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Chronique de la Vie prive

LA VIE TRANGE DE LA JEUNESSE CONTEMPORAINE

C'est pour nous une dcouverte toute rcente. Peut-tre aussi cette vie a-t-elle tout rcemment pris le sens et la forme dont nous allons parler, en nous effaant derrire quelques tmoignages. Dans les mes, dans la faon de conduire l'existence, un immense bouleversement. On s'est beaucoup interrog, il y a quelques mois, sur l'tat d'esprit de la jeunesse actuelle. On a mis l'ide qu'elle avait dpass la priode d'inquitude et qu'elle s'acheminait vers la cration d'un ordre nouveau. A la vrit, impuissante, prive de ferme doctrine et de moyens d'action, et d'autant plus qu'elle vise un bouleversement plus profond, la jeunesse d'aujourd'hui n'a russi instaurer un ordre ou le prparer que dans les intelligences et les curs. Bien peu veulent ou aiment la rvolution pour elle-mme. Mais chez tous la volont est bien arrte de ne plus avoir de compromission avec le dsordre prsent. Voici ce que nous crit l'un de ces jeunes hommes : Il fut un temps o, envisageant un changement profond dans l'tat social, on dchanait un gros rire parmi les gens de bon sens et d'ordre . C'tait vers 1923. Nous avons connu plus tard l'poque du sourire, puis celle de l'indignation. Aujourd'hui l'indignation persiste, mais on nous demande des explications. On s'tonne que des gens qui possdent des
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titres capables de leur assurer un avenir, qui pourraient compter sur l'appui de leurs amis en place, qui on ne demande, en somme, que d'tre un peu dfrents envers leurs aines pour les accueillir et les choyer, envisagent une transformation brutale de la socit dont ils pourraient constituer la classe dirigeante. L'explication est pourtant bien simple : nous en avons assez. Le monde est depuis trop longtemps un monde de tricheurs. Les rites auxquels nous devrions nous plier pour russir ais' ment, nous les jugeons humiliants. A force de ctoyer l'injustice et les privilges, on finit par en avoir la nause. Vous en tes responsables, vous, les gens en place. Une premire dception amoureuse fait souffrir ; mais le cur est riche en renouvellements. Les blessures que vous faites,vous, sont ingurissables, car leur seul remde, c'est l'abdication et nous ne voulons pas abdiquer. Nous nous sommes jets dans la vie avec la foi en nousmmes et en la justice. Le bonheur tait pour nous l'panouissement de notre personnalit et la russite tait la lgitime rcompense du mrite. Vous nous avez fait comprendre d'un sourire que nous nous tions tromps. Nous ne vous le pardonnerons pas. Nous sommes rvolutionnaires, parce que vous nous avez curs, parce que, vous connaissant, nous n'avons plus d'espoir dans les rformes... La maladie que vous avez inocule au rgime, simplement en vous y introduisant, est trop grave, trop organique pour tre gurissable. Il y a des maladies dont la mort seule dbarrasse le patient et le monde. Rvolutionnaires... il en existe de plusieurs. sortes. Les aigris, les mcontents, les mystiques, les romantiques : nous sommes des dgots. Nous sommes des rvolutionnaires imparfaits. Nous aurions prfr ne pas tre contraints de nous occuper aussi intensment de la chose publique. Nous n envisageons pas la rvolution de gaiet de cur. Ce qui rend si poignante l'attitude rvolutionnaire de la gnration nouvelle, c'est cette gravit G'aHais dire cette tristesse) avec laquelle elle se prpare 1 action. C'est cette absence d'lan passionnel qui marque le caractre imprieux et inluctable du changement prochain. Les hommes et les classes au pouvoir ont assign notre jeunesse une pnible et tragique corve. Nous l'accomplirons sans joie, mais avec conscience .

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Qu'on ne orenne pas cette tristesse pour accablement, mais seulement pour gravit. C'est bien le mme son de gravit que rend une autre lettre, crite aprs le premier numro de la revue : Cette revue ne vise pas l'originalit tout prix. Elle rst crite avec une sobrit qui n'est pas une attitude de dilettante. Elle s'attache enfin avec nettet aux problmes de l'heure, sans parti-pris, sans crainte, sans souci ou arrire-pense de classe, de programme politique ou de russite financire.Quelle joie pure de vous lire ! Et cet autre : S'il s'agit d'tre rvolutionnaire ainsi que Bloy, Pguy, Rimbaud ou Baudelaire le furent, je le suis avec vous, et de tout cur ! 11 y a assez longtemps que persistaient d'odieuses confusions. Vous tranchez par une courageuse csure, qui va devenir visible et clairera beaucoup. Votre mouvement me libre. Un mme souci d'instaurer d'abord en soi-mme le rgne de l'esprit, d'exiger ensuite que ses grands principes soient respects dans la socit, telle est partout la tendance. C'est l'uvre centrale de la gnration des hommes qui ont entre 25 et 35 ans. Ils ont du mal la mener bout, mais ils ne vivent que pour elle. J'ai un modeste emploi, crit l'un d'eux. Mais il m'a permis de rouler travers la cit, de voir, d'observer, de discuter, de connatre, de me connatre aussi.J'ai group des camarades, j'ai dirig leur action, j'ai connu des intrigues... tout le vermoulu de la charpente sociale... et puis, cur, dsireux de me conserver mon intgrit morale, de sauvegarder ma conscience, j'ai sollicit et obtenu un poste plus prs du peuple, de la masse travailleuse. Alors j'ai vu l'ouvrier de plus prs, je l'ai aim. Je lui ai fait confiance, et j'ai eu cette grande joie de sentir qu'en son immense majorit, la masse travailleuse est intacteet saine, partout sensible nos ides . Ces tendances ont amen, dans la faon mme de vivre, une modification profonde et je crois inconnue jusqu' ce jour dans la vie franaise. Partout, depuis un an, se sont crs des groupes qui vont, depuis le cercle de recherches intellectuelles, jusqu' une organisation qui ressemble

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presque un Ordre. On ne trouve presque plus d'crivains purs et peut-tre s'tonnera-t-on de la part provisoirement secondaire que cette revue donne la littrature. La raison en est sans doute qu'un renouvellement littraire doit suivre un renouvellement spirituel, et nous en sommes encore la premire tche. Mais que d'Etzel Andergast dans ce roman vivant qui occupe le passage ! Dans toutes les priodes de croissance la vie de l'esprit se retire sur quelques lots, mais l une amiti trs dpouille rapproche des hommes autour de profondes fidlits. Lorsqu'on atteint, aujourd'hui, un homme jeune qui pense ce qu'on pense soi-mme, on n'entre plus en rapport seulement avec une personnalit, mais avec tout un groupe. Une propagande marche ainsi pas de gants. Plus rien de l'individualisme d'autrefois, de l'originalit tout prix. Au contraire, le got du travail en commun dans lequel subsistent les valeurs de la personnalit, mais dans laquelle joue le contrle rciproque, cause de la difficult de la tche, et le soutien de la flamme commune. A Paris, en province, partout, lorsque la journe de travail est finie, des jeunes gens se retirent d'une socit dont ils ne veulent plus faire partie, se runissent comme l'abri de toute souillure cinq, dix, dans une chambre et l, essayent tout le moins de se transformer eux-mmes, avec l'espoir qu'ils pourront de l porter la transformation dans le monde. Citons seulement, parmi les nombreuses lettres qui nous ont rvl, au fur et mesure de nos rencontres, cette extraordinaire vie de la jeunesse, celle d'un de ces animateurs de groupes : Je ne prtends pas vous confirmer dans votre foi, par cette adhsion d'une individualit tout fait anonyme. Je me permets seulement de vous faire part d'une ide qui m'est chre, de vous la confier, comme quelqu'un dont la voix me parat assez entranante pour la divulguer avec plus d'efficacit que moi-mme II y a deux ans que je m'emploie jeter les bases d'un Ordre d'une vritable communaut d'hommes qui consacre aient leur vie cette tche rvolutionnaire dont vous dessinez le plan. J'avais pens qu'il fallait en arriver l pour de multiples raisons que je sais toujours valables et dont vousmme semblez reconnatre le fondement, . otamment l'existence d'une vritable sagesse.

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Le problme conomique la base d'un tel projet tait ardu. Je ne dsespre pas de le rsoudre. J'ai russi intresser quelques jeunes gens de valeur, d'origine et d'esprit trs divers. Notre cercle s'est agrandi rgulirement. Ainsi s'est fond un pr-ordre o nous nous aimons dans l'espoir de l'Ordre. Nos sjours dans des villages, nos runions rgulires, des rsolutions de vie modeste et transparente, ont confirm ce lien sentimental qui, j'en tais sr, voilait un lien spirituel. A cette poque o l'on s'assemble sous des signes intellectuels, j'ai conu la raret d'une telle russite et j'espre, selon la sagesse d'Aristote, agrandir cette amiti en phulantropie, en charit . Je sais qu'on en peut rire, qu'ai-je craindre de vous ? Je ne nourris pas d'ambition personnelle ; je ne suis ni fou ni orgueilleux. Votre indiffrence ne m'empcherait pas de poursuivre mon ide. Il faut seulement ajouter que si ces jeunes gens se donnent tout entiers ce qu'ils appellent une tche rvolutionnaire, ce n'est pas toujours par got de ce qu'on entend d'ordinaire par rvolution, mais parce que, pour eux tous, la rvolution spirituelle est antrieure . la rvolution temporelle, elle la commande, elle constitue, pour reprendre les expressions de notre correspondant, un pr-ordre purement intrieur, prparatoire l'Ordre qui en sera la ralisation dans le monde.

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