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SikaColorcreto El fin de la monotona

Superficies ms clidas y alegres

Introduccin
El concreto como material ha sido tradicionalmente sinnimo de dureza, severidad, frialdad, en muchas ocasiones se le ha relacionado con la tristeza y hasta la testarudez. Es difcil imaginarse los muros de un bunker anti areo o de una crcel en un color que no sea gris. Ese gris tan caracterstico del concreto es el que muchas veces se cubre con pinturas tratando de cambiar este espritu por una superficie ms alegre y clida. Es innegable que existen asombrosos ejemplos de estructuras de concreto a la vista, que dejan sin aliento hasta el ms desprevenido de los transentes. Las construcciones de Eduardo Torroja, Pedro Luis Nervi y Tado Ando sorprenden a pesar de que son todos variaciones de grises. Sin duda cualquiera puede acostumbrarse por aos a ver el mundo en blanco y negro, pero una vez aparece la posibilidad de colorearlo, es muy difcil querer volver atrs. El concreto puede ser rojo, o verde o amarillo y no se trata de pintarlo en superficie con un recubrimiento, se trata de que en su ms ntima naturaleza sea de un color diferente al gris. El material puede exponer as la huella de la formaleta, su propio lustre, su acabado final incluso un desportillamiento en colores. Un concreto rojo se diferencia largamente de uno que ha sido pintado por una pelcula roja, en que tiene visos, vetas, hasta manchas que hacen que quien lo observa entienda que no es la montona pelcula uniforme de una pintura. El concreto con color aproxima la roca artificial an ms a la tierra y a los minerales naturales, que nunca tienen un color uniforme como el de un plstico o un trozo de papel silueta. Tal vez por este efecto, los concretos en color ms empleados en el mundo son aquellos de colores ocre o terrosos. El uso de color en concreto y mortero no es nuevo. As el primer reporte de uso de morteros de cal data de hace 8000 aos a orillas del rio Danubio, se trata de un emplazamiento conocido como Lepensky Vir. Los cazadores de Lepensky usaron la cal quemada y agua para aglutinar la arena y poder contar con un piso liso, duro y seco para sus cabaas de madera. Para asombro de los arquelogos no solo usaron por primera vez un mortero de cal, sino que le agregaron color, un color rojo que hoy, ocho milenios despus an se conserva. La tecnologa actual de color permite hoy disponer de mejores pigmentos que los usados en Lepensky. As adems de perdurar en el tiempo, por su resistencia a los rayos U.V y por su resistencia a la dilusin superficial, estos pigmentos hacen posible afirmar que los concretos con color integral prcticamente no requieren de mantenimiento a larga edad. Las estructuras de concreto con color envejecen noblemente y su tinte perdura soportando fisuraciones, desportillamientos y otro tipo de defectos que el color integral oculta a diferencia de un recubrimiento. En la actualidad el color en pisos de concreto es muy frecuente, sobre todo en el caso del uso de recubrimientos o de endurecedores cementosos que incluyen un color en su composicin. El comercio de pigmentos incluso para pisos poco tecnificados ha sido un lugar comn en la construccin de nuestras ciudades. Pero los recubrimientos son superficiales por definicin y su mantenimiento obligado, sobre todo en reas donde existen esfuerzos abrasivos o trfico. Los concretos con pigmentos integrados cuentan con la clara ventaja de que pueden exponerse a rayaduras, ciertos grados de desgaste y aun conservar la tonalidad que sin embargo debe examinarse con los agregados expuestos, por mencionar un caso en extremo crtico. El concreto con color integral probablemente se destaque ms sobre superficies verticales a la vista. Ms all del ahorro evidente de mano de obra, acabados y el tiempo, las superficies verticales de concreto con color son las que permiten apreciar verdaderamente las ventajas de un material que tiene una personalidad renovada.

Piso en concreto pigmentado

Las principales ventajas de los concretos con colores integrales frente a los recubrimientos tradicionales son: S Mnimo mantenimiento S Ahorro en tiempo y mano de obra S Visos propios al material. S Menos visibles posibles desportillamientos y agrietamientos. S Altsima durabilidad. Los pigmentos existen en versin slida (polvo) o lquidos, los lquidos han demostrado ser ms eficientes y tienen una serie de ventajas sobre su contraparte slida, como lo son: S Facilidad de dosificacin tanto en obra como en planta. S Mayor velocidad de dispersin por lo que se requiere menor tiempo de mezclado. S Limpieza en el proceso S Ahorro en tiempo de dosificacin. S Mayor facilidad de almacenamiento.

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Sika Colorcreto

El color es una sensacin que producen los rayos luminosos en los rganos visuales y que es interpretada por el cerebro. As los objetos iluminados, como el concreto, absorben una parte de las ondas electromagnticas y reflejan las restantes. Son las ondas reflejadas las que son captadas por el ojo y de acuerdo a su longitud de onda sern interpretadas por el cerebro. De esta forma el concreto es gris porque absorbe todos los colores excepto ste. Lo irnico es que el gris est a un paso del negro y cuando hay condiciones de poca luz el ser humano slo puede ver en blanco y negro. SikaColorcreto es un color lquido que nos permitir literalmente encenderle la luz a nuestras estructuras hacindolas ms visibles. SikaColorcreto es una dispersin acuosa con un alto contenido de slidos basada en xido de hierro y dispersantes especialmente diseados para el material. Por su propia composicin se mezcla fcilmente durante el proceso de fabricacin del concreto. Los esfuerzos de investigacin en dispersantes y fijadores han permitido garantizar una correcta distribucin del color al interior del material y asegurar su durabilidad en el tiempo. SikaColorcreto al ser lquido facilita su dosificacin ya sea en planta como en obra, haciendo de esta operacin un proceso limpio. La generacin de polvo, que es sin duda uno de los problemas ms crticos en el uso de pigmentos slidos, se elimina por completo con un color lquido. As mismo cabe sealar que los pigmentos en polvo para garantizar su dispersin deben incluirse junto con los agregados antes de adicionar el cemento, lo que obliga a las mezcladoras a agitar por mas tiempo una combinacin seca o semiseca desgastando los equipos. Un color lquido disminuye el mezclado en seco y el tiempo total de mezcla para garantizar su correcta dispersin. Las dosificaciones usuales de SikaColorcreto varan entre un 2% a un 7% del peso del cementante. Dosis por encima de las sealadas no llevan a cambios en el aspecto o tono del material pero si a posibles generaciones excesivas de aire. En general una dosis entre el 3% y el 4% son las ms usualmente empleadas, sin embargo es el tono buscado el que finalmente determina dicha dosificacin. De esta forma es necesario sealar que el color final del concreto depende en buena medida de los colores y tonos de sus propios constituyentes. As el color del concreto depende fundamentalmente, del color del cemento y del color de la arena. Si bien son estos dos componentes los que gobiernan principalmente el color final del material, los otros componentes tambin tienen un impacto sobre la tonalidad final. Esto hace necesario que se lleven

a cabo ensayos previos para comparar el tono final obtenido frente a la tonalidad buscada. En el caso de concreto premezclado es altamente recomendable ajustar el asentamiento final y luego adicionar la dispersin. Para minimizar el tiempo de mezclado y optimizar el cargue del material, resulta aconsejable hacer retroceder el concreto hasta cerca de la salida en el camin y verter el material en profundidad de modo que su mezclado pueda facilitarse. En general debe drsele un mezclado de por lo menos 1 minuto por metro cbico para garantizar su entera distribucin. SikaColorcreto fue diseado a partir de xidos minerales resistentes a los lcalis y con una durabilidad extendida frente a la intemperie y rayos ultravioletas. La incorporacin de SikaColorcreto permite alcanzar nuevos niveles de expresin del material puesto que hace posible imprimir de manera permanente un color y un tono integral a la propia estructura, cuyo rol transciende entonces el simple papel de soporte. De acuerdo con el deseo del arquitecto o de quien concibe el proyecto SikaColorcreto le permitir encontrar el aspecto deseado con una excelente calidad y consistencia en el color. Un concreto a la vista, ya cuente con color o no, mejorar su durabilidad y aspecto si se encuentra hidrofugado (Sika Transparente) puesto que impedir la penetracin de agua por capilaridad y facilitar el autolavado de la fachada. La aplicacin de sellos acrlicos como SikaGuard Decor no slo permitirn un curado riguroso sino que al mismo tiempo cambiarn el lustre del material imprimindole un brillo que puede darle visos nuevos, debido a que la reflexin de la luz ser mayor. Un pigmento para concreto corresponde a un color especial que debe: S Resistir al entorno altamente alcalino de la pasta de cemento. S Tener un brillo rpido y permanecer estable frente al intemperismo. S Ser insoluble en el agua durante el mezclado. S Permanecer en el tiempo firmemente integrado a la matriz. SikaColorcreto cumple con estas condiciones y los principales pigmentos disponibles hoy son el rojo y el amarillo.

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Principales Aplicaciones
El concreto con color encontr sus aplicaciones ms frecuentes en:

Concreto premezclado, Elementos estructurales


Hoy en da las plantas premezcladoras pueden incluir en sus dosificaciones un color lquido, usando desde la simple adicin de un cuete al momento de despacho del camin mezclador, hasta complejos sistemas de dosificacin en lnea que incluyen combinaciones de 5 colores dosificados en lnea por el mismo despachador. En concreto premezclado el color es un constituyente ms, que se agrega al final a la mezcla, una vez sta tiene la manejabilidad requerida. No incrementa el asentamiento ni tiene efecto sobre los fraguados o las resistencias finales del concreto. El color lquido cuenta con la ayuda de dispersantes que disminuyen la necesidad de tiempo de mezclado para lograr la homogeneizacin del material. Sin embargo resulta altamente recomendable en los camiones mezcladores, retroceder el material aproximndolo a la salida para que al agregar los colores stos caigan directamente al concreto fresco minimizando su contacto inicial con las aspas internas del camin. En algunos casos para disminuir an ms los tiempos de mezclado algunas plantas con altos volmenes de concreto, acondicionan tuberas perforadas (flautas) de modo que la distribucin de los colores sea an ms rpida. As mismo periodos extendidos de mezclado podran en algunos casos provocar generaciones indeseables de aire, por lo que es recomendable limitar dichos tiempos de mezclado a los estipulados en la hoja tcnica del producto. En cuanto al lavado de los camiones los pigmentos no representan un peligro desde el punto de vista ambiental ellos parten de minerales que se encuentran en la naturaleza y sus concentraciones en el lavado no requieren un cuidado especial. En concreto premezclado y en concreto en general la exudacin del material puede convertirse en una dificultad relacionada con manchas en estructuras de relacin superficie/volumen elevadas o de bajo espesor. Es por ello que a un concreto con color, destinado para elementos de bajo espesor, puede resultarle favorable contar con un bajo contenido de agua/m3, un asentamiento inferior a 10 cm y un cemento de alta finura. Concretos con altos contenidos de agua y manejabilidades superiores a 10 cm tienden a sobrepasar exudaciones de 0.6 L/m2/hora lo que provoca un arrastre de finos del interior del material hacia la superficie, obtenindose un efecto de islas de color indeseado en la mayor parte de los casos. Por otro lado no es aconsejable usar incorporadores de aire en concretos con color, debido a una tendencia general de los pigmentos a incrementar dicha fase gaseosa. De esta manera, el uso de arenas finas contribuye a un color ms uniforme y un mejor acabado. Los aditivos qumicos para el concreto premezclado tienen en algunos casos de dosificaciones altas, un efecto sobre el tono final de material. Es por ello, que si se pretende un matiz claro en el concreto, se deben usar aditivos claros o translcidos. Igualmente para evitar euflorescencias y manchas indeseables se recomienda evitar la inclusin de aditivos con cloruros especficamente con cloruro de calcio. Estos compuestos son usados regularmente como acelerantes. Los pigmentos no tienen un efecto sobre el ritmo de hidratacin del concreto, ni de absorcin particular lo que hace que no afecten el sostenimiento de la manejabilidad en el tiempo, ni el tiempo de fraguado. El lavado de los carros que han transportado concreto con color, no exige un rigor excepcional debido a que la masa y volumen del siguiente cargue diluyen el poco color restante dentro del vehculo,

sin que se afecte el aspecto general del concreto originalmente despachado. No sobra sealar que la relocalizacin de viajes de concreto con color no puede hacerse tan fcilmente debido que su aspecto nico salta a la vista, es por ello que se recomienda el agregar el color slo al final del proceso de cargue, justamente para evitar prdidas innecesarias de material. El color puede agregarse en la planta de mezclado o en la obra dependiendo de las necesidades del cliente y las condiciones de transporte. El concreto con color en las obras hace las estructuras visibles y puede constituirse en un elemento central en el diseo de la misma.

Prefabricacin pesada
El uso de color en prefabricacin es especialmente verstil debido a los altos niveles de control en la produccin de elementos de concreto a nivel industrial. En este caso los moldes, formaletas y desmoldantes, estos son seleccionados y controlados por el productor. As mismo los tiempos de vibrado los determina la calidad del acabado buscado y la densidad final del material. Una produccin en serie hace posible optimizar el porcentaje de pigmento y la calidad como la cantidad del desmoldante involucrado. El uso de calor o vapor hace que los colores se vean ms claros debido a que las superficies del material son ms cerradas. Durante los procesos de descencofrado, izado, transporte y colocacin, resulta frecuente que los elementos prefabricados sufran desportillamientos, agrietamientos o daos. El concreto con color integral permite que un desportillamiento sea mucho menos visible frente al caso de un elemento de concreto con un recubrimiento. Los prefabricadores de elementos de concreto normalmente en la mayor parte de los casos, no estn involucrados directamente con el acabado final de elementos que van a ser recubiertos por morteros, estucos o recubrimientos. El tener la posibilidad de contar con un concreto de color integral, no slo les permitir tener un producto diferenciado sino participar en el acabado de elementos recubiertos. El usuario final as mismo tendr un beneficio importante en el tiempo de construccin, materiales y mano de obra, puesto que eliminar la necesidad de pinturas, tiempos de secado de estucos etc. La filosofa de una construccin verdaderamente industrializada es consistente con el hecho de tener dos procesos en uno, uno estructural y otro esttico logrados en un solo paso.

Prefabricacin liviana
El color en la prefabricacin de elementos como adoquines, losas, mobiliario urbano etc, ha sido un factor cada vez ms presente en los mismos. Estos elementos usados en su mayor parte en exteriores, estn sujetos en general a condiciones de abrasin exigentes y a la accin del intemperismo. El color integral tiene un desempeo y una durabilidad muy superior a un endurecedor superficial, puesto que evidentemente el endurecedor tiene apenas unos milmetros de espesor, que con el tiempo desaparecen en los lugares de mayor exigencia o en sitios de golpes. El concreto y sobre todo la pasta misma pueden ser erosionados en superficie pero su carcter integral hace que aun sobreviva el color original, incluso luego de desaparecer o erosionar la superficie del concreto.

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Resulta apenas obvio mencionar que el color se busca con el objeto de cambiar el aspecto a la vista del material y garantizar su uniformidad en el tiempo, sin embargo el aspecto de las caras del elemento depende en buena medida de las caractersticas de la formaleta que es calcada en superficie. Las formaletas no absorbentes, planas y lisas (v.g. vidrio, polietilenos) logran acabados extremadamente cerrados y planos que permiten que la luz se refleje en buen porcentaje. Las euflorescencias en elementos de concreto son un problema causado en general por el transporte, precipitacin en superficie, cristalizacin y expansin de sales. Estas sales pueden tener origen en la composicin original del concreto o pueden provenir de fuentes externas. Entre las euflorescencias ms comunes aparece el CaCO3 producto de la carbonatacin del concreto o tambin el lixiviado de Ca(OH)2 producto de la hidratacin del cemento. Tanto estas euflorescencias como otras, tales como sales de magnesio, potasio y cloro pueden detenerse con sellos acrlicos tipo Sikaguard Decor. Estos sellos no slo detienen el arrastre hacia superficie de estas sales sino que adems le dan un lustre al material asociado al que tienen algunas rocas naturales.

Pisos
Es comn encontrar pisos con color que en la mayora de los casos se trata de lechadas superficiales pigmentadas o endurecedores cementosos provistos igualmente de pigmentos. Estos endurecedores se aplican sobre la superficie del concreto justamente con el agua de exudacin del mismo y luego se les da un acabado con llana metlica o de madera segn sea el caso. Han sido usados con xito para muchas aplicaciones pero tienen limitaciones en cuanto a la durabilidad del mismo. El color integrado tiene la ventaja de lograr tonos ms intensos, visos distintos que muestran una superficie que fue ms lquida y sobre todo una durabilidad mucho ms extendida. Una de las ventajas del color integrado es que es posible pintar al mismo tiempo un piso y una placa, si se considera que un concreto con color podra perfectamente usarse para una placa de entrepiso. Placas aligeradas o macizas pueden estar constituidas por concreto con color que permita una vez ms el ahorro en tiempo, materiales y mano de obra.

Factores que afectan el color final


La influencia del tamao de las partculas del pigmento en el color

La influencia del agua/cemento sobre el tono del color final

A/C = 0,30 Menos poros = Poca dispersin de la luz

A/C = 0,55 Muchos poros = Fuerte dispersin de la luz

La influencia del nivel de pigmentacin sobre el tono del color final 0% 2% 4% 6% 8% Intensidad de color

SikaColorcreto en % con respecto al peso del cemento

La influencia del color del cemento sobre el tono del color final 4% SikaColorcreto 4% SikaColorcreto Cemento blanco Cemento gris

En la medida que los pigmentos estn compuestos


por partculas ms pequeas, aumenta el nmero de partculas por unidad volumtrica, as como el rea expuesta del mismo color. El tamao de partcula de SikaColorcreto ha sido ajustada para la mxima intensidad de color.

Los concretos con relaciones agua/cemento bajas,


tienden a contar con tonos ms oscuros debido a que la dispersin de la luz es mucho menor a causa de una menor cantidad de poros en superficie.

La influencia del color del agregado sobre el tono del color final 4% SikaColorcreto 4% SikaColorcreto Agregados claros Agregados oscuros

Como es de esperarse, a medida que se incrementa


la presencia de SikaColorcreto en el cemento, el color del mismo se intensifica. Sin embargo como lo muestran las curvas a partir de cierto porcentaje, la ganancia en intensidad es mucho menor.

La influencia de la temperatura de curado sobre el tono del color final

En la medida en que los componentes del concreto,


particularmente el cemento, son claros, el color ser mucho ms intenso.

En el caso de los agregados, el color de la arena


predomina sobre el de la grava, debido a que su superficie expuesta es mucho mayor. 2C 60C

Los concretos curados a mayor temperatura tienen


una porosidad abierta mayor en superficie y por lo tanto la dispersin de luz, tambin ser mayor, dando lugar a tonos ms claros.

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Preguntas Frecuentes
El color me afecta las propiedades del concreto? Mltiples pruebas demostraron que el concreto con SikaColorcreto no altera ni la plasticidad ni el desarrollo de resistencias mecnicas. Dentro de las dosis recomendadas de aplicacin podra haber para las dosificaciones ms altas una generacin de aire que debe minimizarse limitando el tiempo de mezclado. Sin embargo la dispersin acuosa de SikaColorcreto ha sido diseada especficamente para concretos y morteros de modo que no afecte sus propiedades ni en estado plstico, ni en estado endurecido.

Es recomendable cualquier asentamiento o contenido de aire? En los concretos con color integral como SikaColorcreto es recomendable no superar los 10 cm de asentamiento. Lo anterior se debe a que concretos ms fluidos presentan en general una exudacin total y una tasa de exudacin superiores a las de los concretos menos fluidos. Una exudacin excesiva puede arrastrar el pigmento a la superficie donde se crearn concentraciones superiores a las esperadas. As mismo el contenido de aire es aconsejable mantenerlo por debajo del 6%, para mejorar el acabado superficial del material (NSR 10). Me afectan los colores de los componentes del concreto el color final del mismo a pesar de usar un pigmento? El color y tonos finales de un concreto con SikaColorcreto dependen del color del cemento, de la arena, de la grava e incluso de algunos aditivos. Sin duda en la medida que los componentes del concreto sean claros el color resaltar ms. Es por ello que garantizar un solo tono es imposible puesto que depende de las caractersticas de los materiales involucrados. De esta forma pruebas preliminares de tono con los materiales a ser usados en el concreto, son muy tiles para tener una mejor aproximacin al tono final del material. Debo curar con agua? No, el usar agua hace que se formen manchas blancas o muy claras que hacen que el tono se vea mal. El curado con curadores base solvente da buenos resultados, as el Antisol Rojo se ha usado con xito en estos casos. Igualmente pueden usarse curadores con base en silicatos que funcionan adecuadamente. Aguas duras o ricas en sales pueden generar euflorescencias. Tampoco intente curar usando plstico o membranas puesto que pueden surgir manchas blancas indeseables.

El concreto con color parece ms oscuro en estado fresco que en endurecido?. Por que? En realidad el concreto fresco siempre es mucho ms oscuro que cuando est endurecido. Cuando el material ya termin la mayor parte de su hidratacin y est seco superficialmente su tono es ms claro y los colores resaltan ms, esto tiene que ver directamente con la facilidad de reflexin de la luz. En la medida que este humedecido o en contacto con agua permanecer ms oscuro que cuando se seca superficialmente.

Puede Sika Colorcreto desvanecerse? En realidad los pigmentos que componen SikaColorcreto han sido diseados cuidadosamente frente al paso del tiempo y la exposicin a rayos UV de modo que su decoloracin o desvanecimiento son casi despreciables. En realidad el que puede erosionarse es el concreto, as el concreto dependiendo de sus condiciones de exposicin o trfico puede tornarse ms oscuro cuando acumula polvo o partculas en suspensin del medio ambiente o sufrir abrasiones superficiales. Un concreto correctamente curado y con una resistencia competente en superficie, no tendr los problemas de un concreto dbil que puede convertirse en un generador de polvo. Sin embargo incluso en estas condiciones existen soluciones como consolidantes superficiales o sellos que aumentan la durabilidad del concreto y su color. As la aplicacin peridica de un sello aumenta la durabilidad del concreto, aunque no es obligatorio su uso. Dnde puedo conseguir concreto con color? En realidad SikaColorcreto est disponible en las Sika locales, sin embargo tambin es posible que su proveedor de concreto lo tenga a su disposicin.

Se puede usar en mortero? Claro que s en mortero y lechadas en general se puede usar SikaColorcreto sin problema, hay que tener sin embargo cuidado particular con la generacin de aire, un mezclado demasiado prolongado o vigoroso podra generar ms aire del usual.

Hoy en da podemos darle al concreto un carcter nico que lo convierte en un material que no quiere pasar desapercibido.

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Sika Colombia S.A.


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DCT-VO-136-07/2012