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Avellaneda descubre el pueblo

Por Miguel Domingo Aragn (*)

Visionarios, los hombres a quienes se llama visionarios, no son tanto los que pueden ver de lejos, anticiparse al futuro, como los que no ven de cerca, los que no entienden lo que tienen delante. El futuro, cuando es consecuencia de un proceso que se desarrolla regularmente, suele confirmar la previsin de los visionarios, pero no su optimismo. Si se extienden miles de kilmetros de riel puede esperarse que por ellos han de circular ms rpidamente las riquezas del maana. Pero cuando el maana es hoy a lo mejor esas riquezas que se quera llevar y traer se han convertido en la mera posibilidad de hacerlo con rapidez. Si se fundan escuelas en todo el territorio y se obliga a los ciudadanos a mandar sus chicos a ellas, el visionario puede anunciar una generacin ilustrada como un definitivo triunfo contra la barbarie; pero cuando la peripuesta docente de las fiestas de aniversario advierte a su auditorio pueril, con voz que chirra de apostolado, que el sueo de nuestros mayores se ha convertido en esta realidad que nos toca vivir, el cuadro bobo, montono y triste hace pensar que si aquellos mayores hubieran conocido mejor la realidad que les toc vivir a ellos se habran evitado estos sueos de los que nosotros vamos, malhumoradamente, despertando. All por 1878 Hace un siglo, la clase ilustrada y gobernante se senta imbuida de una misin transformadora. Crea que el vapor, las mquinas, el telgrafo, la importacin, en general, mejoraban a los hombres, los ganaban para la civilizacin y para la virtud. El pueblo, cuyo bien deseaban, era como una materia informe que deba someterse a tan benficos influjos. Sin ser fariseos, se sentan muy satisfechos de s mismos y muy afligidos por los dems. En nada se pareca a un fariseo esa buena persona que era don Nicols Avellaneda. Pero comparta con los hombres de su generacin ese hbito de ver el futuro y desdear el presente como un puro transcurso hacia l y, por lo tanto, poco interesante como para ser considerado en s mismo. Avellaneda proceda de Tucumn, el corazn del pas, donde su padre haba sido clebre. Ms atrs, en la poca virreynal, sus antepasados haban sido propietarios y magistrados en Catamarca. Eran lugares donde poca cultura haba que no fuera tradicional, donde se conocan las hazaas de los doce pares de Francia sin necesidad de saber leer porque el cancionero y las consejas eran un repositorio vivo de informacin. Pero don Nicols Avellaneda era hombre de libros y poda enterarse de muchas otras cosas. Un da ley las Tradiciones Peruanas de Ricardo Palma y se qued asombrado. Inmediatamente le escribi al autor: Antes de leer su libro, crea, con Chateaubriand, que la palabra tradiciones no tiene aplicacin en Amrica, porque las ciudades son nuevas, los

templos recientes y los sepulcros de ayer. Le doy las gracias por haberme enseado lo contrario. Haba descubierto la realidad que lo rode desde la cuna. Visionarios de hoy Ricardo Palma, en ese libro, cita una copla que l oy en el Per: Las palabras amorosas son las cuentas de un collar, en saliendo las primeras salen todas las dems. Quizs Palma no saba que esa copla tambin se cantaba en Andaluca, como se figura en el Cancionero de Rodrguez Marn. Pero lo extrao es que Avellaneda no la hubiera odo en Tucumn donde, cincuenta aos despus, la recogi Juan Alfonso Carrizo. No slo dej de orla sino que fue a informarse en Chateaubriand sobre la posibilidad de que existieran tradiciones en Amrica. Menos mal que un libro le sirvi para rectificarse. De no haber sido por ese libro hubiera seguido ajeno a esa realidad que tena adelante y que los ferrocarriles y los escolares del futuro no le dejaban ver. La carta lleva fecha Agosto 7 de 1878. Con cambiarle un nmero podra ser firmada por un visionario de hoy.

(*) Pseudnimo de Roque Ral Aragn. (Publicado en La Nueva Provincia, de Baha Blanca, el 15 de agosto de 1978)