

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Captulo 17
Cmo quieres el caf? Solo o con leche? le pregunt Georgeanne a Mae mientras llenaba el filtro metlico con caf exprs. Con leche respondi Mae sin dejar de mirar a Pongo que estaba tumbado mordisqueando una galleta para perros. Demonios!, qu perro ms pattico. Hasta mi gato es ms grande que ese chucho. Bootsie se lo comera de un bocado. Lexie grit Georgeanne. Mae est insultando a Pongo otra vez. Lexie se dirigi hacia la cocina, haciendo aspavientos con las manos ocultas por las mangas del chubasquero. No insultes a mi perro. Frunciendo el ceo cogi la mochila de la mesa. Es muy sensible. Se arrodill y acerc su cara a la del perro. Ahora teno que irme al col, te ver ms tarde. La mascota dej de comerse la galleta el tiempo suficiente para darle un lametazo a Lexie en la boca Oye, ya hemos hablado de que no puedes hacer eso la rega Georgeanne mientras coga un cartn de leche desnatada de la nevera. Los perros tienen hbitos poco saludables. Lexie se encogi de hombros y se levant. No me importa. Le quiero. Ya, pero a m s que me importa. Ahora ser mejor que te apresures a recoger a Amy o perderis el autobs. Lexie frunci los labios para darle un beso de despedida. Georgeanne mene la cabeza y acompa a Lexie a la puerta principal. Yo no beso a las nias que se dedican a besar perros que se lamen el culo. Desde la entrada observ cmo Lexie cruzaba la calle y despus regres a la cocina . Est loca por ese perro le coment a Mae mientras echaba un vistazo a la cafetera. Lo tiene desde hace cinco das y ya est totalmente integrado en nuestras vidas. Deberas ver la camisetita vaquera que le hizo. Tengo que decirte algo farfull Mae con rapidez. Georgeanne mir a su amiga por encima del hombro. Sospechaba que a Mae le pasaba algo. Por lo general no iba tan temprano a su casa para tomar caf y haca das que la encontraba algo distante. Qu pasa? Le quiero. Georgeanne sonri mientras llenaba la cafetera con una jarra. Yo tambin te quiero. No. Mae mene la cabeza. No, me refiero a Hugh. Le quiero a l, quiero a Hugh, el portero.

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A quin? Las manos de Georgeanne se detuvieron en el aire y arrug el ceo. Al amigo de John? S. Georgeanne coloc la jarra de cristal en la cafetera, pero se olvid de encenderla. Crea que lo odiabas. Lo haca. Pero ya no lo hago. Qu ha pasado? Mae pareca tan confusa como Georgeanne. No lo s! Me llev a casa desde un pub el viernes pasado por la noche y ya no se fue. Ha estado viviendo contigo los ltimos seis das? Georgeanne se dirigi a la mesa de la cocina. Tena que sentarse. Bueno, en realidad, ms bien durante las ltimas seis noches. Ests tomndome el pelo? No, pero entiendo lo que debes estar pensando. No s cmo ocurri. Estaba dicindole que no poda entrar en mi casa, y antes de saber qu suceda estbamos desnudos y pelendonos por quin tena que estar encima. Gan y me enamor de l. Georgeanne estaba anonadada por la impresin. Ests segura? S. l estaba arriba. No quera decir eso! Si Georgeanne tuviera que cambiar algo en Mae, sera la tendencia que tena su amiga en dar detalles que ella no quera conocer. Ests segura de que ests enamorada de l? Mae asinti con la cabeza y, por primera vez en siete aos de amistad, Georgeanne vio que las lgrimas asomaban a los ojos castaos de su amiga. Mae era siempre tan fuerte que a Georgeanne le rompa el corazn verla llorar. Oh, cario suspir y se acerc para arrodillarse junto a la silla de Mae. Lo siento mucho. La rode con sus brazos tratando de reconfortarla. Los hombres son imbciles perdidos. Lo s solloz Mae. Todo era maravilloso y va y tiene que hacer eso. Qu es lo que hizo? Mae se ech hacia atrs y mir la cara de Georgeanne. Me pidi que me casara con l. Georgeanne se cay de culo, estupefacta. Le dije que era demasiado pronto, pero no me ha querido escuchar. Me dijo que me amaba y que saba que yo le amaba a l. Cogi un extremo del mantel de lino de Georgeanne y se lo pas por los ojos. Ya le dije que casarse ahora no era la mejor opcin, pero no me ha querido escuchar. Por supuesto que no te puedes casar con l ahora. Georgeanne se agarr a la mesa para ponerse de pie. La semana pasada ni siquiera te caa bien. Cmo espera que tomes una decisin tan importante en tan poco tiempo? Seis das no son suficientes para saber si quieres pasar el resto de tu vida con l.

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Lo supe despus del tercer da. Georgeanne busc otra vez la silla. Se senta mareada y tuvo que volver a sentarse. Ests jugando conmigo? Quieres casarte con l o no? Oh, s. Pero, le has dicho que no? Le dije que s! Intent decirle que no, pero no me dej dijo, y estall de nuevo en sollozos. Debe sonar estpido e impulsivo, mi nica disculpa es que lo amo de verdad y no quiero perder la oportunidad de ser feliz. No pareces feliz. Lo soy! Nunca me he sentido as. Hugh hace que me sienta bien incluso cuando pensaba que era imposible que me sintiera mejor. Me hace rer y piensa que soy divertida. Me hace feliz, pero... Se interrumpi para secarse de nuevo los ojos. Quiero que t tambin seas feliz. Yo? Los ltimos meses has sido muy desgraciada, en especial desde lo que pas en Oregn. Me siento fatal porque t lo ests pasando tan mal y yo nunca he sido ms feliz. Soy feliz le asegur a Mae, y se pregunt si sera verdad. Nunca se haba parado a pensar cmo se senta ante las cosas que le pasaban. Si lo pensaba framente, en esos momentos la nica palabra que acuda a su mente era conmocin. Pero se no era el momento de examinar sus sentimientos y analizarlos. Oye le dijo esbozando una sonrisa, alargando los brazos hacia Mae y dando una palmadita en la mesa. Por ahora nos vamos en concentrar en tu felicidad. Al parecer tenemos que organizar una boda. Mae coloc las manos sobre las de Georgeanne. S que todo esto parece demasiado impulsivo, pero amo a Hugh de verdad dijo, su cara se iluminaba cuando pronunciaba el nombre de l. Georgeanne observ los ojos de su amiga y dej que el amor y la excitacin que vio en ellos despejaran todas sus dudas por el momento. Ya habis elegido un da? El diez de octubre. Pero si slo faltan tres semanas! Lo s, pero la temporada de hockey comienza el da cinco en Detroit, y Hugh no puede perderse el primer partido de la temporada. Despus le toca ir a Nueva York y a San Luis antes de regresar aqu para jugar el da nueve contra Colorado, ya que jams se pierde un partido contra Patrick Roy. Hemos estado mirando todas las fechas y al parecer las tres semanas siguientes sern bastante tranquilas. As que Hugh y yo nos casaremos el diez, nos iremos una semana a Maui de luna de miel, yo regresar a tiempo para el catering de la fiesta de los Bennet, y Hugh se ir a Toronto para jugar contra los Maple Leafs. Tres semanas protest Georgeanne. Cmo voy a poder organizar una buena boda en tan slo tres semanas?

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No vas a hacerlo. Quiero que ests en la boda, no en la cocina. He decidido contratar a Anne Maclear para que se encargue de todo. Fue la que organiz el catering del banquete del Redmond y estar encantada de aceptar el trabajo en cuanto se entere. Slo quiero dos cosas de ti. Que me ayudes a escoger un vestido de novia, sabes que soy un desastre con ese tipo de cosas. Es probable que elija algo horroroso y ni siquiera me entere. Georgeanne sonri. Me encantar ayudarte. Tengo que pedirte otra cosa ms. Georgeanne le apret las manos con ms fuerza. Quiero que seas mi dama de honor. Pero Hugh le va a pedir a John que sea su padrino por lo que tendrs que estar con l. Las lgrimas le pusieron a Georgeanne un nudo en la garganta. No te preocupes por nosotros. Me encantar ser tu dama de honor. Hay un problema ms y es el peor de todos. Qu puede haber peor que planear una boda en tres semanas y tener que estar con John? Virgil Duffy. Georgeanne se qued paralizada. Le dije a Hugh que no podamos invitarlo, pero Hugh no sabe cmo evitarlo. Piensa que si invitamos a sus compaeros del equipo y a los entrenadores e instructores, no podremos ignorar al dueo del equipo. Le suger que invitramos slo a los amigos ntimos, pero sus compaeros de equipo son sus mejores amigos. As que no sabemos cmo hacer para invitar a unos s y a otros no. Mae se cubri la cara con las manos. No sabemos qu hacer. Por supuesto que invitareis a Virgil. Georgeanne tom el control, mientras tena la sensacin de que su pasado regresaba para acosarla. Primero John y ahora Virgil. Mae mene la cabeza y dej caer las manos. No puedo hacerte eso. Soy adulta. Y Virgil Duffy no me asusta le dijo al tiempo que se preguntaba si realmente era cierto. All sentada en la cocina, no estaba asustada, pero no saba cmo se sentira cuando lo viera en la boda. Invtale a l y a cualquier persona que desees. No te preocupes por m. Le dije a Hugh que lo mejor sera irnos a Las Vegas y que nos casara uno de esos imitadores de Elvis. Eso solucionara todos los problemas. De ninguna manera, Georgeanne no poda permitir que su mejor amiga acabara casndose en Las Vegas por culpa de los errores de su pasado. Ni se te ocurra pensarlo le advirti, alzando la nariz. Ya sabes lo que opino acerca de la gente de mal gusto y que te case Elvis es de lo ms vulgar. Y yo tendra que regalarte algo igual de mediocre. Algo que comprara por televenta, como el cortador de cristal con el que puedes hacer tus propios jarrones con botellas de Pepsi. Y lo siento, pero creo que si hago eso, despus no me mirars igual. Mae se ri.

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Vale, nada de Elvis. Bien. Ser una boda preciosa predijo, y se levant para ir a buscar su agenda. Juntas se pusieron manos a la obra. Llamaron a los proveedores que Mae quera contratar, luego subieron al coche de Georgeanne y condujeron hasta Redmond. A la semana siguiente, llamaron a la floristera y buscaron el vestido de novia. Entre Heron's, el programa de televisin, Lexie y la rapidez con la que se aproximaba la boda, Georgeanne no tuvo tiempo para s misma. El nico momento del da en que poda sentarse y relajarse un poco eran las noches del lunes y del mircoles, cuando John se llevaba a Lexie y a Pongo a las clases de entrenamiento de mascotas. Pero, incluso entonces, no se poda relajar. No cuando John apareca por su casa, alto, atractivo y oliendo como una tarda brisa de verano. Lo vea y ese estpido corazn suyo comenzaba a palpitar y, cuando l se marchaba, le dola el pecho. Se haba vuelto a enamorar de l. Slo que esta vez se senta ms infeliz que la anterior. Haba estado firmemente convencida de que ya no se dedicaba a querer a los que no podan corresponder a su amor, pero al parecer no era as. Sin embargo, pese a que le haba roto el corazn, lo ms probable era que siempre amara a John, que se apropiara de su amor y el de su hija y la dejara sin nada. Mae se casara y seguira con su vida. Georgeanne sinti que la dejaban atrs. Su vida era plena, pero a pesar de eso, los que ms amaba tomaban caminos que ella no poda seguir. En unos das, Lexie pasara su primer fin de semana con John y conocera a Ernie Maxwell y a la madre de John, Glenda. Su hija tendra la familia que Georgeanne no le poda ofrecer. Una familia de la que ella no formaba parte y a la que nunca pertenecera. John poda ofrecer a Lexie todo lo que deseara o necesitara y Georgeanne se senta apartada y abandonada. Diez das antes de la boda, Georgeanne estaba sola, sentada en el despacho de Heron's, pensando en Lexie y John y en Mae y sintindose sola. Cuando Charles llam y le sugiri que comiera con l en McCormick and Schmick's se alegr de poder escapar por unas horas. Era viernes, tena mucho trabajo esa noche y necesitaba una cara amiga y una conversacin agradable. Mientras coman almejas y cangrejos, le cont a Charles todo sobre Mae y la boda. Se casar el jueves siguiente a ste dijo mientras se limpiaba las manos en la servilleta de lino. Con tan poco tiempo, han tenido suerte de encontrar una pequea iglesia sin religin oficial en Kirkland y un saln de banquetes en Redmond para la recepcin posterior. Lexie llevar las flores y yo soy la dama de honor. Georgeanne mene la cabeza con el tenedor en la mano. An no me he comprado el vestido. Doy gracias a Dios de que todo este lo acabe pronto y ya no tenga que preocuparme de nada parecido hasta que Lexie se case. No piensas casarte? Georgeanne se encogi de hombros y apart la mirada. Cuando pensaba en casarse, se imaginaba siempre a John con el esmoquin que llevaba el da que le hicieron el reportaje para GQ.

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Lo cierto es que no he pensado en ello. Bueno, y por qu no lo has pensado? Georgeanne volvi a mirar a Charles y sonri. Me lo ests proponiendo? Lo hara si pensara que ibas a aceptar. La sonrisa de Georgeanne se esfum de golpe. No te preocupes dijo l, y deposit otra concha de almeja sobre el montn de su plato. No tena pensado avergonzarte proponindotelo ahora, y no pienso hacerlo mientras sepa que me vas a rechazar. S que no ests preparada. Lo mir fijamente, a ese maravilloso hombre que tanto significaba para ella, pero al que no amaba como una mujer debera amar a su marido. Su cabeza quera amarle, pero su corazn ya amaba a otro. No rechaces la idea sin ms. Simplemente pinsalo dijo l, y ella lo hizo. Pens cmo se resolveran algunos de sus problemas casndose con Charles. Poda proporcionarle una vida confortable para ella y para Lexie y podran formar una familia. Puede que no lo amara como debiera, pero quiz con el tiempo lo hiciera. Quiz su cabeza pudiera convencer a su corazn.

John arroj la camiseta sobre el montn de calcetines y deportivas que haba en el suelo del bao. Vestido slo con unos pantalones de deporte, se cubri la parte inferior de la cara con crema de afeitar. Mientras buscaba la maquinilla de afeitar, mir al espejo y sonri. Si quieres, puedes entrar y hablar conmigo le dijo a Lexie que se haba detenido a sus espaldas para mirar a hurtadillas dentro del bao. Qu haces? Me estoy afeitando coloc la cuchilla en la mejilla izquierda y la desliz hacia abajo. Mam se depila las piernas y la axilas coment mientras se acercaba a l. Llevaba un camisn de rayas rosas y blancas y tena el cabello despeinado por la noche de sueo. La noche anterior haba sido la primera vez que se quedaba con l, y despus de que l matara la araa de su cama, todo haba ido sobre ruedas. Tras aplastar al insecto con un libro, ella lo mir como si pudiera caminar sobre las aguas. Supongo que tendr que depilarme cuando est en sptimo continu. Probablemente entonces ya tenga pelos. Le mir con atencin a travs del espejo. Crees que Pongo ser peludo? John enjuag la maquinilla y neg con la cabeza. No, nunca tendr demasiado pelo. Al recoger a Lexie la noche anterior, el pobre perrito llevaba un nuevo jersey rojo con joyas de imitacin cosidas por todas partes y una gorra a juego. Cuando entr en la casa, el perro le mir y corri hacia otra habitacin para esconderse. Georgeanne supuso que le asustaba la altura de John, pero John imagin que el pobre Pongo no quera que otro espcimen del gnero masculino le viera con esa

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pinta de marica. Cmo te hiciste esa gran pupa en la ceja? Esta cosita? se seal una vieja cicatriz. Cuando tena unos diecinueve aos, un chico me lanz el disco a la cabeza y no me agach a tiempo. Te doli? Como un condenado. No. John levant la barbilla y se afeit debajo de la mandbula. Por el rabillo del ojo vio que Lexie lo observaba. Quiz deberas ir vistindote. Tu abuela y tu bisabuelo Ernie estarn aqu en media hora. Me puedes peinar? ella levant la mano y le mostr un cepillo. No s si sabr peinar a una nia. Puedes hacerme una coleta. Es muy fcil. O quiz dos coletas. Tienes que asegurarte de que estn muy altas; no me gusta llevarlas tan bajas. Lo intentar dijo, limpiando la crema de afeitar y los restos de vello de la cuchilla, y a continuacin empezar a afeitarse la otra mejilla. Pero si pareces una nia salvaje no me eches la culpa. Lexie se ri y apoy la cabeza contra l. Sinti el fino pelo de Lexie contra la piel de su costado. Si mam se casa con Charles, yo seguira apellidndome Kowalsky como t? La cuchilla de afeitar se detuvo bruscamente en la comisura de la boca de John. Desliz la mirada por el espejo hasta la cara levantada de Lexie. Con lentitud baj la maquinilla de su cara y la meti bajo el agua caliente. Tu madre piensa casarse con Charles? Lexie se encogi de hombros. Quiz. Se lo est pensando. John no haba pensado en serio que Georgeanne pudiera casarse con alguien. Pero ahora, al pensar en que otro hombre la tocara, sinti como si lo golpearan en el estmago. Termin de afeitarse y cerr el grifo. Te lo ha dicho ella? S, pero como t eres mi pap le dije que deba casarse contigo. l cogi una toalla y se limpi la crema que le haba quedado debajo de la oreja izquierda Y ella qu dijo? Se ri y dijo que eso era algo que no iba a pasar, pero puedes pedrselo, verdad? Casarse con Georgeanne? No poda casarse con Georgeanne. Aunque se haban llevado bastante bien despus del incidente de Pongo, ni siquiera estaba seguro de gustarle. Era lo suficientemente sincero consigo mismo para admitir que ella le gustaba. Quiz demasiado. Todas las veces que haba ido a recoger a Lexie la haba imaginado sin ropa, pero la lujuria no era suficiente para comprometerse durante toda la vida. La respetaba, pero el respeto tampoco era suficiente. Amaba a Lexie y quera darle todo lo que necesitara para ser feliz, pero aos atrs haba aprendido que uno no

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deba casarse slo porque hubiera un nio de por medio. No podras preguntarle? Entonces podramos ten un beb. Ella lo mir con la misma mirada de splica que haba utilizado para conseguir que le comprara la mascota, pero esta vez no iba a ceder. Si alguna vez se casaba de nuevo, lo hara porque vivir sin esa mujer sera un infierno. No creo que yo le guste a tu madre dijo, arrojando la toalla a la cesta de la ropa sucia que haba junto al lavabo. Cmo te hago la coleta? Lexie le dio el cepillo. Primero desenreda los nudos. John se apoy sobre una rodilla y desliz el cepillo con cuidado por el pelo de Lexie. Te hago dao? Ella neg con la cabeza. A mam s que le gustas. Te lo ha dicho ella? Adems piensa que eres muy guapo y agradable. John se ri entre dientes. S que ella no te ha dicho eso. Lexie se encogi de hombros. Si la besas, pensar que eres muy guapo. Despus podris ten un beb. Aunque la idea de besar a Georgeanne haba sido una condenada tentacin para l, dudaba de que un solo beso pudiera ejercer tanta magia como para resolver todos sus problemas. Ni siquiera quera pensar en lo de hacer un beb. Gir a Lexie un poco y le desenred los nudos del lado izquierdo. Parece que tienes comida pegada en el pelo dijo, procurando no tirar con demasiada fuerza. Puede que sea pizza le dijo Lexie sin preocuparse por el asunto, despus permanecieron en silencio mientras John peinaba los finos mechones, pensando que no estaba hacindolo bien. Lexie permaneci quieta y John se sinti aliviado al ver que se haba agotado el tema de Georgeanne, los besos y los bebs. Si la besas, le gustars ms que Charles susurr Lexie.

John apart las cortinas y mir la noche de Detroit. Desde su habitacin en el Hotel Omni, poda ver el ro que se deslizaba suavemente como una marea negra. Se senta inquieto y con los nervios a flor de piel, pero eso no era nada nuevo. Era normal que le llevara varias horas relajarse despus de un partido, en especial si era contra los Red Wings. El ao anterior, el equipo de Motown slo haba vencido a los Chinooks, en los play-offs por un gol de diferencia que marc Sergei Fedorov. Ese ao los Chinooks haban comenzado la temporada ganando por 4-2 a su rival. La victoria haba sido una agradable forma de comenzar la liga. La mayor parte del equipo estaba en la cafetera del hotel celebrndolo. Pero no John. Y aunque no poda dormir, tampoco quera estar rodeado de gente. No quera

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comer cacahuetes, mantener conversaciones superfluas ni quitarse de encima a las groupies. Algo iba mal. Pero salvo el pase a ciegas que le haba enviado a Fetisov, John haba jugado como en los libros de hockey. Lo haba hecho tal y como le gustaba: con velocidad, fuerza y habilidad mientras llevaba su cuerpo al lmite. Haba hecho lo que ms le gustaba. Lo que siempre le haba gustado. Pero le pasaba algo. No se senta satisfecho. Puedes tener tu carrera con los Chinooks, o puedes tener a Georgeanne. Pero no puedes tener las dos cosas. John dej caer la cortina en su sitio y ech un vistazo al reloj. Era medianoche en Detroit. Las nueve en Seattle. Se acerc a la mesilla, descolg el telfono y marc. Hola respondi ella al tercer timbrazo, revolviendo algo en lo ms profundo de las entraas de John. Si la besas, pensar que eres muy guapo. Despus podris ten un beb. John cerr los ojos. Hola, Georgie. John? S. Dnde ests? Qu haces? Justo ahora te estaba viendo en la tele. Abri los ojos y mir las cortinas cerradas. En la costa oeste emiten el partido en diferido. Ah. Ganasteis? S. Lexie se alegrar de orlo. Est vindote en el saln. Y qu opina? Bueno, creo que le estaba gustando hasta que ese grandote de rojo te derrib. Despus se qued algo trastornada. El grandote de rojo era un jugador de Detroit. Ahora ya est bien? S. Cuando vio que volvas a patinar, se le pas. Creo que le gusta verte jugar. Debe de ser algo gentico. John le ech una ojeada a las hojas que haba junto al telfono. Y qu tal t? pregunt l, y se pregunt por qu la respuesta de ella era tan importante para l. Bueno, casi nunca veo los deportes. No se lo digas a nadie, porque como sabes, soy de Texas dijo en un susurro. Pero me gusta ms ver hockey que ftbol americano. La voz de ella le haca pensar en oscuras pasiones, reflejos en la ventana y sexo caliente. Si la besas, le gustars ms que Charles. Pensar en ella besando a ese hombre le hizo sentir como si le estallara el pecho. Tengo entradas para Lexie y para ti para el partido del viernes. Me gustara mucho que vinierais. El viernes? El da despus de la boda? No puedes? Tienes que trabajar?

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Ella se mantuvo en silencio un largo rato antes de responder: No, podemos ir. l le sonri al telfono. El lenguaje puede ser un poco soez a veces. Me parece que a estas alturas ya estamos acostumbradas dijo ella, y l pudo notar la risa en su voz. Lexie est a mi lado. Te la paso. Espera..., otra cosa... Qu? Espera hasta que llegue a casa antes de decidir casarte con ese to. Es un calzonazos y un gilipollas, y te mereces a alguien mejor. Se dej caer sobre la cama. No tena derecho a pedirle nada. Da igual. Estoy muy cansado. Necesitas algo? l cerr los ojos y suspir profundamente. No, ponme con Lexie.

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Captulo 18
Lexie recorra el pasillo de la iglesia como si hubiera nacido para ser la pequea dama de honor. Los rizos le rebotaban en los hombros y los ptalos rosas volaban de su pequea mano enguantada hacia la alfombra de la pequea iglesia. Georgeanne aguardaba a la izquierda del pastor resistindose al deseo de tirar del dobladillo del vestido de crep de seda rosa que le quedaba unos centmetros por encima de las rodillas. Tena la mirada puesta en su hija mientras Lexie recorra el pasillo vestida con encaje blanco, resplandeciendo como si ella fuera la verdadera razn de que toda aquella gente se hubiera reunido en la iglesia. Georgeanne no poda imaginarla ms radiante. Se senta muy orgullosa de su pequea cuentista. Cuando Lexie lleg al lado de su madre, se gir y sonri al hombre que permaneca de pie al otro lado del pasillo con un traje azul marino de Hugo Boss. Levant tres dedos de su cesta y los mene. John curv los labios y agit dos dedos como respuesta. Comenz a sonar la marcha nupcial y todos los ojos se volvieron hacia la puerta. Mae estaba preciosa con una corona de flores rosas rodeando el corto cabello rubio y un velo de organza blanco que Georgeanne le haba ayudado a elegir. El vestido era sencillo y resaltaba la figura de Mae en lugar de ocultarla bajo capas de raso y tul. El corte al bies disimulaba su baja estatura y la haca parecer ms alta. Sin acompaante, Mae anduvo por el pasillo con la cabeza erguida. No haba invitado a su familia, aunque los bancos del lado de la novia estaban a rebosar con sus amigos. Georgeanne la haba intentado persuadir de que invitara a sus padres, pero Mae era demasiado testaruda. Sus padres no haban asistido al entierro de Ray y ella no quera que fueran a su boda. No quera que le estropearan el da ms feliz de su vida. Mientras todos los ojos estaban puestos en la novia, Georgeanne aprovech para estudiar al novio. Con un esmoquin negro, Hugh, estaba muy apuesto, sin embargo ella no estaba interesada ni en su aspecto ni en el corte de su ropa. Quera observar su reaccin al ver a Mae, y lo que vio alivi muchas de sus preocupaciones sobre la inesperada boda. Se lo vea tan feliz que Georgeanne casi esperaba que abriera los brazos para que Mae pudiera perderse en ellos. Toda su cara sonrea y sus ojos brillaban como si le hubiera tocado la lotera. Pareca un hombre locamente enamorado. No era de extraar que Mae hubiera tardado tan poco tiempo en caer. Cuando Mae pas por su lado sonri a Georgeanne, luego se coloc al lado de Hugh. Queridos hermanos... Georgeanne se mir los dedos de los pies que asomaban en las sandalias de

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piel. Locamente enamorado, pens. La noche anterior, le haba dicho a Charles que no podra casarse con l. No poda casarse con un hombre al que no amara con locura. Atraves el pasillo con la mirada hasta los mocasines negros de John. A lo largo de su vida, lo haba visto mirarla varias veces con la lujuria asomando a esos ojos azules. De hecho, los ltimos das que haba venido a recoger a Lexie ya haba visto esa mirada de quiero-saltar-sobre-ti. Pero sentir lujuria no era estar enamorado. La lujuria se desvaneca a la maana siguiente, especialmente con John. Subi la mirada por sus largas piernas, por la chaqueta cruzada y por la corbata granate y azul marino. Luego escrut su cara y los ojos azules que le devolvan la mirada. l sonri. Slo fue una sonrisita agradable que, sin embargo, hizo resonar campanas de alarma en su cabeza. Luego Georgeanne centr la atencin en la ceremonia. John quera algo. Las mujeres sentadas en los bancos delanteros de la iglesia comenzaron a llorar y Georgeanne las observ. Incluso aunque no se las hubieran presentado un momento antes de la boda habra sabido que eran familiares de Hugh. Toda su familia se pareca, desde su madre y sus tres hermanas, a sus ocho sobrinas y sobrinos. Lloraron durante todo lo que dur la corta ceremonia y cuando termin, siguieron llorando mientras sonaba la marcha nupcial. Georgeanne y Lexie recorrieron el largo pasillo al lado de John hasta salir por la puerta. En varias ocasiones, la manga de su chaqueta azul marino le roz el brazo. En el pasillo, la madre de Hugh apartaba a codazos a su hijo para acercarse a la novia. Eres como una mueca declar la madre mientras abrazaba a Mae y le presentaba a las hermanas. Georgeanne, John y Lexie se mantuvieron apartados mientras los amigos y la familia de Hugh se dirigan hacia la pareja para felicitarlos. Ten. Lexie le tendi a Georgeanne la canasta de ptalos rosas y suspir. Estoy cansada. Creo que ya podemos marcharnos para la recepcin dijo John, movindose para colocarse detrs de Georgeanne. Por qu no vens en mi coche? Georgeanne se gir y levant la vista hacia l. Estaba muy apuesto vestido de padrino, el nico defecto era la rosa roja de la solapa; la llevaba inclinada hacia un lado. Haba puesto el alfiler en el tallo en vez de en el cuerpo de la flor. No podemos irnos hasta que Wendell saque las fotos. Quin? Wendell. Es el fotgrafo que ha contratado Mae, y no podemos marcharnos hasta que haga las fotos de la boda. La sonrisa de John se transform en una mueca de disgusto. Ests segura? Georgeanne asinti con la cabeza y le seal el trax. Esa rosa est a punto de caerse.

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l baj la vista y se encogi de hombros. No s cmo ponerla. Puedes hacerlo t? Sin hacer caso de su buen juicio, Georgeanne meti los dedos bajo la solapa de su traje azul marino. Mientras John inclinaba la cabeza hacia ella, sac el alfiler. Estaban tan cerca que poda sentir su aliento en la sien derecha. El olor de su colonia invadi sus sentidos, si ella giraba la cara, sus bocas se tocaran. Presion el alfiler para que atravesara la lana y la rosa roja. No te vayas a pinchar. No. Lo hago cada dos por tres. Le pas la mano por la solapa, alisando las arrugas invisibles y sintiendo la textura de la cara lana bajo las yemas de los dedos. Sueles poner alfileres en los ojales de los tos? Ella mene la cabeza y le roz con la sien la suave mandbula. No, se los pongo a Mae, y tambin a m misma. En el trabajo. Pos la mano en su brazo desnudo. Ests segura de que no quieres que os lleve a la recepcin? Virgil va a estar all, supuse que no querras llegar sola. Con el caos que rodeaba la boda, Georgeanne haba logrado no pensar en su antiguo novio. Ahora, al pensar en l, se le hizo un nudo en el estmago. Le has dicho algo sobre Lexie? Ya lo sabe. Cmo se lo tom? Ella desliz los dedos sobre una invisible arruga ms, luego dej caer la mano. John encogi sus grandes hombros. No pareci darle importancia. Ya han pasado siete aos, habr pasado pgina. Georgeanne se relaj. Entonces ir a la recepcin en mi coche, pero gracias por el ofrecimiento. De nada. John le desliz su clida mano hasta el hombro, luego se la baj hasta la mueca. A Georgeanne se le puso la piel de gallina. Ests segura de que van a sacar fotos? Por qu? Odio que me saquen fotos. l lo estaba haciendo otra vez. Estaba robndole todo el espacio y anulando su capacidad para pensar. Tocarle era a la vez una tortura y un placer. Cre que ya estaras acostumbrado a estas alturas. No es por las fotos, es por la espera. No soy un hombre paciente. Cuando quiero algo, no espero, voy a por ello. Georgeanne tuvo el presentimiento de que ya no hablaba de las fotos. Unos minutos ms tarde cuando el fotgrafo los situ en las escaleras de la entrada, se vio forzada a volver a sufrir la experiencia del placer y la tortura otra vez. Wendell situ a las mujeres delante de los hombres, y Lexie se ubic cerca de Mae. Quiero ver sonrisitas felices pidi el fotgrafo. Su voz amanerada sugera que mantena una estrecha relacin con su lado femenino. Cuando mir a travs de

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la cmara que estaba sobre el trpode, les indic con las manos que se juntaran ms . Vamos, quiero ver sonrisitas felices en esas caritas felices. Est relacionado con ese artista de PSB? le pregunt John a Hugh entre dientes. El pintor dandy de influencia africana? S. Sola pintar nubecitas felices y mierda de sa. Pap! susurr Lexie con fuerza. No digas palabrotas. Lo siento. Podis decir todos noche de bodas? pregunt Wendell. Noche de bodas! grit Lexie. La pequea dama lo hace bien. Qu pasa con los dems? Georgeanne mir a Mae y comenzaron a rerse. Quiero ver fe-fe-felicidad. Joder, de dnde sacaste a ese to? quiso saber Hugh. Lo conozco desde hace aos. Era un buen amigo de Ray. Ahh, eso lo explica todo. John puso la mano en la cintura de Georgeanne, y la risa de sta se interrumpi bruscamente. Le desliz la palma de la mano por el estmago y la apret contra la slida pared de su pecho. Su voz reson como un trueno en el odo de Georgeanne cuando dijo: Di patata. Georgeanne se qued sin aliento. Patata dijo dbilmente y el fotgrafo sac la foto. Ahora la familia del novio anunci Wendell mientras pona otro carrete. Los msculos del brazo de John se tensaron. Cerr los dedos posesivamente y el dobladillo del vestido se subi un poco por los muslos de Georgeanne. Luego l relaj la mano y dio un paso atrs, dejando unos centmetros entre sus cuerpos. Georgeanne le mir, y de nuevo l le dirigi esa sonrisita agradable. Oye, Hugh dijo John, centrndose en su amigo como si no acabara de sujetar a Georgeanne con fuerza contra su pecho. Qu supiste de Chebos cuando estuvimos en Chicago? Georgeanne se dijo a s misma que no debera interpretar nada de ese abrazo. Debera ser lo suficientemente lista como para no buscar motivos o atribuirle sentimientos que no existan. No debera caer bajo el influjo de sus posesivos abrazos o sus agradables sonrisas. Era mejor olvidarse de todo eso. No significaba nada, no conducan a ninguna parte. No estaba tan loca como para esperar algo de l. Una hora ms tarde, mientras estaba en el saln del banquete al lado de la mesa del buffet repleto de comida y flores, segua intentando olvidarse. Trataba de no buscarle con la mirada a cada rato e intentaba no verlo en medio de un grupo de hombres que obviamente eran jugadores de hockey o rindose con alguna rubia tonta de piernas largas. Trat de olvidarse, pero no pudo. Igual que no poda olvidarse de que Virgil andaba por all en algn sitio. Georgeanne deposit una fresa con chocolate en el plato que estaba preparando para Lexie. Aadi para ella un muslito de pollo y dos trozos de brcoli.

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Quiero tarta y tambin algo de eso. Lexie apunt hacia un tazn de cristal lleno de caramelos. Ya tomaste tarta justo despus de que Mae y Hugh la cortaran. Georgeanne puso algunos caramelos en el plato junto con una zanahoria y le dio el plato a Lexie. Luego escudri rpidamente la multitud. Le dio un vuelco el estmago. Por primera vez en siete aos, vio a Virgil Duffy en persona. Qudate con la ta Mae dijo, cogiendo a su hija por los hombros para girarla. Vendr a buscarte dentro de un momento. Empuj a Lexie ligeramente y la observ caminar hacia los novios. Georgeanne no poda pasarse la tarde preguntndose si Virgil la saludara e imaginando lo que l poda decirle. Tena que salir a su encuentro antes de perder el valor. Tom aliento y decidida fue a enfrentarse con el pasado. Se abri paso entre los invitados hasta detenerse delante de l. Hola, Virgil le dijo y observ cmo se le endurecan las facciones. Vaya Georgeanne, al parecer tienes el descaro de venir a saludarme. Me preguntaba si lo haras. El tono de su voz no era el de alguien que haba pasado pgina como John haba insinuado en la iglesia. Han pasado siete aos y he seguido adelante con mi vida. Fue fcil para ti. Para m no lo fue tanto. Fsicamente no haba cambiado demasiado. Quiz tena menos pelo y los ojos apagados por la edad. Creo que ambos deberamos olvidar el pasado. Por qu debera hacerlo? Ella mir un momento, ms all de los rasgos de su cara, al hombre amargado que haba debajo. Siento lo que sucedi y el dolor que te caus. Trat de decirte la noche antes de la boda que tena dudas, pero no me quisiste escuchar. No te estoy culpando, slo te explico cmo me senta. Era joven e inmadura y lo siento mucho. Espero que puedas aceptar mis disculpas. Cuando se congele el infierno. A ella le sorprendi descubrir que su clera no le importaba. Le daba igual que l aceptara o no sus disculpas. Se haba enfrentado al pasado y se senta libre de la culpa que la haba acompaado durante aos. Ya no era ni joven ni inmadura. Y ya no estaba asustada. Siento mucho orte decir eso, pero de todos modos el que aceptes o no mis disculpas no me importa. Mi vida est llena de personas que me aman y soy feliz. Tu clera y tu hostilidad no pueden lastimarme. Todava eres tan ingenua como hace siete aos le dijo mientras una mujer se acercaba a Virgil y le colocaba la mano en el hombro. Georgeanne reconoci inmediatamente a Caroline Foster Duffy por reportajes publicados en peridicos locales. John nunca se casar contigo. Nunca te elegir a ti por encima del equipo aadi; luego se gir para marcharse con su esposa.

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Georgeanne lo sigui con la mirada desconcertada por sus palabras de despedida. Se pregunt si habra amenazado a John de algn modo y, si lo haba hecho, por qu John no le haba contado nada. Sacudi la cabeza sin saber qu pensar. Nunca, ni en sus sueos ms descabellados, haba pensado que John se casara con ella o que la elegira sobre cualquier cosa. Bueno, se volvi para dirigirse hacia Lexie que estaba junto a los novios rodeada por algunos invitados a la boda. Tal vez en sus sueos ms descabellados imaginaba a John proponindole algo ms que una noche de sexo salvaje, pero saba que sa no era la realidad. Si bien ella le amaba y l algunas veces la miraba con un hambriento deseo asomndole a los ojos, saba que eso no quera decir que l la amara. No significaba que la quisiera para algo ms que un revolcn en la cama. No quera decir que no la abandonara por la maana, dejndola vaca y sola otra vez. Georgeanne pas por delante del escenario donde tocara la banda, pensando en Virgil. Se haba enfrentado a l y se haba librado de la carga del pasado; se senta bien. Cmo va todo? pregunt, acercndose a Mae. Genial. Mae la mir a los ojos y sonri, estaba muy guapa y pareca feliz. Al principio estaba un poco nerviosa por lo de estar en la misma habitacin con treinta jugadores de hockey. Pero ahora que he conocido a la mayor parte de ellos, he visto que son gente agradable, casi humanos. Menos mal que Ray no est aqu. Estara en la gloria rodeado de todos estos msculos y estos culos prietos. Georgeanne se ri entre dientes y cogi una fresa del plato de Lexie. Recorri la habitacin con la mirada buscando a John y lo pill mirndola por encima de las cabezas de la gente. Mordi la fruta y apart la mirada. Oye Lexie la mir enfadada. La prxima vez te comes las cosas verdes que has puesto en el plato. Has conocido a los amigos de Hugh? Mae se agarr al codo de su flamante marido. Todava no contest ella, y se meti el resto de la fresa en la boca. Hugh las present a dos hombres con trajes de lana y corbatas de seda. El primero, llamado Mark Butcher, luca un espectacular ojo morado. Y supongo que te acordars de Dmitri dijo Hugh despus de haberla presentado. Estaba en la casa flotante de John cuando fuiste hace algunos meses. Georgeanne mir al hombre de pelo castao claro y ojos azules. No lo recordaba. Ya deca yo que me sonabas minti. Te recuerdo dijo Dmitri, tena un acento cerrado. Llevabas puesto algo rojo. En serio? Georgeanne se sinti halagada de que l recordara el color de su vestido. Me sorprende que te acuerdes. Dmitri sonri y le aparecieron arruguitas alrededor de los ojos. Claro que te recuerdo. Ahora ya no llevo cadenas de oro. Georgeanne mir a Mae que se encogi de hombros y volvi a mirar a Hugh

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que sonrea abiertamente. Es cierto. Tuve que explicarle a Dmitri que a las mujeres americanas no les gustan los hombres con cadenas. Ah, no s qu decirte disinti Mae. Conozco a varios hombres que llevan collares de perlas con pendientes a juego. Hugh atrajo a Mae a su lado y le bes la coronilla. Yo no hablo de drag-queens, cario. Es tu hija? le pregunt Mark a Georgeanne. S, lo es. Qu te pas en el ojo? Lexie le dio a Georgeanne el plato, y seal a Mark con la ltima fresa. Uno de los jugadores de los Avalanche lo acorral en una esquina y le dio un buen golpe contest John desde detrs de Georgeanne. Tom a Lexie en brazos y la levant contra su pecho. No te preocupes, se lo mereca. Georgeanne mir a John. Quera preguntarle sobre las palabras de Virgil, pero tendra que esperar a que estuvieran a solas. Tal vez no debera haber hecho caer a Ricci con el stick aadi Hugh. Mark se encogi de hombros. Ricci me rompi la mueca el ao pasado dijo, y la conversacin gir en torno a quin haba sufrido peores lesiones. Al principio Georgeanne se sinti apabullada por la lista de huesos rotos, msculos desgarrados y nmero de puntos. Pero cuanto ms escuchaba ms morbosa y fascinante encontraba la conversacin. Comenz a preguntarse cuntos de los hombres del saln tendran la dentadura completa. Por lo que estaba oyendo, no muchos. Lexie agarr la cabeza de John entre sus manos para girarle la cara hacia ella. Te lastimaron anoche, pap? A m? De eso nada. Pap? Dmitri mir a Lexie. Es tu hija? S. John mir a sus compaeros de equipo. Esta mocosa es mi hija, Lexie Kowalsky. Georgeanne esperaba que dijera que no haba sabido de Lexie hasta haca poco, pero no lo hizo. No ofreci ninguna explicacin sobre la repentina aparicin de una hija en su vida. Simplemente la sostena entre sus brazos como si siempre hubiera estado all. Dmitri repas a Georgeanne con la mirada y luego mir a John para levantar una ceja inquisitivamente. S dijo John, haciendo que Georgeanne se preguntase qu se haban comunicado los dos hombres sin palabras. Cuntos aos tienes, Lexie? pregunt Mark. Seis. Ya fue mi cumple y ahora estoy en primer grado. Ahora teno un perro que me compr mi pap. Se llama Pongo, pero no es muy grande. Ni tene mucho pelo. Se le enfran mucho las orejas, por eso le hice un gorro. De color prpura le dijo Mae a John.

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Parece el gorro de los tontos. Cmo se lo pones al perro? Lo sujeta con las rodillas contest Georgeanne. John mir a su hija. Te sientas encima de Pongo? S, pap, a l le gusta. John dudaba que a Pongo le gustara llevar puesto un estpido gorro. Abri la boca para sugerir que tal vez no debera sentarse sobre un perro tan pequeo, pero la banda comenz a tocar y prest atencin al escenario. Buenas tardes dijo el cantante por el micrfono. Para la primera cancin, Hugh y Mae quieren ver a todo el mundo bailando en la pista. Pap dijo Lexie por encima de la msica. Puedo tomar un trozo de tarta? Y tu madre qu dice? Que s. l se volvi hacia Georgeanne y le dijo al odo: Vamos al buffet. Vienes? Ella neg con la cabeza, y John se mir en esos ojos verdes. No te muevas de aqu. Antes de que ella pudiese contestarle, Lexie y l se fueron. Quiero un trozo muy grande inform Lexie. Con un montn de azcar. Te va a doler la barriga. No, no me doler. l la dej de pie al lado de la mesa y esper con frustracin a que escogiera el nico pedazo de pastel con azucaradas rosas prpuras. Le dio un tenedor y le busc un lugar en una mesa redonda para que se sentara al lado de una de las sobrinas de Hugh. Cuando busc a Georgeanne, la divis en la pista de baile con Dmitri. Por lo general apreciaba al joven ruso, pero no esa noche. No cuando Georgeanne llevaba puesto un vestido tan corto ni cuando Dmitri la miraba como si ella fuera una porcin de caviar beluga. John se abri paso por la abarrotada pista de baile y coloc una mano en el hombro de su compaero de equipo. No tuvo que decir nada. Dmitri lo mir, se encogi de hombros y se march. No creo que esto sea una buena idea dijo Georgeanne mientras la coga entre sus brazos. Por qu no? La acerc ms, acomodando las suaves curvas contra su pecho y moviendo sus cuerpos al comps de la msica lenta. Puedes tener tu carrera con los Chinooks, o puedes tener a Georgeanne. Pero no puedes tener las dos cosas. Pens en la advertencia de Virgil y luego en la clida mujer que tena entre los brazos. Ya haba tomado una decisin. Lo haba hecho das atrs, en Detroit. En primer lugar, porque Dmitri me haba pedido este baile. Es un bastardo comunista. Mantente alejada de l. Georgeanne se ech hacia atrs para poder verle la cara.

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Pensaba que era tu amigo. Lo era. Frunci el ceo. Qu ha pasado? Los dos queremos lo mismo, pero l no lo va a conseguir. Qu es lo que quieres? Quera demasiadas cosas. Te vi hablando con Virgil. Qu te ha dicho? Nada. Le dije que lamentaba lo que sucedi hace siete aos, pero no acept mis disculpas. Ella pareci perpleja por un momento, luego sacudi la cabeza y apart la mirada. Me dijiste que haba pasado pgina, pero pareca muy amargado. John le desliz la palma de la mano por la garganta y le levant la barbilla con el pulgar. No te preocupes por l. La mir y luego levant la vista para observar al anciano. Su mirada se encontr con la de Dmitri y la de media docena de hombres que estaban mirndole el busto a Georgeanne. Luego baj la cara y sus labios se amoldaron a los de ella. La posey con la boca y la lengua, mientras le deslizaba la mano por la espalda. El beso fue deliberado, largo y duro. Ella se derriti contra l y, cuando finalmente abandon su boca, estaba jadeante. Me voy a arrepentir susurr ella. Ahora, dime una cosa sobre Charles. Tena la mirada algo empaada y aturdida. La pasin que vio en sus ojos lo hizo pensar en sbanas enmaraadas y piel desnuda. Qu quieres saber de Charles? Lexie me ha dicho que piensas casarte con l. Le dije que no. John sinti un gran alivio. La envolvi con fuerza entre sus brazos y sonri contra su pelo. Esta noche ests preciosa le dijo al odo. Luego se ech un poco hacia atrs para mirarle la cara y esa deliciosa boca, entonces le dijo: Por qu no buscamos algn sitio donde pueda aprovecharme de ti? Es lo suficientemente grande el tocador del bao de seoras? l lleg a ver la chispa de inters en los ojos de ella antes de que volviese la cabeza e intentase ocultar una sonrisa. Ests drogado, John Kowalsky? Esta noche no se ri l. He escuchado el Slo di: No de Nancy Reagan. Y t? Por supuesto que no se mof ella. Termin la msica y comenz una cancin ms rpida. Dnde est Lexie? pregunt ella por encima del ruido. John mir a la mesa donde la haba dejado y la seal. Tena la mejilla apoyada contra la palma de la mano y los prpados a medio cerrar. Parece que est a punto de dormirse.

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Ser mejor que la lleve a casa. John le desliz las manos por la espalda hasta los hombros. La llevar en brazos hasta el coche. Georgeanne medit su ofrecimiento unos instantes, luego decidi aceptarlo. Muchas gracias. Ir a buscar el bolso y ya nos vemos fuera. l la apret durante unos segundos y luego la solt. Ella lo observ caminar hacia Lexie, luego busc a Mae. Definitivamente haba algo diferente en sus caricias esa noche. Algo en la manera en que la abrazaba y la besaba. Algo caliente y posesivo como si se resistiera a dejarla marchar. Se advirti que no deba darle demasiada importancia, pero una clida llamita encendi su corazn. Recuper su bolso con rapidez, busc a Mae y se despidi de Hugh. Cuando sali fuera ya era de noche y el aparcamiento estaba iluminado por unas farolas. Divis a John apoyado sobre el maletero del coche. Haba envuelto a Lexie en su chaqueta y la apretaba contra su pecho. Su camisa blanca resplandeca en la oscuridad del aparcamiento. No es as oy que le deca a Lexie. No puedes ponerte t misma un apodo. Otra persona tiene que empezar a llamarte as y el nombre simplemente se te queda. O acaso crees que Ed Jovanovski se llam a s mismo Ed especial? Pero yo quiero ser El Gato. No puedes ser El Gato. Vio que Georgeanne se acercaba y se separ del coche. Flix Potvin es El Gato. Puedo ser un perro? pregunt Lexie, apoyando la frente en su hombro. No creo que quieras de verdad que la gente te llame Lexie El Perro Kowalsky, no? Lexie ri tontamente contra su cuello. No, pero quiero tener un apodo como t. Si quieres ser un gato, Qu te parece Leopardito? Lexie Leopardito Kowalsky. De acuerdo dijo con un bostezo. Pap, sabes por qu los animales no juegan a las cartas en la selva? Georgeanne puso los ojos en blanco e introdujo la llave en la cerradura del coche. Porque all hay demasiados leoparditos contest l. Ya me has contado ese chiste por lo menos cincuenta veces. Ah, lo olvid. No creo que te hayas olvidado nunca de nada. John se ri entre dientes y dej a Lexie en el asiento del acompaante sobre el elevador de seguridad. La luz del techo del vehculo arranc brillos a su pelo oscuro e ilumin los tirantes azulgrana de cachemira. Te ver en el partido de hockey maana por la noche. Lexie cogi el cinturn de seguridad y lo abroch.

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Dame un beso, papi. Frunci los labios y esper. Georgeanne sonri y se dirigi hacia el asiento del conductor. La tierna manera en que John trataba a Lexie le ablandaba el corazn. Era un padre genial y, pasase lo que pasase entre Georgeanne y John, siempre le querra por amar a Lexie. Oye, Georgie? la llam en voz alta, sintiendo que su voz era una clida caricia en el fro aire de la noche. Ella lo mir por encima del techo del coche; la cara de John quedaba oculta por las sombras de la noche. A dnde vas? pregunt l. A casa, por supuesto. Una risa ronca retumb dentro de su pecho. No quieres darle un beso a papi? La tentacin atac su dbil voluntad y su autocontrol. Caramba, a quin pretenda engaar? Cuando John andaba de por medio, no tena ningn tipo de autocontrol. Especialmente despus de ese beso que le haba dado en la pista de baile. Abri con rapidez la puerta antes de considerar tan atrayente proposicin. Esta noche no, playboy. Me has llamado playboy? Ella coloc un pie en el chasis de la puerta. Es una gran mejora respecto a lo que te llamaba el mes pasado dijo, y se meti dentro del coche. Puso el motor en marcha y con la risa de John llenando la noche sac el coche del aparcamiento. Camino de casa pens en lo diferente que estaba John. Su corazn quera creer que eso implicaba algo maravilloso; a lo mejor le haba golpeado la cabeza un disco de caucho y se haba dado cuenta de repente de que estaba enamorado y no poda vivir sin ella. Pero la experiencia con John le haba demostrado algo diferente. Era mejor no proyectar sus sentimientos sobre l y dejar de buscar motivos ocultos. Intentar interpretar cada palabra o caricia de John era tarea de locos. Cada vez que ceda y esperaba algo de l, acababa saliendo herida. Tras acostar a Lexie, Georgeanne colg la chaqueta de John en el respaldo de una silla de la cocina y se descalz. Una fina lluvia golpeaba las ventanas mientras se haca un t de hierbas. Se acerc a la silla y alis con los dedos la costura del hombro de la chaqueta de John, recordando con exactitud la imagen de l al otro lado del pasillo de la iglesia, mientras la miraba profundamente con esos ojos azules. Record el olor de su colonia y el sonido de su voz. Por qu no buscamos algn lugar dnde pueda aprovecharme de ti?, le haba dicho y ella se haba sentido demasiado tentada. Pongo solt la cuerda que estaba mordiendo y comenz a emitir pequeos ladridos, segundos antes de que sonara el timbre de la puerta. Georgeanne dej caer la mano y tom al perro en brazos para acudir a la entrada. No la sorprendi demasiado encontrar a John en la puerta, las gotas de lluvia refulgan en el pelo oscuro. Olvid darte las entradas para el partido de maana dijo, dndole un sobre.

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Georgeanne tom las entradas e ignorando cualquier asomo de buen juicio lo invit a entrar. Estoy haciendo t. Quieres un poco? Caliente? S. No tienes t helado? Por supuesto, soy de Texas. Volvi con Pongo a la cocina y lo deposit en el suelo. El perro se acerc a John y lami su zapato. Pongo se est convirtiendo en un perro guardin bastante bueno le dijo, abriendo la nevera para coger una jarra de t. S. Ya lo veo. Qu hara si entrara alguien a robar? Lamerle los pies? Georgeanne se ri y cerr la puerta de la nevera. Es lo ms probable, pero antes ladrara como un loco. Tener a Pongo es mejor que instalar una alarma. Tiene buen corazn con los extraos, pero me siento ms segura cuando est en casa. Dej el sobre de las entradas en la encimera y llen un vaso para John. La prxima vez te comprar un perro de verdad. John se acerc a ella y cogi el t. Sin hielo. Gracias. Mejor que no haya una prxima vez. Siempre hay una prxima vez, Georgie dijo l, y se llev el vaso a los labios mirndola a los ojos mientras tomaba un largo sorbo. Ests seguro de que no quieres hielo? l neg con la cabeza y baj el vaso. Se lami la humedad de los labios mientras deslizaba la mirada de sus senos a sus muslos, luego la subi hasta su cara. Ese vestido me ha vuelto loco todo el da. Me recuerda aquel vestidito de boda rosa que llevabas puesto la primera vez que te vi. Ella se mir. No se parece en nada a ese vestido. Es corto y rosa. Aquel vestido era bastante ms corto, sin tirantes, y me apretaba tanto que no poda respirar. Lo recuerdo. l sonri y apoy una cadera contra el mostrador. Hasta Copalis, estuviste todo el rato tirando de la parte de arriba y estirando la de abajo. Fue algo endiabladamente seductor, como una competicin de erotismo. Me preguntaba cul de las dos mitades ganara. Georgeanne apoy un hombro contra la nevera y cruz los brazos. Me sorprende que te acuerdes de todo eso. Tal y como yo lo recuerdo pareca que yo no te gustaba demasiado. Y tal y como yo lo recuerdo, prefiero pensar que intentaba ser listo. Slo cuando estuve desnuda. El resto del tiempo fuiste muy grosero conmigo. Mir con el ceo fruncido el vaso de t que tena en la mano, luego la mir a ella. Yo no lo recuerdo de ese modo, pero si fui grosero contigo, no fue nada

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personal. Mi vida era una autntica mierda en ese momento. Estaba bebiendo mucho y haciendo todo lo que poda por arruinar mi carrera y a m mismo. Hizo una pausa y aspir profundamente. Recuerdas que te dije que estuve casado? Por supuesto. Cmo iba a olvidarse de DeeDee y de Linda?. Bueno, lo que no te cont fue que Linda se suicid. La encontr muerta en la baera. Se haba cortado las venas con una cuchilla de afeitar y durante mucho tiempo me ech la culpa. Georgeanne clav los ojos en l, estupefacta. No saba qu decir ni qu hacer. Su primer impulso fue rodearle la cintura con los brazos para decirle lo mucho que lo senta, pero se contuvo. l tom otro sorbo, luego se limpi la boca con la mano. Lo cierto es que no la amaba. Fui un mal marido, y slo me cas con ella porque estaba embarazada. Cuando el beb muri, no qued nada que nos mantuviera unidos. Pas del matrimonio. Ella no. Not un dolor en el pecho. Conoca a John, y saba que debi sentirse desolado. Se pregunt por qu l le contara todo eso ahora. Por qu le confiara algo tan doloroso? Tuviste un hijo? S. Naci prematuro y muri un mes despus. Toby tendra ahora ocho aos. Lo siento. Fue lo nico que se le ocurri decir. No poda ni imaginarse perder a Lexie. John dej el vaso en el mostrador al lado de Georgeanne, luego la cogi de la mano. Algunas veces me pregunto cmo sera si hubiera vivido. Ella le observ la cara y sinti de nuevo esa clida llamita en el corazn. John se preocupaba por ella. Tal vez de la confianza y la preocupacin pudiera surgir algo ms. Quera contarte lo de Linda y Toby por dos razones. Quera que supieras de ellos y tambin quera que supieras que, si bien he estado casado dos veces, no pienso volver a cometer los mismos errores. No volver a casarme ni porque haya un nio de por medio ni por lujuria. Ser porque est locamente enamorado. Sus palabras apagaron la clida llamita del corazn de Georgeanne como un jarro de agua fra y retir la mano de la de l. Tenan una hija y no era un secreto que John se senta atrado fsicamente por ella. Nunca le haba prometido nada excepto pasar un buen rato, pero ella lo haba hecho de nuevo. Se haba permitido desear cosas que no poda tener, y saberlo le haca tanto dao que se le llenaron los ojos de lgrimas. Gracias por compartirlo conmigo, John, pero perdname si en este momento no aprecio tu sinceridad le dijo, acercndose a la puerta principal. Creo que es mejor que te vayas. Qu? son incrdulo como si no la entendiese. Pensaba que estbamos llegando a algn lado. Lo s. Pero no puedes venir aqu cada vez que te apetezca sexo y esperar que

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yo me arranque la ropa para complacerte. Ella sinti que le temblaba la barbilla cuando tir de la puerta principal para abrirla. Quera que estuviera fuera antes de perder el control. Eso es lo que piensas? Que slo eres un buen polvo? Georgeanne intent no amedrentarse. S. Qu diablos te pasa? Le arrebat bruscamente la puerta de la mano para cerrarla de golpe. Te abro mi corazn, y t coges y lo pisoteas! Estoy siendo honesto contigo y crees que estoy tratando de arrancarte las bragas. Honesto? Slo eres honesto cuando quieres algo. No haces ms que mentirme. Cundo te he mentido? Primero con lo del abogado le record. Eso no fue una mentira de verdad, fue una omisin. Fue una mentira, y hoy me has mentido de nuevo. Cundo? En la iglesia. Me dijiste que Virgil haba pasado pgina, que haba superado lo ocurrido hace siete aos. Pero sabes que no es as. l se balance sobre los talones y la mir con el ceo fruncido. Qu te ha dicho? Que no me elegiras por encima del equipo. Qu quiso decir? le pregunt, esperando que se lo aclarara. La verdad? Por supuesto. De acuerdo, amenaz con traspasarme a otro equipo si me lo contigo, pero no importa. Olvdate de Virgil. Slo est disgustado porque obtuve lo que l quera. Georgeanne se apoy contra la pared. Yo? T. Es eso lo que soy para ti? Ella lo mir. l solt un suspiro y se pas los dedos por el pelo. Si crees que estuve contigo para aliviarme, te equivocas de medio a medio. Ella baj la mirada hasta el bulto de sus pantalones, luego la volvi a subir a su cara. Me equivoco? La clera ti las mejillas de John y sujet a Georgeanne con fuerza por la barbilla. No tomes lo que siento por ti para convertirlo en algo sucio. Te deseo, Georgeanne. Todo lo que tienes que hacer es entrar en una habitacin y te deseo. Quiero besarte, tocarte y hacer el amor contigo. Mi respuesta fsica es natural y no me disculpar por ella. Y por la maana te irs y me quedar sola otra vez. Eso son tonteras.

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Eso es lo que ha ocurrido las dos veces. La ltima vez fuiste t la que te marchaste. Ella neg con la cabeza. No importa quin se fuera. Acabar igual. Aunque no tengas intencin de lastimarme, lo hars. No quiero lastimarte. Quiero hacerte sentir bien y si fueras honesta conmigo admitiras que tambin me deseas, que deseas tanto estar conmigo como yo contigo. No. John entrecerr los ojos. Odio esa palabra. Lo siento, pero han pasado demasiadas cosas entre nosotros para decirte otra cosa. Todava quieres castigarme por lo que pas hace siete aos, o slo es una excusa? l plant las manos en la pared a ambos lados de la cabeza de Georgeanne. Qu es lo que te asusta tanto? Desde luego t no. l le ahuec la barbilla con la palma de su mano. Mentirosa. Temes que pap no te quiera. Ella se qued sin respiracin. Eso ha sido demasiado cruel. Tal vez, pero es la verdad. Le acarici la boca cerrada con el pulgar y le cogi la mueca con la mano libre. Te da miedo extender la mano y tomar lo que quieres, pero a m no. S lo que quiero. l desliz la palma de la mano de Georgeanne por su duro trax y abri los botones de su camisa. Todava intentas ser una buena chica para que pap te haga caso? Bueno, adivina qu, nena susurr, moviendo la mano de Georgeanne a la bragueta y apretndola contra la gruesa ereccin. Te hago caso. Detente dijo ella, y perdi el control de las lgrimas. Lo odiaba. Lo amaba. Quera tanto que se quedara como que se fuera. Haba sido rudo y cruel, pero tena razn. Estaba aterrorizada de que la tocara y asustada de que no lo hiciera. Le daba miedo tomar lo que quera y que la hiciera sentirse desgraciada e infeliz. Pero ya era desgraciada e infeliz. No tena nada que perder. l era como una droga, una adiccin, y ella estaba enganchada. No me hagas esto. John le sec con el dedo la lgrima que se le deslizaba por la mejilla y le solt la mano. Te deseo y no me importa jugar sucio. Tena que alejarse de John, desengancharse. Rehabilitarse. No ms clidos besos, ni caricias, ni miradas hambrientas. Tena que endurecerse. T slo quieres un pedazo de... de... John neg con la cabeza y sonri. No quiero slo un pedazo. Lo quiero todo.

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Captulo 19
John escrut los ojos de Georgeanne y se ri por lo bajo. Estaba tratando de ser ruda pero era incapaz de pronunciar la palabra. ... carne Era slo una de las cosas que le fascinaban de ella. Deseo tu corazn, tu mente y tu cuerpo. John inclin la cabeza y le roz los labios con los de l. Lo deseo todo de ti, para siempre susurr, rodendole la cintura con el brazo. Ella tena las palmas de las manos aplastadas contra su trax como si tuviera intencin de empujarlo, pero entonces abri su suave boca y l sinti un triunfo tan dulce que casi lo hizo caer de rodillas. La deseaba ardientemente en cuerpo y alma y la levant ponindola de puntillas para saciar su hambre. Al cabo de unos segundos, el beso se convirti en un frenes carnal de bocas, lenguas y placer caliente, ardiente. John abri la cremallera de la espalda del vestido, bajndoselo desde los hombros. Despus desliz el vestido y los finos tirantes del sujetador para desnudarla hasta la cintura. Le sujet los brazos a los lados y luego pase la mirada por su cuerpo hacia esos senos desnudos que se ofrecan a l y que eran su visin particular del paraso. Le rode la cintura con un brazo mientras volva a mirarla a la cara y le dio un beso suave en la mismsima cima del pecho izquierdo. Le lami con la lengua la punta arrugada y ella gimi. Se arque hacia l que le succion el pezn con la boca. Georgeanne intent liberar los brazos, pero l la sujetaba con fuerza. John gimi. Quiero tocarte. l afloj las manos y se movi para succionar el pecho derecho. Ya estaba a punto de estallar. Llevaba as varios meses. El plpito de su ingle lo apuraba a empujarla contra la pared, levantarle el vestido hasta la cintura, y sepultarse profundamente en el interior de ese cuerpo caliente y acogedor. Ahora. Ella liber los brazos del enredo de tirantes y le sac la camisa de los pantalones. John se enderez y la observ con los ojos entrecerrados. Antes de ceder a su deseo y tomarla all mismo junto a la puerta principal, la cogi de la mano y la condujo a la parte posterior de la casa. Dnde est tu dormitorio? le pregunt mientras recorran el pasillo. S qu est por aqu. La ltima puerta a la izquierda. John entr en la habitacin y se detuvo en seco. La cama tena una colcha de flores y una cenefa de encaje. Una media docena de cojines llenos de lazos estaban dispuestos contra el cabecero. Tambin haba flores en el papel de la pared y en la tela de las sillas. Haba una gran corona de flores encima del tocador y dos floreros

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llenos. Acababa de entrar en el nido de la esencia femenina. Georgeanne se adelant, sujetando el vestido sobre los senos. Qu te pasa? l la mir, estaba all rodeada de flores por todos lados y tratando de ocultarse con las manos, y fracasando miserablemente. Nada, lo que pasa es que an ests vestida. T tambin. l sonri y se descalz. No por mucho tiempo. Al cabo de unos segundos, l se haba deshecho de toda la ropa y cuando volvi a mirar a Georgeanne casi explot. Ella estaba de pie fuera de su alcance, llevando puestas slo unas minsculas braguitas y las medias sostenidas por unos ligueros rosados. Desliz la mirada por el tentador trozo de muslo al descubierto por encima de las medias hasta las voluptuosas caderas de Georgeanne. Sus senos eran bellos y redondos, sus hombros suaves, su cara hermosa. Se acerc y la apret contra s. Ella era ardiente y suave, y todo lo que haba querido siempre en una mujer. Tena la intencin de ir despacio. Quera hacer el amor con ella, quera prolongar el placer. Pero no pudo. Se sinti como un nio corriendo hacia su juguete favorito, incapaz de detenerse, lo nico que lo detuvo por un momento fue la indecisin sobre dnde tocar primero. Quera su boca, sus hombros y sus senos. Quera besar su vientre, sus muslos y entre sus piernas. La empuj encima de la cama, luego comenz a rodar con ella. La bes en la boca y le pas las manos con suavidad sobre el trasero. Tom sus bragas y se las desliz con brusquedad por las piernas. Frot su ereccin contra el estmago suave para que sintiera cmo creca por ella. La tensin de su ingle era cada vez ms apremiante y pens que iba a estallar. Quera esperar. Quera asegurarse de que ella estaba preparada. Quera ser un amante tierno. La hizo rodar sobre su espalda y termin de quitarle las bragas. Se sent sobre los talones y la mir, estaba desnuda con excepcin de las medias y el liguero. Ella levant los brazos hacia l, y supo que no podra esperar. La cubri con su cuerpo, acunando las caderas entre los suaves muslos, y le coloc las manos a ambos lados de la cara. Te amo, Georgeanne le susurr mientras se miraba en sus ojos verdes. Dime que me amas. Ella gimi y le desliz las manos con suavidad de los costados a las nalgas. Te amo, John. Siempre te he amado. l descendi rpida y profundamente en su interior y se dio cuenta de inmediato de que se haba olvidado del condn. Por primera vez en aos se sinti envuelto por carne caliente y resbaladiza. Luch con desesperacin por controlarse mientras la necesidad que senta por ella le desgarraba el vientre. Se retir, empuj otra vez, y ambos explotaron en un clmax vertiginoso.

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Eran las tres de la madrugada cuando John sali de la cama y comenz a vestirse. Georgeanne se asegur la sbana alrededor de los senos y se incorpor para observar cmo se pona los pantalones. Se iba. Saba que no tena otra opcin. Ninguno de los dos quera que Lexie supiera dnde haba pasado la noche. Pero en lo ms profundo de su corazn le dola su marcha. Le haba dicho que la amaba. Se lo haba dicho muchas veces. Era un poco difcil de creer. Era difcil que ella confiara en la alegra que senta en lo ms profundo de su ser. l cogi la camisa y meti los brazos en las mangas. Las lgrimas inundaron los ojos de Georgeanne y parpade para que se fueran. Quiso preguntarle si lo vera otra vez al da siguiente, pero no quera parecer posesiva y ansiosa. No hace falta que vayas demasiado temprano al Key Arena le dijo l, refirindose a las entradas para el hockey que le haba dado antes. Para Lexie ser suficiente con ver el partido sin las actuaciones previas. Estaba sentado sobre el borde de la cama mientras se pona los calcetines y los zapatos. Id abrigadas. Cuando acab, se levant y la cogi entre sus brazos. Se la puso en el regazo y la bes. Te amo, Georgeanne. Ella pens que nunca se cansara de orle decir esas palabras. Yo tambin te amo. Te ver despus del partido le dijo, dndole un ltimo beso. Luego se march, dejndola sola con la advertencia de Virgil inundando su mente y amenazando con destruir su felicidad. John la amaba. Ella lo amaba. La amaba lo suficiente como para renunciar al equipo? Y cmo podra vivir ella consigo misma si lo haca?

Los reflectores azules y verdes rodeaban el hielo como un caldero mareante de luces, mientras media docena de animadoras ligeras de ropa bailaban al ritmo de la estridente msica rock que bombeaban los altavoces del Key Arena. Georgeanne poda sentir cmo los bajos le retumbaban en el pecho y se preguntaba cmo lo aguantaba Ernie. Observ al abuelo de John por encima de la cabeza de Lexie que tena las manos en las orejas. No pareca que el fuerte ruido le molestara. Ernie Maxwell estaba igual que siete aos atrs, con su pelo blanco pelado al rape y su voz grave segua parecindose a Burgess Meredith. En realidad, la nica diferencia que encontr era que ahora llevaba un par de gafas de montura negra y un audfono en la oreja izquierda. Cuando Georgeanne y Lexie encontraron sus asientos, la haba sorprendido verlo all esperndolas. No saba qu esperar del abuelo de John, pero l la tranquiliz rpidamente. Hola, Georgeanne. Ests an ms guapa de lo que recordaba le haba dicho mientras les echaba una mano con las cazadoras. Y usted, seor Maxwell, est mucho mejor de lo que recuerdo haba declarado ella con una de sus encantadoras sonrisas. l se haba redo.

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Siempre me han gustado las chicas sureas. La msica se acall de repente y las luces del Key Arena se apagaron, salvo los dos enormes logotipos de los Chinooks que permanecieron iluminados a ambos extremos de la pista. Seoras y caballeros, los Chinooks de Seattle. La voz masculina reson cada vez con ms volumen en el recinto. Los seguidores se volvieron locos y, en medio de gritos y vtores, el equipo local sali patinado a la pista. Sus camisetas de punto blancas destellaban en la oscuridad. Desde su posicin, varias filas por encima de la pista, Georgeanne escudri el dorsal de cada camiseta hasta que encontr Kowalsky escrito con letras maysculas azules encima del nmero once. Su corazn revolote con orgullo y amor. Ese enorme hombre con un casco blanco sobre la frente era suyo. Era todo tan reciente que an le costaba trabajo creer que l la amaba. No haba hablado con l desde que la haba besado para despedirse y, desde entonces, haba experimentado horribles momentos en los que temi haberlo soado todo. Aun desde lejos poda ver que llevaba las hombreras debajo de la camiseta y las espinilleras debajo de los calcetines acanalados que cubran sus piernas y que desaparecan bajo los pantalones cortos. Sujetaba el palo de hockey con los grandes guantes acolchados que le cubran las manos. Pareca tan impenetrable como el apodo que haba recibido, tan firme como un muro. Los Chinooks patinaron de portera a portera, luego finalmente se detuvieron formando una lnea recta en medio de la pista. Las luces subieron de intensidad y anunciaron a los Coyotes de Phoenix. Pero cuando patinaron sobre la pista de hielo fueron abucheados por los admiradores de los Chinooks que abarrotaban el Key Arena. Georgeanne sinti tanta lstima por ellos que, si no hubiera temido por su seguridad, los hubiera vitoreado. Los cinco suplentes de cada equipo salieron del hielo y los dems ocuparon sus posiciones en la pista. John se desliz al crculo central, apoy el stick en el hielo y esper. Patear a esos tos, chicos grit Ernie tan pronto como el disco se puso en movimiento al empezar el partido. Abuelito Ernie! dijo Lexie, conteniendo el aliento. Has dicho una palabrota. Ernie no oy o prefiri ignorar la reprimenda de Lexie. Tienes fro? le pregunt Georgeanne a Lexie por encima del ruido que haca la gente. Se haban abrigado con unos jersis blancos de cuello vuelto, vaqueros y botas forradas. Lexie apart los ojos de la pista y neg con la cabeza. Seal a John que se mova a gran velocidad sobre el hielo, dirigindole una mirada feroz a un jugador del equipo contrario que le haba robado el disco. Lo empuj duramente contra la barrera, el plexigls reson y tembl, y Georgeanne pens que lo derribaran y caera sobre el pblico. Oy la jadeante respiracin de ambos hombres, y no dud de que despus de aquel golpe, al otro jugador lo tendran que arrastrar fuera de la pista.

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Pero ni siquiera se cay. Los dos hombres se codearon y empujaron y, al final, el disco se desliz hacia la portera de los Coyotes. Observ a John patinar de lado a lado, empujando a los del equipo contrario por el hielo para quitarles el disco. Las colisiones eran a menudo encontronazos brutales, como choques de coches y, pensando en la noche anterior, esper que no le daaran nada vital. El pblico era como una horda salvaje que llenaba el aire con groseras maldiciones. Ernie prefiri insultar casi todo el rato a los rbitros. A ver si abrs los jodidos ojos y prestis atencin al juego grit. Georgeanne nunca haba odo tantos juramentos en tan corto perodo de tiempo, ni haba odo tantos gritos en su vida. Adems de maldecir y gritar, los jugadores se golpeaban y empujaban, patinaban rpido y se cebaban con los porteros. Al final del primer tiempo, ninguno de los dos equipos haba anotado. En el segundo tiempo John fue penalizado por empujar y tuvo que salir al banquillo. Hijos de puta! grit Ernie a los rbitros. Roenick se ha cado solo. Abuelito Ernie! Georgeanne no iba a discutirlo con Ernie, pero ella haba visto cmo John deslizaba la hoja del stick bajo los patines del otro jugador y luego haba tirado de l, hacindolo caer. Y lo haba hecho todo sin ningn esfuerzo aparente, luego se llev la mano enguantada al pecho con una cara tan inocente que Georgeanne comenz a preguntarse si quiz se habra imaginado al otro hombre deslizndose como una anguila por el hielo. En el tercer tiempo, Dmitri consigui marcar al fin para los Chinooks, pero diez minutos ms tarde, los Coyotes igualaron el marcador. La tensin zumbaba en el aire del Key Arena, llenando las gradas y manteniendo a todos en el borde de los asientos. Lexie se puso de pie, demasiado excitada para estar sentada. Venga, pap grit, mientras John luchaba por el disco de caucho, luego sali disparado por el hielo. Inclinando la cabeza vol por encima de la lnea central, luego sali de la nada uno de los jugadores de los Coyotes y se estrell contra l. Si Georgeanne no lo hubiera visto, no habra credo que un hombre del tamao de John pudiese dar vueltas por el aire. Aterriz sobre el trasero y yaci all hasta que los silbidos cesaron. Todos los entrenadores de los Chinooks saltaron del banquillo y corrieron a la pista. Lexie comenz a llorar y Georgeanne contuvo el aliento, con una mala sensacin en la boca del estmago. Tu padre est bien. Mira dijo Ernie, apuntando hacia el hielo, se est levantando. Pero le duele mucho solloz Lexie, que miraba cmo John patinaba lentamente, no hacia el banco, sino hacia el tnel por donde el equipo iba a los vestuarios. Estar bien. Ernie rode la cintura de Lexie con el brazo y la apret a su lado. l es Muro.

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Mam gimi Lexie mientras las lgrimas le rodaban por la cara, dale a pap una tirita. Georgeanne no crea que una tirita fuera a ser de mucha ayuda. Ella tambin quera llorar, pens mientras miraba fijamente el tnel de vestuarios, pero John no regres. Algunos minutos ms tarde, son el timbre, el partido se haba terminado. Georgeanne Howard? S? Levant la vista hacia el hombre que se haba colocado detrs de su asiento. Soy Howie Jones, uno de los entrenadores de los Chinooks. John Kowalsky me pidi que viniera a buscarla y la llevara con l. Est muy malherido? No lo s. Slo quiere que la lleve con l. Dios mo! No poda pensar en ningn motivo por el que pedira verla a menos que estuviera seriamente herido. Es mejor que vayas le dijo Ernie, levantndose. Y qu hago con Lexie? La llevar a casa de John y me quedar con ella hasta que regresis. Ests seguro? pregunt con los pensamientos girando tan rpido en su cabeza que no poda retener ninguno. Por supuesto. Ahora vamos, vete. Te llamar para decirte lo que sepa. Se inclin para besar las mejillas mojadas de Lexie y cogi la cazadora. Oh, no creo que te d tiempo a llamar. Georgeanne sigui a Howie entre las gradas y luego se meti en el tnel por donde haba visto que desapareca John unos minutos antes. Caminaron sobre grueso y esponjoso caucho y entre hombres de uniforme. Giraron a la derecha para entrar en una estancia muy grande con una cortina que la divida en dos zonas. La preocupacin le puso un nudo en el estmago. A John le deba haber ocurrido algo terrible. Ya estamos llegando le dijo Howie cuando pasaron por un pasillo lleno de hombres, vestidos con traje o ropa deportiva de los Chinooks. Llegaron hasta una puerta cerrada donde pona Vestuario, y girando a la derecha atravesaron otro par de puertas. Y all estaba John sentado, hablando con un reportero de televisin delante de un gran logotipo de los Chinooks. Tena el pelo hmedo y la piel brillante; pareca lo que era, un hombre que haba jugado duro, pero no pareca herido. Se haba quitado la camiseta de punto y las hombreras y llevaba en su lugar una camiseta azul sudada que le moldeaba el gran pecho. Todava llevaba puestos los pantalones cortos de hockey, los calcetines acanalados y las grandes almohadillas protectoras de las piernas, pero no los patines. Aun as, sin todo su equipo, se le vea enorme. Tkachuk te dio un buen golpe a cinco minutos del final. Cmo te encuentras? pregunt el reportero para despus acercar el micrfono a la cara de John.

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Me siento bastante bien. Voy a tener alguna que otra magulladura, pero as es el hockey. Entra en tus planes vengarte? De ninguna manera, Jim. No estoy tan mal de la cabeza, y con un tipo como Tkachuk cerca tienes que estar al acecho en todo momento. Se limpi la cara con una toalla pequea, luego recorri con la mirada la habitacin. Divis a Georgeanne en la puerta y sonri. Empatasteis esta noche. Te conformas con ese resultado? John volvi a prestar atencin al hombre que lo entrevistaba. Por supuesto que no nos conformamos nunca con otra cosa que no sea ganar. Est claro que tenemos que aprovechar mejor las oportunidades. Y adems necesitamos mejorar en defensa. A los treinta y cinco aos todava ests entre los mejores. Cmo lo consigues? l sonri abiertamente y se ri entre dientes. Bueno, es probable que sea el resultado de aos de vida sana. El reportero y el cmara se rieron con l. Qu le ofrece el futuro a John Kowalsky? El mir en direccin a Georgeanne y la seal con el dedo. Eso depende de esa mujer de all. Georgeanne se qued paralizada y empez a mirar por detrs. El recinto estaba lleno de hombres. Georgeanne, cario, me refiero a ti. Ella volvi a mirar al frente y se seal a s misma. Recuerdas que anoche te dije que slo me casara si estuviera locamente enamorado? Ella asinti con la cabeza. Bueno, ya sabes que estoy locamente enamorado de ti. Se puso de pie calzado slo con los calcetines acanalados y le tendi la mano. Llena de estupor camin hacia l y puso la mano en la suya. Te dije que no jugara limpio. La cogi por los hombros y la oblig a sentarse en la silla que acababa de desocupar. Luego mir al cmara. Estamos todava en el aire? S. Georgeanne levant la mirada que comenzaba a emparsele. Intent agarrarse a John, pero fue l quien la tom de la mano. No me toques, cario. Estoy un poco sudado. Luego se arrodill y la mir fijamente. Cuando nos conocimos hace siete aos, te hice dao y lo siento. Pero ahora soy un hombre diferente y en parte soy diferente gracias a ti. Has vuelto a mi vida y has conseguido que sea mejor. Cuando entras en una habitacin, no siento fro porque has trado el sol contigo. Hizo una pausa y le apret la mano. Una gota de sudor se le desliz por la sien y la voz le tembl un poco cuando continu: No soy ni un poeta, ni un romntico y no s qu palabras usar para expresar con exactitud lo

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que siento por ti. Slo s que t eres el aire de mis pulmones, los latidos de mi corazn, el deseo de mi alma y que sin ti estoy vaco. Presion su clida boca contra la palma de la mano de Georgeanne y cerr los ojos. Cuando la mir otra vez, su mirada era muy azul y muy intensa. Meti la mano en la cinturilla de los pantalones cortos de hockey y sac un anillo con un diamante azul rodeado por esmeraldas de al menos cuatro quilates. Csate conmigo, Georgie. Oh, Dios mo! Apenas poda ver y se enjug las lgrimas con la mano libre. No puedo creer que me est ocurriendo esto. Aspir profundamente y levant la mirada del anillo a la cara de John. Es de verdad? Por supuesto le contest, ligeramente ofendido. Crees que te pedira que te casases conmigo con un diamante falso? No hablo del anillo. Sacudi la cabeza y se pas la mano por las lgrimas que le resbalaban por las mejillas. De verdad quieres casarte conmigo? S. Quiero que envejezcamos juntos y que tengamos cinco nios ms. Te har feliz, Georgeanne. Te lo prometo. Ella observ la apuesta cara de John y el corazn le palpit con fuerza. La haba elegido, en esa ocasin no haba perdido ella. Y lo haba hecho delante de una cmara de televisin, con un gran diamante, arrodillado a sus pies y cogindola de la mano. La noche anterior se haba preguntado si la escogera. Se haba preguntado qu hara si lo hiciese. Ahora saba la respuesta a ambas preguntas. S, claro que me casar contigo le dijo, rindose y llorando al mismo tiempo. Jess suspir John mientras el alivio le inundaba la cara. Me has llegado a preocupar. Fuera, en las gradas, un atronador aplauso inund el Key Arena, seguido por la gran ovacin de miles de personas. Las paredes del Key Arena temblaron ante tan entusiasta respuesta. John mir al cmara por encima del hombro. Estamos saliendo por el Jumbotron? El hombre levant el pulgar, y John volvi a mirar a Georgeanne. Tom su mano izquierda y le bes los nudillos. Te amo le dijo, deslizndole el anillo en el dedo. Georgeanne le rode el cuello con los brazos y se apret contra l. Te amo, John le dijo entre sollozos al odo. l dej que enterrara la cabeza contra su cuello y recorri con la mirada a los hombres de la habitacin. Eso es todo les dijo, y el cmara cort. Georgeanne se apoy en l mientras los felicitaban, y no lo dej separarse incluso cuando ya lo haba hecho hasta el ltimo hombre de la habitacin. Te voy a poner perdida de sudor le dijo John con suavidad, sonrindole. No me importa. Te amo y tambin amo tu sudor. Se puso de puntillas y se apret contra l. l arrug la frente.

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Bien, porque en parte eres responsable. Durante unos segundos eternos pens que me ibas a decir que no. Cundo planeaste todo esto? Compr el anillo en San Luis hace cuatro das y habl con la gente de la televisin esta maana. Tan seguro estabas de que dira que s? l se encogi de hombros. Te dije que no iba a jugar limpio. Georgeanne se acerc y lo bes. Haba esperado mucho tiempo ese momento y puso todo su corazn en el beso. Sus bocas se amoldaron, abiertas y mojadas. Ella lade la cabeza y le lami la punta de la lengua. Le desliz las manos por los hombros, subindolas por el cuello hasta el pelo humedecido. La lujuria inflam la ingle de John y se apart del dulce beso de Georgeanne. Alto gimi. Doblando las rodillas, meti una mano dentro de los pantalones cortos y se recoloc los atributos masculinos. El duro protector de plstico le pellizcaba los testculos y se contuvo para no jurar delante de Georgeanne. Mi amiguito est muy incmodo. Qutate el protector. Llevo cuatro capas de ropa y tengo que hacer una cosa antes de empezar a desnudarme. Se enderez y ley la decepcin en la verde mirada de Georgeanne. Qu podra ser ms importante que desnudarte para m? Nada. Ella le quera y, de hecho, quera estar rodeada por su varonil y poderoso pecho. La amaba de una manera en que nunca haba amado a nadie. La amaba como amiga, como una mujer a la que respetaba y como una amante a la que deseaba a todas horas, todos los das. Y ella lo amaba. No saba por qu pero lo amaba. Era un irascible jugador de hockey que maldeca con frecuencia, pero no se iba a cuestionar su buena suerte. Ahora no quera ms que llevarla a casa y desnudarla, pero primero tenan un ltimo asunto pendiente. La tom de la mano y la arrastr con l fuera de la habitacin para atravesar el pasillo. Slo necesito aclarar algo antes de irme. Georgeanne fren en seco. Virgil? S. Frunci el ceo, l se detuvo y le puso las manos en los hombros. Te da miedo? Ella neg con la cabeza. Te va a hacer escoger? Te va a dar a elegir entre tu equipo y yo. Un entrenador vena por el pasillo camino del vestuario y John se peg ms a Georgeanne para permitir que el hombre pasara. Felicidades, Muro le dijo. John inclin la cabeza. Gracias.

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Georgeanne lo agarr de la camiseta. No quiero que tengas que elegir. l volvi a mirar a Georgeanne y bes el ceo que tena en la frente. Nunca hubo ninguna eleccin que hacer. Nunca hubiera escogido un equipo de hockey en vez de a ti. Virgil te va a despedir? l se ri ahogadamente y neg con la cabeza. Virgil no me puede despedir, cario. Me puede traspasar a otro equipo por quinientos mil dlares como mnimo, lo peor que me podra pasar es tener que llevar un pato en la camiseta. Pero eso no va a ocurrir. Eh? l apret su mano. Vamos. Cuanto antes hagamos esto, antes podremos irnos a casa. La semana anterior le haba dado luz verde a su agente para contactar con Pat Quinn, el gerente de los Vancouver Canucks. Vancouver estaba slo a dos horas en coche desde Seattle y necesitaban un central de primera lnea. John necesitaba controlar su futuro. Con Georgeanne a su lado, penetr en la oficina de Virgil. Pens que te encontrara aqu le dijo. Virgil lo mir desde el escritorio. Has estado ocupado. Veo que tu agente ha contactado con Quinn. Has visto ya la oferta? S. John cerr la puerta y rode con el brazo la cintura de Georgeanne. Tres temporadas y dos ms si cumplo los objetivos. Tienes treinta y cinco aos. Me sorprende que te ofrecieran eso. John no crey que estuviera tan sorprendido como deca. Era el trato usual con el capitn de un equipo o con cualquier jugador libre. Soy el mejor le indic. Me hubiera gustado que hablaras antes conmigo. Por qu? La ltima vez que hablamos me dijiste que escogiera entre Georgeanne y el equipo. Pero sabes qu? Ni siquiera lo tuve que pensar dos veces. Virgil mir a Georgeanne y luego volvi a mirar a John. Fue todo un espectculo el que montaste hace unos minutos. John apret ms a Georgeanne contra su costado. Yo no hago nada a medias. No, no lo haces. Pero te has arriesgado bastante, sin mencionar la posibilidad de que te rechazara en directo en la ESPN. Saba que me dira que s. Georgeanne lo mir y arque una ceja. Un poco engredo, no crees? John se inclin y le susurr en el odo: Cario, poco y engredo son dos palabras que un hombre nunca quiere

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or juntas en la misma frase5. La observ sonrojarse y se ri entre dientes. Aunque haba habido esos segundos horribles cuando no se haba sentido tan engredo. Segundos interminables cuando an no le haba respondido en los que haba tenido la fugaz tentacin de cargrsela al hombro, marcharse de la habitacin y tenerla secuestrada hasta que le dijera lo que quera or. Qu quieres, Muro? John volvi a mirar a Virgil. Perdn? Te he preguntado qu quieres. Estaba serio, pero por dentro sonrea. Jaque mate. El viejo bastardo se haba tirado un farol. Por qu? Tom una decisin muy impulsiva y poco inteligente cuando amenac con traspasarte. Qu quieres para quedarte? John se balance sobre los talones y pareci pensar la pregunta algunos momentos, pero ya haba anticipado que Virgil se retractara. Un defensa para la segunda lnea me podra persuadir de olvidarme que me amenazaste con traspasarme. Y no hablo de un novato, puedes comprar a alguno de los mejores. Quiero un hombre con experiencia en el hockey. Alguien al que no le d miedo jugar en las esquinas y se mantenga firme ante la red. Grande. Con mucho equilibrio. Que golpee con fuerza. Vas a tener que soltar mucho dinero por un tipo as. Virgil entrecerr los ojos. Haz una lista y dmela maana. Lo siento, estar muy ocupado esta noche. Georgeanne le dio un codazo en las costillas, y l la mir a la cara. Qu? T tambin estars ocupada. Estupendo dijo Virgil. Dmela la prxima semana. Ahora, si me perdonas, tengo otros asuntos de los que ocuparme. Hay otra cosa ms. Un defensa de un de milln de dlares no es suficiente? No. John neg con la cabeza. Pdele perdn a mi novia. No creo que sea necesario balbuce Georgeanne. De verdad, John. El seor Duffy ya te dio lo que queras. Creo que ha sido muy amable... Deja que me encargue de esto la interrumpi John. Virgil entrecerr los ojos an ms. Exactamente por qu le pedira perdn a la seorita Howard? Porque le hiciste dao. Te dijo que lamentaba haber huido de la boda, pero t le tiraste la disculpa a la cara. Georgie es muy sensible. La apret suavemente. No es as, nena? Virgil se levant y pas la mirada de John a Georgeanne. Se aclar la garganta
Juego de palabras entre little poco y cocky engredo que tambin significa pene en lenguaje vulgar. (N. de las T.)
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varias veces y la cara se le puso al rojo vivo. Acepto sus disculpas, seorita Howard. Aceptar ahora las mas? John pens que Virgil poda hacerlo un poco mejor e iba a abrir la boca para decirle que lo volviera a intentar, pero Georgeanne lo detuvo. Por supuesto le dijo, y coloc la palma de la mano en la espalda de John. Le mir mientras deslizaba sta hacia abajo. Dejemos al seor Duffy con su trabajo sugiri, con un brillo amoroso y tal vez un poco travieso en los ojos. John le dio un beso rpido en los labios y salieron de la habitacin. La apret contra s mientras iban andando lentamente por el pasillo hacia los vestuarios, y pens en el sueo que haba tenido despus de regresar a su casa de madrugada. En lugar del sueo ertico que normalmente tena con Georgeanne, haba soado con despertarse en una cama enorme llena de flores y rodeado por niitas saltando por todas partes. Chicas muy femeninas con perros femeninos, que lo miraban a l como si fuera un superhroe por matar araas y salvar peces diminutos. Quera ese sueo. Quera a Georgeanne. Quera una vida llena de nias charlatanas con el pelo oscuro, muecas Barbie y perros sin pelo. Quera camas con encaje, empapelado de flores y una mujer con una ertica voz surea susurrndole al odo. l sonri y desliz la mano por el brazo de Georgeanne hasta el hombro. Aunque no tuvieran ms hijos, tena todo lo que quera. Lo tena todo.

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Eplogo
Georgeanne se par en las escaleras del Princeville Hotel en la isla de Kauai. El sol tropical le calentaba los hombros desnudos y la cabeza. Haba tardado varios das en dominar completamente cmo ponerse el sarong, pero ahora llevaba uno fucsia con la parte de atrs de la floreada tela atada al cuello y cubrindole el traje de bao. Se haba puesto una gran orqudea detrs de una oreja y se haba atado las sandalias en los tobillos. Se senta muy femenina y pens en Lexie. Lexie habra adorado Kauai. Habra adorado las bellas playas y el agua fresca y azul. Pero Lexie tendra que conformarse con una camiseta. Georgeanne y John necesitaban pasar tiempo a solas y haban dejado a su hija con Ernie y la madre de John. Un Jeep Cherokee alquilado aparc en la cuneta. La puerta del conductor se abri y el corazn se le hinch bajo el pecho. Le gustaba cmo se mova John. Rebosaba confianza y caminaba con la elocuente seguridad de un hombre a gusto consigo mismo. Slo un hombre tan seguro de s mismo habra elegido llevar puesta una camisa azul con enormes flores rojas y grandes hojas verdes. Estaba tan seguro de s mismo que algunas veces la abrumaba un poco. Si hubiera dejado que John hiciera las cosas a su manera, se habran casado al da siguiente de haberse declarado. Lo haba podido, retrasar un mes y as haba podido planificar una bonita boda en una pequea capilla en Bellevue. Llevaban casados una semana y cada da lo quera ms. Algunas veces sus sentimientos eran demasiado intensos y no poda contenerlos. Se refrenaba mirando al cielo y sonriendo, o rindose sin razn aparente incapaz de contener su felicidad. Le haba dado a John su confianza y su corazn. A cambio, l la haba hecho sentirse segura y amada con una intensidad que algunas veces le quitaba el aliento. Lo sigui con la mirada mientras rodeaba el Jeep. Abri la puerta del acompaante, luego se gir y le sonri. Georgeanne record la primera vez que lo haba visto, de pie al lado de un Corvette rojo, con esos anchos hombros y esa elegancia innata, como un caballero con una brillante armadura. Aloha, seor lo salud en voz alta, descendiendo las escaleras para salir a su encuentro. John frunci el ceo. Llevas algo debajo de eso? Ella se detuvo delante de l y encogi los hombros. Depende. Eres un jugador de hockey? S. Una sonrisa hizo desaparecer el ceo. Te gusta el hockey? No. Georgeanne neg con la cabeza y baj la voz, susurrando con aquella

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voz surea que saba que le volva loco. Pero puede que haga una excepcin contigo, cario. l la alcanz y le desliz las manos por los brazos desnudos. As que deseas mi cuerpo? Qu se le va a hacer. Georgeanne suspir y de nuevo sacudi la cabeza. Soy una mujer dbil y t eres simplemente irresistible.

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RESEA BIBLIOGRFICA
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Rachel Gibson naci y creci en una casa repleta de nios y animales. No le gustaba el colegio, odiaba tener que aprender a escribir y su sueo era ser deportista. Despus de casada descubri La rosa de Espaa de Shirlee Busbee y al instante se convirti en una enamorada de la novela romntica, lo que la llev a sentarse y escribir su primera novela. Seis aos despus tena cuatro manuscritos enteros escritos y por fin una editorial decidi publicar su libro Simply irresistible obteniendo un gran xito. La forma tan original de escribir que tiene y su gran sentido del humor se han ganado la alabanza de toda la crtica en el mundo de la novela romntica. La autora ha ganado numerosos premios, entre ellos el Golden Heart, el National Reader's Choice y el de Romantic Times a la mejor novela de romance y humor.

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La bellsima Georgeanne Howard ha huido del altar al darse cuenta de que no quiere casarse con un hombre que podra ser su abuelo, por muy rico que sea. En la huida se topa con el atractivo John Kowalsky, que la ayuda a escapar sin percatarse de que en realidad la prfuga no es otra que la prometida de su jefe. Los dos se sienten mutuamente atrados y pasan la noche juntos, incapaces de resistirse a la tentacin. Pero este chico malo, que se encuentra en la cima de su carrera en el hockey, no pretende convertirse en el protector de nadie, salvo de s mismo. Cuando Georgeanne y John vuelven a encontrarse, ella se ha establecido en Seattle y ha tomado las riendas de su vida y l parece haber dejado atrs los das de desenfreno. Lo que John no se espera es descubrir que de aquella nica noche que pasaron juntos naci una preciosa nia, Lexie. A la vez encantado y asustado por la noticia, el hombretn se esfuerza por entrar a formar parte de la vida de la pequea. Georgeanne est encantada de cmo van las cosas en ese sentido, pero aunque ama a John desde el momento en que se entreg a l siete aos atrs, quiere evitar a toda costa exponer de nuevo su corazn. Habr cambiado realmente el hombre que una vez la cautiv por completo? Estar John dispuesto a darse una nueva oportunidad para demostrar que el amor que ahora siente puede durar para siempre?

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Rachel Gibson, 1998 Titulo original ingles Simply Irresistible Derechos cedidos por Avon Books, sello de Harper Collins Publishers de la traduccin Mara Jos Losada y Rufina Moreno Ceballos, 2008 de esta edicin Grup Editorial 62, s 1 u , Talismn Primera edicin julio de 2008 Fotocompuesto en Vctor Igual, S L Impreso en Grafos, S A Deposito legal B 28 185-2008 ISBN 978-84-96787-27-8

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