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Valores e normas

As ideias que definem o que importante, til ou desejvel so importantes em todas as culturas. Essas ideias abstractas, ou valores, atribuem significado e orientam os seres humanos na sua interaco com o mundo social. A monogamia a fidelidade a um nico parceiro sexual um exemplo de um valor proeminente na maioria das sociedades ocidentais. As normas so as regras de comportamento que reflectem ou incorporam os valores de uma cultura. As normas e os valores determinam entre si a forma como os membros de uma determinada cultura se comportam. Em culturas onde se valoriza grandemente a aprendizagem, por exemplo, as normas culturais encorajam os alunos a despender grandes energias no estudo, apoiando os pais que fazem sacrifcios em prol da educao dos filhos. Numa cultura que valoriza a hospitalidade, as normas culturais podem estimular expectativas quanto ddiva de presentes ou ao comportamento social de convidados e anfitries. As normas e os valores variam muitssimo entre culturas. Algumas valorizam grandemente o individualismo, enquanto outras podem enfatizar as necessidades colectivas. Vejamos um exemplo. A maioria dos alunos britnicos sentir-se-iam indignados se descobrissem um colega a copiar num exame. Na Gr-Bretanha, copiar do colega do lado vai contra os valores fundamentais da realizao individual, da igualdade de oportunidades, do

trabalho rduo e do respeito pelas regras. No entanto, os estudantes russos sentir-se-iam intrigados com esta noo de ultraje dos seus colegas britnicos. A entreajuda entre colegas num exame reflexo de quanto os russos valorizam a igualdade e a resoluo colectiva de problemas face autoridade. Pense na sua reaco face a este mesmo exemplo. O que ser que revela acerca dos valores da sua sociedade? Mesmo no seio de uma sociedade ou comunidade, os valores podem ser contraditrios. Vejamos alguns exemplos. Certos grupos ou indivduos podem valorizar crenas religiosas tradicionais, enquanto outros podem aprovar o progresso e a cincia. H pessoas que preferem o sucesso e o conforto material, outras favorecem a simplicidade e uma vida pacata. Nesta poca em que vivemos marcada pela mudana, repleta de movimentos globais de pessoas, bens e informao, no de estranhar que deparemos com casos de valores culturais em conflito. As normas e os valores culturais mudam frequentemente ao longo do tempo. Muitas das normas que hoje tomamos como assentes nas nossas vidas como ter relaes sexuais antes do casamento e haver unies de facto contradizem valores que at h algumas dcadas atrs eram partilhados por muitos.