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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

La personalidad intelectual de Jos M. Ramos Meja por Jos Ingenieros SUMARIO - I. Los mdicos en la cultura argentina - II. Las neurosis de los hombres clebres - III. La actuacin universitaria de Ramos Meja - IV. La locura en la historia - V.

Las multitudes argentinas - VI. Los simuladores del talento - VII. Rosas y su tiempo - VIII. La educacin nacionalista - IX. Ideales de cultura. I. Los mdicos en la cultura argentina Vida ejemplar por sus virtudes, carcter firme, vocacin inquebrantable por el estudio, talento preclaro, curiosidad vasta, fidelidad a las ciencias y las letras, amor ferviente a la nacionalidad, culto de la juventud y del porvenir, simpata nunca desmentida hacia todo lo que implica un progreso en las ideas o una innovacin en las instituciones: tal fue el mdico ilustre y pensador alado que cre en la Argentina dos gneros cientficos -la psiquiatra y la sociologa- y que un hado venturoso me dio por amigo, consejero y maestro. Las ciencias mdicas haban incorporado ya a la intelectualidad argentina algunas figuras eminentes por la vastedad y la hondura de su pensar. Cuando se escriba nuestra historia de la medicina, junto a los pocos nombres que han descollado en los dominios propiamente tcnicos del arte de curar, culminarn con vvidos destellos media docena de estadistas y pensadores, que contribuyeron al porvenir de la raza con tanta eficacia como otros amenguaron las dolencias individuales que gimen en cada lecho de hospital. Aprendiendo a meditar sobre las inquietudes del cuerpo se adiestran los mdicos para sondar las del espritu; el misterio de la enfermedad que tortura la entraa, lleva a la contemplacin del vicio que mina a la sociedad; el problema de la vida sobre la tierra, conduce a plantear el de sta en el universo; la muerte ensea a pensar sobre la falacia de todas las cosas humanas, perecederas como el hombre mismo. El estudio de las ciencias mdicas ensancha el horizonte mental de los pensadores que lo emprenden; en todo tiempo hubo mdicos que descollaron como humanistas. Seis nombres hipocrticos merecen perdurar en la historia de la cultura argentina: Argerich, Alcorta, Rawson, Muiz, Wilde y Ramos Meja [1.] . Cuando, por el ao veinte, arda en Buenos Aires la campaa clerical contra el profesor de filosofa Juan C. Lafinur, slo Cosme Argerich tom pblicamente su defensa. Un famoso escrito suyo puso en quicio la polmica y reclam respeto para las nuevas ideas; con bellsimo gesto moral escribi "que los sentimientos y principios del catedrtico son los mismos que yo sigo; si es permitido a un hombre de honor y de alguna edad proponerse a s mismo por modelo, har presente que desde hace once aos explico esas mismas opiniones en la discusin del entendimiento, a mis discpulos de fisiologa". Es decir, desde 1808, en vsperas de la Revolucin de Mayo. La poltica cultural de Rivadavia aument la libertad universitaria y pudo ensear, a su amparo, Juan M. Fernndez de Agero, heterodoxo de grande ingenio y cultura. Para reemplazarle, en 1828, ascendi a la ctedra de filosofa el mdico Diego Alcorta, cuya tesis sobre la "mana aguda" es el primer trabajo de psiquiatra que se ha publicado en el pas y por un argentino. Introdujo en la enseanza filosfica un firme sentido naturalista, sin perder nunca su contacto con la ciencia europea. En la hora de la reconstruccin nacional, Guillermo Rawson fue profesor de filosofa, enluciando la ctedra con su elocuencia. Con Rawson asoma en el pas una corriente de estudios biolgicos, avanzadsima en la actual Escuela de Medicina. Su tesis universitaria, en 1844, era de gran valor sintomtico, aunque insignificante en s misma, pues trat el problema de la herencia en la vida y en las enfermedades: "Por qu el hombre nace del hombre? Por qu las guilas feroces, como dice Horacio, no engendran la paloma

inocente? Por qu la planta que vegeta es hija siempre de otra semejante? He aqu uno de los grandes problemas de la naturaleza, cuya solucin, ntimamente ligada a los misterios de la vida, jams se aclarar del todo a nuestra inteligencia; pero que, por lo mismo, estimula fuertemente los deseos de nuestra curiosidad". Pensar en tales cosas era un signo de ingenio excepcional, que el tiempo confirm en los debates polticos y en la ctedra universitaria. Francisco Javier Muiz, adems de mdico famoso, fue el primer naturalista argentino. Desde 1850 comenz a estudiar los fsiles pampeanos, preparando en Lujn un ambiente de curiosidad que estimul el genio de Ameghino. Su muerte fue honrada por Sarmiento con un libro apologtico y en l inscribi una bella pgina el luminoso creador de la paleontologa argentina. Es bien conocida la magnfica tesis sobre "El Hipo" con que inici su carrera Eduardo Wilde, en 1870; ingeniosa y aguda, hermosamente escrita, pertenece tanto a la medicina como a la filosofa, pues la doctrina fisiolgica se hermana en sus pginas con la sutil perspicacia de un psiclogo que observa con altura. Descoll ms tarde en la poltica, sin dejar por eso de agregar muchos volmenes a la ciencia y a las letras, todos empreados de gracia y de color. La personalidad ms considerable del grupo fue mi ilustre maestro. Jos M. Ramos Meja es el "hombre representativo" de un despertar intelectual realizado por grupos de jvenes que en otra ocasin he denominado "la generacin del ochenta" [2.] . Agitacin de ideas, modificacin del gusto, orientaciones nuevas, todo, de 1875 a 1885, revela un inquieto afn de sobreponer las cosas de la cultura a las bastas necesidades del enriquecimiento y de la poltica. El rasgo tpico de esa renovacin cultural fue la aparicin, en la Argentina, de un nuevo gnero de estudios, hasta entonces casi desconocidos o espordicos. Los institutos cientficos inaugurados en el pas, bajo la direccin de sabios extranjeros, despertaron entre algunos argentinos el inters por las ciencias naturales: al propio tiempo un grupo de jvenes mdicos emprendi trabajos cientficos de alguna originalidad, sealando una etapa en el desenvolvimiento de las ciencias biolgicas; fueron, los ms de ellos, fundadores del juvenil "Crculo Mdico Argentino", cuyos "Anales", fundados en 1877, an se editan. Dir desde ya, que Jos M. Ramos Meja fue su fundador y primer presidente. Esta renovacin cultural se oper, en mucha parte, bajo la tutela de Sarmiento; muchos aos breg por introducir al pas sus elementos iniciales, encintando as de cultura cientfica a la repblica, creando academias, institutos o centros cientficos, y dotndolos de competentes profesores yanquis y europeos. Vivi alerta cuando asomaron los primeros frutos: alentando a los jvenes, aplaudindolos, contagindolos de su mana de estudiar y ensear. Su accin fue mas directa sobre la pequea plyade talentosa que ensay sus alas mariposeando en "El Nacional": Del Valle, Pellegrini, Lucio Lpez, Can, Gallo, Ramos Meja. Nunca, justo es consignarlo, un grupo de jvenes que pensaba en la poltica prest mayor odo a las cosas intelectuales; de Sarmiento reciban el doble impulso de la accin y del ideal, como tambin lo recibiera el presidente Avellaneda, en quien las incumbencias del estadista no acallaron nunca las inclinaciones literarias. Estrechamente vinculado a ese grupo de jvenes intelectuales, Jos M. Ramos Meja public all sus primeras pginas y sostuvo una bella campaa por la renovacin cientfica de la Facultad de Medicina. Fiel a su cuna espiritual, sigui ms tarde la evolucin poltica de sus amigos, contrados a moverse en la rbita de un firme caudillo, Carlos Pellegrini,

que en 1884 dio nueva unidad al grupo fundando "Sud Amrica", bajo la direccin de Paul Groussac. Nadie como Ramos Meja podra representar a esa "generacin del ochenta", que descoll en las ciencias naturales con Florentino Ameghino, en la educacin moral con Agustn Alvarez, y an culmina en las letras nacionales con el majestuoso Almafuerte. En Ramos Meja se combinaron felizmente esas diversas orientaciones de sus tres coetneos; su nombre pasar a la historia de la cultura argentina como hombre de ciencia, como educador y como hombre de letras. II. Las neurosis de los hombres clebres El 7 de Noviembre de 1878 public Sarmiento, en "El Nacional", un artculo sobre el primer volumen de la obra "Neurosis de los hombres clebres" en la historia argentina [3.] . El autor era un estudiante de medicina, nacido en Buenos Aires el 24 de Diciembre de 1849; se doctor un ao despus de publicarlo, versando sus tesis sobre "Traumatismo cerebral" (1879). Celebraron aquel libro, con igual entusiasmo, los "intelectuales" que formaban el ncleo futuro del pellegrinismo y los jvenes cultores de la ciencia que, con Sarmiento a la cabeza, admiraban a Darwin y Spencer, pugnando por introducir en el pas la aficin por las ciencias de la naturaleza. Los dos primeros prrafos del prefacio explicaban claramente los propsitos del joven escritor: "Las pginas que van a leerse forman la primera parte de un trabajo ms completo, destinado a estudiar las enfermedades de nuestros principales personajes histricos. He dado preferencia a la neurosis, es decir, a las afecciones nerviosas de carcter funcional, particularmente de aquellas que han tenido mayor influencia sobre su cerebro, no slo por creerlas ms comunes en ellos, sino tambin porque creo que es all en donde deben estudiarse todas esas modificaciones profundas, y an incomprensibles a veces, que observamos en algunos caracteres histricos. "Creo que este estudio es la primera vez que se emprende entre nosotros, pues no conozco trabajo alguno que considere bajo esta faz mdica a nuestros grandes hombres y que busque en todas esas curiosas idiosincrasias morales la explicacin natural y cientfica de ciertos actos que slo la fisiologa y la medicina pueden explicar". Ese primer volumen consta de cinco captulos. "El primero es una resea de los adelantos que ha realizado la Medicina en el estudio de la fisiologa y la patologa nerviosa, particularmente en lo que se refiere a las enfermedades mentales. En el segundo, se estudia el rol de la neurosis en la historia y especialmente en la nuestra; los tres ltimos estn destinados, como lo indica el ttulo del libro, a Rosas y su poca". El libro, en que promiscuaban la medicina y la historia, era ms que una esperanza; con l aparecan en nuestro medio los mtodos y las orientaciones que transformaron la frenologa en psiquiatra y la historia en sociologa. Tengo hecha una observacin singular, leyendo las obras de aquellos escritores cientficos que dejan un rastro firme en la cultura de su poca o de su medio intelectual. Las grandes lneas de su pensamiento definitivo se dibujan precozmente, casi siempre en su primer libro orgnico y con frecuencia en la introduccin del mismo. Se explica que ello ocurra: para culminar en un determinado gnero de estudios se requiere -adems de aquellas aptitudes que Salamanca no prestaba- una aplicacin constante y unitaria, desenvuelta en largo espacio de aos. Es ello imposible para los que no saben elegir tempranamente su camino; por eso -no me canso de repetirlo- slo cabe esperar verdadera obra fecunda de aquellos

jvenes que poseen una orientacin segura e ideas generales precisas antes de llegar a los treinta aos. El primer libro de Ramos Meja tena esas cualidades superiores, adquiridas en vastsima lectura, que con amor verdaderamente paterno estimulaba un grande hombre que fue su "director espiritual": el historiador D. Vicente Fidel Lpez. Cien veces lo he odo referir sus largas plticas; tengo por seguro que su influencia fue decisiva para la orientacin intelectual del joven mdico. Junto con su aficin por los estudios histricos le transfundi sus tendencias filosficas y volterianas, sus pasiones polticas, sus gustos por las bellas letras y sus aristocrticos apegos de "porteo viejo" por todo lo que implicaba una evocacin episdica del pasado de la ciudad. Con frecuencia, hasta sus ltimos aos, Ramos Meja gustaba de pasear la "calle Florida", como hiciera en su juventud, entrando y saliendo de las libreras, detenindose en las vidrieras, saludando viejos amigos que frecuentaban "el centro" como l; y no podra contar las veces que, recorriendo el viejo barrio que se extiende al Sud de la Plaza de Mayo, se detena Ramos a contemplar alguna casa colonial o "rosina" para contarnos tal oportuna ancdota relativa a la vergonzante reliquia arquitectnica. Por todo ello, ideas y costumbres, pasiones y gustos, Ramos Meja estaba impregnado del perfume espiritual de D. Vicente Fidel Lpez, a quien no tuve la suerte de tratar personalmente. Lpez, como era natural, fue el prologuista de las "Neurosis". Aunque profeso grande admiracin literaria por su monumental "Historia Argentina", este prlogo me parece su ms valiosa pgina filosfica; con motivo de exponer las doctrinas del prologado, Lpez da una sinttica y precisa muestra de sus propias ideas generales. Lo que dice el libro -palabra ms, palabra menos-, podramos escribirlo cuarenta aos despus; bien merece que nos detengamos a leer sus primeros prrafos, ya que, segn dijimos, esta obra dej netamente definida la ulterior personalidad intelectual de Ramos Meja. "En sus fines, en su estilo, en su plan y en sus doctrinas, este libro es un libro de ciencia pura: lo que basta para decir que es un libro escrito con aquella independencia viril, y franqueza de convicciones, que tiene el pensador que se ha propuesto estudiar los fenmenos de la vida social e histrica, sin otros mtodos que la observacin inmediata de los hechos naturales, y sin otra lgica que la que resulta del encadenamiento mismo de estos hechos con las causas fsicas (diramos, ms bien, fisiolgicas) que los producen en cada organismo. "Si no nos engaamos, esta es la primera manifestacin cientfica que se hace entre nosotros de las aspiraciones de la Fisiologa moderna a extenderse en el terreno nebuloso, que estaba reservado hasta ahora a la "Teologa" y a la "Psicologa". Y es muy natural que este eco vivaz y sonoro de los grandes adelantos y de las grandes aspiraciones que las Ciencias Naturales tienen en nuestro siglo, salga de uno de los alumnos de nuestra brillante Escuela de Medicina, que, por sus estudios y por sus aptitudes literarias, viene mejor preparado para ser un escritor serio". En las dos primeras pginas de su captulo I, que es una verdadera "introduccin", Ramos Meja dice todo lo necesario para definir su direccin cientfica y filosfica. No se para en rodeos. Comienza con estas palabras: "La profeca maravillosa de Voltaire se ha cumplido. No era posible resolver el problema del alma hasta que la anatoma no hubiera penetrado en la constitucin ntima de esa pulpa divina que palpita bajo la cpula del crneo". Despus de tal premisa expone los resultados de la fisiologa cerebral y de la patologa mental, con

grande acierto, para formular en el Captulo II las relaciones generales de la psiquiatra con la historia. Es necesario tener presente lo que eran los estudios de patologa mental en Buenos Aires, en 1878. Me atrevera a afirmar que un solo mdico los haba cultivado con alguna seriedad: Lucio Melndez, que ms tarde inici la enseanza de esta materia en nuestra Facultad de Medicina (1886); con mucho talento haba escrito, tambin, algunas pginas Eduardo Wilde. Tan escasos antecedentes agregan mrito al libro de Ramos Meja, quien fue, de hecho, el creador de la psiquiatra en nuestro pas. Conoca, con suficiencia, toda la bibliografa francesa de esa poca, que era por entonces, sin disputa, la mejor de Europa: son muy contados los autores de vala que no cita. Esa erudicin tcnica aparece equilibrada por otras lecturas cientficas y literarias, no escaseando los autores clsicos y los filsofos evolucionistas. En conjunto, leyendo las "Neurosis", se comprende que han sido escritas por un hombre de cultura integral. Sin detenernos sobre la parte del libro que se refiere a "Rosas y su poca"; -pues el autor la rehizo, amplindola muchsimo y corrigindola, en su obra de madurez- nos bastan esos datos para comprender su significacin en la historia intelectual argentina. Ramos Meja es, entre nosotros, el iniciador de ese gnero cientfico: hasta ahora nadie ha superado sus originales aplicaciones de la psiquiatra al estudio de la historia argentina. Verdad es que el autor no se detuvo a criticar el valor histrico de las fuentes a que acudi en busca de datos: tom por verdades probadas las ms burdas patraas de los panfletistas unitarios, repitiendo disparatadas ancdotas inventadas por la imaginacin febriciente de algunos proscritos. Sus citas de Rivera Indarte, de Lamas y de otros, parecen hoy recortes de "crnicas de polica" intercaladas por error en un libro de medicina, escapadas de su destino legtimo: los folletines terrorficos de Eduardo Gutirrez. Pocos aos ms tarde lo comprendi as el mismo Ramos Meja; en "Rosas y su tiempo" hallaremos otro Rosas que el de "Las Neurosis de los Hombres clebres". Sarmiento, que tena el don de husmear el ingenio de los otros, reconociendo a los miembros de su propia familia, fue de los primeros en escribir sobre las "Neurosis". (Vol. XLVI, pg. 293). Honrado como era, no pudo eximirse de dar a Ramos Meja un consejo de polemista arrepentido, ya que tambin su "Facundo" haba contribuido a formar la "leyenda" de la tirana. "Prevendramos al joven autor que no reciba como moneda de buena ley todas las acusaciones que se han hecho a Rosas en aquellos tiempos de combate y de lucha, por el inters mismo de las doctrinas que explicaran los hechos verdaderos". Sarmiento saba muy bien porqu lo deca. Ese artculo y el prlogo de Lpez consagraron al escritor; ningn otro argentino fue llevado por manos ms ilustres a la pila bautismal de la gloria. Cuatro aos ms tarde el mismo Sarmiento apadrin su confirmacin, comentando la segunda parte. (Vol. XLVI, pg. 300). El escritor estaba ya maduro: hay ms seguridad al enunciar las doctrinas cientficas, mejor sentido crtico en las apreciaciones histricas, mayor erudicin. La forma literaria est ms cuidada. La melancola del dictador Francia, el alcoholismo del fraile Aldao, el histerismo de Monteagudo, el delirio de las persecuciones del almirante Brown, son estudiados con agudo talento, aunque en verdad forzando el valor de ciertos detalles que convergen a confirmar la tesis fundamental de la obra [4.] . El valor mdico de esos cuatro ensayos no es homogneo, ni lo es su valor literario. El diagnstico retrospectivo del delirio de las persecuciones del almirante Brown resulta exactsimo, evidente; no lo es menos el delirio alcohlico alucinatorio del fraile Aldao; el histerismo de Monteagudo podra ser muy bien "instabilidad mental"; la melancola del

doctor Francia no resulta cabalmente demostrada. Muchas pginas alcanzan verdadero mrito literario; sobresalientes, entre todas, son las ltimas del captulo IV, destinadas a describir el delirio alcohlico alucinatorio del fraile Aldao, llenas de eficacia y de emocin, aterradoras en ciertos pasajes. Ramos Meja tuvo siempre gran cario por su obra primognita. En los quince aos que dur nuestra amistad -desde que fui su alumno hasta su muerte- le propuse muchas veces que reeditara las "Neurosis", convertidas en joya bibliogrfica. No se atreva; comprendiendo que era imprescindible pulir la forma y salvar algn error de detalle, resistase a tocar aquel libro, para l tan lleno de recuerdos. Alguna vez me dijo, en su pintoresco lenguaje familiar: -"Los libros son como las criaturas. Los padres no pueden corregirlos, porque tienen miedo de lastimarlos". A principios de 1911 me confi la tarea de efectuar una reedicin de la obra, corrigiendo detalles de forma, en cuanto ello no alterase las caractersticas de su estilo; estableci que los dos tomos seran refundidos en uno solo, suprimiendo toda la parte del primero que trata de "Rosas y su poca", por haberla desenvuelto l mismo en su obra posterior "Rosas y su tiempo". Mi ausencia del pas posterg el cumplimiento de su deseo: espero satisfacerlo en breve, afrontando las dificultades que encuentra en nuestro medio toda iniciativa editorial [5.] . III. La actuacin universitaria de Ramos Meja Al mismo tiempo que compona las "Neurosis", Ramos Meja puso lo ms fresco de su juventud al servicio de una bella causa, que tuvo en su tiempo gran trascendencia cultural. El 12 de Diciembre de 1871 promovi una agitacin estudiantil, con motivo del suicidio de un estudiante de jurisprudencia, injustamente reprobado; el movimiento cundi en el mundo universitario y encontr el apoyo de algunos profesores liberales, plantendose de inmediato el problema de la reforma universitaria. En unin con Jos Mara Cantilo, Juan Carlos Belgrano, Patricio Sorondo y Francisco Ramos Meja, fund un peridico de oportunidad, el "13 de Diciembre", en el que colaboraron D. Vicente Fidel Lpez y D. Juan Mara Gutirrez. La campaa iniciada por Ramos Meja, en "La Repblica", fue auspiciada por "El Nacional" y "La Libertad", que a la sazn dirigan Aristbulo del Valle y Manuel Bilbao. Toda esa vasta conjuncin de esfuerzos tuvo por resultado la obtencin de las reformas pedidas, organizndose por separado las facultades superiores, hasta entonces mezcladas con la enseanza secundaria. Esa transmutacin de la Universidad de Buenos Aires, operada de 1873 a 1880, fue impuesta por la voluntad de los estudiantes, organizados para presionar a las autoridades universitarias [6.] ; Jos M. Ramos Meja, iniciador del movimiento estudiantil, fue fundador y primer presidente del "Crculo Mdico Argentino", ttulo que ostenta con legtimo orgullo bajo su nombre, en la cartula de las "Neurosis". La orientacin natural de sus estudios, en un todo paralela a sus inclinaciones filosficas, condjole a especializarse en la patologa nerviosa y mental; en pocos aos descoll en nuestro mundo mdico y fue un acontecimiento para la Facultad de Medicina su ascensin a la Ctedra de Patologa Nerviosa (1887), creada expresamente para incorporar su valioso ingenio a la enseanza. Ramos Meja no era orador; el pblico le incomodaba. Ms de una vez escribi bellsimas oraciones, que a ltima hora hizo leer por este o aquel amigo. Era, en cambio, un conversador interesantsimo. Llev a la ctedra esas cualidades; sus lecciones eran charlas

familiares con los alumnos, ante el lecho del enfermo. All naci nuestra amistad que, andando el tiempo, la comunidad de ideas y el ahondarse del cario convirtieron en una intimidad de padre e hijo. En la ctedra se hasti muy pronto. No hizo esfuerzo alguno para adquirir las aptitudes exteriores que dan brillo a la docencia; es frecuente que los escritores rehuyan el ejercicio de la palabra en pblico. Ramos Meja acostumbraba hacerme esta reflexin, que hoy encuentro justsima, despus de haber desempeado varios aos una ctedra universitaria: "Es tiempo perdido, para el que pueda escribir obras propias, preparar dos veces por semana un discurso sobre temas que estn tratados en los libros de texto"; alguna vez, refirindose a los malos estudiantes, le o una frase significativa: "Esto es cortar adoquines con navaja de afeitar". No sorprende, pues, que al cabo de algunos aos fuera un profesor poco entusiasta y de escasa puntualidad. Ramos se senta otra cosa, y lo era. Ramos era un maestro, un director de inteligencias. En ese sentido su influencia fue eficacsima, primero entre sus coetneos y ms tarde entre los jvenes. Fue hombre de consejo en aquella vigorosa plyade intelectual que durante dos dcadas luch por renovar la enseanza en nuestra escuela de Medicina. Rawson, Wilde, Pirovano, fueron sus precursores. Despus del 80, se incorpor a la enseanza la generacin de Ramos Meja, que empez a lavarse las manos, crey en los microbios e hizo cortes histolgicos: Novaro, Aguilar, Wernicke, Decoud, Llobet, Arata, Penna, Podest, Gemes, Udaondo, Lagleize, Antonio Piero, Susini, Sommer, Revilla, Nan, Melndez, Obejero, Seorans, Chayes, Ayerza. El ao 90 el espritu de la Facultad estaba cambiado; los "jvenes" haban suplantado la influencia de sus predecesores, que fueron probos maestros y distinguidos mdicos de su tiempo. De esos "viejos" hemos conocido una docena: Porcel de Peralta, Albarellos, Leopoldo Montes de Oca, Gonzlez Catn, Aguirre, Mallo, Gonzlez del Solar, Spuch, Astigueta, Blancas, Herrera Vegas, Baca. Los ms de ellos conservaron el tipo fsico y moral del mdico antiguo, sentencioso en el decir, grave en el andar, severo en el vestir; su moral mdica pareca ms rgida que la actual, y en realidad consideraban su profesin como un noble sacerdocio. Por esas cualidades eran admirados y respetados por los jvenes; pero, en verdad, su mucha virtud no se opona a que desconfiasen de los microbios y dudaran de los laboratorios. Crean ms en el "ojo clnico" y en la "larga prctica", excelentes cualidades empricas que nunca han bastado para constituir la ciencia. A esa transformacin de nuestra Escuela de Medicina prest Ramos Meja un concurso valiossimo, por sus dotes eficaces de escritor y por la fundacin del "Crculo Mdico Argentino". As lo record l mismo, al volver aos ms tarde a la presidencia de esa institucin, "cuyos primeros pasos inciertos los ha dado tomado de mis manos". "Han pasado ya algunas generaciones de mdicos y de estudiantes, dejando muchos de ellos su noble nombre escrito en cada tramo del camino recorrido por l. "Este Crculo Mdico, que pasa casi desapercibido en medio del bullicio atronador en que se revuelven los habitantes de esta capital, encierra en las humildes pginas de su historia casi una epopeya; porque resume en ella el esfuerzo vigoroso de una generacin, que en medio de la hostil indiferencia de los viejos augures, luch con xito relativo por la reforma de la enseanza superior, venciendo tradiciones obstruccionistas que haban detenido la marcha de la Universidad en plena era colonial. Fueron los hombres del Crculo Mdico los que iniciaron las reformas universitarias con el movimiento del 13 de Diciembre que, a pesar de la apariencia de un simple motn estudiantil, era, sin embargo, la expresin viva y

activa de las aspiraciones de una juventud engaada por promesas de mejor suerte intelectual que no se cumplan jams. No me cansar de insistir sobre el mrito de esas mejoras, que conquistamos con el trabajo y la propaganda, que no por ser de humilde origen dej de obrar poderosamente en el espritu de los que gobernaban, sembrando los grmenes de las transformaciones que se han operado despus en la enseanza. Ahora, vosotros, los que estudiis, tenis en vuestras manos elementos precisos de trabajo, tenis cierta independencia en el pensamiento cientfico, y hasta en muchos actos escolares, de que carecamos entonces; la educacin es ms amplia, y las aspiraciones del espritu, hasta en sus exigencias ms pueriles, tienen una satisfaccin inmediata a que nosotros no podamos aspirar". "Aparte de ser esto el producto de las transformaciones naturales que hace experimentar el progreso a todas las cosas es la consecuencia, la expresin de un deseo que palpita en todas las cabezas, cual es el de cultivar la inteligencia, el amor a la ciencia que ennoblece, el perfeccionamiento del espritu por el estudio y la investigacin, pacientemente buscada y siguiendo el precepto inmortal del viejo sabio de Bremen 'la ciencia por la ciencia', no la ciencia por el lucro, no la ciencia en sus aplicaciones sensuales al bienestar material, no como simple instrumento al servicio de una profesin" [7.] . Esta vigorosa influencia de Ramos Meja sobre la generacin que transform nuestra enseanza de la Medicina fue olvidada con el andar del tiempo, por la orientacin histricosociolgica que prim en sus siguientes estudios. Ese es, sin embargo, uno de sus ttulos ms altos en la evolucin de nuestra cultura universitaria, al que es justo agregar otro, no menos importante. Con la generacin de Ramos Meja comienza en nuestro pas la produccin cientfica en las disciplinas mdicas: insegura y humilde en sus comienzos, firme y lozana hoy, en las ltimas generaciones. Contribuy muchsimo a ello Ramos Meja, que siendo escritor se vio precisado a combatir el horror a la imprenta de que parecan posedos los mdicos de la generacin anterior. "No quisiera pasar -deca- esta oportunidad sin decir dos palabras sobre una perjudicial preocupacin que domina a nuestros mdicos, ya que con este motivo he trado a vuestros odos el nombre respetable de Renan: el ms grande e irreprochable escritor de su tiempo. Se ha credo siempre entre nosotros, y los viejos maestros nuestros se han encargado de transcribirlo, como animados de un santo horror ortodoxo, que el perfecto mdico deba ignorar por completo las ms rudimentales nociones de la educacin literaria; que para ejercer con xito este noble arte que ejercemos, era menester que desconociramos los ms bellos productos del espritu en esa amable y atrayente rama de los conocimientos humanos indispensables, y que el clnico perfecto deba apenas saber coordinar dos malas ideas sobre el papel. Error, seores, error funesto para la educacin superior que recibamos. En ese tiempo, y no creis que exagero, porque todava hay entre nosotros ejemplares de adeptos empecinados de esa escuela; en esa poca, llamar "literato" a un estudiante equivala a la clasificacin de "hereje y judaizante" en los tiempos de Arbes y Torquemada. Yo fui una de sus vctimas, porque cuando, por razones que no ignoris, quisieron levantarme un proceso pblico por haber empleado "mi literatura" en beneficio de aquella vieja y venerable institucin, dijeron, en descargo de sus conciencias meticulosas, que yo era "un estudiante literato", "un escritor", como si dijramos "una pequea furia del Averno" o un candidato al ostracismo de la ciencia: "Non erat dignus entrare in illa docto corpore", como deca graciosamente ese inolvidable medicastro que ha inmortalizado el genio de Molire. Aquellos antiguos caudillos del ao 20, que vestan chirip y sombrero alto, adornado con

el elstico de grandes plumas, en burlescas solemnidades, llamaban desdeosamente "doctores" a los hombres de letras que crean tener ms derechos que ellos para manejar el pas. Los mdicos que creen que el saber expresar con buenas formas las ideas establece incompatibilidades con la clnica, pueden asimilrseles, porque es un signo de barbarie, un sntoma de inferioridad mental, creer que el rol del mdico en la sociedad moderna es el mismo que en los tiempos de Molire" [8.] . Y, ampliando el comentario, sostena que los ms grandes maestros de la medicina haban sido siempre eximios escritores, que aunaban su mucha ciencia al arte de saberla expresar en pginas cordiales y eficaces. Esta prdica la acompa con el ejemplo. La labor de Ramos Meja como escritor mdico es abundante; la mayor parte de sus estudios mdico-legales ha quedado dispersa en revistas tcnicas, o indita. Un buen lote, de gran mrito, est reunido en el volumen "Estudios clnicos sobre las enfermedades nerviosas y mentales" [9.] . El discurso pronunciado en la inauguracin de la Ctedra de Enfermedades Nerviosas es una pieza acadmica: en esa poca nadie habra podido marcar rumbos a esta enseanza con ms precisin y doctrina; igualmente docta es la oracin inaugural del curso de 1891, siendo ambos trabajos de verdadero vuelo filosfico dentro de las ciencias mdicas. Sus "lecciones" y sus "estudios mdico-forenses" versan sobre la degeneracin, las neurosis y las enfermedades mentales. Basta leerlos para advertir la versacin del autor en tales materias; hace un cuarto de siglo, y en nuestro pas, sorprendan por su aguda perspicacia y por su erudicin constantemente al da. Bien merece, por ello, el ttulo de iniciador de la psiquiatra argentina, ya que ningn otro de sus predecesores o contemporneos ha enriquecido con estudios de tanto mrito la bibliografa nacional. Su influjo de maestro fue ms visible entre los hombres jvenes, que supo atraer con el doble prestigio de su virtud personal sin aspavientos y de su vasta ilustracin sin solemnidad. As fuimos discpulos suyos una docena de profesores, alienistas y escritores: Jos R. Semprn, Francisco de Veyga, Luis Agote, Fermn Rodrguez, Horacio Madero, Fernando Alvarez, Lucio V. Lpez, Augusto Osorio, Justo P. Garat, Ral Novaro, Ral Goyena, yo, y otros estudiosos que no han tenido tiempo de adquirir personalidad intelectual. A la ctedra, al libro, hemos llevado, todos, algn rastro de sus enseanzas o de sus consejos: quien tal cosa consigue se eleva mucho sobre el rango comn del profesor -que los hay por centenas en la Universidad- y merece el ttulo ms honroso y significativo de Maestro. IV. La locura en la historia Su actuacin descollante y la notoriedad que haba adquirido como escritor, hicieron ms fcil su carrera mdica, preparndole el acceso a los altos cargos administrativos. A poco de terminar sus estudios tuvo ocasin de prestar a nuestra medicina pblica un servicio extraordinario: siendo Vicepresidente de la Comisin Municipal de Buenos Aires (1882) promovi la creacin de la Asistencia Pblica y fue su primer director (1883), bajo la intendencia inolvidable de Torcuato Alvear. En las memorias oficiales de la institucin estn consignadas sus mltiples iniciativas cientficas y humanitarias, que, solas, bastaran para perpetuar su nombre en la historia mdica argentina. En justo homenaje a tan altos servicios la Municipalidad de Buenos Aires ha llamado "Hospital Ramos Meja" al antiguo Hospital San Roque, en cuyo local funcion originariamente la Asistencia Pblica, fundada por l [10.] .

Esa labor administrativa rob parte de su tiempo a los trabajos propiamente intelectuales. Afortunadamente el parntesis fue breve. Una obra de ndole mdico-sociolgica, semejante a "Las Neurosis", enriqueci la bibliografa de Ramos Meja: "La Locura en la Historia -contribucin al estudio psicopatolgico del fanatismo religioso y sus persecuciones" [11.] . Me ha referido Ramos Meja que tuvo la idea de escribir esta obra leyendo el admirable captulo de Paul de Saint Victor "La Cour d'Espagne sous Charles II", en el leidsimo libro "Hombres y Dioses": dir, de paso, que Saint Victor fue uno de los escritores literarios ms admirados por mi maestro y es visible que en l aprendi el difcil arte de dar cierta suntuosidad al estilo, sin caer en la grandilocuencia retrica. Tuvo Ramos el buen gusto de insistir ante Paul Groussac para que le prologase el libro, no obstante haberle manifestado el docto crtico que disenta radicalmente de la escuela mdico-histrica cuyos principios se postulaban en la obra. A este bello gesto, revelador por s mismo de una gran cultura intelectual, debemos el meritsimo estudio de Groussac, ms encaminado a impugnar la doctrina general que a desmerecer el valimiento de su aplicacin concreta. Groussac ha resumido con precisin la tesis sustentada en "La Locura en la Historia". "La locura -dice- bajo sus formas insidiosas y parciales, ha desempeado un papel capital en la historia de la humanidad, singularmente en los pases de gobierno absoluto, donde, por naturaleza de ste y definicin, la suerte de los pueblos dependa en un todo de la voluntad, de la inteligencia, y del carcter de los monarcas. A esta consideracin individual, el autor aade el estudio de las creencias y pasiones colectivas que, salvando las vallas de la razn, han obrado a manera de delirio comunicado o epidmico, e influido desastradamente en la evolucin histrica de un pueblo: as, por ejemplo, la Inquisicin espaola". Es indudable que la crtica de Groussac no produjo una impresin propicia al libro: "no puede ser buena -se pens- una obra cuyos fundamentos son inexactos". Lo son? En parte, s, evidentemente; las ms de las objeciones puestas por Groussac a la teora de la herencia, en general, y particularmente a la degeneracin hereditaria, tenan serio fundamento. He ledo ms de una vez ese prlogo sesudo y mi impresin es siempre la misma: son objeciones exactas (con alguna que otra excepcin rara) en el detalle, pero no invalidan lo esencial de la doctrina. Tan es as que, an aceptando la doctrina, podran ser suscriptas casi todas; y esto no escap a la aguda perspicacia del mismo Groussac. Tengo por cierto, en cambio, que el prologuista no dej demostrado que "la degeneracin hereditaria (...) no es sino una hiptesis sin fundamento", aunque pueda ser inexacta "con su especial evolucin", frase que interpola donde hemos puesto los puntos suspensivos. A pesar de esto, dir, por mi parte, que si adoptara el criterio disolvente que Groussac aplica en su prefacio, llegara yo mismo a suscribir las ms de sus conclusiones, mxime en cuanto ellas se refieren a las falacias del mtodo mdico-histrico. Todo ello no resta mritos, en mi entender, a la obra de Ramos Meja; y para no repetir sin comillas las opiniones de Groussac, prefiero mencionar las frases ecunimes con que l las expresa. "Bajo el supuesto -que es necesariamente el mo- de haber demostrado lo inconsistente de la tesis psiquitrica, habra de deducirse la inutilidad o el escaso valor de libros como 'Locura en la Historia?'. De ninguna manera; y es prueba de ello el mero hecho de estar yo escribiendo esta introduccin. He combatido con franqueza, y probablemente con ms coraje que eficacia, una doctrina que no reputo cientfica; pero la obra misma de Ramos Meja queda interesante por muchos de sus aspectos eruditos y literarios.

"Las observaciones de detalle y muchas inducciones psicopatolgicas subsisten, si bien algunas veces extraviadas por un errneo concepto histrico o la aceptacin de autoridades sospechosas. En los captulos consagrados a las persecuciones religiosas en los primeros siglos, en la monografa del inquisidor espaol, las vistas finas o profundas se suceden en cada pgina. El captulo de entrada, que tiene ms de cien pginas, es como un libro en el libro, y presenta un cuadro abreviado de la frenopata de la historia, exuberante de informacin y colorido. Sobre todo, quin podra olvidar la belleza literaria de tantos fragmentos como se destacan del fondo discutible de la doctrina: la pintura de la Grecia adolescente y grcil, la leyenda sombra del Judo errante, el cuadro de las cruzadas y ese retrato aterrador de Torquemada, que trae a la mente al 'Monje arrodillado' de Zurbarn, espectro del implacable fanatismo que ofrece a Dios, a guisa de flores e incienso, la calavera de alguna vctima? "'La teora es gris, pero verde es el rbol de la vida'. As se expresa la sabidura por boca de Mefistfeles. La vida, en la obra de Ramos Meja, est en los detalles y en el estilo, en las cien pginas vibrantes que forman el follaje del libro y revelan el talento personal del autor emergiendo inerte del fondo de las doctrinas sepultas... "Acaso la ambiciosa 'Filosofa de la Historia' no es toda ella una hiptesis arbitraria y prematura, cuyas conclusiones no resisten a la prueba disolvente de la crtica? Nadie, empero, quisiera borrar de la lista de las grandes producciones humanas las vastas sntesis de Herder y Hegel, los atrevidos bosquejos de Buckle y Quinet. "Lo propio habremos de decir de la Patologa histrica. Aunque resultaron fallidas todas las generalizaciones que se han inducido sin base suficiente, libros como la 'Locura en la Historia' son testimonios elocuentes de valor intelectual y estudiosa energa que honran a su autor y a la naciente literatura cientfica de la Amrica del Sud." Como discpulo y amigo de Ramos Meja he querido, ex profeso, detenerme en la crtica de Groussac, para desvanecer la leyenda absurda de que el prologuista escribi contra el libro que prologaba: leyenda explicable en un medio intelectual acostumbrado a llamar "crticas" a inocentes loas de camaradera. Hizo de la obra los elogios que mereca, sin regatearlos; pero ello no impidi opinar contra teoras generales que consider inexactas, con lo que no amengu el valor de 'La Locura en la Historia' y s aument, ciertamente, el inters agridulce de la edicin. Si Lpez y Sarmiento dieron el lustre de su gloria madura a las "Neurosis", agreg Groussac el de su docta autoridad a la segunda obra fundamental del eminente alienista. En la primera parte de la obra analiza Ramos Meja la evolucin de la locura en la historia, como determinante de la conducta individual de los grandes directores de pueblos y sectas; desde los tiempos griegos y romanos hasta los medioevales y modernos, recorre con mucha doctrina y erudicin los casos ms clebres de "locuras histricas". Estudia a continuacin las persecuciones religiosas y los efectos del fanatismo, mostrando el sedimento patolgico de las muchedumbres enardecidas por una u otra fe contra esta o aquella hereja. Ramos Meja atribuye a las perturbaciones del sentimiento religioso "los delirios del misticismo, las locuras epidmicas, los estragos de la Inquisicin, las guerras interminables de religin que han hecho ms mal al mundo que la guerra poltica"; en todo ello ve un fondo patolgico y considera que ciertos momentos de la historia humana seran incomprensibles sin el auxilio de la psiquiatra. El anlisis previo del delirio religioso en el individuo le sirve "para comprender mejor su desenvolvimiento en la multitud, que tiene otra manera de delirar y otro procedimiento, si bien el tinte general de las ideas y por consecuencia el fondo del delirio es el mismo. Aqu parece mucho ms difusible aunque

menos profundo y, sin duda, no tan grave en cuanto a sus efectos demenciales; es mucho ms bullicioso e impulsivo, pues aunque el carcter de su tono general suele ser profundamente melanclico, su evolucin por accesos y las tendencias locomotrices con cierta agitacin febriciente, le dan ms bien un tipo manaco. Esa locura es, por excelencia, deambulatoria y movediza como todas las psicopatas populares y el decaimiento que sucede a menudo a un perodo de agitacin desordenada, equivale ms bien a la tranquilidad de la reaccin de un perodo de convalecencia, que al estupor profundo o a la demencia terminal de ciertas formas deprimentes. Las ideas de persecucin predominan de una manera casi patognomnica; las turbas son siempre "perseguidas", y por eso tambin son, en una escala tan grande, doblemente "perseguidoras". Todos los degenerados, neurpatas y, en general, los predispuestos a la locura, se contagian de los fanatismos dominantes en cada poca, engrosando las filas de las sectas y determinando la aparicin de esas locuras epidmicas de carcter religioso que imprimen a ciertas pocas de la historia un sello de terror frentico y siniestro. El estudio atento de esos hechos impone a Ramos Meja esta conclusin: "La aptitud para el fanatismo religioso es, segn lo tiene demostrado la patologa mental, un signo de inferioridad, tal vez un estigma degenerativo, lejos de ser de perfeccionamiento como quieren algunos. Recorred con espritu cientfico esa oscura y triste regimentacin de la clnica psiquitrica, y vais a encontrar siempre tal exaltacin caracterizando con cierta persistencia ilustrativa las formas ms demenciales y degenerativas de la locura y de la agenesia intelectuales: la histeria, la epilepsia, la imbecilidad, los delirios parciales de los degenerados hereditarios, las debilidades mentales, etc., presentan frecuentes delirios religiosos, y en algunas de esas enfermedades slo se manifiestan delirios religiosos". Considera Ramos Meja que las manifestaciones "espirituales" -por as decir- de la religin dan mayor pasto a la locura que la "materializacin" externa del culto. Y llega a esta interesante induccin: "Pienso que la religin catlica paga menos tributo a la locura desde que se ha hecho ms sensorial e idoltrica, desde que ha abandonado el cerebro para llamar a los sentidos, desde que ha dejado de ser tan divinamente espiritual como era en sus comienzos, para hacerse un tanto material y hasta grosera, con las exageraciones crecientes del culto externo. "Ese tributo que las religiones pagan a la locura, no estar probablemente en relacin con el trabajo que reclaman del espritu? con el grado de concentracin que exigen a la inteligencia? "Las religiones de culto externo, lujoso y variado, tienen un mecanismo mucho menos complicado para comprenderlas y practicarlas; demandan menos esfuerzo de atencin, sus dogmas son ms claros y comprensibles, y el clrigo ahorra al pensamiento del creyente el trabajo forzado de la especulacin, porque piensa por l; le da al espritu mediocre y meticuloso el alimento digerido, 'peptonizado'; disciplina y regimenta las inteligencias, y con el gran instrumento de la 'fe' salva todas las dificultades y despeja todas las dudas. Para llegar a una concepcin de Dios y de sus leyes, el cerebro judo y el de muchas sectas protestantes, tienen que consumir una cantidad de fuerza cerebral inmensamente mayor que el que necesita un cerebro catlico, que concibe a Dios bajo formas accesibles a cualquier inteligencia: de un hombre de barba larga, de mansa apariencia por su infinita bondad y rodeado de ngeles y querubines. Los espritus dbiles, los nios, las mujeres, las personas nerviosas, los caracteres msticos y contemplativos, encuentran en sus prcticas fciles consuelos que no ofrecen las otras que son ridas y poco consoladoras."

Pginas de interesante psicologa del sentimiento religioso, como la precedente, abundan en la primera parte de la obra; con ellas queda el lector preparado para leer la segunda, en que se estudian la psicologa del inquisidor espaol, la personalidad moral de Torquemada bajo el punto de vista de la psiquiatra, las denuncias y delaciones de los alineados y de las histricas en los procesos de hereja, y otros problemas conexos. El prologuista de la obra ha sealado, con caluroso elogio, la admirable elocuencia de algunas pginas; nos detendremos solamente en el ltimo captulo de esta segunda parte, por desenvolverse en ella una idea de mucha originalidad mdico-sociolgica. El ttulo -"La seleccin de la especie humana por medio del Santo Oficio"- enuncia netamente el problema estudiado. Ramos Meja expone, de conformidad con Darwin, el concepto de seleccin natural y artificial, para establecer la necesidad de la seleccin en la especie humana. Considera que slo el Santo Oficio ha practicado -involuntariamente, se comprende- esa seleccin en vasta escala, suprimiendo millares y millares de alienados y desequilibrados que, en plena epidemia de locura religiosa, cayeron realmente, o se acusaron de caer, en herejas. Del estudio mdico retrospectivo, bien documentado, infiere Ramos Meja que las poblaciones de Europa atravesaban por una poca de profunda insalubridad, de pestes, fiebres, epidemias, etc.; la miseria fisiolgica traa aparejada la degeneracin mental. En esas condiciones propicias entra a actuar la Inquisicin, como un factor de seleccin artificial de las poblaciones degeneradas. "El Santo Oficio, con su serenidad de fatalidad antigua, acechaba tranquilamente el momento en que el letargo de esa doble miseria se la abandonaba inerme para colmar su obra. La temible institucin se haba venido desenvolviendo con cierta lentitud de gestacin metdica: primero suavemente, como tanteando la tolerancia del 'medio'; luego rpida y violentamente a favor de este secular decaimiento que aplastaba el carcter y degeneraba la fibra del universo todo. Tom su vuelo cuando el hombre estaba fsica y moralmente postrado: lo sorprendi cuando su timidez extraordinaria le permita derramar impunemente en el cerebro ese cmulo de terrores y de esperanzas falaces que constituan el secreto de su arte consumado. Entonces, todos los hondos terrores de sus procedimientos, los infinitos dolores de sus tormentos cayendo sobre la tierra preparada, sobre la imaginacin irritada por la larga usura nerviosa, desarrollaron primero y dieron pbulo ms tarde a la locura universal que se cristaliza en forma de epidemias psicopticas mortferas. En su patogenia se siente todo el artificio maligno de aquella mano serena, que desde lo alto del quemadero desarticul intencionalmente el cerebro de multitud de generaciones... Primero, la vaga emocin de las delaciones secretas; luego el terror constante de incurrir en algunas de esas faltas que el Santo Oficio castigaba con tanta severidad; la agitacin y el insomnio despus, la perpetua zozobra, las ideas de persecucin con esta tendencia incierta a la sistematizacin clavadas en el alma, y por fin la locura franca, terrible, con toda su deplorable morfologa evolucionando con el carcter ruidoso que le imprima el genio epidmico de la poca". El famoso tribunal vino a ser chispa que incendi de locura a todos los que la incubaban a fuego lento; y fue, a la vez, el inconsciente depurativo que esteriliz en sus quemaderos la parte ms insana de la poblacin. Desgraciadamente los perseguidores no eran ms sanos que los perseguidos, ni los creyentes eran ms cuerdos que los herejes; en unos y otros la misma locura epidmica se expresaba con actitudes diversas frente al dogma. Por eso los fanticos perseguidores cumplieron al mismo tiempo otra "seleccin artificial", funesta para la civilizacin y ms grave que los suplicios del circo romano: "La otra seleccin terrible, la seleccin

intelectual, que ha muerto o cuando menos adormecido el pensamiento en Espaa, es otra faz de la 'seleccin artificial por el Santo Oficio'; la seleccin de la leyenda liberal, que estigmatiza con razn el mundo entero, porque es la seleccin sacrlega que enmudeci al cerebro espaol, abandonndolo sooliento a la inercia de su colapso secular. Hubo, pues, en ella una verdadera bifurcacin dicotmica, caracterizada la una por su ndole, diremos as, medular o puramente ganglionar, vale decir inconsciente y ciega, que ech afuera del mundo a los invlidos del cerebro, a los alienados, epilpticos, frailes, vagabundos, histricos, etc.; y la otra completamente cerebral, es decir, intencionada, casi inteligente. La primera tiene la utilidad, o mejor dicho el saludable y secreto propsito de la 'puesta en accin' de una ley natural, la ciega fatalidad del destino; la otra, la intil barbarie de una violacin sacrlega. "Las consecuencias de ambas selecciones se han hecho sentir en Espaa de una manera sensible. "Ningn cerebro ha sido moralmente ms confundido por la Inquisicin que el cerebro espaol. La emocin violenta del terror ha hecho estragos en l, y tngase presente que la emocin, es decir, la usura de la sensibilidad moral produce efectos destructores ms terribles que cualquier otro trabajo mental. Ha sido tal vez ms por la emocin que por la opresin del pensamiento que el Santo Oficio ha operado su trabajo de demolicin: quiero decir que ha agotado las fuerzas vitales de ese rgano a fuerza de actuar sobre la sensibilidad moral, manteniendo durante siglos un estado de emotividad patolgica cuyo resultado lo hallamos en el decaimiento de todo el sistema nervioso superior. "El descenso de la inteligencia espaola en sus manifestaciones ms elevadas, no depende tanto de la persecucin al libre pensamiento, a las ciencias que son su expresin ms genuina, como de esa 'intoxicacin' por el veneno deletreo del terror operado por un procedimiento violento y continuado". En suma, el pensamiento cardinal de Ramos Meja viene a ser el siguiente: el Santo Oficio efectu dos selecciones artificiales. Por la una, extingui legiones de alienados y desequilibrados; por la otra, suprimi todos los grmenes de la iniciativa personal, del libre examen, de la intelectualidad, de la ciencia. Su obra no fue de mejoramiento, sino de aniquilacin: "Este agotamiento, aun cuando tiene su expresin ms sensible en el silencio y la indigencia de la inteligencia espaola, se traduce, por otra parte, en una saludable (?) falta de aptitud para la enajenacin mental que es bien visible en la Pennsula. Triste compensacin, sin duda, a la deplorable esterilidad intelectual que hace de ese gran pueblo casi un analfabeto, en medio de la cultura y del progreso sorprendente de la Europa entera. Faltle a Espaa, como un resultado de esa seleccin devastadora, la exaltacin cerebral en que se excedi Israel, y que se traduce en la estadstica por un aumento progresivo de la locura y de las enfermedades nerviosas, y en el pensamiento por un desarrollo creciente de las letras, de las artes y de las ciencias, que duermen un sueo demasiado largo en Espaa. Faltle la suprema tensin de las fuerzas morales que puede alternativamente producir en Augusto Comte el genio de la 'Filosofa positiva' y la locura que rompe la armona de sus bellas facultades; que en otro cerebro sugiere el descubrimiento de las leyes de la gravitacin universal y engendra probablemente los profundos accesos de melancola que alteraban el espritu de Newton; que da vida y calor al cerebro de Descartes y Beethoven, al mismo tiempo que aguijonean la inteligencia y exaltan la mente hasta la alucinacin. "El cerebro espaol no trabaja o trabaja poco; por eso no est expuesto a los graves peligros del 'surmenage' y a la violencia funcional que trae el aumento de todos esos males al espritu. Las necesidades de la vida, las aspiraciones exigentes que surgen naturalmente de

la ilustracin y ennoblecimiento del espritu por el estudio, las agitaciones de todo gnero que produce la vida intelectual en esos grandes centros, no perturba la tranquilidad soolienta de aquel cerebro que fue en un tiempo el dominador del mundo y al que diera vida y calor con su savia exuberante". Con ese ejemplo clsico del fanatismo religioso ilustra Ramos Meja la influencia de la locura en la historia. La tercera parte de la obra, consagrada a estudiar la degeneracin y la locura en la casa de Austria, constituye un libro especial dentro de la obra. Compulsando numerosas fuentes histricas -aunque sin detenerse a criticar el valor muy desigual de ellas- Ramos Meja procur examinar sus aspectos mdicos y psiquitricos, detenindose particularmente en las personalidades de Carlos V y de Felipe II. Ellos legaron a sus descendientes una herencia patolgica que influy marcadamente en la ulterior decadencia espaola, acentuada de generacin en generacin durante la siniestra era de los Habsburgos. Esta obra acrecent grandemente la reputacin de Ramos Meja, confirmndole en el rango de psiclogo, alienista e historiador, que haba ya conquistado con sus obras precedentes. V. Las multitudes argentinas En 1893 Ramos Meja fue solicitado para ocupar la presidencia del Departamento Nacional de Higiene, donde su paso dej huellas firmes de renovacin cientfica, consignadas en "Memorias" administrativas que contarn mucho al medirse la evolucin de nuestra medicina pblica [12.] . Ramos Meja -dicho sea en su honor- no tuvo nunca temperamento de funcionario; era un hombre de estudio, ms ideativo que actor. El Departamento Nacional de Higiene no era el escenario ms propio para la culminacin intelectual de este pensador, que prefera leer un clsico a revisar un expediente, escribir un captulo cientfico a redactar un informe sanitario. De all cierta apariencia de pereza que mostr en su visible vida oficinesca, vivamente contrastada por la invisible laboriosidad con que lea o escriba sin descanso. Tena conciencia plena de que el funcionario hurtaba muchas horas tiles al estudioso; as se explica que abreviase en lo posible los vulgares menesteres administrativos -que requieren mucha actividad y poco talento- para alargar las horas de estudio, adentrndolas en la noche. Basta pensar que, a sus ocho macizos volmenes publicados, deben agregarse otros tantos inditos, inconclusos los ms. Tena horror del engranaje administrativo, y compadeca sin reticencias a los hombres sin iniciativa que entregan su personalidad al parasitario rodaje. Nunca tuvo, por otra parte, el menor reparo en afirmarlo. "Cabra igualmente en el gnero, pero slo por su espritu gregario e inapto para la lucha, aunque tal vez bondadoso, aquel 'empleado antiguo' que es todo un tipo psicolgico social y que durante cuarenta y cinco aos no ha hecho otra cosa que seguir la rutina honorable de su empleo, en un ininterrumpido sonambulismo que lo sustrae a todas las espontaneidades del espritu y de la voluntad. "Todo lo que es desviacin del carril, los postra en la fatiga y suscita sus alarmas; para ellos el esfuerzo sera el estallido o la muerte. Al verlos funcionar, se le antoja a uno que han de ser honorables, porque no tienen aparatos mentales para otra cosa; la malicia y el prurito de la tentacin no encontrarn rgano en su simplicidad de espritu rayana en la imbecilidad. La costumbre de una misma funcin, exclusiva y absorbente durante cincuenta aos, no ha permitido que se forme en el cerebro el centro psquico-motor o de ideacin que sugiera y ordene el mecanismo de un acto punible. Todos estos ablicos por temperamento o por la

fuerza de la costumbre, fuera o dentro de la administracin pblica, son los ms slidos basamentos de los despotismos porque, como carecen de personalidad, son nmeros y no personas, como los enfermos de los hospitales; su servilismo honesto y paciente no incomoda y se dejan conformar dentro del molde en que los vaca la mano que toma su masa dcil" [13.] . En circunstancias que nunca olvidar conoc al que fue ms tarde mi maestro y mentor; la literatura, la sociologa y la medicina entraron por partes iguales en la iniciacin de nuestra amistad. Le encontr en un buen momento de mi formacin intelectual: tena yo veinte aos y l cincuenta. Estaba en su plenitud meridiana; yo en la edad propicia para aprender. En 1898 cursaba quinto ao de medicina y haba escrito algunas nieras sobre temas sociolgicos y antropolgicos. Alumno del curso de Ramos Meja -cuyas primeras obras me eran bien conocidas- tuve la inhbil ocurrencia de "lucirme" ante l. Era su jefe de clnica el Dr. Fermn Rodrguez, autor de bellos estudios sobre "El suicidio en Buenos Aires", que hacan esperar mucho de su talento, aunque ms tarde abandon la huella del maestro. Obtuve "un caso" para exponerlo ante el profesor, y "un da" que Ramos concurri a clase, lleg mi hora de prueba. Alcanc a decir: -"Despus de leer a Charcot, a Maudsley y a Morselli, considero..." -"No siga", me dijo el profesor; "usted no puede saber 'su caso' leyendo libros, sino examinando al enfermo. Estdielo para otro da". Convers con otros alumnos el resto de la hora. Al terminar la clase sal tras l, por las galeras del Hospital San Roque; entablamos conversacin y seguimos a pie algunas cuadras; Ramos Meja me expuso sus ideas en favor de la enseanza clnica y contra la enseanza libresca de los viejos profesores de medicina, que sola llamar "ciencia de papel". No nos vimos hasta el da del examen. En un corredor de la Facultad se me acerc: -Cundo llega su turno? -Maana. -Sabe algo? -Es de suponer que s, pues me presento a rendir examen. -Vea, che, yo creo que no sabe nada. Estdiese para maana la epilepsia. -Pero, doctor... -No se haga el zonzo... Al da siguiente, al sentarme ante la mesa examinadora, Ramos dijo, dirigindose a los doctores Penna y Semprn que la formaban: -No saque bolilla; vamos a ver si este seor sabe decirnos algo de la epilepsia... Yo me sonroj. Los tres jueces sonrieron. En un instante repet lo que haba repasado en las ltimas veinticuatro horas. Supe, ms tarde, el motivo de esa preferencia que, sin causa, podra parecer una improbidad del catedrtico. Siendo estudiante universitario, me vincul a un grupo de obreros soadores que predicaban el socialismo y con ello me aficion a leer libros de sociologa. Al propio tiempo, gustando de las letras, frecuentaba el "Ateneo", donde Rubn Daro concentraba el inters de los jvenes. En 1898 el poeta Eugenio Daz Romero edit la revista "El Mercurio de Amrica", que fue auspiciada por Daro y en la que colaboramos casi todos los atenestas del ltimo tiempo. Ramos Meja, aunque Presidente del Departamento Nacional de Higiene (1893-1899), conservaba inalterada su aficin a las letras. La produccin literaria le interesaba tanto como la cientfica y tena por los jvenes poetas esa cariosa debilidad que lo distingui

hasta la hora de su muerte. Daz Romero, director de "El Mercurio", era al mismo tiempo bibliotecario elegante del Departamento Nacional de Higiene, puesto que le permita despreciar la bibliografa sanitaria y pasar la tarde leyendo a los poetas modernistas. Solan conversar de literatura el presidente y el bibliotecario; muchas veces un mdico del puerto haca muchas horas de antesala para ver a Ramos Meja, que estaba ocupadsimo... en escuchar las entusiastas lecturas de Paul Verlaine o Gabriel D'Anunnzio con que lo deleitaba su poeta bibliotecario. Aquella hora de nuestra historia intelectual espera su cronista; fue, ciertamente, significativa en la evolucin de nuestra cultura literaria. El Ateneo, fundado diez aos antes por un grupo de poetas, prosistas, pintores, escultores y msicos, haba emigrado de la Avenida de Mayo esquina Piedras a un amplio saln del Bon March contiguo al Museo Nacional de Bellas Artes. El cansancio de los socios viejos y el desenfado de los nuevos comenzaban a comprometer su existencia. Junto a los hombres reposados, no muy sensibles a la predicacin de Rubn Daro -Obligado, Svori, Vega Belgrano, Quesada, Oyuela, Martinto, Julio Jaimes, Lamberti, Piero, Osvaldo Saavedra, Holmberg, Rivarola, Dellepiane, Matienzo, Argerich- estaban los que ya tenan un nombre hecho, casi todos favorables a las tendencias modernistas -Escalada, Jaimes Freire, Leopoldo Daz, Estrada, los Berisso, Soussens, Payr, Piquet, Crcova, Aguirre, Baires, Carlos Ortiz, Ghiraldo, Stock, Arreguine, Ugarte- y nos agrupbamos decididamente en torno de Daro los ltimos llegados -Lugones, que alcanz celebridad en pocas semanas, Daz Romero, Goycochea Menndez, C. A. Bec, Jos Ojeda, Pagano, Amrico Llanos, Garca Velloso, Nirenstein, Oliver, Monteavaro, Ghigliani, Jos Pardo, Luis Doello. El "Mercurio de Amrica" fue, en cierto modo, el portavoz de estos grupos y especialmente de los dos ltimos. Daro dio en llamar "La Syringa" al cenculo juvenil que frecuentaba "El Mercurio", nombre que se difundi ms tarde, cuando, muertos ya el Ateneo y "El Mercurio", se rehizo el ncleo con la anexin de otros jvenes, que hicieron despus su aparicin en la revista "Ideas": Ricardo Rojas, Becher, Chiappori, Glvez, Olivera, Gerchunoff, Ortiz Grognet y otros. Esta oportunidad no es propicia para hacer esa crnica. Dir solamente que Ramos Meja se interesaba de verdad por el movimiento modernista, sirvindole Daz Romero de intermediario espiritual con los admiradores de Rubn Daro. Alguna vez yo, aunque socialista, no desdeaba concurrir a la biblioteca del Departamento Nacional de Higiene, atrado por el t y los bizcochuelos del estado, con que Daz Romero obsequiaba generosamente a sus colaboradores ms ntimos. Supo Ramos Meja que yo era alumno suyo; ley algunos de mis balbuceos sobre sociologa y psicologa, interesndose ms por un escritillo sobre "Psicologa colectiva", que revelaba alguna lectura y era el nico publicado en el pas sobre ese tema en que l trabajaba, pues a poco vieron la luz "Las Multitudes Argentinas". Ramos Meja haba descubierto mis inclinaciones de principiante y, segn me cont aos ms tarde, entrevi que mi sitio estaba a su lado. Es de sorprender que el profesor procediera como maestro, facilitando el examen de un alumno que poda convertirse en su discpulo? El nuevo libro de Ramos Meja apareci cuando era ms intenso el movimiento literario que, en Amrica, auspici Rubn Daro, y, con ser tan personal su estilo, es evidente que Ramos no escap a la influencia renovadora; cierta preciosidad en las imgenes y un marcado afrancesamiento en el giro de las locuciones, parecen revelarlo. "Las Multitudes Argentinas", estudio de psicologa colectiva para servir de introduccin al libro "Rosas y su tiempo", acenta en la obra de Ramos Meja el carcter histricosociolgico, pasando a ocupar un rango secundario el mdico-histrico [14.] . Antes de que

la amistad me vinculara al que pronto sera mi maestro -siendo yo todava estudiante de medicina-, escrib un juicio crtico que tuvo cierta resonancia [15.] . Aparte de alguna versacin sociolgica adquirida en mi juvenil actuacin de doctrinario socialista, la bibliografa completa de la psicologa colectiva me era familiar, por una favorable conjuncin de circunstancias; y, sin desconocer los mritos intrnsecos de la obra, ni su significado en la evolucin de la cultura argentina, tuve el deseo de poner algn orden en el desorden inicial con que apareca en Europa esta rama de las disciplinas sociolgicas. Esta obra de Ramos, inspirada principalmente por los estudios de Le Bon, consta esencialmente de dos partes. El primer captulo expone la "biologa de la multitud", trasuntando las doctrinas sociolgicas emitidas al respecto. Los siete siguientes constituyen una aplicacin original de las mismas al estudio histrico de las multitudes argentinas: durante el virreinato, en la poca de la emancipacin, bajo la tirana y en los tiempos modernos. Algunos perodos culminantes de la historia argentina son estudiados como productos de vastas composiciones y descomposiciones de "multitudes", convertidas en propulsoras psicolgicas de la evolucin nacional; los grandes hombres, si los hubo, fueron su simple instrumento, cuando no cmplices ciegos de las masas populares que los envolvan y arrastraban. He vuelto a leer el libro, ha pocos das. Cunto ingenio y cunta belleza derramados en sus pginas! Acaso tuve razn al negarle, quince aos ha, severidad en su mtodo cientfico; pero hoy, con mejor criterio, preferira insistir sobre sus mritos y atractivos, que a su tiempo no dej de sealar. "La aplicacin del criterio cientfico a la interpretacin de la historia argentina -escrib entonces- debe ser saludado como un sntoma de progreso en la cultura del pas; al mismo tiempo que seala el comienzo de una etapa en nuestra produccin intelectual, es ndice seguro de que las jvenes sociedades americanas se preparan a contar como iguales entre las naciones civilizadas, no solamente por su produccin agropecuaria, sino tambin por las inclinaciones de su mentalidad primeriza. "Adems de ese valor representativo, 'Las Multitudes Argentinas', de Ramos Meja, evidencia un serio esfuerzo para aplicar un criterio cientfico al estudio de la evolucin argentina; ms o menos fecundo -como veremos- ese esfuerzo es poco frecuente en nuestro pas. Si a ello se agrega que la obra pretende al mismo tiempo estar bien escrita -pretensin literaria que se justifica en muchas bellas pginas-, se explicar el inters que su aparicin despierta en nuestros crculos intelectuales. "Por eso, y por el respeto que impone la vasta aunque desordenada erudicin que revela, se han batido palmas, merecidamente, a este nuevo trabajo del distinguido profesor, envidiablemente reputado por su labor asidua y eficaz. Sobre 'Las Multitudes Argentinas' han florecido amistosas crticas, histricas las menos y literarias algunas; casi todas han sealado los mritos que, sin duda, la adornan, aunque sin sealar las deficiencias de la obra, que las tiene y grandes. Ellas aparecen si se la estudia con criterio cientfico, lo que es legtimo dada su pretensin de tal. Es un deber para los que piensan y estudian, aplaudir el talento y la cultura; tambin lo es sealar las lagunas de toda obra digna de consideracin. Tales son los objetivos de la crtica cientfica, inconfundible con las banales laudatorias de los ignorantes que esperan se estar con ellos algn da a la recproca". Ramos Meja considera que "se necesitan especiales aptitudes morales e intelectuales, una peculiar estructura, para formar parte, para identificarse con la multitud, sobre todo", y considera que en eso estriba su divergencia con Le Bon (pg. 10). En general, no todos los hombres -dice- pueden llegar a formar parte de una multitud: entre nosotros la compondra

solamente "el individuo humilde, de conciencia equvoca, de inteligencia vaga y poco aguda, de sistema nervioso relativamente rudimentario e inadecuado, en suma, el hombre cuya mentalidad superior evoluciona lentamente, quedando reducida su vida cerebral a las fuerzas instintivas". Para compartir las pasiones colectivas los individuos necesitan ponerse en ntimo contacto con la multitud de que forman parte, mediante profundas compenetraciones y afinidades. Fuera injusticia -escrib entonces- no felicitar al autor por la bella e ingeniosa concepcin del "hombre-carbono"; es, sin duda, una expresin metafrica apropiada para evidenciar las condiciones de afinidad que considera indispensables para que un hombre sea apto para formar parte de una multitud. Ninguno de los otros socilogos y psiclogos que han estudiado estos problemas han encontrado una analoga tan sugerente y tan hermosa. La revolucin argentina sera obra exclusiva de la multitud, pues han faltado los jefes y "aqu la multitud, que es funcin y expresin de las fuerzas y aptitudes colectivas, se organiza con facilidad ante cualquier emergencia: hay, como dije antes, constante 'inminencia de multitud'". Se manifiesta en hora temprana. La masa popular annima tuvo un papel de primer orden en las invasiones inglesas: este es uno de los puntos verdaderamente demostrativos de la obra de Ramos. Dos hombres del pueblo se pusieron al habla para organizar la reconquista (pg. 81); son "meneurs" bien caractersticos: salidos de la multitud, interpretan sus sentimientos y viven de su vida, desapareciendo con ella. Esta pgina abunda en sugestivas bellezas. La figura histrica de Liniers est muy bien presentada y tratada; quiz pudiera haber sido un poco ms verdadera. Y -aunque fuera del propsito de este artculo- no es posible dejar de aplaudir con efusin las condiciones literarias de la preciosa reconstruccin de las invasiones inglesas. Las multitudes de la emancipacin tienen tambin un papel importante, pero obedeciendo siempre su accin a los poderosos factores sealados. La revolucin era fatal, es verdad; pero no porque persistiera la multitud a pesar de la cada de los hombres "meneurs", sino porque persistan las causas econmico-sociales que eran el substratum de la idea de la emancipacin poltica y "econmica". La participacin de las masas populares en la accin de los primeros ejrcitos es inmensa; eso, sin embargo, es psicologa social en un sentido amplio, psicologa nacional ms bien que psicologa de la multitud. La "rabia" de esos ejrcitos amorfos es, en muchos casos, apetito; y no es ese el refugio de todos los aberrantes de la sociedad, de todos los inadaptables, en las horas de sacudimientos populares? El que vive en mala situacin material -porque no le est permitido o no es capaz de vivir en una mejor- es el elemento principal de todas las revueltas y revoluciones. No presenta la historia un desfile interminable de ejemplos que comprueban esta verdad? Ramos Meja establece "diferencias biolgicas" entre las multitudes de la ciudad y de la campaa; mejor pudo haberlas llamado "diferencias psicolgicas" entre la poblacin mediterrnea y la poblacin interior. Pero, sin duda, ms til hubiera sido estudiar las bases de esas diferencias que residen, sobre todo, en las diferencias de evolucin sociolgica, determinadas por la distinta accin de los factores csmicos y sociales. En esa lucha memorable de la civilizacin y la barbarie, se ve la resistencia de un rgimen contra otro rgimen en formacin; las diferencias psicolgicas pertenecen a la superestructura del organismo social y dependen de las instituciones de orden material que le sirven de base, de

la misma manera que las funciones psicolgicas del individuo dependen de las condiciones materiales de su organismo. La filogenia del "caudillo" es una pgina admirable por su verdad psicolgica; difcilmente pudiera habrsela sintetizado mejor. El episodio de los unitarios que "han manchado la historia"; est muy en su sitio; es de un intenso poder sugestivo para evocar el estado del nimo popular en aquella poca. "Por otra parte -escrib entonces-, la controvertida poca de la tirana no ha sido an sometida a serio e imparcial anlisis; an est esperando su historiador. Acaso Ramos Meja lo sea en la obra que promete; por lo menos es de esperarlo, dado su indiscutible talento e ilustracin, si no se encarrila por sendas resbaladizas, como la que lo ha atrado a estudiar las multitudes con resultados inferiores a los que de su talento podan esperarse". No har ahora la crtica de mi crtica. Lo que entonces escrib como socilogo incipiente, sigue parecindome exacto; pero, en justicia, debo reconocer, que apliqu un criterio tan "disolvente" como el antes usado por Groussac, sacudiendo los muros del templo con la intencin de turbar la fe del sacerdote. Por razones de cronologa conviene recordar, como lo seal entonces, que "Las Multitudes Argentinas" fue la primera obra propiamente sociolgica publicada en la Argentina, aunque ya Echeverra, Alberdi y Sarmiento hubiesen sido los precursores de esa disciplina, planteando o tratando problemas histricos que, por su generalidad, tenan un sentido propiamente cientfico o filosfico. Un ao ms tarde, en ocasin de terminar yo mis estudios, correspondi a mi crtica con un gesto de gran seor. Por intermedio de Francisco de Veyga, con quien me vincul fraternalmente siendo su discpulo de Medicina Legal, Ramos Meja hzome ofrecer el puesto de Jefe de Clnica de su Ctedra de Enfermedades Nerviosas, puesto honorfico y de confianza, que acept como una "bonne fortune" intelectual. Lo fue, en efecto, y lo desempe con amor durante muchos aos. Ramos Meja tuvo el acierto de adivinar mi vocacin, paralela a la suya: dentro de la medicina, que era ya mi carrera, nada poda interesarme como la patologa mental y nerviosa, tan ajustable a mis primeras aficiones sociolgicas, como propicia a mis ulteriores estudios de psicologa y filosofa cientfica. Cuando repito que Ramos Meja fue mi maestro, quiero expresar que l, en hora oportuna, me asent en el camino en que hasta ahora he continuado. Ramos Meja no era entonces funcionario y no volvi a serlo hasta que fue llamado a ocupar el ms alto cargo directivo de la educacin nacional. Para m, que nunca esper ni recib de l pequeas protecciones de otro orden, tuvo Ramos la ms grande generosidad que un joven poda anhelar: su intimidad intelectual, el consejo de su vasto saber, el ejemplo de sus virtudes austeras, el contagio de su intelectualismo antiburgus, el tesoro de su experiencia mundana, el ejemplo de su sencillez bondadosa y optimista. No ocupando cargos administrativos, Ramos tena ms tiempo libre para sus lecturas favoritas, que eran las mas. Y as, encontrndonos una maana en la clnica del Hospital San Roque y almorzando otro da en el Instituto Frenoptico, de que era director, conversbamos sin sosiego de libros, de doctrinas, de sucesos, de observaciones, pasando de la psiquiatra a la sociologa, de la historia a las ciencias fsico-naturales, de la literatura a la filosofa. El Instituto era, por entonces, menos suntuoso que en la actualidad. Almorzbamos en alguna de las pequeas mesitas que amueblaban las habitaciones destinadas a los enfermos. Muy ajustados cabamos los tres, pues siempre nos acompaaba el Dr. Augusto Osorio, que era mdico interno y su discpulo en la prctica psiquitrica. Alguna vez un loco tranquilo

coma con nosotros y Ramos lo incitaba a intervenir en nuestras conversaciones; en ms de una ocasin tuvimos dos en la mesa y nos encantbamos como nios grandes, oyndolos disputar arrevesadamente sobre problemas oscuros. All, en las antiguos almuerzos del Instituto, aprend a amar la bondad y la sencillez del gran pensador, junto con Francisco de Veyga y Lucio V. Lpez, que fueron acostumbrndose a concurrir los viernes, convertidos aos ms tarde en das clsicos. Me he referido a los "antiguos" almuerzos. Poco a poco, andando el tiempo, la intimidad disminuy y se convirtieron en gapes de intelectuales y mundanos. Desde el viejo poeta Lamberti hasta los ms jvenes, muchsimos desfilaron por la mesa del Instituto: Lugones, Daz Romero, Ghiraldo, Fernndez Espiro, Soussens, etc. All se sentaron Juan A. Garca, Ayarragaray, Payr, Mariano y Joaqun de Vedia, Jorge Duclout, Osvaldo Saavedra, Horacio P. Areco, Amador Lucero, Enrique Prins, Alberto Julin Martnez, Angel Estrada, Carlos 0. Bunge, Florencio Snchez, Vctor Mercante, los Madero, Juan Pablo Echage, Mariano Bosch, Toms Jurez Celman, Julio Rosa, Mariano Pinedo, Garca Velloso, Manuel Podest, Rodolfo Senet, Pedro Caride, Mario Carranza y otros hombres de letras y de sociedad, alternando con el grupo de mdicos que fuimos sus discpulos inmediatos. En los ltimos aos el almuerzo del Instituto -matizado por concurrentes ms mundanos- se convirti en nmero obligado para los intelectuales y conferencistas europeos que vinieron al pas; dir de paso que Ramos Meja los miraba entre desconfiado y burln. Y nunca dejaba de decirme, en picaresco aparte, al escuchar alguna vanidosa referencia autobiogrfica: no ser un "farabuto"? Palabra que en sus labios significaba lo que llamamos habitualmente "macaneador". Ramos, que muri sin haber ido nunca a Europa, tena bien adentro al "criollo" porteo, y no acababa nunca de tomar en serio a ciertos conferencistas ambulantes que venan a deslumbrarnos con tonteras; seguan siendo, para l, unos "gringos" sospechosos, aunque fuesen ilustres. Esos aos, vividos a su lado, fueron los ms encantadores y provechosos de mi vida. El ambiente intelectual de que Ramos Meja gustaba rodearse, constitua un oasis en el pas afiebrado por los negocios srdidos y la poltica menuda. El amor por las cosas nacionales adquira all bien distinto valor que en las frases hechas de los politiqueros; el nacionalismo de Ramos Meja era todo simpata por la obra de los que haban enriquecido la cultura nacional, amor por los pensadores Alberdi y Sarmiento, respeto por los estadistas Moreno y Rivadavia, solidaridad cariosa con todo el que escriba una pgina de prosa o compona un soneto. Ramos Meja -que era un productor- simpatizaba con todos los productores, era amigo de aplaudir y estimular, repitiendo que era mejor ocuparse en hacer obras propias que en deshacer las ajenas. Teniendo un agudsimo espritu crtico, nunca escribi un artculo criticando un libro ajeno. Se limitaba a no admirar a los malos escritores, reservando su desdn para quienes censuraban a los virtuosos que gustaban de escribir, como podan. Sus diatribas contra el "burgus aureus" dan, por anttesis, la medida de su simpata para todos los que intentaban un esfuerzo en pro de las letras nacionales. VI. Los simuladores del talento Un hermoso parntesis a sus estudios sobre la poca de Rosas fue el libro "Los simuladores del talento en las luchas por la personalidad y la vida" [16.] que obtuvo un sorprendente xito de librera. Lo componen cuatro captulos de sabrosa psicologa poltica y social, que cuentan entre sus ms bellas pginas literarias.

Este aspecto del escritor merece comentario especial. Ramos era, a pesar de los gneros cientficos que cultiv, un escritor nato. Tena un estilo suyo, inconfundible, en el cual las imgenes frondosas se entrelazaban con tecnicismos tomados de la patologa; sin ver la firma, los que le han ledo con asiduidad, pueden decir sin equivocarse: esto es de Ramos. En una palabra: tena personalidad, tena estilo. Verdad es que el ms banal de los profesores de gramtica castellana podra sealar en sus pginas frecuentes incorrecciones y deducir de ello que su estilo era imperfecto. Esta vulgar censura, que ms de uno formul, juega sobre un equvoco fundado en dos maneras de concebir el estilo. En los grandes escritores se mide por la intensidad de expresin con que logran enunciar sus ideas, lo que es independiente de su correccin gramatical, aunque sta lo mejora; tal fue el caso de Sarmiento entre nosotros. En los escritores adocenados slo puede hablarse de estilo en el sentido de esa simple correccin gramatical, que con alguna paciencia puede alcanzar cualquier cronista sin talento; mientras el escritor original pone una idea o engarza una imagen, el adocenado corrige un acento o borra un neologismo. En esto, como en tantas otras cosas, los profesionales mediocres alteran el cartabn de los valores efectivos: confunden la tcnica de la forma, que es un arte complementario, con la fecunda elaboracin de la belleza misma, que est en el valimiento intrnseco de las ideas o emociones que el estilo expresa. Ramos tena lo esencial del estilo: era suyo. Se lo haba formado como todos los buenos escritores: leyendo y releyendo ciertos autores favoritos -Renan, Taine y Sainte-Beuve, al mismo tiempo que Saint Victor y Gauthier, aparte de Quevedo y V. F. Lpez entre los de habla castellana -para citar los que gustaba de elogiar con ms frecuencia. Esas fuentes confluyeron en su temperamento para producir una manera inconfundible de expresar sus ideas, llena de color y de relieve, evocadora cuando describa, precisa cuando explicaba, sugerente cuando ascenda de los hechos a la doctrina general. Muestras selectas de esas cualidades literarias encontramos en "Los simuladores del talento", libro compuesto de ensayos cuya homogeneidad est en la intencin espiritual y en la forma, antes que en sus argumentos. La tesis del libro es la siguiente: muchos sujetos desprovistos de aptitudes efectivas para luchar por la vida, consiguen simularla y triunfar en su medio, empleando recursos similares a los que llaman los naturalistas "mimetismo". Muchos hombres que culminan en la poltica y en la administracin carecen de talento y ascienden por la complicidad de sus iguales: son simuladores del talento. "La inteligencia, dir ms bien, el pensamiento, porque esa palabra me da una sensacin mayor de lo que es elevado y perfecto en el cerebro, est all ausente o mudo, aun cuando la perfeccin relativa de esos mecanismos y el cumplido fin de sus funciones, d al espritu cierta impresin de inteligencia directriz de conscientes aplicaciones. Tan bien se desempean, que cuando se los ve funcionar sintese uno movido a imaginarse, que si no es el talento mismo, algo debe haber detrs que en tan curioso psiquismo protector se le parezca, cuando menos un alma peculiar; aquellos espritus 'vitales' del viejo Asclepades tal vez. "Que una cosa vulnerante o destructora se haga sentir y veris con que rapidez y perfeccin entra el primero en movimiento y opera su providencial defensa; que un agente de otro orden en la lucha social por la vida amenace la posesin de un bien cualquiera y veris como el segundo opera la suya, como concurren todas las aptitudes a darles movimiento, desplegando los recursos que el ejercicio del aprendizaje combina inconscientemente. Nunca es ms animal el hombre que cuando se defiende as, buscando en la simulacin la

fuerza de su impotencia. En un momento, y con cierto particular sentido de la oportunidad, entran en funcin sus aparatos, como en los animales inferiores los mil recursos prodigiosos que les sugiere su debilidad. "Estos hombres mediocres o intiles, que son la expresin humana de aquella animalidad defensiva, tienen en su espritu, como los paralticos y los mudos en su cerebro, 'suplencias' de extraordinaria aplicacin: el don de espera del batracio oportunista, las trasmutaciones de la forma, el uso del color, las actitudes, las complicadas comedias de todo lo que hiere el sentido alerta de sus enemigos. Todo ello no les sirve para agredir, sin embargo, porque la iniciativa es propiedad del talento como la fecundidad de la vida, pero se defiende con armas cuyo uso y mecanismo ignora aqul, porque es inocente y sin malicia frecuentemente". La psicologa del xito, conseguido siempre por tortuosos caminos, est admirablemente esculpida en el captulo que estudia "La Expansin Individual"; esa crtica del ambiente social contemporneo, de la mediocracia -que los puristas llamaran "mesocracia", quitando al vocablo toda su expresiva riqueza-, alcanza en ciertos pasajes una eficacia decisiva y culmina por su belleza literaria. Ramos Meja es, en esta obra, un "gran escritor"; el principiante de las "Neurosis", asentado ya su estilo en "La Locura en la Historia" y en "Las Multitudes Argentinas", es un maestro en "Los simuladores del talento". Los captulos en que estudia los simuladores del talento y de la energa, los auxiliares de la simulacin, la fauna de la miseria y los otros modos de expansin de la personalidad, son todos de igual mrito: el alienista mustrase psiclogo y el escritor es siempre un elocuente artista. Es imposible exponer sintticamente el contenido de este libro lleno de fina, de agudsima observacin psicolgica. El simulador silencioso y el simulador multiparlante son dos aguas fuertes imperecederas: habra que transcribirlas ntegras para apreciar la riqueza del ingenio que las grab. Esos "defensivos" duplican sus fuerzas mediante la asociacin. Buscan el xito mediante apariencias de relumbrn, que son la caricatura del talento verdadero. "En tales circunstancias, la solucin no est en tener talento o cualidades de otro gnero, sino al contrario, en no tenerlas para poder subir: aptitudes defensivas y aquel poder de mimetismo concurrente que hace de la vida un carnaval solemne, en el cual los intiles se aprovechan de su accidental cotizacin, para aplastar con su vientre la excelsitud del cerebro alado; tanto ms fcilmente, cuanto que la miope simplicidad popular confunde a menudo las anfractuosidades del abdomen con las circunvoluciones cerebrales. Por otra parte, la sustitucin del cerebro colectivo por el de unos pocos elegidos, que es la frmula de la tirana, es otra de las causas de la resistencia que levanta el talento, y del triunfo accidental de la inocuidad defensiva como expresin de la voluntad general y como exponente de la media mental reinante". La intencin espiritual -prescindiendo de la alusin poltica que nadie desapercibi- tradujo el ms hondo sentimiento que conoc en Ramos Meja: el desprecio incondicional por todo lo que implicara ignorancia y presuncin. La autoridad y la fortuna, en manos de espritus srdidos o incultos, excitaban su abominacin; Ramos, como Lucio Lpez y Miguel Can, sus coetneos, no conceba otro privilegio legtimo que el de la ilustracin y el talento, tal como lo haba plasmado Renan en sus ensueos de aristocracia intelectual. Tena este sentimiento origen autctono en su inspirador y maestro D. Vicente Fidel Lpez, tan propenso a fulminar a los advenedizos ignorantes que suelen mancomunarse para captar el gobierno de las naciones. En Ramos alcanz intensidad de pasin, exponindole, por consiguiente, a excederse en algunos juicios sobre los hombres de banderas adversas a la de Carlos Pellegrini, que tuvo siempre sus simpatas polticas.

Meditando sobre este sentimiento de repulsin hacia los ignorantes ensoberbecidos por el dinero o la poltica, he podido advertir que si a Ramos Meja se lo contagi Lpez, a m me lo contagi Ramos Meja, encontrando preparado el terreno por los gustos de bohemio y de socialista contrados en mi primera juventud. En el fondo, la psicologa del "enriquecido", que Lpez traz en prrafos magnficos, es la misma del "burgus aureus" que inspira a Ramos Meja pginas elocuentes, para reaparecer en mi catecismo de moral, titulado "El hombre mediocre". Un sentimiento nico corre por tres cauces: en Lpez nace como protesta contra las absurdas preeminencias sociales y polticas, en los libros de Ramos se desenvuelve como reclamacin de los derechos del talento, y en mi ensayo se convierte en predicacin de una moral neoestoica para separar radicalmente las cosas viles de la poltica o del xito, de las cosas nobles de la cultura y del ideal. En esto, ms que en otra cosa alguna, la influencia de Lpez, a travs de Ramos Meja, dej rastros imborrables en mis sentimientos. Este inquieto afn intelectualista constituye la espina dorsal de "Los simuladores del talento". En ningn otro de sus libros maneja Ramos con mayor gracia ese arte difcil de la psicologa descriptiva, en que fueron maestros La Bruyre y Mariano de Larra. Pintar caracteres y desnudar costumbres suele ser ms difcil que estudiar psicologa experimental concreta o divagar abstractamente sobre los atributos de la mente humana; en ese sentido puede afirmarse que la psicologa ms humana es la que observa tipos reales, analizndolos y describindolos como fragmentos de la vida misma. Desfilan por docenas en "Los simuladores del talento", algunos concretamente caracterizados, otros representativos de toda una categora social, mostrando los procedimientos innumerables de que se valen las medianas para usurpar el rango del mrito. Su desprecio por el hombre sin cultura resaltara mejor si el tiempo no me fuese corto para contar algunas ancdotas expresivas de su ingenio. En cierta ocasin, lea los diarios en su bufete; un ordenanza vino a pedrselos en nombre de un empleado, que no se distingua por su aficin a la lectura. -Dice el Sr. X si quiere tener la bondad de enviarle los diarios. Y sin que mediara un segundo en la respuesta: -Pregntele lo que va a envolver. Otra vez, siendo Presidente del Consejo Nacional de Educacin, los parientes de alguien tan dado a la bebida como a las letras, le hicieron pedir que diera su nombre a una escuela prxima a inaugurarse: -Si se han credo que voy a inaugurar un despacho de bebidas! -exclam Ramos. Cuando en el diario "Sarmiento" publicaba ciertas magistrales siluetas polticas "a punta de buril", un amigo oficioso le insinu que hiciera la de tal personaje. -Cundo escribir la silueta de X? -Cuando l pueda leerla. Y como estos rasgos, mil. Cada da, cada hora. El desdn por las medianas fue siempre su ms acentuado sentimiento, equilibrado en l por una simpata ilimitada hacia los jvenes poetas. No hay uno, entre stos, a quien no haya concedido un favor o una proteccin. VII. Rosas y su tiempo En un perodo de afortunado ostracismo administrativo madur su gran proyecto de ampliar la primera parte de las "Neurosis", que se refera a "Rosas y su tiempo"; "Las multitudes" (1899) haba sido un anticipo de su obra magna, que vio la luz ocho aos ms tarde [17.] .

Su tarea fue difcil. El personaje era magnfico por sus destellos de luz y por sus honduras de sombra. Encarnacin de la vieja alma gaucha, en que promiscuaban el espaol y el indgena, tocle representar la restauracin de lo colonial contra lo europeo, del mestizo contra el blanco, de la clase feudal conservadora contra el liberalismo naciente, de lo viejo espaol contra lo nuevo argentino. El modernismo poltico y cultural de Moreno y Rivadavia le son a hereja, como a todos los seores feudales del interior. Esa es la anttesis que Sarmiento expres en los trminos "Civilizacin y Barbarie" de su "Facundo" admirable. Unitario de raza, Ramos Meja aprendi en el hogar el odio al tirano, que su padre, D. Matas, haba combatido: "Uno de los iniciadores de la Revolucin del Sud de la provincia de Buenos Aires, el ao 1839. Ayudante de campo del general D. Juan Lavalle durante la campaa contra los ejrcitos de Rosas en las provincias de La Rioja, Tucumn y Crdoba, en 1840 y 1841". Transcribo esta dedicatoria del libro para apresurarme a decir que Ramos Meja llev su afn de imparcialidad hasta escribir, sin desearlo, la ms slida justificacin de Rosas que haya escrito jams argentino alguno. Esta apreciacin, que convers con Ramos Meja en su oportunidad, creyendo complacer al hombre de ciencia, lo contrari vivamente. Haba yo escrito algunos borradores acerca del libro y los romp; en mi concepto, su obra demostraba lo contrario de lo que l se haba propuesto. Cosa fcil de evidenciar, como veremos en seguida. Conviene antes consignar, para nuestra historia literaria y cientfica, algunos datos informativos que explican este hecho curioso: pocos libros han sido ms ledos que "Rosas y su tiempo", cuya edicin primera -de gran tiraje y precio elevado- se agot en pocas semanas; en cambio, ningn libro del mismo autor fue tan framente recibido por los aficionados que ejercen la crtica en nuestro pas. Por qu? Prescindo de la envidia, que siempre tiene alguna parte en casos anlogos. Hay otras razones. En primer lugar, era una audacia escribir sobre "Rosas y su tiempo" sin que cierta preparacin histrica y sociolgica diera autoridad para hacerlo, mxime tratndose de una obra asaz documentada. Los que la posean en nuestro pas -podra clasificarlos uno por uno- tenan ya partido tomado contra Rosas o en su favor: eran, retrospectivamente, federales o unitarios. La mejor prueba de la excelencia y justeza de la obra fue, a mi juicio, la siguiente: los federales la sospecharon de unitaria, por ser de tal tradicin su autor, y los unitarios quedaron descontentos de que la obra no fuera bastante antifederal. "Trasunta un odio de familia" dijeron aqullos; y stos agregaron: "por amor propio de autor ha agigantado a Rosas". Yo que no acostumbro ser eclctico -pues as llamo a los que no tienen el valor de profesar una opinin- me inclino a serlo al juzgar la obra de Ramos. Nunca, ningn autor, ha luchado ms que l contra sus propios sentimientos para ser imparcial; y, por haberlo conseguido, hizo de Rosas un personaje verdaderamente representativo de su poca y de su tiempo. Porque Rosas lo fue, como lo reconoci Sarmiento en repetidos escritos que amenguan el juicio apocalptico de "Facundo". "Rosas y su tiempo" es la obra de un escritor llegado al dominio pleno de "su" estilo. Juzgada en conjunto, es una de las cinco o diez obras argentinas que seguirn leyndose dentro de medio siglo con el mismo inters con que se leyeron al publicarse: tiene unidad de plan, continuidad de desarrollo, seria visin sociolgica, riqueza de informacin,

colorido exuberante, originalidad de exposicin. Nadie, entre nosotros, se ocupar de Rosas sin leer esta obra; ninguno la cerrar sin haber encontrado en ella provecho y deleite. Cuntos escritores argentinos se atreveran a decir lo mismo, del que creen mejor entre sus libros? Ramos Meja reuni para su obra un material documentario muy considerable, cuya sustancia aprovech con talento sin perderse en la bsqueda nimia de los detalles. El asunto del drama y la personalidad moral del protagonista, le interesaban mucho ms que los pequeos accidentes biogrficos o cronolgicos; es conocido su desprecio por los "papelistas", que padecen la inocente mana de carcomer papeles viejos, hasta convertirse en polillas, y que nunca logra confundirse con la ilustracin del hombre docto. Espritu generalizador y sinttico -como son todos los verdaderos pensadores-, no conceba el anlisis por el gusto de analizar, sino como un instrumento para inducir conclusiones generales. "Los hechos son el fundamento de las ideas, que son absurdas si no se fundan en ellos; pero detenerse a rumiar las insignificantes minuciosidades de los hechos, sin ascender a la regin de las ideas, es la caracterstica ms segura de la incapacidad mental en un historiador". Ramos Meja tuvo siempre en vista que, para el sabio y el filsofo, la erudicin es un medio, no un fin. Y cuando un respetado historiador, a quien l llamara "papelista", le apunt algunos menudos errores de circunstancias en verdad insignificantes, Ramos Meja le envi un libro de Taine en que seal aquellas palabras decisivas sobre el erudito de profesin: "Un rudit est un maon, un philosophe est un architecte; et quand l'architecte, sans ncessit absolue, au lieu d'inventer des mthodes de construction, s'amuse a tailler, non pas une pierre, mais cinquante, c'est que, sous l'habit d'un architecte, il a les gots d'un maon". Ramos Meja se propuso un objetivo distinto del que alcanz. Es evidente su propsito de legar a la posteridad un Rosas "loco moral"; acumul para ello todos los elementos de diagnstico, sin desdear los ms equvocos o insignificantes. Pero, de buena fe, anhelaba ser imparcial: consigui otros elementos de juicio que convergen a acrecentar grandemente la figura de su personaje, que crece de captulo en captulo, de pgina en pgina, advirtindose cierta fruicin del artfice al embellecer, con su verba decorativa, este o aquel detalle de su modelo. A este respecto, de cuanto se ha dicho sobre "Rosas y su tiempo" nada parece ms justo que una frase de Francisco de Veyga: "Rosas lo conquist a Ramos". Esa es, posiblemente, la verdad: el ajusticiado se convirti en seductor de su verdugo. Huelga decir que Ramos Meja no se apercibi de ello: sigui creyendo que Rosas quedaba moralmente decapitado bajo el filo de su diagnstico. Otro es el juicio que su obra sugiere a los argentinos de cepa europea, que no tenemos motivo alguno para afiebrarnos al juzgar las contiendas indgenas de la edad media argentina. La arquitectura de "Rosas y su tiempo" es excelente: en el volumen primero examina los orgenes del sujeto, cmo se forma su personalidad de caudillo, el ambiente poltico que precedi a su advenimiento, sus instrumentos de dominacin, cmo se organiza la plebe rosista, los puntales de la tirana y sus resortes coercitivos. En el segundo: sus medios de propaganda y de sugestin popular, sus costumbres administrativas y sus recursos financieros, la accin militar de la tirana, terminando la obra con una magnfica aguafuerte psicolgica sobre la personalidad moral del tirano. El punto de vista mdico-psicolgico, que predominaba en las "Neurosis", est aqu subordinado al psico-sociolgico. El estudio del gobernante "en funcin de su medio" es acabado. Hay pginas de paisaje que son ejemplares: el mar y la montaa. No lo son menos

algunos cuadros de costumbres tan llenos de colorido que evocan la vida misma. La poca de Rosas revive a cada instante, con eficacia que raya en maestra: esa eficacia de Ramos constituye la justificacin social de Rosas ante el lector. Es innegable que fue polticamente un dictador y no lo es menos que sus procedimientos fueron siempre excesivos, y en cierta poca, brbaros. En todo ello Ramos es, seguramente, verdico. Pero el ambiente y los sucesos por l descriptos dan la impresin de que la dictadura era una consecuencia de la desbocada anarqua caudillista, que Rosas consigui en parte sofrenar, dando alguna cohesin a la nacionalidad: la muy poca que no haban conseguido mantener Rivadavia y el grupo unitario de Buenos Aires. He escrito recientemente que la Revolucin de Mayo fue ejecutada por un pequeo ncleo de porteos europeizantes, que captaron el asentimiento de una inmensa mayora del pas que an conservaba las ideas y los sentimientos hispano-coloniales. La corriente "argentina" que nace en Moreno y culmina en Rivadavia, fue resistida por la corriente "colonial" que asoma en Saavedra y triunfa en Rosas. Su gobierno representa el predominio de los sentimientos conservadores del pas feudal contra los de la minora revolucionaria que haba efectuado una subversin innovadora. Rosas fue el ms fuerte seor feudal y acomun a los seorzuelos de provincias en su lucha contra la burguesa portea; su gobierno fue representativo de los ms cuantiosos intereses materiales que existan en el pas. Es notorio que mis simpatas y mis ideas estn en la corriente de los adversarios de Rosas, que representaron, en su tiempo, el porvenir argentino contra el pasado gaucho; pero ello no me impide reconocer que Rosas fue el gobernante reclamado por el ambiente feudal y conservador. Saldas, en su "Historia de la Confederacin", menos leda de lo que merece, y Quesada, en su sinttico "Rosas y su Epoca", lo han demostrado variamente. Ramos Meja lo confirma en "Rosas y su tiempo", pero con ms eficacia, dado su evidente desinters de justificar al tirano. La prueba parece sencilla. Es indudable que Rosas tena el apoyo de las clases feudales del interior. Veamos lo que ocurra en Buenos Aires. En el captulo VI explica Ramos Meja que el advenimiento de Rosas fue recibido por el vecindario conservador como una frmula de estabilidad; tuvo la adhesin de la gente de pro, como es notorio. Examina, en seguida, sus "ttulos para provocar el delirio de la plebe y de la clase decente": los gremios industriales estaban encantados con el dictador y la masa popular lo veneraba. Demostrando todo eso, el autor sugiere esta pregunta: Quin, sino Rosas, poda gobernar "en su tiempo", ya que realizaba el milagro de contentar a las clases feudales, a la gente de pro, a la burguesa industrial y a las masas populares? Cuntos gobernantes podran nombrarse que hayan satisfecho los intereses de todas las clases sociales de una nacin? Advirtase que estoy lejos de negar los procedimientos salvajes usados por Rosas contra sus adversarios, aun sabiendo que stos no desdearon recurrir a procedimientos anlogos. Y reitero mi comunidad de ideas y de ideales con la selecta minora "argentina" que Rosas proscribi del pas "colonial". Pero aquel vasto pas, modelado a imagen y semejanza de la metrpoli y, compuesto entonces, en su casi totalidad, por mestizos hispano-afro-indgenas, no poda avenirse al nuevo rgimen concebido en Buenos Aires segn las doctrinas de Europa. Al renunciar Rivadavia, el espritu pblico tom contacto con la realidad: las ideas coloniales y los intereses conservadores tenan demasiado arraigo en todo el pas, exceptuando la minora innovadora y liberal que comprenda la "argentinidad", tal como la

haban pensado los morenistas de 1810. Rivadavia era el ensueo; Rosas fue la realidad nacional. Ms tarde, en la proscripcin primero y en el gobierno despus, el ensueo pas a ser realidad. La nacin cambi de smbolo y, en vez de Rosas, fue Sarmiento el hombre representativo de la Argentina nueva. VIII. La educacin nacionalista En 1908 Ramos Meja fue llamado a ocupar la presidencia del Consejo Nacional de Educacin. Dos ideas fundamentales constituyeron su programa: multiplicar las escuelas y acentuar el carcter nacional de la enseanza [18.] . Hizo ambas cosas con entusiasmo y eficacia, no sin levantar obstculos que amargaron su ltima actuacin en la vida pblica. La misma reaccin sectaria que treinta aos antes haba enfestado contra Sarmiento, conspir contra Ramos Meja, hasta privarlo de un apoyo necesario que l crea cimentado en medio siglo de amistad. El apoyo le falt en la hora ms crtica: era ilusin suya confiar en la firmeza de un gobernante envejecido, a quien una progresiva enfermedad cerebral haba transformado en caso de estudio para el mtodo mdico-histrico, que Ramos Meja haba desenvuelto desde las "Neurosis" hasta "Rosas y su tiempo". Como trmino de su carrera, tuvo Ramos Meja la honra de encrespar las mismas olas que haban volteado a Sarmiento; con nuevos actores, los sucesos fueron semejantes, aunque la lucha desembozada fue sustituida por procedimientos subrepticios que acaso anuncien horas de reaccin ms intolerante. En la poca de Sarmiento -dice Paul Groussac- la cuestin religiosa "comenz siendo una cuestin escolar. En el ensayo sobre Goyena he referido las peripecias de aquel alzamiento sectario -tal vez en vsperas de renacer por la imprevisin o indolencia de los que dejan que la pululacin parasitaria invada el organismo argentino" [19.] . Esta brevsima advertencia del ilustre crtico, que fue actor y testigo de ambas campaas contra la educacin argentina, merece meditarse gravemente en la hora actual. Son demasiado recientes los sucesos y nadie podra adivinar el juicio que de ellos se tendr dentro de pocos aos. Ramos Meja, de cuyas virtudes e ideales nadie podra dudar sin mentir, era de esos hombres que para alcanzar fines grandes no se detienen a discutir accidentes pequeos. Su mente de pensador no se ajusta nunca a rutinas de funcionario. Crey til fundar escuelas y las fund a millares; anhel transfundir el sentimiento de la argentinidad en la enseanza y ejecut su programa de educacin nacionalista. La posteridad juzgar si esos dos ideales fueron oportunamente concebidos y eficazmente realizados. IX. Ideales de cultura Analizando sumariamente la vida y la obra intelectual del ilustre escritor, en este Ateneo de Estudiantes Universitarios, he querido rendir homenaje a la memoria del pensador que tanto honr a la moderna Universidad argentina, y que en toda hora supo amar y alentar a los hombres jvenes que tuvieron la suerte de acercrsele. Su laboriosa vida intelectual es un ejemplo digno de sealarse; la edicin de sus obras pstumas -que se har algn da- contribuir grandemente a acrecentar sus mritos y magnificar su figura ante la posteridad [20.] .

Su evolucin intelectual revela influencias homogneas. En las "Neurosis" sus fuentes psiquitricas son francesas y el mayor influjo corresponde a Moreau de Tours; sus fuentes filosficas remontan a Comte, Darwin y Spencer; sus fuentes histricas argentinas son V. F. Lpez y Sarmiento. En su "Patologa nerviosa y mental" se percibe el rastro mdico de Charcot y Claudio Bernard, correspondiendo a Renan la orientacin cultural. En la "Locura en la Historia" se advierten lecturas nuevas de los historiadores ingleses que ilustraron la degeneracin de los Habsburgos espaoles. En las "Multitudes" se mezclan las corrientes sociolgicas contemporneas, de cepa spenceriana, girando en torno de las sugestiones directas de Le Bon. En los "Simuladores", con ser de ndole tan personal y localista, ntase la asimilacin de la corriente psicolgica de Ribot. El modelo ideal de "Rosas y su poca" fue Taine. Ramos Meja -como los otros pensadores argentinos- fue un autodidacta. Aprendi en las mismas fuentes europeas que llegaron a conocer Alberdi y Sarmiento, y en las que se inspir toda la "generacin del ochenta". El nico hombre que podramos llamar su maestro -por la influencia personal mas bien que por la direccin de sus estudios- fue D. Vicente Fidel Lpez. Tena por Moreno, Rivadavia y Echeverra, verdadero culto. Admiraba a Sarmiento [21.] con cario y respetaba a Alberdi sin tenerle simpata. Entre los hombres de ciencia de su tiempo, nombraba con particular respeto a Ameghino, Arata, Penna, J. Mndez, F. P. Moreno, Holmberg. El amigo de su corazn fue Carlos Pellegrini. Aunque fue Diputado Nacional (1888-1892), nunca actu como "hombre de partido"; estaba ms alto que la poltica criolla y slo sigui el sendero de su amistad apasionada. Siendo miembro de varias Academias, tuvo en muy poco aprecio la pomposa vanidad del ttulo, que nunca luci al frente de sus escritos; la solemnidad le fastidiaba y siempre la tuvo por sinnimo de mediocridad. Juzgaba a los hombres por el mrito de sus obras y en un libro entero se burl de las apariencias vanas. Escribi obras para que ellas fueran la medida objetiva de su talento y para que por ellas se le estimara. En una de sus ltimas pginas ha grabado palabras que son un trasunto firme de su personalidad moral: "Es un raro privilegio -dice- conservar inalterada, ms all de los fros egosmos que el tiempo acumula con desagradable apresuramiento, esa vaga impresin de poesa que en la poca de la juventud, tan deliciosamente despreocupada, dejamos florecer en nuestro espritu. Y aplicarla a las cosas del mundo y de la ciencia es tambin otro privilegio que la naturaleza slo discierne a pocos espritus, ingnitamente consagrados, por la fatalidad de un destino orgnico, a practicar el bien y a buscar la verdad sin sosiego. "No es frecuente conservar siempre esa viril ecuanimidad de la juventud, ese amor a la verdad, ese celo del espritu, el ingenuo desinters y la sonriente filosofa, llevndolas en el estudio solitario o en la accin que imponen las funciones pblicas, despreocupndose de los intereses subalternos y materiales que endurecen el intelecto para las beatas emociones de la luz. "Pocos hombres consiguen practicar, sin un momento de claudicacin, el amor a la ciencia regeneradora, que, como ha dicho el maestro incomparable, nos hace vivir mil vidas en una sola, y sobre la superficie de un nfimo planeta pesa y mide los mundos, sondando los dos infinitos, de la grandeza y de la infinitesimal pequeez, a pesar de nuestros sentidos mediocres.

"Los hombres que sobreponen el amor a la cultura al afn del enriquecimiento tumultuoso, son exticos en nuestro "medio" actual, pero deben servir como ejemplos y como smbolos. Ellos representan el esfuerzo desinteresado y perseverante de la inteligencia aplicada a las cosas que no dan dinero ni proporcionan los placeres sensuales ambicionados por los que toman la vida intelectual como un negocio exclusivamente y no como una misin, como una fuente de riqueza ms que como un sacerdocio destinado al sacrificio y a menudo a la pobreza augusta de la antigua sabidura. "Necesitamos hacer de este pas un semillero de experimentos civilizadores, tanteando los caminos innumerables del pensamiento en todas sus complejas manifestaciones, de la ciencia primero, porque ensea al hombre a no andar a ciegas en la tiniebla sedimentada por la ignorancia y por la imprevisin del burgus que a todo se atreve porque cree saberlo todo; del arte, despus, porque tiene para las naciones nuevas el mismo encanto revelador que los primeros sueos de hadas en las imaginaciones tiernas del nio. "... necesitamos formarnos un slido armazn para acometer con toda confianza nuestro porvenir como nacionalidad, templada al unsono y con ideales dignos de nuestra poca. "... slo del maestro puede esperarse que difunda en los cimientos del pas la ilustracin general, que es la base para que en las clases dirigentes se desarrolle la preocupacin por las cosas altas del espritu, formndose esa verdadera aristocracia intelectual en cuyas manos quera poner Renan la direccin moral de las naciones. "La alta cultura del espritu es, sin excepcin alguna y en todas partes del mundo, el elemento fundamental para la formacin del alma nacional... "Bueno es, en suma, que aprendamos a poner bien alto los ideales futuros de nuestra nacionalidad. Sin descuidar el crecimiento de su riqueza material -que es a la manera de la savia rica en glbulos rojos que irriga todas sus arterias tensas por la juventud, o como el humus generoso en que ponen sus races robustas los rboles de ms anchas copas-, pensemos que las ms grandes fuerzas son las morales, nacidas de la cultura y de la ciencia, las que equivalen a la invisible vibracin del cerebro, que dirige la actividad de todo el organismo, y que en las civilizaciones histricas culminantes vienen a ser como las flores que coronan las copas de los rboles, salpicndolas con sus notas de color que representan el ensueo y la poesa de la vida." El pensador que esto escriba vivi sirviendo los ideales que predicaba y se mantuvo fiel a ellos hasta la hora de su muerte. .......................................................................................................... Fue mi pena ms honda la de encontrarme ausente del pas durante su ltima enfermedad; en Suiza, con su otro discpulo, Francisco de Veyga, no pasamos un da sin comentar con inquietud las noticias que de l nos llegaban. Cuando se produjo una acefala del gobierno, que yo esperaba para volver al pas, me decid de prisa, con la esperanza de dar el ltimo abrazo a mi maestro. En Montevideo el profesor Rodolfo Rivarola me dio la noticia de su fallecimiento, ocurrido pocas semanas antes, el 19 de Junio de 1914. Un nudo me apret la garganta y no pude contener algunas lgrimas. Son las ms angustiosas que he llorado en mi vida. Jos Ingenieros

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

Notas de Jos Ingenieros

1. Vase: INGENIEROS, "El contenido Filosfico de la cultura argentina", en Revista de Filosofa , Buenos Aires, Enero 1915. 2. Vase: INGENIEROS, "La generacin del 80", en "Hermes", Buenos Aires, Mayo de 1915. 3. 1 v. de XXIII y 198 pginas, precedido de una introduccin de D. Vicente Fidel Lpez. (Primera parte: Rosas y su poca). Editor Martn Biedma, Buenos Aires, 1878. Doble dedicatoria: "A la memoria de mi abuelo -Francisco Ramos Meja" y "Al Crculo Mdico Argentino -Testimonio de profundo respeto". 4. Un vol. de 283 pginas, editor Martn Biedma, Buenos Aires 1882. 5. Es indudable que Ramos Meja tuvo, hasta 1895, la intencin de rehacer "Las Neurosis", dividindola en dos obras distintas. En "La Locura en la Historia", de esa fecha, anuncia, en efecto, "en preparacin": "Rosas y su tiempo" y "Psicologa de los grandes hombres de la historia de Amrica (2a. edicin de Neurosis de los hombres clebres, etc." Nunca puso manos a esta ltima; en 1899 haba desistido de hacerlo, pues ella deja de figurar entre las obras en preparacin anunciadas en "Las Multitudes Argentinas". Despus de 1900 conversamos del punto, en el sentido que dejo consignado. En la reedicin, he credo oportuno conservar los captulos relativos a "Rosas y su poca", por el inters que ello tiene para estudiar la evolucin mental del escritor, coincidiendo mi propsito con el deseo explcito de sus deudos. 6. La historia oficial de la Universidad llega a las mismas conclusiones, aunque describe los sucesos de distinta manera, como es natural. "Un incidente ordinario en la marcha de cualquier casa de estudios determin una serie de sucesos lamentables y llev la Universidad a una situacin anormal, insegura y llena de inquietudes. La reprobacin de un estudiante de jurisprudencia, en Diciembre de 1871, ocasion su suicidio. Este hecho doloroso repercuti hondamente entre los alumnos, a quienes alarm y condujo a la indisciplina y a la rebelin contra algunos de sus profesores. Los profesores hostilizados renunciaron, en el inters de volver la tranquilidad al establecimiento y de calmar la agitacin estudiantil. Las renuncias no se aceptaron en el momento; pero, medidas de oportunidad adoptadas con firmeza, restablecieron el orden y acallaron las quejas, tan apasionadamente manifestadas. "Esta perturbacin, cuyo desarrollo se atribua en parte a los vacos del Reglamento, persuadi al Rector de 'la necesidad urgente de preparar una ley orgnica de instruccin pblica' que abrazara todos los ramos y adaptara nuestras prcticas a este respecto a lo que nos muestre como ms adelantado la experiencia de las naciones cultas, y en especial las que se rigen por instituciones libres. El Ejecutivo, por su parte, pensaba que los hechos producidos demostraban que la disciplina interior no estaba perfectamente cimentada, careciendo de los resortes necesarios para mantenerse debidamente, y que el rgimen de la enseanza y el adoptado para la rendicin de las pruebas anuales, tena defectos que era necesario corregir. Consideraba, pues, reclamada con urgencia la revisin y reforma del Reglamento; y encomendaba al Rector la reunin del Consejo universitario, a fin de que propusiera inmediatamente tal reforma. Adems, aceptaba la indicacin de proyectar una ley orgnica de la instruccin pblica y confera al mismo Rector el encargo Especial de prepararla". N. PIERO y E. BIDAU, "Anales de la Universidad de Buenos Aires", vol. III. 7. Discurso, en "Est. Clnicos sobre las enfermedades nerviosas y mentales", pg. 37 y siguientes.

8. Loc. cit. 9. 1 volumen de 300 pginas, editor Flix Lajouane, Buenos Aires, 1893. 10. "Guiado por el impulso de su entusiasmo creador, traz un vasto programa, tan vasto que su desarrollo slo poda tener lugar con los aos en un pas donde todo tena que hacerse, y donde escaseaban los recursos para llevarlo a cabo. Sin embargo, a pesar de las muchas dificultades que tuvo que vencer, consigui organizar los servicios ms urgentes y dejar bien sentada las bases de la mayor parte de lo que hoy, en plena ejecucin, ha levantado a esa institucin a una altura que todos miramos con orgullo y que del extranjero vienen a estudiar para poder imitar. "Bajo su direccin se cre el servicio mdico seccional, destinado a la asistencia de los enfermos, el laboratorio bacteriolgico, el instituto antirrbico, las salas de urgencia, los consultorios de la Casa Central y el servicio de ambulancia, que, paulatinamente mejorado, tanto admiramos por los inestimables servicios que presta todos los das. "Tuvo ocasin de ahogar en un principio, gracias a sus enrgicas y prudentes medidas, dos invasiones de enfermedades exticas, una de fiebre amarilla importada por viajeros procedentes del Brasil, que produjo pocas vctimas, y otra de clera asitico que empezaba a desarrollarse con caracteres alarmantes, y que, desgraciadamente, saliendo de la Capital, se difundi por varios puntos del interior de la Repblica". 11. 1 volumen de 690 pginas, editor Flix Lajouane, Buenos Aires, 1895. 12. "El mismo ao de su nombramiento reglament las funciones del Departamento, deslindando las atribuciones con la Asistencia Pblica Municipal, que haba sido causa continua de conflictos cuando se presentaban casos de enfermedades infecciosas exticas. Quit al Consejo sus funciones ejecutivas, dejndole las deliberativas y de consulta, es decir, centraliz el poder en manos del Presidente, nica forma de hacer eficaz su accin, quedando dividido en dos ramas: una cientfica, el Consejo, y otra ejecutiva, la Presidencia. "Esta divisin fundamental se mantiene hasta hoy. El Dr. Ramos Meja perfeccion y reglament los servicios. La orientacin de su poltica sanitaria fue, dentro de la mayor liberalidad, la defensa del pas, no basada, como hasta entonces, puramente en las medidas cuarentenarias, sino en la preparacin sanitaria en todos los puntos de la Repblica, de manera que, en cualquier momento y en cualquier punto que apareciese un enfermo sospechoso, se contara con los elementos necesarios para combatir el foco, sosteniendo que la defensa de un pas, no est en las medidas de urgencia, en presencia de un peligro, sino en la previsin y ajuste de todos sus servicios para prevenirlo. "Estas ideas, que son hoy las ms adelantadas, fueron las que l aconsejaba en todos sus informes. "Ocasiones tuvo de ponerlas en prctica, en su lucha contra la fiebre amarilla, entonces endmica en el Brasil, combatiendo con todo xito ese peligro constante para nosotros. "Todos los aos se presentaban en nuestro puerto numerosos barcos con enfermos de fiebre amarilla, habindose producido en cinco aos en la rada doscientos seis casos confirmados. Gracias a sus sabias y enrgicas medidas, all se detuvo el flagelo, y nunca apareci foco alguno en el pas. "Dot a la sanidad de un hospital flotante y del Lazareto de Martn Garca, cre la Inspeccin Sanitaria del Puerto, organiz los servicios de limpieza de las aguas, el Instituto de Bacteriologa, hizo una seria campaa contra la viruela y tom medidas eficaces contra la lepra. "Bajo su direccin se reglament el ejercicio de la medicina y el de la farmacia, redactndose el Codex Medicamentario que an hoy rige.

"Cre la biblioteca, fund los Anales del Departamento y emprendi el estudio y recopilacin de datos para la Geografa Mdica del pas, que an se prosigue". 13. "Los simuladores del Talento". cap. II. 14. 1 volumen de 343 pginas, editor Flix Lajouane, Buenos Aires, 1899. 15. Al reunir algunos escritos sociolgicos en mi libro "Sociologa Argentina", en 1910, omit, de intento, el que se refera al libro de mi maestro, escrito antes de que lo fuera. Ramos Meja me lo reproch cariosamente, arguyendo que las razones de afecto personal deban excluirse de la crtica cientfica; me record el prefacio de Groussac a la "Locura en la Historia" y me comprometi a incluir el artculo cuando mi libro llegara a reeditarse. As vino a figurar en la 2a. edicin (Biblioteca Cientfico-Filosfica, editor Jorro, Madrid, 1913). 16. Un vol. de 250 pginas, editor P. Lajouane, Buenos Aires, 1904. 17. "Rosas y su tiempo", 2 vol. de 400 y 500 pginas, editor Flix Lajouane, Buenos Aires, 1907. 18. "Estaba en las mejores condiciones para dirigir la enseanza y el Superior Gobierno, conociendo sus aptitudes, le coloc al frente de las escuelas nombrndolo presidente del Consejo Nacional de Educacin. "Su accin escolar ha dejado profundas huellas. Espritu innovador por excelencia, su primera idea de reforma en el plan de estudios de las escuelas primarias envuelve un altsimo pensamiento de estadista y de patriota y revela su amplia visin de argentino con certera penetracin sociolgica. "Estudioso de nuestros orgenes patrios, conocedor como pocos del proceso evolutivo de nuestra raza, le bast un solo golpe de vista para percibir el gran problema: la orientacin nacionalista en la instruccin popular. A este propsito se dio con los ms puros entusiasmos; l mismo presidi la comisin revisora de los planes, infundiendo a la obra los mejores empujes de su talento. "Hizo revivir en todas las formas y en todos los momentos el sentimiento genuinamente argentino; bautiz con nombres ilustres todos los edificios escolares de la Capital; instituy fiestas cvicas y conmemoraciones peridicas de nuestro grandes ciudadanos; promovi concursos de canciones escolares con versos de nuestros poetas y cadencias de la tierra. "Pedagogo sin pedagoga, a la manera de los grandes hombres, puso tal pujante afn en la obra, que los mismos que tacharon de excesiva su reaccin acabaron por reconocer la trascendente importancia de aquel recio movimiento argentinista en la educacin. Y dada la estrecha vinculacin de la escuela con el hogar, la propaganda repercuti intensamente en todas las generaciones, preparando de este modo aquel soberbio estallido patritico del Centenario. "Dot a Buenos Aires de un Museo Escolar, de que hasta entonces careca, centro de enseanza tcnico para los maestros y notable exponente de cultura para la Repblica. En la seccin histrica, a la que dio capital importancia, exteriorizbase de una manera elocuente el magnfico y eficaz resultado de sus preocupaciones de educador. "Extendi la utilidad y ampli el nmero de las llamadas escuelas nocturnas para adultos y de las escuelas militares, donde el conscripto analfabeto, evadido en los primeros aos de la escuela, se redime de su ignorancia bajo la accin del estado docente. "Una de sus mejores iniciativas fue, sin duda, la reglamentacin severa de la enseanza particular, librada en su industria a una libertad que no consiente la misma salud moral, fsica e intelectual de la niez.

"En los cuatro aos de su gestin, el Dr. Ramos Meja desparram escuelas a los cuatro vientos del pas, en las provincias, secundando con creciente eficacia la accin constitucional de cada estado por medio de ese maravilloso instrumento de difusin cultural llamado ley Linez, que permite a la Nacin acudir all donde la exigencia es perentoria, y nula o escasa la influencia provincial, y en los Territorios Nacionales donde por razn de su despoblacin es ms difcil el problema escolar. "Soaba con 1.500 escuelas nacionales en las provincias y con 500 en las Gobernaciones Federales; con el doble de las existentes, aqu, en la Capital de la Repblica. En su constante accin, no cej jams en su anhelo, logrando, dentro de la relatividad de los recursos que acordaban los presupuestos, disminuir en sensible curva el ndice que la ignorancia acusaba en la iniciacin de su perodo. "La casa-escuela fue otra de sus preocupaciones. Como mdico o higienista, la quera amplia, ventilada y risuea. Fund escuelas al aire libre y para nios dbiles. Organiz instituciones de seguro y cooperacin entre los maestros. Ampli las funciones del cuerpo mdico y cuid de la higiene escolar. Desenvolvi la biblioteca y dio vida fecunda a la revista editada por el Consejo Nacional de Educacin." 19. PAUL GROUSSAC: "Carlos Pellegrini", en "La Nacin", Diciembre, 1913. 20. Entre sus obras pstumas se cuentan "La fsica del genio" (casi completa). "Historia contempornea de la Repblica Argentina" (de 1852 a 1906, incompleta). "La familia delirante" (estudio de patologa mental, casi completo). "Ensayo sobra las revoluciones sudamericanas" (fragmentos), etc. 21. Alguna vez anunci un "Estudio sobre Sarmiento -en preparacin", que no alcanz a escribir.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

Prefacio Las pginas que van a leerse forman la primera parte de un trabajo ms completo destinado a estudiar las enfermedades de algunos hombres descollantes en nuestra vida poltica. He dado preferencia a las neurosis, es decir, a las afecciones nerviosas de carcter funcional y particularmente a aquellas que han tenido mayor influencia sobre su cerebro, no slo por creerlas comunes entre ellos, sino tambin porque creo que all deben estudiarse todas esas modificaciones profundas y an incomprensibles a veces, que observamos en algunos caracteres histricos. Creo que este estudio es la primera vez que se emprende entre nosotros, pues no conozco trabajo alguno que considere bajo esta faz mdica a nuestros grandes hombres; que busque en todas esas idiosincrasias morales curiosas la explicacin natural y cientfica de ciertos actos que slo la fisiologa y la medicina pueden explicar. El Dr. D. Vicente F. Lpez, autor de la "Historia de la Revolucin Argentina", ha sido, en mi concepto, el primero en ponerse en este camino, recurriendo en cierta manera a la fisiologa como complemento indispensable de sus trabajos histricos; no porque haya estudiado sus caracteres a la luz de la medicina puramente, sino porque, siguiendo los preceptos de la escuela de Macaulay, ha descendido hasta la vida ntima analizando todas esas nimiedades, todas esas puerilidades a veces tan ridculas y horribles que tanta importancia tienen para el conocimiento anatmico del hombre intelectual y moral. Todos esos movimientos fibrilares de la personalidad humana tienen, en este gnero de estudios, la importancia fundamental que damos al sntoma en el diagnstico de las enfermedades; es, puede decirse, la aplicacin del anlisis histolgico a los estudios morales, de ese anlisis paciente y minucioso que por el conocimiento de lo infinitamente pequeo llega a

explicarse la organizacin completa de lo grande, y que da cuenta de muchos procesos patolgicos que sin su ayuda hubieran quedado envueltos en el ms profundo misterio. Mi objeto ha sido confeccionar un libro pura y exclusivamente mdico, dejando a otro ms competente que yo el trabajo de sacar las consecuencias que de l se desprenden. Para realizarlo he necesitado leer mucho, preguntando e inquiriendo ms, porque los elementos que en este sentido poda ofrecerme la medicina de nuestro pas eran completamente nulos. Nuestros mdicos de antao escriban poco y a no ser lo publicado en la "Gaceta de Buenos Aires", y una que otra escassima y mal confeccionada monografa, no s que haya nada que valga la pena consultarse. El archivo ms rico para la adquisicin de estos datos es indudablemente la tradicin, que es la que he consultado con ms fruto a la par de todas esas obras histricas que van en el ndice bibliogrfico, y de las cuales he sacado algunos datos clnicos de mucha importancia. La "Descripcin de la Confederacin Argentina" por Martn de Moussy, la "Historia de la Revolucin Argentina" por el Dr. D. Vicente F. Lpez y la "Biografa del fraile Aldao" por el Seor General Sarmiento, son las obras que ms he revisado, las unas para la confeccin de la primera parte, y las otras para la segunda, que vendr despus. En esta primera parte, y especialmente en el Capitulo II, me he servido mucho de la "Historia de la conquista del Per", por Prescott, que es en su gnero el libro ms hermoso que posee la lengua castellana, y de la "Historia de Belgrano" por el Sr. General Mitre, cuyos estudios histricos sobre la poca de la Revolucin e Independencia son de una valor inapreciable. De ambos he tomado prrafos enteros, indicando al pie el captulo y la pgina en que se hallan. Este sistema lo he seguido con todas las obras, tanto histricas como cientficas, que cito en el curso de mi libro. Esta primera parte consta de cinco captulos. El primero es una resea de los adelantos que ha realizado la Medicina en el estudio de la fisiologa y de la patologa del sistema nervioso, particularmente en lo que se refiere a las enfermedades mentales. En el segundo, estudio el rol de la neurosis en la historia y especialmente en la nuestra: los tres ltimos estn destinados, como lo indica el ttulo del libro, a "Rosas y su poca". La segunda parte, que aparecer ms tarde, contiene estudios sobre el "Dictador Francia" "El Fraile Aldao" - "Brown" - "Echeverria" - "Monteagudo", etctera.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

Introduccin por Vicente Fidel Lpez En sus fines, en su estilo, en su plan y en sus doctrinas, este libro es un libro de ciencia pura. Lo que basta para decir que es un libro escrito con aquella independencia viril, y franqueza de convicciones, que tiene el pensador que se ha propuesto estudiar los fenmenos de la vida social e histrica, sin otro mtodo que la observacin inmediata de los hechos naturales, y sin otra lgica que la que resulta del encadenamiento mismo de esos hechos con las causas fsicas (diramos ms bien fisiolgicas) que los producen en cada organismo. Si no nos engaamos, esta es la primera manifestacin cientfica que se hace entre nosotros de las aspiraciones de la Fisiologa moderna a estudiarse en el terreno nebuloso, que estaba reservado hasta ahora a la Teologa y a la Psicologa. Y es muy natural que este eco vivaz y sonoro de los grandes adelantos y de las grandes aspiraciones que las Ciencias Naturales tienen en nuestro siglo, salga de uno de los alumnos de nuestra brillante Escuela de Medicina, que, por sus estudios y por sus aptitudes literarias, viene mejor preparado para ser un escritor serio. En todo el mbito del universo, desde el insecto al hombre, desde el hombre a los astros, no hay ms leyes ni ms causas eficientes, a los ojos de las Ciencias Naturales, que las que rigen la "Materia". Ellas son las que ponen de acuerdo las diversas combinaciones de los

tomos que forman la pasmosa "variedad" de los organismos, en los gneros, en las especies, en las familias, en los individuos, con la grande "unidad" de la vida universal, reatando la libertad con el orden, la originalidad con la regla, la individualidad con el tipo y el tipo con lo absoluto. As, a medida que las que antes se llamaban "ciencias morales", y cuyos hechos no podan ser observados directamente, se van quedando reducidas a defenderse, la Fisiologa -ayudada por las dems "ciencias naturales" que observan directamente, como ella, la materia y sus funciones, y de la "ciencia del lenguaje", que es el vnculo inmediato de la materia organizada con la "palabra"-, invade audazmente todo el terreno en que antes dominaban la Teologa y la Psicologa; y va haciendo que la Naturaleza "natural" (si me es permitido decirlo con contraposicin de la naturaleza "teolgica") sea la nica Revelacin aceptada y constante con que se puedan adquirir verdades comprobadas. La doctrina, pues, de la evolucin general y continua de los organismos, y la de cada organismo en particular, tiende necesariamente a hacer desaparecer de las creencias humanas la idea de las intervenciones anormales, caprichosas y voluntarias del poder divino, porque ella no reconoce ms causa actuante que la Ley Natural, eterna e inconmovible, permanente y absoluta como su autor, a quien Platn y Plutarco llamaban el Grande Arquitecto del Universo. Nada puede, pues, sobrevenir por actos propiciatorios, o por actos administrativos del momento que bajo todos los aspectos seran contradictorios de la omnisciencia y de la omnipotencia natural o divina, y por consiguiente, delante de la prepotente quietud de la vida absoluta, de la silenciosa rigidez con que todo se realiza bajo la accin de las leyes naturales que constituyen el tomo, y que lo combinan en los organismos y en sus evoluciones, los cultos propiciatorios, aquellos que tienen por objeto hacer creer que Dios tiene sacerdotes en la tierra para acordar favores y beneficios con un nimo parcial y humano, quedan relegados entre las invenciones puras de la imaginacin y de la ignorancia humana; y sirven slo para hacer las historias de los progresos sociales, que no son en s mismos sino evoluciones tambin de la vida, como la de los organismos, para subir la cadena de las conquistas de la Razn, y para pasar de lo imperfecto a lo ms perfecto. El culto deja entonces de ser adoracin para convertirse en idea, en conviccin, en ciencia y en simple admiracin del orden universal. Los que en nombre de la teologa declaman contra la doctrina de las evoluciones, como si al acusarla de "materialismo" hubiesen concretado sobre ella todas las circunstancias de lo criminal y de lo abyecto, no se han fijado siquiera en que la palabra "materia" significa "maternidad", porque viene de "mater"; y que todos sus ataques recaen sobre este sublime sentido con que la Naturaleza se ha revelado a los hombres, en esa palabra, desde los primeros orgenes del lenguaje humano. Las doctrinas "materiales" no son pues otra cosa que doctrinas "maternales"; y difcil sera que bajo este punto de vista, que es el nico posible en que se puede tomar la controversia, pueda nadie justificar sus ataques contra la doctrina de las evoluciones en el seno de la "madre" universal: "la materia". Podr disputarse, si la maternidad de la naturaleza envuelve o no la "maternidad del espritu": si las manifestaciones, del ser organizado, en la palabra y en el pensamiento, son o no simples funciones del organismo, o son manifestaciones de un otro ser diverso intilmente incorporado a la materia. Pero de ninguna manera podr desconocerse que la materia maternal constituye, por s sola, el "conjunto" de los rganos que funcionan, el conjunto de las fuerzas que operan, y el de los agentes que le dan movimiento y vida de acuerdo con la especialidad de cada grupo, con la idiosincrasia de cada individuo, y con las leyes generales

de su tipo. No hay, pues, cmo desconocer que, para la Ciencia, no existe entre Dios y el hombre, ms intermediario que la materia misma: que, fuera de ella, nada puede ser observado, comprobado o justificado por los hechos y por la observacin: "in e vivimus et movemur". Y como es el nico intermediario absoluto e inconmovible de lo particular con lo general, ella tiene leyes inmanentes, que nadie, en el cielo o en la tierra, puede alterar o eliminar; as es que la Ciencia no puede tampoco admitir, como comprobada y racional, ms accin directa sobre lo creado que la de esas leyes fijas que constituyen la existencia y las funciones de la materia organizada, en virtud de las cuales ella evoluciona eternamente, combinndose en distintas formas, pero sin alterarse en su esencia fundamental. Permtasenos ahora decir que sobre esa base, aceptada y elaborada por el autor, es sobre la que las Ciencias Naturales van construyendo sus trabajos y sus estudios, cada da con mayor solidez y con mayor xito. La Geologa nos hace ya la historia de la Creacin de la Tierra registrando sus capas ms profundas y sometiendo al anlisis qumico los elementos y las aptitudes con que ella ha engendrado y sustentado la vida de las especies vegetales y animales que la han poblado en sus edades sucesivas. Los Astros son hoy analizados en el laboratorio como los seres ms humildes que se arrastran por nuestro suelo. La Antropologa nos revela la serie de las evoluciones orgnicas del hombre. Y si ese mismo mtodo se aplica a la vida de relacin, a lo que llamamos la vida social, nuevos y vastos horizontes se abren al estudio de la historia poltica, haciendo entrar en l el anlisis y la observacin de los grmenes fsicos, de que depende el carcter de los pueblos y el de los actores; de modo que tomando con las pinzas delicadas del naturalista aquellos elementos depositados en el seno oscuro de la organizacin fsica, se puede determinar el motivo y la razn de los actos de cada hombre influyente, y el de su raza, dado el "medio ambiente" de su tiempo y de su pas. Si no nos engaamos, el libro de D. Jos Mara Ramos Meja, a cuyo frente van estas breves consideraciones, es un ensayo que "aspira" a hacer entrar nuestros estudios sociales en esta va esencialmente cientfica y nueva entre nosotros: y decimos que "aspira", porque no podemos decir que haya tratado tan grave asunto en toda su latitud, ni con aquellos detalles que habra requerido tener para que hubiera quedado histricamente completo. En primer lugar, el estudio de nuestros hombres de Estado de la poca revolucionaria, hecho en ese sentido, requera datos numerosos y bien registrados de que carecemos. Nuestros mdicos no haban adoptado todava el hbito de llevar registros de las enfermedades que trataban, estableciendo los antecedentes que las engendraron, y las causas que concurrieron a su desarrollo, tomadas en la vida, en las emociones, en las pasiones y en el temperamento de los enfermos, bajo el influjo de los sucesos con que se rozaron. De modo que el autor se ha encontrado en una dificultad insuperable para tratar su asunto con toda su latitud y con el esmero que sus estudios cientficos y literarios lo habilitaban para darle. En cambio, tenemos la base de un libro precioso y de ciencia verdadera; y como su autor, adems de ser joven, est posedo del fuego sagrado con que los espritus elevados saben sacrificar la vida y el tiempo a la satisfaccin de servir a los procesos y a la civilizacin de su patria, es de esperar que andando el tiempo, y adelantando sus investigaciones, los hechos se vayan acumulando en la mano del escritor, y llegue al fin a dar una forma completa y concluyente a sus estudios. Nada puede emprenderse de ms til ni de mas serio. Una vida entera contrada a esa labor, no sera un sacrificio demasiado pesado, con relacin a la gloria y a los aplausos que ella merecera.

Bahegot, que es sin disputa uno de los pensadores ms sagaces y ms profundos de nuestro siglo, dice con mucha oportunidad, en su libro sobre la constitucin inglesa, que dentro de la historia de la civilizacin no hay ninguna "poca pura"; ningn siglo en que el rebao humano pueda ser tomado como un conjunto homogneo de seres: porque el residuo enorme, que, al andar de los tiempos, va quedando en las nuevas combinaciones de la materia social, sigue perdurando en las diversas capas que forman el conjunto, ms o menos inerte, ms o menos petrificado, ms o menos representado por la parte fsil y por el individuo que perdura todava al ir desapareciendo la especie, como sucede en las capas zoolgicas de la tierra; de manera que en esta evolucin lentsima de la materia humana organizada e histrica, cada siglo contiene incrustado en su enorme cuerpo un inmenso residuo que reproduce, en su capa respectiva, la vida, las creencias, los errores y las preocupaciones de esos siglos anteriores que el vulgo tiene por olvidados y por ahogados en los senos inconmensurables de la Eternidad. Sin tomar, agrega, para hacer la experiencia concluyente de esta verdad, otro ejemplo que la casa misma del Lord ms progresista y ms liberal de la Inglaterra, y con slo estudiar su composicin desde la cabeza, y sus eminentes relaciones hasta los oficios intermediarios de su domesticidad, y desde stos hasta los ms bajos de los que contribuyen a su lujo y a su comodidad, se encuentran, en el pequeo recinto de la familia, los hombres de muchos siglos diversos en los hbitos, en las aptitudes y en las creencias; y fcil le sera a cualquiera encontrar el individuo que moralmente est en el siglo V de nuestra poca, el que est en los siglos del paganismo romano (de los que en Irlanda, en Espaa y en las naciones del Norte hay por millones), y el que, ascendiendo la serie de los progresos, vive en todas las luces del presente. Si, pues, en una sola casa se encuentra esta serie encadenada de entidades morales, fcil es presumir y comprender el mismo fenmeno en el cuerpo total de una nacin moderna, y mucho ms en el conjunto de los pueblos civilizados. Esta observacin, de suyo tan sagaz como exacta, debe bastar para darnos una idea de lo que son las evoluciones del espritu para poder colocar el libro del seor Ramos Meja en la esfera y en el punto de vista que le corresponde. El pertenece en verdad a los trabajos de iniciacin y de bravura con que se acometen las empresas aventuradas. Afilindose a las lneas ms avanzadas del progreso cientfico, toma el puesto que conviene a su espritu despreocupado y vigoroso, para tomar su parte en las luchas que van haciendo evolucionar las sociedades civilizadas, y desprendindolas, cada da ms, de sus orgenes en las civilizaciones antiguas. Pero, para comprender la obra de los tiempos en que estos actos valerosos se operan, recordemos tambin, que si bien la Fisiologa y la Antropologa, la Geologa y la Astronoma van desentraando las verdades que estaban ocultas en el vasto seno de la naturaleza, tenemos a nuestra vista obrando todava con un vigor incuestionable, las creencias que ya eran viejas en el tiempo de Soln y de Pitgoras, y la inmaculada Concepcin, parada sobre la Luna Nueva, es todava un culto propiciatorio, como el de "Diana Artemisa", y un objeto de fanatismo para las ocho dcimas partes de los pueblos que se llaman civilizados. Nuestro nimo, al entrar en estas consideraciones, necesariamente superficiales por su misma brevedad, no es otro que el de concretar las ideas y los principios del autor, segn los hemos comprendido, para ponerlos delante de todos aquellos sobre quienes los adelantos de la ciencia y las tendencias de la civilizacin moderna ejerzan su natural influjo. Ni predicamos, ni juzgamos: nos basta compendiar: y a los que se encuentren inclinados a entrar en esa va, les diramos con San Pablo: "abjiciamus opera tenebrarum, et induamur arma lucis", porque ese es un campo de lucha y de combate para muchos siglos

todava. A los otros, a los que no tengan aquellas curiosidades, a los que se figuren que en las esferas del pensamiento y de la conciencia hay algo superior a la Ciencia pura: a los que crean que la ciencia puede o debe acatar otras autoridades que la Razn misma, no tenemos que decirles sino estas pocas palabras: no abris estas pginas, que son impropias para el letargo en que pasis tranquilos vuestra vida. La tolerancia no nos permite inquietar vuestra conciencia; pero no juzguis tampoco lo que no es de la vuestra sino de la ajena. Teniendo el lector en su mano el libro de que hablamos, nos parece intil entrar en una exposicin ms o menos prolija de su contenido. La obra es esencialmente "mdico-social", si es que se puede decirlo as, y marca un grado ms alto de la Ciencia, que, en mi concepto, comienza a fluir en la Medicina Legal, y que tiende evidentemente a elevar y generalizar los trabajos parciales de esta ltima rama de la Fisiologa Mdica. Nos ha llamado la atencin, y la recomendamos a los lectores reflexivos de este libro, la teora de las "localizaciones cerebrales". La exquisita claridad y la mano firme con que el autor la condensa, justificndola con una vasta y escogida erudicin, demuestra a todas luces la competencia de sus estudios y la conviccin con que ha incorporado a su mente el resultado de los ms nuevos descubrimientos hechos en tan ardua materia. Dice el autor que segn ellos el encfalo no es un "rgano homogneo, sino una confederacin constituida por rganos diversos". Haciendo una salvedad por nuestra incompetencia en la materia, nos permitiramos, sin embargo, disentir, o ms bien, corregir el concepto en lo que nos parece tener de incorrecto. Creemos que el encfalo es una "masa homognea de rganos correlativos", o ms bien dicho, un "sistema de rganos homogneos" por su materia y por el carcter de sus funciones, que operan sobre el mismo orden de hechos con "diversa localizacin" y con "diversa aptitud". Nos parece que la homogeneidad de la materia y de las funciones del encfalo no se puede negar. Con esto slo basta para que comprendamos que estamos delante de un libro franca y valientemente escrito en el sentido de la "Ciencia y de la Moral Positiva"; y decimos de la "Moral", con intencin; porque todos sabemos que el joven autor es un modelo de honorabilidad y de virtudes: lo que prueba que la ciencia pura no slo no altera en nada las leyes del proceder, sino que las afirma en el carcter y en la reflexin. Entrar en otros detalles sobre la parte histrica con que el autor justifica las bases de sus diagnsticos cerebrales, sera exponer lo que est expuesto en el libro mismo, o entrar en un juicio crtico que estara mal en este lugar. Nos permitiremos, sin embargo, indicar el deseo que nos ha venido, al hacer esta lectura, de que su autor d en adelante mayor extensin a la parte en que se trata de las influencias morales sobre los organismos. A nuestro modo de ver hay reversin, "cambio de valores", diremos as, entre ambas entidades. La constitucin sea del crneo humano y del de los animales y por consiguiente el volumen y las formas del encfalo, evolucionan bajo el influjo de cada civilizacin, y progresan "materialmente" tomando formas "sucesivas adecuadas a las funciones diversas de la civilizacin en que viven" y en que se desarrollan. Por ms sabio que sea un Brahma, no se har jams de l un profesor o un catedrtico europeo a la manera de Mller o de Cousin. "Faltan" o "sobran" en el uno y en el otro las aptitudes respectivas; y por consiguiente, faltan o sobran los rganos de la funcin social requerida. Este es un hecho que se puede generalizar en todos sentidos. Diremos ahora algo sobre nosotros mismos, para que nadie extrae nuestra aparicin al frente de este libro. Si no hubisemos tenido que acceder a un deseo amistossimo del joven autor, nos habramos guardado de opinar, ante la publicidad, sobre una materia a la que somos ajenos,

y en la cual no tenemos ms caudal que algunas lecturas hechas con atencin, pero sin sistema, sin propsitos determinados, y slo por simple curiosidad o por el deseo de conocer los rumbos de la ciencia moderna. As es que tenemos que repetir, al terminar lo que ya hemos dicho antes: ni predicamos ni nos declaramos solidarios de las ideas del autor: hemos expuesto el valor de las doctrinas que profesa dndoles un mrito que les da su escuela, con la simpata que nos inspira su amistad y su xito. Si de otro modo hubiese sido, y si hallndonos con fuerzas propias hubisemos resuelto presentar al pblico la crtica del libro de que se trata, no hubisemos sido tan parcos, como creemos haberlo sido, en los elogios que merece la competencia y el talento de un joven que, desde tan temprano, hace tales adelantos a la gloria literaria de su patria y a la consolidacin definitiva del espritu cientfico en nuestra Escuela de Medicina. V. F. Lpez Buenos Aires, Octubre 24 de 1878.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882

Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

A la memoria de mi abuelo FRANCISCO RAMOS MEJA Al Crculo Mdico Argentino Testimonio de profundo respeto

PRIMERA PARTE Rosas y su poca I. Los progresos de la psiquiatra moderna La profeca maravillosa de Voltaire se ha cumplido. No era posible resolver el problema del alma hasta que la anatoma no hubiera penetrado en la constitucin ntima de esa pulpa divina que palpita bajo la cpula del crneo. Lo que l llamaba la Anatoma es hoy la Biologa, ciencia de horizontes vastsimos que, principiando esa larga y gigantesca labor, "ha hecho menos oscuro aquel intrincado problema, tendiendo a resolver lo que posee de ms esencial". Esos monumentales trabajos que tienen por objetivo exclusivo la interpretacin clara del mecanismo enceflico, se comprenden hoy en una escala extenssima, con una paciencia que asombra, con un resultado que avasalla y deslumbra a los espritus ms teolgicos. Numerosos puntos oscuros del funcionamiento cerebral, que hace pocos aos eran un misterio inabordable, son ya hoy nociones claras y casi axiomticas de la fisiologa que presta a la medicina prctica un contingente inapreciable revelando la filiacin complicada de muchas enfermedades. Las pocas "teolgica" y "metafsica", diremos, adoptando la terminologa de Augusto Comte, han pasado felizmente; los trabajos de Charcot, Claudio Bernard, Benedikt, Volkman y otros, inician con sus revelaciones la "edad positiva" de la ciencia mdica, singularmente en esta rama importante que abraza el estudio de los centros de inervacin. La idea de las localizaciones funcionales en el cerebro haba sido abandonada. Flourens, resumiendo los principios de la fisiologa de su poca, haba dicho que la sustancia cerebral era inexcitable y homognea en su funcionamiento, puesto que una parte relativamente mnima pareca suficiente para reemplazar las funciones del todo. A pesar de los trabajos de Broca, Bouillaud, Longet, Jackson, la patologa no pareca seguir adelante, cuando en 1870

los estudios de Fritsch e Hitzig hicieron cambiar la faz de la cuestin, demostrando que ciertas regiones de la superficie cerebral respondan a las excitaciones elctricas y que esta excitacin se traduca por movimientos parciales y diferentes segn se excitara tal o cual regin. Las ideas de Flourens y de los fisilogos de su tiempo estaban destruidas, y la fisiologa del encfalo tomaba otro nuevo aspecto. Despus vinieron en comprobacin de esta tesis nuevos trabajos de Hitzig, y bien pronto Ferrier, Carville, Duret, Lepine y Charcot, dieron un impulso poderoso contribuyendo a descifrar esta misteriosa incgnita. Las localizaciones cerebrales -dice el profesor Charcot- estn fundadas sobre la idea de que el encfalo no es un rgano homogneo sino una asociacin, o mejor dicho, una confederacin, constituida por un cierto nmero de rganos diversos. A cada uno le estn encomendadas fisiolgicamente propiedades, funciones, facultades distintas; en el orden patolgico -agrega el profesor de la Salptrire- la lesin de cualquiera de ellos se revela por sntomas particulares, resultantes de una perturbacin sobrevenida en el ejercicio de estas propiedades, de estas funciones especiales. Es esto lo que hace posible el diagnstico regional de las afecciones enceflicas, ideal hacia el cual tienden todos los esfuerzos de la clnica moderna [1.] . Los experimentadores, como Ferrier y otros, haban buscado la luz en la experimentacin verificada en animales, olvidando, segn Charcot, que es en el hombre en quien es preciso ir a buscarla, pues el hombre, segn l, se aleja bajo muchos puntos de vista, con respecto a las funciones de los centros nerviosos, de los animales ms elevados de la escala zoolgica. Por lo que a stos respecta, los resultados de la experimentacin ms ingeniosa y mejor dirigida no podan suministrar sino presunciones ms o menos fundadas y no una demostracin absoluta. Por esto es que l ha fundado su escuela sobre la observacin clnica, paciente y constante, medio que, aunque tardo, promete resultados ms seguros. Alejndose de los experimentadores que pretenden establecer la escuela de las localizaciones motrices sobre la base casi exclusiva de la experimentacin, Charcot ha buscado fundarla sobre la observacin del enfermo, comprobando despus de la muerte las alteraciones del movimiento observadas durante la vida. Un nmero de hecho clnicos bastante numerosos le permite hacer frente a sus adversarios que le atacan con violencia y en cuyas filas se descubre la figura siempre respetable de Brown-Squard. Luys combate tambin la doctrina de las localizaciones, haciendo notar que no hay ejemplo autntico de lesin cerebral que haya producido una parlisis directa. Al contrario, presenta algunas planchas fotogrficas de atrofia de los lbulos cerebrales, de los cuerpos estriados, de las capas pticas, observadas en un amputado a los quince o veinte aos de verificada la operacin. Despus, el descubrimiento de la sensibilidad de la "dura madre", hecho por Rochefontaine, parece traer otro argumento poderoso en contra de la doctrina de las localizaciones. Ha comprobado este observador que rascando ligeramente la superficie de esta membrana al nivel de la parte media de uno de los hemisferios, los prpados de este costado se cierran y el movimiento se propaga a los miembros del mismo lado; y haciendo ms viva la irritacin, llegan hasta producirse verdaderas convulsiones generales ms intensas. Resulta de esto que la irritacin mecnica de la "dura madre" se trasmite por continuidad a ms o menos distancia, segn su intensidad, sin el intermedio de la sustancia gris o blanca subyacente que haba sido quitada de antemano. Sea de esto lo que fuere, lo cierto es que la escuela de Charcot se sostiene con vigor y que unos y otros van iluminando con sus descubrimientos, diarios puede decirse, las funciones del encfalo. Brown-Squard, Luys, Rochefontaine, Carville, Ferrier, etc., han hecho ya

menos confuso aquel ddalo profundo, a punto de que parte de su mecanismo ntimo nos es casi del todo conocido. Se busca con ahnco sus secretos, empleando todos los medios admirables de investigacin con que cuenta la Biologa moderna para hacer hablar aquella esfinge que ha guardado por tanto tiempo un silencio desesperante. Slo la localizacin del lenguaje ha merecido en esta ltima dcada estudios curiossimos, suscitado controversias ardientes, hasta que por fin los trabajos de muchos observadores, particularmente de Paul Broca, el venerable fundador de la Antropologa moderna, han dejado casi resuelta la cuestin. Bouillaud, levantndose hasta las nubes con sus concepciones atrevidas, con sus intuiciones profticas, lanzaba, quiz el primero, una interpretacin juiciosa y madurada al calor de su larga y envidiable experiencia: en 1825 declaraba, fundndose en la anatoma patolgica, que la prdida de la facultad del lenguaje encontrbase siempre religada a lesiones materiales del lbulo anterior de uno o ambos hemisferios cerebrales; que en ciertos casos las lesiones de la palabra dependan de la imposibilidad en la ejecucin de los movimientos coordinados o coasociados necesarios a la articulacin del lenguaje; que en otros, las perturbaciones dependan de una lesin del rgano de las palabras y no del acto de su pronunciacin, de donde resultaba que exista en los lbulos cerebrales otro centro sin la cooperacin del cual no poda ejecutarse el lenguaje. Ms tarde Dax sostena que el rgano de la palabra era nicamente el hemisferio izquierdo, hasta que de una manera definitiva, y apoyndose en numerosas observaciones, lo fijaba Broca en la tercera circunvolucin izquierda, admitiendo la ley de los rganos supletorios, en virtud de la cual, cuando el hemisferio izquierdo est lesionado el derecho le reemplaza en sus funciones. Los estudios de Kussmaul, segn el cual la integridad de las slabas pareca depender de la regularidad funcional de los ncleos motores de la mdula oblongada; los de Jaccoud que buscaba en otro tiempo el centro de la articulacin de las palabras en las "olivas", localizando la coordinacin de los movimientos de las mismas en el sistema conmisural cerebelo-bulbar; los de Voisin, de Meynert y de Carville, han llevado adelante este gnero fecundo de observaciones. En este sentido se han realizado los ms grandes adelantos de la fisiologa normal y patolgica del sistema nervioso, constituyendo para muchos de esos grandes sabios el objetivo predilecto de todos sus estudios, de todos sus desvelos. Es que en todos los tiempos -como lo observa Luys- estos estudios han llamado vivamente la atencin de los hombres de ciencia. Es que no slo se ven impulsados por el deseo instintivo de penetrar los secretos ntimos de la organizacin de los elementos anatmicos, sino que se encuentran dominados por esa atraccin inconsciente que arrastra al hombre hacia las regiones inexploradas de lo desconocido, hacia esos lugares misteriosos en que se elaboran en silencio las fuerzas vivas de todas nuestras actividades mentales y en donde se oculta tenazmente la solucin de esos eternos problemas de las relaciones de la organizacin fsica del ser viviente con los actos de su vida psquica e intelectual [2.] . Larga es la historia de estos combates silenciosos, dados dentro de las cuatro paredes de un laboratorio humilde, como el que oy las primeras palabras que balbuceara la anatoma por boca de Vesalio, de Vieussens y de Fabricio. Generaciones enteras de sabios han pasado ao tras ao, consumindose en medio de una noche que pareca eterna, y slo de poco tiempo a esta parte la organizacin de los centros de inervacin ha principiado a revelar sus secretos inescrutables, interrogados por la curiosidad agresiva de este nio hecho gigante que se llama la fisiologa moderna. Ya siglos atrs se crea, es verdad, que el cerebro era el rgano de la inteligencia y de la voluntad; pero esta nocin, como observa muy bien el

sabio catedrtico de la Escuela de Alfort, era ms bien hija del instinto que de una demostracin dada por la experiencia y la observacin de los hechos. La experimentacin bien dirigida ha probado despus, perentoriamente, que ese sueo de la fisiologa embrionaria es hoy una hermosa realidad. El cerebro es el sitio de las facultades instintivas e intelectuales, y el mstico espiritualismo de los psiclogos del Instituto tiene forzosamente que inclinarse ante estas llamaradas de luz que le enva la ciencia moderna engrandecida con el trabajo de pocos aos. La sangre es el elemento material y tangible que hace vivir, anima y sensibiliza ese obrero incansable que se llama la clula y que participa de todos los fenmenos generales de la vida de las dems clulas; los animales decapitados quedan privados del funcionamiento cerebral, pero as que restituimos artificialmente el elemento nutritivo indispensable, por medio de inyecciones de sangre desfibrinada, a la manera que lo practicaba BrownSquard, la clula revive bajo la accin de su estmulo habitual, los signos de la vida reaparecen como por encanto y la cabeza del animal en experiencia, vivificado momentneamente, manifiesta los signos inequvocos de una percepcin consciente de las cosas exteriores [3.] . La continuidad de la irrigacin sangunea es la condicin "sine qua non" del trabajo regular de las clulas cerebrales y es a expensas de los jugos filtrados por las paredes de los capilares, que se alimentan y reparan continuamente las prdidas sobrevenidas en su constitucin integral. Gracias a este ambiente exuberante que la rodea, la clula renueva de una manera continua los elementos de vida, pudiendo hacer frente a las prdidas enormes que tiene, particularmente en aquellos cerebros dotados de una actividad exagerada. El trabajo del rgano de la inteligencia se revela en la composicin de la orina, por el fsforo que en diversos estados manifiesta el anlisis qumico. Byansson ha demostrado que toda clula cerebral que funciona gasta sus materiales fosforados y que estos productos de la actividad mental, como las excreciones fisiolgicas naturales, se arrojaban fuera del organismo, pasando a la orina al estado de residuos y bajo la forma de sulfatos y de fosfatos; de manera que por este procedimiento sencillo se puede qumicamente dosar el trabajo cerebral verificado en un tiempo dado [4.] . Pero esto no debe sorprendernos, porque hay algo ms admirable todava. La ciencia no se ha contentado con averiguar nicamente la relacin que existe entre la actividad de los fenmenos cerebrales y las prdidas de su propia sustancia; ha querido ir ms lejos, interrogando a la Fsica sobre los fenmenos que en este orden pasan en las profundidades de aquel rgano. Estudiando las modificaciones fsicas apreciables que presenta la sustancia enceflica en actividad, ha notado que ese trabajo ntimo se revela por signos sensibles bajo la forma de un desprendimiento ms acusado de calor: el cerebro, como el msculo en accin, manifiesta su potencia dinmica por un calentamiento local apreciable con la ayuda de ciertos instrumentos. Un autor norteamericano, el Dr. Lombard, de Boston, ha sido el primero que ha hecho estos experimentos por medio de aparatos termo-elctricos muy precisos, publicando sus resultados en los "Archivos de Fisiologa Normal y Patolgica". Ms tarde Schiff los ha complementado, obteniendo mayor exactitud por medio de aparatos termoscpicos de una sensibilidad extrema, interrogando directamente la sustancia cerebral en el momento en que entra en conflicto con las incitaciones exteriores y determinando, por este curiossimo medio de anlisis, cules eran los grados de elevacin de temperatura que el cerebro era capaz de desarrollar en sus operaciones [5.] . Mach, siguiendo esta corriente de ideas, ha determinado comparativamente el tiempo preciso para que una impresin sensorial cualquiera, se convierta en el encfalo en una

determinacin motriz. Donders, con la ayuda de aparatos registradores sumamente ingeniosos, ha llegado hasta introducir una anotacin precisa de ciertos fenmenos de la actividad cerebral. Despus de la publicacin de su obra monumental sobre "El sistema cerebro-espinal", coronada por la Academia de Ciencias, Luys ha publicado otro precioso libro titulado "El Cerebro y sus funciones", en el que resume sucintamente su sistema anatomo-fisiolgico, sobre este rgano. En l, el mdico de la Salptrire da una idea exacta del estado de nuestros conocimientos sobre estas fundamentales cuestiones, mostrando que todos esos actos, al parecer inmateriales, como la atencin, el juicio, las ideas, etc., estn ntimamente sujetos a la actividad de las clulas y fibras nerviosas del cerebro. Esto es lo que en la actualidad parece acercarse ms a la verdad. La fisiologa moderna abunda en pruebas y cada da se hacen ms claras estas nociones que, en otro tiempo, debido a la falta lamentable de elementos de investigacin, no pasaban de simples concepciones tericas, de hiptesis a estudiar. Los alienistas son tal vez los que mejor han aprovechado estas adquisiciones, no vindose ya obligados a recurrir a fuerzas ocultas, a entidades imaginarias y casi inconcebibles, para la explicacin de ciertos fenmenos que tienen lugar en la esfera del dinamismo enceflico. La fisiologa patolgica del delirio -por ejemplo- se comprende fcilmente con el conocimiento exacto de las propiedades que poseen los elementos anatmicos de la sustancia cortical. En las clulas de la capa ms superficial afectas a la inteligencia -dice Poincar- se ha reconocido un automatismo fisiolgico, en virtud del cual les es dado entrar en accin de un modo espontneo y sin el estmulo funcional inmediato de las sensaciones, evocando impresiones, percepciones y juicios formados en otro tiempo y conservados virtualmente al estado de recuerdos. Este automatismo espontneo de la inteligencia se manifiesta en un grado relativamente remiso en el estado normal; ms cuando por cualquier influencia morbosa, determinadas clulas cerebrales entran en eretismo patolgico, su actividad funcional se multiplica extraordinariamente y el orgasmo de que se hallan posedas se comunica a las inmediatas, hasta un radio ms o menos grande. Entonces cesa la armona en las operaciones intelectuales y este desorden constituye el carcter ms culminante del delirio [6.] . Este es el proceso del delirio general o difuso. El delirio circunscrito o sistematizado se explica porque el eretismo iniciado en algunas clulas cerebrales, se propaga a corta distancia y por consiguiente slo un corto nmero, las que estn ms prximamente relacionadas con aquellas en donde se origin la alteracin primitiva participan de la irritacin morbosa. La "parlisis general" ha sido en estos ltimos tiempos objeto de estudios completos debidos a Voisin, el autor de las "Lecciones Clnicas sobre las enfermedades mentales"; a Magnan, que ha reunido en un precioso volumen todas las memorias publicadas principalmente en los "Archivos de Fisiologa", y que ha sido uno de los primeros en demostrar que la lesin habitual en la parlisis general consiste en una encefalitis intersticial difusa y generalizada. Clouston ha hecho un trabajo completo sobre las perturbaciones de la palabra en los locos, estudindolas no slo en la parlisis general sino tambin en la epilepsia, en la demencia senil, etc., atribuyendo el mutismo que se observa en los melanclicos a una inhibicin o entorpecimiento de los centros motores del lenguaje. Kelp, abandonando los adultos y concentrando su atencin en las otras edades de la vida, ha estudiado la locura en los nios y publicado varios casos curiosos de psicosis infantil,

deduciendo que la enajenacin mental es en ellos menos rara de lo que generalmente se piensa. Kelp cree poder afirmar que muchos casos escapan a la observacin mdica, sea porque las perturbaciones psquicas pasan desapercibidas o son consideradas como una simple debilidad intelectual, sea porque concluyen habitualmente en el idiotismo, trmino a que por desgracia llegan ms rpidamente los nios que los adultos. Las diversas formas de enajenacin mental, y particularmente la melancola, han sido objeto de trabajos completos como los de Voisin, Christian, Bigot, Foville, que las han analizado bajo todas sus faces, sacando conclusiones prcticas de suma importancia. Las alteraciones del sistema cutneo, las perturbaciones psquicas de la epilepsia, el diagnstico, el tratamiento y particularmente la patogenia de las frenopatas, han recibido un impulso considerable en estos ltimos aos. Nada puede resistir a este espritu de progreso que nos empuja. Es una corriente impetuosa que va por das engrosando su cauce, ensanchando sus horizontes, ampliando sus planes, hasta hace muy poco reducidos y estrechos por exigencias ineludibles. Hasta el tecnicismo clsico ha cambiado alterndose, mortificndose bajo la accin de este impulso benfico. Ha sufrido ampliaciones y restricciones saludables, impuestas por el conocimiento exacto y claro de las cosas. La palabra "neurosis", que antes tena una acepcin tan vaga y general, est hoy ms circunscrita y el nmero de enfermedades que abraza es mucho ms restringido por consecuencia. No hace mucho, casi todas las afecciones nerviosas era comprendidas en esta clasificacin arbitraria, pero despus que la fisiologa patolgica y particularmente la histologa, han mostrado en las intimidades del tejido lesiones materiales ocultas a la simple vista, muchas de las llamadas neurosis han dejado de serlo, entrando en el nmero de las que reconocen como causa eficiente una lesin nutritiva. La "parlisis esencial de la infancia", que Rilliet y Barthez incluyeron en este grupo, porque en algunos casos y despus de un examen minucioso no haban podido comprobar lesin alguna en el cerebro y en la mdula, est ya eliminada gracias a los trabajos de Cornil, de Laborde, de Charcot y de Damaschino. La "parlisis agitante", es otra de las afecciones que tiende, debido a nuevos estudios histolgicos, a separarse tambin, a pesar de que, como deca Charcot en 1868, sus lesiones materiales no han sido todava precisadas. Tal ha sucedido con otros procesos anlogos cuya filiacin nos ha revelado el microscopio, arrancndolos al grupo de esos estados tan vagos e indeterminados que llamamos neurosis. Sin embargo, la clasificacin subsiste todava y lo comprendemos, porque an hay ciertas enfermedades nerviosas que al parecer dependen, no de una lesin material, sino de perturbaciones puramente dinmicas. Las enfermedades que Cullen defina como "afecciones contra natura del movimiento y del sentimiento, sin fiebre y sin lesin local", forman, como dice Marc, un grupo provisorio nicamente, mal definido, destinado a sufrir importantes modificaciones y tal vez a desaparecer a medida que la anatoma patolgica haga nuevos progresos. Las "neurosis", que en el estado actual de la ciencia pueden definirse como afecciones que tienen por carcter distintivo una perturbacin funcional sin lesin perceptible en la estructura material del centro enceflico y sus dependencias, se dividen, segn Hardy y Behier, en convulsiones, neuralgias, parlisis y vesanias, presentando algunos rasgos comunes que hasta cierto punto las hacen inseparables las unas de las otras. Las vesanias afectan la inteligencia, las neuralgias ms particularmente la sensibilidad, mientras que, al contrario, las parlisis musculares, las afecciones convulsivas, como la epilepsia, la histeria, la corea, afectan ms especialmente a la motilidad [7.] . Los signos que las distinguen de

los dems grupos de enfermedades, son: la falta de fiebre, aun cuando como lo observa el autor citado, en el principio de la "mana" y de la "melancola" se perciba una ligera elevacin de temperatura; la movilidad de los sntomas; la periodicidad que a veces suele ser una circunstancia agravante para el pronstico; la integridad ms o menos completa de las funciones de la vida animal; la herencia, que en la etiologa de las "neurosis" desempea un papel tan importante que, puede decirse, forma uno de sus caracteres especiales; y ese estado nervioso, esa neuropata proteiforme, como la llama Cerise, y que constituye el fondo de todas ellas (Marc). Las vesanias, que forman la parte fundamental de este grupo nosolgico, son las que por su importancia y por el objeto de nuestro trabajo, debemos abordar ms particularmente. Desde la simple pobreza de espritu o la extravagancia poco acentuada de un carcter, comnmente inapreciable para un ojo profano, hasta las ms profundas y terribles perturbaciones de la inteligencia humana, todo entra fatalmente incluido en este grupo sin trmino de las "neurosis", fuente inagotable de estudios, cuyo alcance no se aprecia suficientemente todava. Nada ms curioso que esos estados intermedios, esa zona indefinida, como llama Mausdley a estas penumbras en que el espritu humano se columpia entre la tranquilidad fisiolgica de la salud y la exaltacin anmala de la locura declarada, en que se vive prximo a las sombras y misterios de la enajenacin, sin perder de vista, sin abandonar completamente los dominios serenos de la razn. Las organizaciones que se hallan bajo este cielo en eterno crepsculo, viven solicitadas por dos fuerzas contrarias, e igualmente poderosas, aunque por lo comn se hace ms sensible el poder implacable de la atraccin patolgica a la que van acercndose sin sentirlo, hasta abandonarse completamente a ella. Participan ms de su influencia, porque muy a menudo el terreno viene preparndose desde la cuna o de ms lejos todava, desde el claustro materno, en donde reciben el germen que da a su idiosincrasia cerebral el sello incomprensible de la predisposicin. Este equilibrio inestable a que estn sujetos y, en virtud del cual, ora se ven en el goce pleno de sus facultades, ora en el dominio de la enajenacin, constituye ese misterio a que los autores, a falta de una denominacin ms precisa, han dado el nombre de "estados intermedios". Es en ellos que se observan esas grandes revelaciones de locura pasiva, mansa, circunscrita, al mismo tiempo que las ms elocuentes manifestaciones de una salud cerebral perfecta e intachable. Son, puede decirse, una confusin de luz y de sombras, una mezcla incomprensible de la salud y de la enfermedad, una combinacin extraa de la razn y de la locura. Nadie puede decir que un hombre encerrado en uno de estos crculos de hierro est en el goce pleno de sus facultades, ni tampoco nadie podra, sin temeridad, encerrarle en las celdas de un manicomio clasificndolo de enajenado. Son seres hbridos que participan de los rasgos fisionmicos de dos razas diametralmente opuestas, organismos contradictorios, concepciones imaginarias para el criterio profano, fantasas cientficas para aqul que no teniendo la cabeza suficientemente fuerte teme asomarse a ese abismo que se llama el cerebro humano. Lo que parece indudable es que la enfermedad, con ms derechos, los reclama. Combaten sin xito, resistiendo por un tiempo ms o menos largo a sus atracciones horribles, pero al fin caen en la lucha, y el delirio, bajo cualquiera de sus mltiples formas, toma posesin de su cabeza. Constituyen matices de colores ms fuertes, gradaciones inferiores de estados ms graves y complejos, pudiendo establecerse entre ellos y los locos la misma comparacin que entre un individuo que sufre una bronquitis ligera y uno que cae postrado por una neumona aguda, franca, grave; entre un atacado por la congestin cerebral de

forma leve y otro que sufre una hemorragia violenta. Ambos son estados patolgicos, el uno leve, pasajero generalmente y ms o menos incmodo; el otro grave, mortal muchas veces. Estas zonas intermedias son, pues, evidentemente, estados enfermizos del espritu. Remontaos si no a sus padres, a sus abuelos, a sus ms lejanos ascendientes, y raro ser que no encontris en ellos la explicacin de estas anomalas que en la mayora de los casos son fatalmente hereditarias. Esta curiosa manera de ser del espritu tiene sus modos especiales y caprichosos de manifestarse. Sin concepciones delirantes, sin alucinaciones que la justifiquen, cometen casi automticamente actos ridculos, irracionales, extravagantes y hasta agresivos, con una tranquilidad, con una impudencia que slo explica un estado de desequilibrio mental. La variedad y multiplicidad interminables de sus manifestaciones es tal -dice Legrand du Saulle- que no se presta a una descripcin general. Todos sus actos estn siempre en oposicin abierta con las costumbres establecidas: en sus vestidos, en sus muebles, en la educacin de sus hijos, en sus lecturas y en los incidentes ms insignificantes de la vida, muestran algo de extraordinario y de anormal. Morel ha conocido un magistrado cuyas "requisitorias" eran un modelo de lgica y de lucidez; descenda de padres neurpatas y fue toda su vida un hombre excntrico y extravagante. Pasaba su vida separado completamente de su familia, aislado en un cuarto del hotel en el cual no permita a nadie la entrada. Cuando caminaba en la calle pona gran cuidado en no pisar en las lneas de juncin de las piedras, temiendo formar una cruz que era para l de un augurio terrible. Un banquero distinguido, citado por Legrand du Saulle, se crea obligado a cometer, de cuando en cuando y con cierta periodicidad, una extravagancia, para preservarse, segn deca, de la locura. Hay entre estos "neurpatas" individuos que rehsan absolutamente tocar ciertos objetos, las monedas de oro o de plata por ejemplo, temiendo contraer enfermedades desconocidas. Morel tena relacin con un abogado excntrico y "hereditario" que no tocaba jams una puerta sin tener el cuidado de limpiarse las manos en sus ropas. A estos casos Falret ha dado el nombre de "enajenacin parcial con predominio del temor al contacto de los objetos exteriores", denominacin inadmisible, pues si se hace de estos un grupo especial, no hay razn para no formar otros tantos cuantas son las variedades de actos excntricos que pueden cometer los hereditarios [8.] . Estas excentricidades se reproducen algunas veces con una tenacidad extraordinaria durante largos aos, acentundose de ms en ms su carcter positivamente patolgico. Hay all fijeza de los actos delirantes, anloga a la que observamos en las ideas del mismo carcter. Una mujer extravagante cuya observacin refiere Trlat, razonaba con una rectitud y lucidez intachables; haca una vida arreglada y tranquila, y la nica cosa que pareca extraordinario en ella era el detenimiento que manifestaba en su aseo personal, para permanecer encerrada en su cuarto muchas horas del da y de la noche. Durante largos aos su familia ignoraba completamente el empleo que daba a su tiempo, hasta que por fin, habiendo cado gravemente enferma, pudo penetrar el misterio. Todo su armario estaba lleno de pequeos paquetitos, cuidadosamente hechos y rotulados. Esta seora empleaba las horas en coleccionar sus detritus corporales y cada grupo de paquetes contena un producto especial. Unos encerraban el cerumen, otros la suciedad de las uas, algunos las mucosidades nasales desecadas, y muchos la caspa que sacaba de su cabello; cada paquete tena una etiqueta especificando la naturaleza del producto y la fecha en que haba sido extrado [9.] .

Y sin embargo, como sucede en todos ellos, nada indicaba en esta pobre vctima una perturbacin mental general; todos sus actos y palabras marchaban en armona con el resto de sus facultades. Dominndola, la impulsin enfermiza la arrastraba a este gnero de extravagancias, que tena que satisfacer so pena de graves complicaciones ulteriores. Satisfecha la impulsin sobreviene una tregua acompaada de cierta satisfaccin intima e indescriptible. Una vez perpetrado el acto, el enfermo experimentaba un bienestar infinito, un alivio extraordinario, porque el cumplimiento de este deseo imperioso parece que fuera una vlvula que calma y consuela ese cerebro enfermo, dando escape a esta fuerza indomable que se concentra con energa en su masa, perturbando su dinamismo. El autor de la "Psicologa Mrbida" refiere la historia de uno de estos enfermos, que despus de entrar en un acceso espontneo e inmotivado de clera habitualmente injustificable, experimentaba un sentimiento indefinible de bienestar. Tal sucede, tambin, con los monomanacos incendiarios que sienten un placer incomparable al ver el fuego, al or las campanas y el tumulto que pone en alarma a toda una poblacin, mezclndose entre la multitud que corre a apagar el incendio producido por sus propias manos [10.] . Todo esto depende del estado particular en que se encuentra el sistema nervioso general. El dinamismo mental, colocado en condiciones excepcionales, engendra todos estos modos curiosos de la inteligencia, con una abundancia sorprendente de matices que varan hasta el infinito. La transmisin hereditaria, que es la va por donde generalmente se reciben estos estados, imprimiendo con energa su sello, permanece por completo velada y tiene su origen fuera del individuo; esto explica tal vez porqu hasta el presente [11.] ha estado completamente desconocida y ni siquiera se le ha sospechado, aun siendo en ciertos casos tan manifiesta. Estas formas particulares, esas cualidades excepcionales que distinguen a ciertos caracteres como los que hemos mencionado, estn ligadas por lo general a condiciones orgnicas de un orden patolgico. Son, a veces, es verdad, productos de la transmisin hereditaria, pero tambin no es raro que se muestren solas, aisladas, producidas por causas que en muchos casos escapan al anlisis ms sutil y paciente [12.] . Existe, dice Gaussail [13.] , una disposicin particular del organismo, caracterizada por la imposibilidad en que se encuentra el aparato inervador de recibir sin perturbaciones la accin de las causas excitantes exteriores o interiores. Esta disposicin, que conviene designar bajo el nombre de "sobrexcitabilidad nerviosa", es original o adquirida, y en uno como en otro caso est ligada a una falta de armona en las relaciones preestablecidas que deben existir entre el elemento nervioso y el elemento arterial, para formar la condicin invariable y constante de la excitabilidad fisiolgica. Este defecto de armona, no pudiendo depender sino de una actividad defectuosa o predominante del uno o del otro de los elementos constitutivos de la excitabilidad normal, la sobreexcitacin nerviosa no puede, por esto, presentarse sino bajo cuatro formas principales; es decir, siguiendo la modificacin orgnica de que depende, ser "hiponurica" o "hipernurica", "hipohmica" o "hipermica". Puesta en juego por influencias fsicas o morales, la sobreexcitacin nerviosa tiene por resultado constante e inmediato la sobreexcitacin. Esta se manifiesta ya por una simple exaltacin de la sensibilidad normal, ya por fenmenos mrbidos variables en su forma e intensidad [14.] . El estado nervioso, que cuando toma una acentuacin patolgica designamos con el nombre genrico de "neurosis", se revela a menudo por fenmenos a los cuales no se les da ms importancia bajo el punto de vista fisiolgico, que la que tienen esa simples desigualdades de carcter bajo el punto de vista moral.

Los fenmenos propios de estos modos de ser del organismo, pueden dividirse -dice Moreau- en dos categoras: la primera comprende aquellas neurosis que tenemos costumbre de designar bajo el nombre de tics, muecas, etc., y que son producidas por ligeras convulsiones de los diferentes msculos de los prpados, de los labios, etc.; en la segunda estn colocadas las que habitualmente designamos con el nombre de "manas" y que a menudo atribuimos a distracciones, preocupaciones de espritu, etc. Entre estas dos categoras hay una solidaridad mrbida indudable y probada. En virtud de lo que los antiguos autores llamaban una metstasis, un cambio de lugar del principio mrbido, las "neurosis" de la primera categora pueden por va de herencia transformarse en accidentes puramente morales, como muy frecuentemente sucede [15.] . Todas estas manifestaciones deben considerarse, sin duda alguna, como hechos patolgicos por los cuales se traduce un estado especial del sistema nervioso, producto de modificaciones ms o menos profundas de las facultades intelectuales, que revelan una organizacin moral particular. Todas ellas a cualquier orden que pertenezcan, bajo cualquiera forma sintomtica que se nos presenten, desde la ms simple hasta la ms compleja, entraan para el funcionamiento cerebral las mismas consecuencias que la predisposicin hereditaria, es decir, el desorden de las facultades (locura propiamente dicha), extravagancia, excentricidad, rareza del carcter, defecto que suele verse ligado a un notable desarrollo de las facultades intelectuales y morales (Moreau de Tours, pg.198). El nmero de los que atraviesan esta oscura penumbra del espritu es muy grande y muy a menudo pasan desapercibidos, cuando sus perturbaciones embrionarias permanecen estacionadas o cuando no hay un ojo de cierta exquisita agudeza visual que observe y escudrie, apreciando el medio sombro en que se agitan. Los hay de muchas, de infinitas y variadas especies, observndose en unos en su principio y apenas perceptibles; en estado de desarrollo medio en otros, y en algunos en su completa y acabada evolucin. En todos, lo repetimos, se percibe un fondo enfermizo que altera en diversos grados la salud de la inteligencia, y aunque al parecer viven a igual distancia de la razn como de la locura, parece indudable, como ya lo hemos dicho, que la enfermedad con su accin potente tiene sobre sus cabezas mucha mayor influencia. Como ejemplo palpitante de esta verdad, estudiad entre otros ese grupo de neurpatas curiossimo, mezcla de lo ridculo y de lo terrible, que Lasgue ha bautizado con el nombre pintoresco de "exhibicionistas". Esta extraa "neurosis", que parece constituir para l un gnero nuevo, abunda en todas las sociedades, de una manera sorprendente. Un joven empleado -refiere ese autor- pasa sus horas, despus de salir de la oficina, bajo las ventanas de una joven. Piensa que est enamorada de l y que la resistencia de sus padres es el nico obstculo a su unin. Este dato delirante que nada justifica, le ofusca y despus de muchos das de dudas y de fluctuaciones, se resuelve a emprender la lucha. Jams ha intentado hablarle, hacerle llegar una carta, demostrarle de alguna manera su amor; pero todas las tardes primero, y despus todos los das, abandonando las ocupaciones en que gana su pan, se coloca infaliblemente delante de la puerta de su supuesta prometida. Sigue a la familia por todas partes, a la iglesia, al paseo, al teatro, esperando en la puerta de las amigas a quienes va a visitar, pero sin enviar una mirada, un gesto expresivo, una palabra, una sonrisa siquiera. Su rol se limita durante un ao a hacer el papel de sombra, hasta que la familia, alarmada, trata a todo trance de deshacerse de l. Si este hecho fuese una excepcin individual, no merecera mencionarse; pero se ha reproducido muchas veces ante mis ojos -dice Lasgue- con variantes que en nada cambian el fondo y que adquieren un valor patolgico. Este hombre entra en la clase de los

"exhibicionistas"; no haca otra cosa que exhibir su persona, sin ir ms lejos. Cuando se interroga a estos enfermos con el tino que exigen semejantes aberraciones, se supone, ms bien que se descubre, el trabajo ntimo que se opera en su espritu (Lasgue). El sentido genital es ciertamente el que mejor se presta a estas perversiones compatibles con un ejercicio hasta cierto punto regular de la inteligencia. Un individuo (generalmente es un hombre) es arrestado por ultraje pblico al pudor. Se le ha encontrado mostrando sus rganos a los transentes sin distincin de sexo: con esta circunstancia, que siempre es en el mismo sitio y a la misma hora. Este escndalo se ha repetido muchas veces antes de ser vigilado y arrestado. Lo primero que nos imaginamos es que se trata de un hombre depravado, vicioso y que echa mano de este ltimo recurso para excitar sus rganos y curar su impotencia. Pero las averiguaciones prueban sobreabundantemente todo lo contrario; es un individuo de antecedentes honorabilsimos, cuya virilidad est lejos de agotarse y cuya situacin pecuniaria e independiente le hace fcilmente accesible toda clase de "satisfacciones autorizadas". El primer caso que observ Lasgue, cuyo artculo estamos copiando, fue todava ms curioso y le impresion profundamente. Se trataba de un joven de 30 aos, ms o menos, ligado a una de las familias ms honorables de Francia y que gozaba de una posicin envidiable como Secretario de un clebre personaje poltico de la poca. Era un hombre inteligente, bello, y que por su educacin tena abiertas las puertas del gran mundo. Ahora bien: la autoridad haba recibido frecuentes quejas de un escndalo, que se reproduca en una iglesia peridicamente y a la cada de la noche. Un hombre joven, cuyas seas no se especificaban, presentbase sbitamente delante de una de las tantas mujeres que iban a orar; sacaba sus rganos sin pronunciar una palabra y despus de haberlos exhibido desapareca en las sombras. La vigilancia era difcil a causa del nmero de lugares en donde haca esta curiosa exhibicin. Una tarde, sin embargo, este extrao personaje fue arrestado en Saint-Roch en momentos en que se entregaba a sus prcticas peridicas, delante de una pobre vieja, que al observarlo, dio un grito llamando la atencin del agente de polica. El delito era tan singular que la autoridad pidi un informe mdico, encargado al profesor Lasgue. Yo he tenido -dice ste- largas conversaciones con l, de las cuales no he podido deducir los menores indicios. La impulsin era invencible y se reproduca peridicamente a las mismas horas, pero jams por la maana; era precedida de una ansiedad que el enfermo atribua a una resistencia interior. Las investigaciones continuaron con una curiosidad y paciencia fcilmente concebibles, pero slo dieron datos negativos; en l todo era irreprochable, salvo el acto que haba motivado el arresto. Algn tiempo despus -contina el distinguido mdico- oa hablar de una queja que haba sido puesta contra un empleado superior, de 60 aos de edad, viudo y cargado de hijos. Se le acusaba de colocarse en su ventana, mostrando sus rganos a una joven de 15 aos que viva enfrente. La exhibicin tena lugar todos los das por la maana, entre las 10 y las 11; la escena repitise durante 15 das, y ces otros tantos para repetirse en seguida en condiciones idnticas. Yo conoca personalmente al culpable -refiere el profesor citado- lo fui a ver y le exig confidencialmente datos que l no rehusaba; convena perfectamente en la enormidad y en lo absurdo de su falta, pero no poda dominar la impulsin. La incitacin instintiva era intermitente, pero desde el momento que se produca se manifestaba invencible y poderosa. Advertido a tiempo, resolvi partir para Blgica, en donde un ao despus muri a causa de graves accidentes cerebrales. Otro individuo, joven de 25 aos, fue arrestado en las circunstancias siguientes: todas las tardes, as que daban las cinco, se colocaba en el rincn de la puerta de un colegio de nias. En el momento en que salan las

externas, sacaba sus rganos y dejaba desfilar por delante a las pobres jvenes escandalizadas. Este manejo fue siempre igual en cuanto al modo, a la hora y al lugar y se repiti durante 12 o 15 das. Intervino la polica y fue condenado a algunas semanas de prisin. Dos meses despus cay enfermo, el mdico se apercibi que su escritura era irregular y que tena una debilidad intelectual incompatible con su empleo. Despus de un ao le sobrevinieron accidentes cerebrales, psose hipocondraco, hasta que por fin la locura se le declar completamente. Lasgue cita otros ejemplos que le permiten establecer los caracteres cientficos de la especie: exhibicin a distancia sin manejos lbricos, sin tentativas para entrar en relaciones ms ntimas, vuelta de la impulsin en el mismo lugar y habitualmente a las mismas horas, ningn otro acto reprensible bajo el punto de vista genital, fuera de esta manifestacin montona. Los hechos mencionados -concluye el apreciable director de los "Archivos de Medicina"- llevan el sello de los estados patolgicos; su instantaneidad, su periodicidad, la enormidad del acto reconocida por el enfermo mismo, la ausencia de antecedentes poco honorables, la indiferencia por las consecuencias que de l resultan, la limitacin del apetito a una exhibicin que nunca es el punto de partida de aventuras lbricas-, todos estos datos "imponen" la idea de una enfermedad [16.] . Y no puede ser de otra manera. Se trata evidentemente de estos estados mixtos, de que venimos hablando, tan comunes en la vida diaria y a menudo desconocidos por la generalidad. Todos, o los ms de ellos, marchan con ms o menos rapidez hacia la prdida perpetua de la razn, a la locura declarada. Pueden, no hay duda, permanecer por largo tiempo estacionados en esta zona fluctuante, acentundose ms sus perturbaciones sin llegar al lmite fatal, pero su estado, aunque lejano, est indudablemente -volvemos a insistir- ms prximo a la enfermedad que a la salud completa. Esta fusin imperfecta de ambos estados, esta mezcla extraa de situaciones tan opuestas, la singular coexistencia de la razn y de la locura, coloca a semejantes organizaciones en una posicin extraordinaria. Es -dice un venerable alienista- el crecimiento de las razas transportado al orden moral: se trata de una clase de seres aparte, verdaderos "mestizos" intelectuales que tienen mucho del loco pero que tambin poseen algo del hombre razonable, o bien del uno y del otro en grados diversos. Pensar que el mundo los cuenta por cientos y por miles y que slo en Francia hay cuarenta mil epilpticos "conocidos", es algo que contrasta y deprime al espritu ms animoso! Los "intermediarios" estn repartidos en todas las clases sociales; ninguna escapa a este proteo que se insina en todos los gremios, en todos los pueblos y que vive con igual exuberancia bajo todos los climas, aunque bien es verdad que en algunos se muestra con mayor abundancia. Todos los hombres son susceptibles de sufrir esas alteraciones, aunque, como lo demuestra el autor de la "Psicologa Mrbida", parecen estar ms expuestos los que han sido dotados por la naturaleza con una inteligencia superior. Esto ltimo, que tiene el aspecto seductor de una paradoja brillante, est en parte comprobado por documentos irrecusables. Registrad la historia, que ella va a suministraros un caudal abundante de datos. Encontraris un nmero considerable de hombres superiores, de reyes, de dinastas enteras, sufriendo estos trastornos curiosos y trasmitiendo de padres a hijos el germen de sus terribles vesanias. Quiero hacer en la historia de otros pueblos una revista general, para probar este aserto, y mostrar que lo que observamos en la nuestra no es sino la produccin de un fenmeno curiossimo si se quiere, pero bien conocido aunque poco estudiado todava. La enunciacin

de estos hechos probados, mejor que toda discusin terica llevar, no lo dudo, al espritu menos crdulo el ms amplio y completo convencimiento. Cmo se producen, cul es su mecanismo ntimo? Por qu en aquellos individuos dotados de una inteligencia privilegiada, estos trastornos suelen mostrarse ms acentuados, por qu se encuentran en ntima alianza, en fusin inseparable con el perfeccionamiento excepcional de sus ms altas facultades? Tal es el problema que la patologa mental de nuestros das trata de resolver estudiando el cerebro humano bajos todas sus faces. Moreau de Tours, que ha acariciado por tanto tiempo esta idea aparentemente ilusoria, ha escrito un hermoso libro cuya primera pgina encierra todo el argumento en estas pocas ideas: "Las disposiciones del espritu que hacen que un hombre se distinga de los dems por la originalidad de sus pensamientos y de sus concepciones por la excentricidad o energa de sus facultades afectivas, por la trascendencia de sus facultades intelectuales, provienen de una misma fuente, en las mismas condiciones orgnicas que las diversas perturbaciones morales, de las cuales la "locura" y el "idiotismo" son la expresin ms completa". En el curso de ese precioso libro, la tesis se desarrolla y se sostiene de una manera brillante. La herencia, sobre la cual insistimos en diversas partes de este trabajo, se presenta siempre o por lo menos en la mayora de los casos, explicando estos modos tan singulares del espritu. Moreau de Tours le da la importancia capital que tiene, y cita en su apoyo infinidad de ejemplos tomados de la historia de los diversos pueblos. Nosotros sacaremos de su captulo final algunos de los ms notables, agregando otros que encontramos en libros ms o menos conocidos. Carlos V -por ejemplo- en quien la transmisin hereditaria aparece ms visible, recibi su neuropata de Felipe el Hermoso su padre, que muri joven a consecuencia de la vida depravada que llev y de ataques repetidos de una enfermedad nerviosa que se asemejaba mucho a la "mana aguda"; su mujer, "Juana la Loca", durante el curso de una vida miserable, prob por la extravagancia de su conducta, que mereca este nombre. Carlos V vena al mundo habiendo recibido el germen de las perturbaciones morales de sus padres y de su abuelo materno, Fernando de Aragn, muerto a la edad de 62 aos en un estado de melancola profunda. En su juventud fue epilptico y estuvo sujeto desde su ms tierna edad a los accesos de lipemana, que lo obligaron ms tarde a abdicar y a buscar el reposo en el silencio de un claustro [17.] . Felipe II, su hijo, aquella alma de hierro, que ha dejado en el mundo tan siniestros recuerdos, era vctima de los ms negros ataques de melancola, y basta -como dice Guardia- recorrer su correspondencia para encontrar el indicio cierto de un mal profundo que se traduce por alteraciones del carcter. Esta herencia maldita no se detiene ni se extingue en tan pocas generaciones; contina insinundose en las que vienen despus, cambiando caprichosamente sus formas, sin perder su naturaleza casi siempre inalterable. Por esto es que se ven familias, generaciones, pueblos enteros, arrasados por la transmisin casi infalible de la herencia patolgica. Felipe II no es el ltimo de los neurpatas regios de su dinasta. Viene su hijo Carlos, heredero de la corona, epilptico y sujeto a extravagancias y accesos de furor asimilables a una mana hereditaria. Despus sigue esa serie de Felipes imbciles y locos todos ellos: Felipe III era casi un cretino, Felipe IV, su sucesor, se pareca mucho al Emperador Claudio, y tena el aire, las facciones y la conducta de un idiota. La debilidad intelectual de los ltimos representantes de la dinasta austraca, se revela sin atenuacin alguna en la persona de Carlos II, este pobre prncipe miserable y enfermizo, impotente y manaco, que se crea endemoniado. Felipe V, el nieto de Luis XIV, abdic la primera vez en un acceso de mana. Vuelto al trono, su conducta en el palacio era la de un verdadero loco; pasaba meses enteros

en cama, sin querer cambiar las sbanas y en medio de la ms repugnante inmundicia, maltratando a su mujer y entregndose a toda clase de extravagancias [18.] . Genio elevado a su ms alta potencia, imbecilidad congnita, virtudes y vicios igualmente poderosos, ferocidad tremenda, transportes manacos irresistibles, inmediatamente seguidos de arrepentimiento, hbitos crapulosos, muerte prematura de los hijos, ataques epileptiformes, todo -dice Moreau de Tours- se encontraba reunido en el zar Pedro el Grande o en su familia. Federico Guillermo, el padre del gran Federico de Prusia, era vctima de sus accesos de locura moral. No se puede explicar de otra manera, sino por una perversin real de las facultades efectivas, las brutales excentricidades que sealaron los ltimos das de su vida. Borracho hasta el exceso, haba concluido por caer en una profunda hipocondra; varias veces intent estrangularse, y a no ser por la intervencin de la reina hubiera puesto fin a sus das [19.] . Hermandad curiosa que nos obliga a inclinarnos y aceptar, aunque con las reservas consiguientes, el origen comn del genio y de la locura. La ms grande y ms sublime de las perfecciones humanas confundida en la cuna y emanando de un mismo tronco con la ms deplorable de las enfermedades! Que la observacin confirma esta asercin atrevida, esta ridcula paradoja de no hace muchos aos, es una verdad innegable sin duda, porque entre otras razones est la de encontrarse entre los ascendientes de aquellos individuos dotados de una inteligencia superior o solamente colocados arriba del nivel comn -dice Morel- alienados o personas sujetas a afecciones del sistema nervioso, alcohlatras, idiotas o suicidas, y entre los hijos o nietos de estos infelices, personas dotadas de cualidades morales e intelectuales de un orden superior. La verdad es que estos estados enfermizos llevan al organismo, y particularmente al cerebro, elementos de vida poderosos, determinando una excitacin considerable y una concentracin muy grande de la vitalidad en el rgano de las ideas. El loco, en sus momentos lcidos, raciocina generalmente (y salvo ciertas excepciones ms o menos comunes) con mayor claridad y con ms rectitud de juicio que en las pocas anteriores a su enfermedad. Este es un hecho de observacin y depende evidentemente de ese estmulo poderoso que obra sobre el rgano de la inteligencia y cuya exageracin produce el delirio. Estos signos de perfeccin intelectual, que tienen sus momentos fugaces o duraderos de lucidez extrema, constituyen, podemos decir as, sus extravagancias, porque son actos y pensamientos en oposicin con su vida y modo de raciocinar habitual; as como las conocidas "manas" de los hombres superiores son sus instantes de locura, y constituyen rasgos de lo que poda llamarse "atavismo mental", porque se desvan de la corriente natural y lgica en que marchan sus ideas para retroceder hasta el punto de su nacimiento comn con la locura. En aqul, en esos momentos de bonanza, la excitacin es relativamente demasiado dbil para producir el delirio y entonces slo se manifiesta una actividad de las facultades intelectuales; en stos, el elemento patolgico originario despierta por la sobrexcitabilidad en que suele encontrarse su espritu superior y que se traduce por actos que revelan su cuna. Ambos terminan generalmente en el mismo estado, el primero en el estupor, en la demencia, en el idiotismo; el segundo en una enfermedad cerebral que vara en cuanto a sus formas, pero que frecuentemente se acerca por sus sntomas a alguna de aqullas. Esto, nadie negar, es un lazo comn entre esos dos estados y, si bien no lo prueba definitivamente, por lo menos hace sospechar muy grandes afinidades de origen.

Los ejemplos de paralticos, afsicos o imbciles, entre ese grupo de predestinados, no faltan por cierto. O'Connell, el clebre orador irlands, muri de una parlisis general, lo mismo que Donizetti, el inmortal autor de "Luca" y de "Lucrecia Borgia"; esta enfermedad (periencefalitis difusa) es tan comn en los locos, que por mucho tiempo se ha credo que slo ellos la sufran: de aqu su nombre de "locura paraltica" y de aqu tambin la idea de considerarla como una vesania. En los ltimos aos de su vida, Newton, cay en un estupor profundo y, segn Zimmerman, su cabeza se haba debilitado tanto que le privaba de la facultad de pensar; eran los sntomas primeros de una demencia crnica indudable [20.] . Beethoven, naturaleza extraordinaria y dotada de una susceptibilidad casi patolgica, extravagante y manitico, exaltado y violento como pocos hombres, termin en ese estado de terrible melancola, de estupor extremo que puso trmino a su existencia. Boerhaave caa, despus de trabajos mentales prolongados, en un estado de estupor completo y muri de una enfermedad a la cabeza; probablemente de hemorragia cerebral. Linneo termin sus das en un estado de "demencia senil" horrible, despus de haber sufrido en el curso de su vida frecuentes ataques nerviosos cuya naturaleza no podemos especificar. Wellington, el gran Beccara, Luis XIV, Corvisart, Cabanis, Spallanzani murieron, como otros muchos hombres de su talla, de congestin cerebral, lo mismo que Catalina la gran Emperatriz de Rusia, que Dupuytren, que Euler y que Malpighi. Adems no es raro, o mejor dicho es comn, encontrar en la descendencia de muchos de ellos miembros afectados de enfermedades nerviosas de cualquier gnero. Ejemplo, los hijos del Gran Cond, la familia de Alejandro el Grande, sus padres, sus hijos, y l mismo que muri de una forma de locura alcohlica, los descendientes de Lord Chatam y de Bernardino de Saint-Pierre, el autor de "Pablo y Virginia". Todo esto revela puntos de afinidad indudable entre los hombres superiores y los "intermediarios" por lo menos, no slo por estos rasgos comunes sino tambin por sus extravagancias y a veces por los sntomas de verdadera locura, exaltacin manaca, delirio de las persecuciones, lipemana, etc. En los alienados vse tambin en muchas ocasiones una actividad, una perfeccin y desarrollo inusitado de ciertas facultades, y aunque esto no es tan frecuente como poda imaginarse, se observa, sin embargo, no slo en sus momentos de calma, sino tambin despus de su curacin. No son excepcionales, en prueba de este ltimo aserto, los ejemplos que encontramos en los tratados especiales, de individuos que dotados pobremente por la naturaleza, adquieren despus de una enfermedad mental un desarrollo ms grande de algunas funciones intelectuales, una viveza especial de su imaginacin que despliega bros inslitos y se mueve con una facilidad relativamente grande. Si estos ejemplos no son comunes, tampoco pueden entrar en los lmites de las curiosidades patolgicas. No por esto quiero, ni aun remotamente, afirmar este disparate: que todos los locos son hombres de genio. Hago esta advertencia para las inteligencias inaccesibles a ciertas verdades poco conocidas y para los que estn siempre dispuestos a interpretar las cosas torcidamente y con la ligereza de juicio propia del vulgo. Pero, lo que evidencia la observacin, es que las naturalezas ms prosaicas, los temperamentos menos excitables, pueden elevarse a grandes alturas en el perodo de exaltacin de la mana, franca, libre y extremadamente estimulada su fantasa por las incitaciones poderosas de su mismo estado anmalo. En la "monomana razonadora", o como quiere Bigot, en el perodo razonador de la enajenacin mental, es muchas veces difcil, para el alienista, descifrar el delirio de un

loco, por la manera sabia y el exquisito talento con que algunos manejan la paradoja y la simulacin [21.] . Hay ciertos manacos y lipemanacos que en sus buenos momentos razonan de una manera tan clara y tan perfecta que a veces hacen imposible la interdiccin. Bigot cita el caso de un loco que ocultaba con tan extremada sagacidad su estado, valindose del convencimiento, que a no ser por la ayuda del guardin, testigo diurno y nocturno de sus acciones, le habra tomado por un hombre en su ms perfecto estado de salud. La creencia de que los hombres privilegiados tienen sus extravagancias y excentricidades, que por su fuerte acentuacin toman muy a menudo un carcter patolgico; la existencia de sus delirios, alucinaciones y a veces accesos de verdadera enajenacin mental, es una verdad que viene dibujndose y hacindose camino hace mucho tiempo en la mente de los observadores. Esto no es nuevo, porque en el mundo de las ideas no hay nada nuevo; la tesis, aunque ligeramente desarrollada por algunos autores modernos, est sintetizada en esta estrofa proftica de Voltaire: De notre tre imparfait voil les lments: Le ciel en nous formant mlangea notre vie. De raison, de folie. Ils composent tout I'homme, ils forment son essence. He aqu por qu -dice Moreau de Tours, que ha escrito sobre esto un libro de quinientas pginas, algunas de cuyas ideas dejamos expuestas- he ah por qu el genio est a veces condenado a delirar, por qu la aplicacin muy sostenida de la atencin, la exaltacin de la imaginacin (facultades que segn Newton son el genio mismo) conducen a menudo a las perturbaciones del espritu; por qu, en fin, el hombre, como ha dicho Rousseau, retorna tan fcilmente a su primitiva estupidez. Augusto Comte, el ms ferviente propagador y reconstructor del Positivismo, es uno de esos hombres en quien tal vez es ms visible esta pretendida hermandad, y en quien, segn la expresin potica de Lamartine, las vibraciones de la fibra humana fueron tan fuertes, que su corazn no pudo soportarlas sin romperse. En el primer trimestre de 1826 -dice Emilio Littr- cuando estaba ocupado en la primera exposicin del sistema de filosofa positiva que entonces propagaba entre sus contemporneos, fue atacado de enajenacin mental [22.] . Y bien, dos aos despus de este ataque terrible, que Comte llamaba su crisis cerebral, public su curso completo de Filosofa Positiva, uno de los productos ms perfectos del espritu humano segn el autor de la "Historia de la lengua francesa". Pero Comte no es el nico. Lo mismo que l, y a igual altura, se encuentran otros como Kepler, cuyas extravagancias lo acercan mucho a los grandes alucinados, a la cabeza de los cuales se encuentran Swedenbourg y Hennequin. Swift muri loco y su espritu enfermo se revela elocuentemente en ese folleto que public en 1729 y que Taine ha reproducido en la "Revue des Deux Mondes". Llevaba por titulo: "Proposicin modesta para impedir que los nios pobres en Irlanda no sean una carga a sus padres y a su pas". En este panfleto Swift propona que a los nios de buena constitucin y de cierta edad se les beneficiara para vender su carne, colocando "puestos" en distintos puntos de la ciudad de Dubln adonde pudieran cmodamente concurrir los carniceros (citado tambin por Moreau). Swift haba presentido su enfermedad y entre sus ascendientes se encontraban algunos neurpatas.

Watt muri hipocondraco. Savonarola sufra frecuentes alucinaciones y caa a menudo en xtasis, durante los cuales, segn l, se comunicaba con el Espritu Santo. Haller sufri en los ltimos perodos de su vida una verdadera lipemana religiosa. Harrintong era un alucinado, lo mismo que Cardano y Lavater. Zimmerman, el autor de la "Experiencia en Medicina", fue vctima durante su vida de crueles ilusiones y termin en una hipocondra. Goethe, lo mismo que Pascal, sufra alucinaciones. Y para no concluir sin citar al hombre cuya neurosis ha tenido ms influencia sobre su poca, hablaremos de Juan Jacobo Rousseau, el tipo ms acabado del temperamento nervioso y una de las misantropas ms acentuadas que se encuentran en la historia de los que llama Emerson grandes representantes de la humanidad. Rousseau tena accesos de verdadera locura afectiva y, las revelaciones curiosas que uno de sus ms ntimos amigos ha dejado sobre el estado mental de este hombre extraordinario, sirven admirablemente para la confeccin de un diagnstico retrospectivo. Tena algunas veces accesos que se manifestaban por un delirio de las persecuciones en que, a propsito de cualquier circunstancia pueril, hablaba de las prfidas y ocultas maquinaciones de sus enemigos; entraba en convulsiones fuertsimas que impriman a su fisonoma, segn dice Corancez, un aspecto horroroso, entregndose a extravagancias propias nicamente de un loco. Rousseau, como sucede casi siempre, haba recibido por herencia su estado mental. La mayora de estos datos biogrficos son tomados del libro de Moreau de Tours, cuyo captulo ltimo est consagrado a hacer una resea muy ligera del estado mental de estos hombres. En casi todos se concreta nicamente a consignar la enfermedad que sufran, puesto que su objeto principal no es estudiarlos individualmente, como es nuestro propsito hacerlo con algunos de nuestros ms clebres personajes. No podemos, porque no es ese nuestro objeto, entrar a apreciar la parte que en los acontecimientos histricos hayan tenido los estados mentales de que acabamos de hablar, particularmente de aquellos que, como Cromwell, vctima de frecuentes trastornos y agitado por los accesos terribles de una hipocondra; de Richelieu, sujeto tambin a accesos de locura; de Carlos el Temerario, que segn Michelet se volvi loco de pesar; de Pedro el Grande, de Carlos V, de Fernando VII, y de tantos otros que han tenido en sus manos la suerte del mundo entero o que han dispuesto de la vida de sus pueblos hacindolos vctima de sus caprichos, como Fernando y Felipe II. Cuntas hogueras se han levantado, cuntas cabezas han cado sin causa, slo por las exigencias de un cerebro agitado por el aura terrible de incurable neurosis! Cuntas guerras sangrientas, cuntos pueblos en ruina, cuntos hogares disueltos por un espritu en convulsiones, por una inteligencia "eminente" por su desequilibrio! La explicacin de ciertos acontecimientos histricos debe buscarse, en muchas ocasiones, dentro del crneo de algn rey hipocondraco, o de algn mandatario enardecido por las vibraciones enfermizas de su encfalo. El desarrollo de este punto sera objeto de un libro que nadie ha escrito todava, y nuestro objetivo, aunque siguiendo la misma corriente de ideas, es ms circunscrito, porque slo tomamos la historia patria como tema de estos apuntes.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

II. Las neurosis en la historia De qu naturaleza era esa fuerza irresistible que arrastraba al suicidio al Almirante Brown, el viejo paladn de nuestras leyendas martimas, que poblaba su mente de perseguidores tenaces que envenenaban el aire de sus pulmones y amargaban los das de su vida? Cmo se producan en el Dr. Francia los fuertes accesos de aquella negra hipocondra, que rodeaba de sombras su espritu selecto, acentuando tanto los rasgos de su fisonoma de Csar degenerado?

Cul era la fibra oculta que animaba la mano de la "Mazorca" en sus depredaciones interminables, que pona en movimiento al cuchillo del fraile Aldao, la lanza de Facundo, la pluma de Juan Manuel Rosas en sus veladas homicidas tan largas? Todo espritu desprevenido admitir en presencia de ciertos hechos -deca Tissot- la necesidad de hacer intervenir la psicologa mrbida en la apreciacin de todo aquello que se refiere a la actividad moral e intelectual del hombre en general y en particular de aquellos individuos a quienes la Providencia ha colmado con sus dones. Origen, predisposiciones hereditarias, prximas o lejanas, agrega el sabio autor, reveladas por los parientes, descendientes, ascendientes o colaterales, disposiciones idiosincrsicas innatas o adquiridas, aferentes al estado fisiolgico y patolgico del sistema nervioso, al estado patolgico sobre todo, todas estas causas reclaman su parte de influencia tanto ms manifiesta cuanto ms vigorosamente dotada sea la constitucin. "Conjeturo que estos hombres de un temperamento sombro y melanclico no deban esa penetracin extraordinaria y casi divina que les notamos por intervalos y que los conduca a engendrar ideas, unas veces disparatadas y extravagantes y otras sublimes, sino a una perturbacin peridica de la mquina cerebral" [23.] . No queremos volver a insistir sobre este punto que dejamos ligeramente ampliado en el captulo anterior; pero todo esto nos induce ms a creer que efectivamente el genio y la locura tienen algunos puntos de afinidad. El que quiera cerciorarse de la mayor o menor exactitud que encierra esta proposicin, todava muy discutible, puede leer a Wagner, a Dragon, a Bigot, a Lucas, a Moreau de Tours, para convencerse de que esos dos productos tan opuestos dimanan, tal vez, de un tronco comn y tienen algunas de sus faces idnticas. Estudiando con atencin la Historia Argentina, nuestro espritu se ha familiarizado ms con esta idea que tiene algo de paradoja y mucho de verdad, porque all hemos encontrado tambin organizaciones privilegiadas sufriendo esas perturbaciones inconcebibles del espritu. Semejantes dislocamientos, profundos, incurables, aparecen en algunos con todo su horrible aspecto y vienen como amarrados a la cuna, absorbidos en la leche materna; parece que al nacer trajeran un pedazo del alma del padre o de la madre, como fundido en su cabeza con todas sus sombras y su colorido enfermizo; es que no han podido eludir el peso abrumador de este misterio inescrutable que llamamos herencia patolgica. Otros slo presentan matices ms o menos fuertes y oscuros, y slo expiando los momentos en que se producen sus exaltaciones supremas, buscando atentamente en todos los actos de su vida pblica y privada, interrogando al organismo fsico en sus interminables manifestaciones, pueden descubrirse estas modalidades patolgicas tan dignas de estudio. Para los que viven alejados de ese gnero de investigaciones y que slo consideran una faz en estos hombres superiores, la idea de un estado moral distinto al de los dems es indudablemente ridcula y hasta imposible. Suponer estados excepcionales, perturbaciones del cerebro, leves o profundas, en individuos que han mostrado en todos los actos de su existencia precisamente lo contrario; que muchos de ellos han descollado por su cordura y por el brillo de sus facultades y no por sus extravagancias (de las cuales nuestra historia no se ha dignado ocuparse) es cometer una locura o tratar de probar un absurdo. Pero basta hojear siquiera ligeramente uno de estos libros especiales, un tratado cualquiera de patologa mental, que tanto abundan en la literatura mdica de nuestros das y que tratan fisiolgicamente la cuestin, para convencerse de dos cosas: la primera, que esta idea, es decir, la de que casi todos los hombres superiores estn llenos de manas o son notoriamente neurpatas, no es nueva, y la segunda que lejos de ser una quimera, es una asercin muy discutida y que tiende a tomar un lugar definitivo en la ciencia.

La aplicacin de estos principios a nuestra historia parecer impropia porque hemos conocido la vida de casi todos nuestros hombres clebres trasmitida por la tradicin fabulosa y desfigurada, o por la biografa meliflua de sus bigrafos amigos, y porque muchos historiadores "han creado" al personaje a su capricho y nos lo han impuesto difundiendo errores que hoy es difcil combatir. Nos los han hecho conocer incompletamente, inspirndose en la doctrina poco provechosa de Salustio: "Animi corporis servitio magis utimur", escribiendo sus Vidas impersonalmente y sin querer revelarnos los detalles ms preciosos, su modo de ser habitual, su fisonoma, sus caprichos, su parte moral y su parte fsica, sus estados fisiolgicos y patolgicos. Conocemos al poeta en la estrofa mentirosa, en el poema, sin reflexionar que el poeta y muy especialmente el nuestro (salvo excepciones) es todo lo contrario de lo que aparece en sus versos; son lo que "resuelven" ser, o lo que ha sido el modelo que se han propuesto imitar. Esto es evidente. Para muchos de ellos hay una filosofa oficial, la de los versos de Byron, Leopardi, Foscolo, etc., de la cual no pueden separarse. Los poetas, ante todo, son hombres, y con raros ejemplos no hay hombre que est hastiado de la vida y que aspire constantemente a abandonarla por otra de muy problemtica existencia. Esto slo puede suceder bajo la presin de un estado patolgico perfectamente caracterizado; y sin embargo, cul es aqul de todos nuestros grandes y pequeos versificadores que no manifieste ese mentido cansancio de la existencia terrena, ese constante aspirar a otra vida ms perfecta y, por la cual, evidentemente, no abandonara la que tiene? No conozco entre ellos ningn suicida, y s muchos apasionados de los ms pueriles goces de la vida, y sin duda que, a ser cierta esta atrofia deplorable del instinto de la propia conservacin, todos ellos lo seran. Lo que sucede con los poetas, sucede, aunque menos frecuentemente con los militares, con los abogados, estadistas y escritores de aquella poca. Por esto, para conocerles es menester no detenerse en la puerta del hogar, menospreciando ciertas nimiedades de carcter puramente privado, ciertas debilidades ms o menos groseras, como indignas de la pompa y majestad de la historia, porque sera cometer un absurdo y falsear la verdad, despreciar un criterio de inapreciable valor para la averiguacin de los hechos. La anatoma de la vida ntima es muchas veces una piedra de toque bastante sensible para el estudio y conocimiento de estos grandes caracteres, porque los revela en toda su desnudez, porque los da a conocer de una manera acabada, con una minuciosidad anatmica, mostrando sus sombras y sus secretos ms recnditos, y contribuyendo a darles ese relieve histrico que anima y vivifica las grandes figuras resucitadas por el pincel admirable de Lord Macaulay. Esto es lo que puede llamarse la "histologa de la historia". Ella sirve para el estudio de los mviles ocultos que encierran ciertas acciones, al parecer incomprensibles, descubre el misterioso motor de muchas determinaciones caprichosas, la ndole de sus tendencias, la naturaleza ntima de su carcter, escudriando la vida hasta en sus ms pueriles manifestaciones; de la misma manera que la histologa propiamente dicha, con su espritu esencialmente analtico, estudia y describe el ltimo de los elementos anatmicos, dndose cuenta por su evolucin y transformaciones de todos los procesos orgnicos ulteriores. No escapa nada a este mtodo agresivo de anlisis, a esta luz penetrante y sutil que se insina por los ms oscuros repliegues del alma humana, que interroga al cuerpo para explicarse las evoluciones del espritu y que desciende hasta el hombre privado, buscando en sus idiosincrasias morales el complemento necesario del hombre pblico. Dentro de esa plyade de personas ilustres que nos da a conocer la historia patria, existen muchas que, gracias a este sistema de investigacin, nos han revelado en sus manifestaciones morales e intelectuales un fondo nervioso, enfermizo, herencia en parte de

la poca y del medio en que vivieron, en parte de la organizacin excepcional de su propia naturaleza. Bajo el punto de vista fsico y moral, la generacin a quien cupo la ardua tarea de la Revolucin e Independencia del pas, estaba formada por individuos maravillosamente preparados. La naturaleza nos haba hecho el presente de este conjunto de hombres providenciales, vigorosos, audaces, favorecidos por la supremaca de un temperamento nervioso y de una constitucin fuerte, atltica e intachable. Sea que el sibaritismo de los monarcas espaoles no haba llegado hasta ellos para aniquilar la sencillez patriarcal de sus costumbres, la rectitud admirable de sus hbitos domsticos, para destruir la frugalidad legendaria de su tiempo y la actividad fsica, ya que no la intelectual, adormecida por una inaccin alarmante, lo cierto es que aquella tribu venerable no fue azotada por las enfermedades a que estuvo sujeta la que le sucedi y que se han hecho patrimonio ineludible de la actual. Las fuertes emociones de la libertad, que slo despus conocieron, la usura orgnica que producen en la economa los trabajos propios de otras pocas ms felices, y sobre todo, ese enervamiento y molicie inherentes al refinamiento de costumbres que trae consigo la civilizacin y que ellos no conocan, contribuy sin duda a la conservacin de ese vigor fsico envidiable y necesario, que desarrollaron en todos los instantes de aquella odisea sin ejemplo. Todas esas enfermedades, con sus determinaciones mltiples y difusas, de que slo nosotros y por experiencia dolorosa tenemos una nocin precisa; aquellos desrdenes crnicos y eternos con sus consecuencias inevitables, la escrfula con sus sntomas diversos, con su marcha regular desde las partes superficiales hasta lo ms ntimo del organismo; la clorosis con las alteraciones oscuras de la hematopoyesis y sus trastornos curiosos, el tubrculo, la sfilis, el cncer, la gota, el raquitismo con sus deformaciones enormes y horriblemente ridculas a veces, no eran conocidas o por lo menos lo eran poco, en aquellos das de tranquilidad evanglica. La Colonia no ha conocido hospitales, no por lo que no conoci "la academia" y "el gimnasio" o por lo que la Escuela de Nutica cerr sus puertas, sino porque evidentemente no los necesit. Buenos Aires no luchaba entonces, como lucha ahora, por el aire que falta a sus pulmones; cada habitante tena los pies cbicos necesarios; hoy tiene un dficit enorme comparado con la cantidad que con arreglo a los sanos preceptos de la higiene le corresponden. Les falta el doble de lo que necesitan y Buenos Aires se asfixia en la estrecha superficie aereatoria que posee, cosa que es claro no le suceda a La Colonia por razones que cualquiera se explica. Desarrollse el cuerpo con exuberante lozana, mientras el espritu, manifestndose slo por la viveza de aquellas imaginaciones meridionales, velaba inactivo esperando la oportunidad propicia para estallar y emplear saludablemente esos rganos, cuya regularidad casi inalterable engendr aquellos atletas. El alimento era abundante y sano, y en consecuencia las enfermedades del tubo digestivo, la dispepsia, la enteritis y toda esa serie de perturbaciones crticas que de una manera tan rpida destruyen el organismo, no reinaron tampoco de un modo alarmante. Ellas son a menudo sintomticas de fiebres eruptivas, de la tuberculosis que se ha desarrollado despus en nuestra generacin de una manera rpida y temible, de la fiebre tifoidea, de la enfermedad de Bright, de la gota y afecciones del hgado, todas poco o nada observadas. En nuestros das, la enteritis de los nios de pecho, afeccin que tan fuertemente repercute sobre el estado general, en consorcio maligno con la escrfula, nos estn formando esa generacin empobrecida con la tez plida y el "rostro volteriano", con sus carnes blandas y flcidas, y esa mirada tristsima tan caracterstica. Examinad su etiologa fcil y veris que ella no ha podido presentarse

entonces por la bondad de la alimentacin, y eliminad otras causas que hoy actan poderosamente para producirlas. La generacin de la Independencia fue en este concepto la generacin de la salud y del vigor; formla el rgimen colonial mismo, a la sombra de esas costumbres primitivas y en medio de aquella inocente molicie que adormeca la inteligencia en beneficio del cuerpo. Lo que evidentemente contribuy a prepararla, fue, entre otras causas, el cumplimiento de esa ley ineludible que establece entre los seres animados de la creacin la lucha por la existencia, ese combate eterno y terrible que da el triunfo al ms fuerte y que aniquila para siempre al dbil, que da la preeminencia a las razas vigorosas asegurando la vida de sus descendientes por el temple que manifiestan, por la fuerza, la grandeza y la naturaleza de los medios de ataque y defensa, por la belleza y las aptitudes para soportar las privaciones y procurarse el alimento. Nadie puede escapar a su influencia universal. Las especies ms humildes, como las ms elevadas en la escala zoolgica, viven y se extinguen o se perpetan debido a su cumplimiento. La accin del clima, los accidentes del fro y de la sequedad, vienen a agregarse a la influencia de la alimentacin, y por esto es que en los rigurosos inviernos de 1854 y 1855, la quinta parte de los pjaros de caza perecieron en Inglaterra por los hielos, conservndose slo los ms fuertes y mejor emplumados, los ms robustos, aclimatados y astutos para alimentarse. Cuando en una bella tarde de primavera -dice Darwin- los pjaros tranquilos hacen or alrededor nuestro el sonido de sus cantos alegres, cuando la naturaleza entera no parece sino que respira paz y serenidad, no pensamos seguramente que todo este espectculo tan lleno de alegra y de bonanza, reposa sobre un vasto y perpetuo aniquilamiento de la vida, puesto que los pjaros se nutren de insectos y del grano de la planta indefensa; olvidamos que esos cantores de la selva cuyos acentos recogemos complacidos, no son sino los raros sobrevivientes entre sus hermanos, que han sido sacrificados por la voracidad de las aves de rapia, de los enemigos de todo gnero que devastan el nido o que han sucumbido a los rigores de la miseria y del fro [24.] . Nunca se vio con ms vigor y mayor encarnizamiento esta lucha colosal que en la poca de la conquista de Amrica, lucha horrible entre las razas aborgenes y los recin venidos, lucha de stos con sus propios hermanos y con los rigores de un clima variable en cada palmo de tierra. Por esto es que muchas tribus han desaparecido totalmente, dejando el campo a los ms fuertes y que mejor se "adaptaban" por su resistencia y medio de ataque y de defensa. El trabajo matador de los yerbales y el alimento "tenue y de poca sustancia", como dice el historiador Lozano, mataron un sinnmero de indios que despus formaron en los bosques inmensos osarios, dando fin a sus desdichas. Adems, era tan larga la poca que permanecan lejos de sus toldos, que no les quedaba el tiempo material para atender a sus familias, cuidar de sus hijos, hacer sus sementeras y reproducirse. Por esto las desamparaban y huan a provincias extraas y distantes, y los pueblos que formaron, desaparecieron por completo [25.] . Es necesario leer la historia de los conquistadores del Nuevo Mundo, para darse cuenta exacta de la magnitud homrica de aquella empresa. Es menester seguir a esos puados de aventureros, atravesando la selva virgen, cruzando la montaa, vadeando el ro en busca de oro y de gloria, y dejando sus huesos en el camino, para explicarse cmo la "seleccin natural" ha venido a formar, despus esa raza fsica y moralmente privilegiada, con una preparacin maravillosa para acometer la empresa de nuestra independencia. El hambre y las enfermedades hacan sucumbir al que, poco vigoroso, no resista a la influencia de aquellas calenturas y afecciones de los ojos, que reinaban en Marzo y Abril en el Paraguay

y de las que habla Ruiz Daz en su historia del descubrimiento. Slo la contextura herclea y el temple animoso de su alma, hicieron que Pedro Mendoza pudiera resistir aquel cmulo de desgracias que traan afligido su nimo y el de los otros caballeros, segn asegura el padre Lozano al hablar de la primera fundacin de Buenos Aires. Hubo momentos supremos en que sus soldados slo coman una racin exigua de harina podrida; ms tarde apur el hambre: los dbiles murieron y los fuertes luchaban, comiendo primero los caballos, luego los ratones, los sapos, las culebras y por fin se cocieron en mala agua el cuero y la suela de los zapatos, y hasta a la carne humana y excrementos vironse obligados a recurrir [26.] . Apurado Mendoza por las exigencias del hambre y de las enfermedades que se desarrollaban, parti al Brasil con la mitad de la gente que trajo. Los indios huan en presencia de los conquistadores, incendiaban sus pueblos, talaban las mieses y los mataban por hambre, como le sucedi a Juan de Ayolas, cuya miseria fue horrible por muchos das. Aquellos trescientos aventureros que acompaaron a Gonzalo Pizarro en su empresa temeraria al travs de las montaas y en busca de esa tierra fabulosa que por tanto tiempo haba cautivado la imaginacin de los conquistadores, es sin disputa el hecho ms culminante como rasgo de valor, en toda la historia de Amrica, y al mismo tiempo una prueba palpitante de la resistencia de aquella raza excepcional. As, con empresas de esa magnitud, era como se mejoraba la raza, "eligiendo" entre los ms fuertes y de mejor temple los que ms derecho tenan a la vida. Estos rasgos tnicos se ven despus palpitar en el carcter de Camargos, de Muecas, de los gauchos de Gemes, de los habitantes de Cochabamba, y un destello de esas almas primitivas alumbra y vigoriza el espritu de la generacin de la independencia. Slo una raza selecta por su vigor extrao y dotada de una resistencia primorosa para sobrevivir a las influencias hostiles de la naturaleza, pudo sobrellevar las penurias inherentes a esas expediciones ciclpeas. "Al bajar las vertientes orientales cambi sbitamente el clima y al paso que descendan a niveles ms inferiores, reemplazaba al fro un calor sofocante; fuertes aguaceros, acompaados de truenos y relmpagos, inundaban las gargantas de la sierra de donde se desprendan en torrentes sobre las cabezas de los expedicionarios, casi sin cesar ni de da ni de noche". "Por ms de seis semanas -contina diciendo el historiador americano- sigui el diluvio sin parar y los aventureros sin tener donde abrigarse, mojados y abrumados de fatiga, apenas podan arrastrar los pies por aquel suelo quebrado y saturado de humedad: las provisiones deterioradas por el agua, se haban acabado haca tiempo. Haban sacado de Quito unos mil perros, muchos de ellos de presa, acostumbrados a acometer a los desgraciados indios, matronlos sin escrpulos, pero sus miserables cuerpos no proporcionaban sino un escaso alimento a su hambre famlica y cuando se acabaron hubieron de atenerse a las yerbas y peligrosas races que podan recoger en los bosques. Agotadas las fuerzas y el sufrimiento, resolvi Gonzalo construir un barco bastante grande para llevar los bagajes y a los ms dbiles de sus compaeros. Los rboles les proporcionaron maderas, las herraduras de los caballos fueron convertidas en clavos, la goma que destilaban los troncos hizo el oficio de brea y los andrajosos vestidos de los soldados sirvieron como estopa. Gonzalo dio el mando del bergantn a Francisco de Orellana y, embarcando a los rezagados y enfermos, continuaron as, trabajosamente, por espacio de muchas semanas atravesando las espantosas soledades del Napo. Ya no quedaban haca mucho tiempo ni vestigios de provisiones; haban devorado el ltimo caballo y para mitigar los rigores del hambre se vean obligados a comer las correas y los cueros de las sillas. Los bosques apenas les ofrecan algunas races y frutas de que

alimentarse, y tenan a dicha cuando encontraban casualmente sapos, culebras y otros reptiles con que aplacar sus necesidades. Gonzalo resolvi enviar a Orellana en busca de provisiones. En consecuencia, llevando ste consigo cincuenta soldados, se apart hasta el medio del ro y el barco impelido por la rpida corriente parti como una flecha perdindose de vista. Ms tarde, no recibiendo noticias suyas, resolvi Pizarro volver a Quito. Muchos se enfermaron y murieron por el camino; el extremo de la miseria los haba hecho egostas y ms de un pobre soldado se vio abandonado a su suerte, destinado a morir slo en los bosques, o ms probablemente a ser devorado vivo por los animales feroces. Volvan sin caballos, sus armas se haban roto u oxidado; en vez de vestiduras colgaban de sus cuerpos pieles de animales salvajes; sus largos y enmaraados cabellos caan en desorden sobre los hombros, sus rostros estaban quemados y ennegrecidos por el sol de los trpicos; sus cuerpos consumidos por el hambre y desfigurados por dolorosas cicatrices [27.] ." Y, sin embargo, haban resistido con un raro valor, muriendo slo aquellos de complexin poco fuerte para resistir las penurias. De los 300 espaoles, nicamente regresaron 80 y tantos, y de los 4.000 indios que los acompaaban, ms de la mitad dej sus huesos en los bosques. De estas expediciones, aunque no en escala tan fabulosa, est llena la historia de la conquista del Nuevo Mundo. En el territorio argentino, en el Paraguay, en Chile y en el Per, en cada palmo de tierra recorrido, ha dejado aquella raza un rastro, una prueba de barbarie enfermiza, es verdad, pero tambin de su vigor y de su temple moral tan poco comn. La naturaleza con sus influencias y caprichos irresistibles; los rigores del clima, el hambre, la envidia, la ambicin desmedida, la muerte misma constantemente ante sus ojos, no fueron nunca un inconveniente serio para la realizacin de sus increbles propsitos. Haba algo que los enardeca y que excitaba esos cerebros efervescentes arrastrndolos al abismo; haba una imaginacin meridional constantemente exaltada, perpetuamente estimulada por el grito de una ambicin de oro y de gloria, que no reconoca lmites ni lazo alguno que la dominara. La idea de un pas en que los metales preciosos corran a raudales en el lecho de los ros, sin dueos y despreciados por los indios mismos; de que aquellas zonas fabulosas eran habituadas por gigantes y amazonas, exaltaba su espritu calenturiento y alegraba aquellos corazones en perpetua lucha con la emocin. La presencia edificante de panoramas como el que presenta el ro Napo, desencadenndose con bro en su corriente y yendo a precipitarse en la cascada con un clamoreo espantoso; el ruido de la catarata del Tequendama, que a seis o siete leguas haban principiado a orlo, formando un contraste con el silencio triste de la naturaleza americana; los rboles de sus bosques inmensos, extendiendo perezosamente sus ramas descarnadas; los ros -dice Prescott, describiendo estos cuadros- corriendo en su lecho de piedra como haban corrido por siglos, la soledad y el silencio de aquellas escenas, interrumpido solamente por el estruendo de la cascada y por el murmullo suave y lnguido de los bosques; todo pareca mostrarse a los aventureros en el mismo agreste y primitivo estado en que sali de mano del Creador, contribuyendo cada vez ms a excitar su mente [28.] . Corran de territorio en territorio, presenciando a cada momento espectculos anlogos, en lucha con la distancia en esas llanuras exterminadoras en que el ojo se cansa en intiles esfuerzos buscando algo en que fijar la mirada; por el valle sin horizontes, por la montaa sin fin, peleando con el hambre y con la sed, con los fros aniquiladores o el aire abrasador de las zonas tropicales, buscaban esas tierras soadas, los ros de plata, las vetas interminables de oro tan tenazmente incrustadas en su cerebro.

Todos estos rasgos tnicos, a la par de otros o menos sensibles, se han trasmitido con nfimas modificaciones a las generaciones que les sucedieron. El vigor fsico observado por el ejercicio que lo alimenta y sostiene, la constancia, el valor personal, la ciega intrepidez, todo ha venido transfundindose hasta llegar a las generaciones actuales. La "seleccin", con su principio de mejoramiento, ha ido agregando esas cualidades morales que complementan la fisonoma de la generacin de la independencia, todos estos destellos de virtud que muy de cuando en cuando alumbraban el alma angulosa de aquellos hombres. Facundo Quiroga, Artigas y los otros caudillos de su talla, slo atestiguan que la ley del "atavismo", en virtud de la cual el individuo tiende por un esfuerzo de su propia naturaleza a parecerse a un tipo o especie anterior ms imperfecta, se cumple siempre con igual regularidad. No hay duda de que ciertos caracteres psicolgicos y aun fsicos, se fijan por medio de la herencia, no slo en una familia, sino tambin en un pueblo, puesto que es un organismo anlogo al organismo humano [29.] . "La suma de los caracteres psquicos que se encuentran en toda la historia de un pueblo, en sus instituciones y en todas las pocas, se llama el "carcter nacional" [30.] . Pero "la evolucin" transforma ese carcter, y debido a estas transformaciones, es que nosotros nos encontrbamos ya un tanto modificados en la poca de la Revolucin, pues subsistiendo muchsimos de los caracteres de la generacin de la conquista, habamos adquirido algunos otros, el sentido moral, por ejemplo, que segn Maudsley, no es un agente preexistente sino un efecto concomitante de la evolucin; y habamos atrofiado otros, de la misma manera que se atrofian, en algunos animales, ciertos rganos que han dejado de ser tiles. Conservbamos, entre otros, la viveza meridional de la imaginacin, trasmitida en ese estado de emocin y estmulo en que ellos la tuvieron constantemente. Esa imaginacin que constituye un rasgo de raza y que desempea un papel tan importante en el sueo, en la locura y en las alucinaciones, origen probable, en mi concepto, de muchos de los hechos sobrenaturales que refiere la historia de la conquista y colonizacin de la Amrica. Las curaciones rpidas verificadas por el agua de Santo Tom, la aparicin del mismo santo en el camino de arena de la Baha de Todos los Santos, y muchos de los episodios que la credulidad primitiva de los cronistas nos ha trasmitido, no tienen evidentemente otro origen. El pueblo que habita el extenso territorio que se extiende al oriente de la inmensa cadena de los Andes y al occidente del Atlntico, siguiendo el Ro de la Plata, es por herencia y por el clima un pueblo de imaginacin viva y exaltada, por esto es naturalmente poeta y msico, como se ha dicho, apasionado y entusiasta. El sentimiento religioso muy desarrollado en su alma, el espectculo de lo bello, el poder terrible de la inmensidad, de la extensin, de lo vago, de lo incomprensible -como dice Sarmiento- todo contribuye a exaltar el nimo que se siente sobrecogido y vibra con fuerza ante la majestad de ciertos espectculos. El simple acto de clavar los ojos en el horizonte -y no ver nada-, porque cuanto ms los hunde en aquel espectculo incierto, vaporoso, indefinido, ms se le aleja y le fascina, lo confunde y lo sume en la contemplacin y la duda; el hombre que se mueve en estas escenas se siente asaltado de temores e incertidumbres fantsticas, de sueos que le preocupan despierto [31.] . A esta natural predisposicin, agreguemos la influencia evidente que han tenido los grandes acontecimientos polticos, las conmociones sociales fuertsimas, desarrolladas durante tantos aos y tendremos, en parte, la explicacin de estas perturbaciones nerviosas, ya leves, ya profundas, que vamos a estudiar.

Por esto lo que ha predominado en el perodo posterior a la Revolucin y, ms an, en los das fnebres de la tirana, ha sido el elemento nervioso, las alteraciones generalmente dinmicas y a veces pasajeras del centro enceflico. Este estado de tensin al mximum del espritu, explica, por ejemplo, la muerte de aquel ciudadano, cuyo nombre no recuerdo, y que cay como fulminado al recibir la noticia de la derrota de los espaoles en la jornada de Maipo; episodio que bien se explica por la exageracin sbita de la accin cardaca, provocada por una viva emocin moral [32.] . La explicacin de este predominio evidente que se advierte en la lectura de ciertas piezas especiales, cientficas e histricas de la poca, puede encontrarse en la accin continuada de causas cuya influencia demasiado conocida no es ya discutible. Los acontecimientos polticos desempearon un rol importante, sino en la produccin de la locura, por lo menos en la patogenia de estos estados individuales enfermizos que se observan en ciertas personas ilustres, y aunque con menos acentuacin en pueblos enteros. El brusco y considerable estimulo que determin sobre todos los cerebros el cambio rpido que produjo la independencia, hacindonos pasar sin preparacin alguna de la vida tranquila y puramente vegetativa de la colonia, a las luchas y emociones de una existencia libre y casi desenfrenada, a los azares de una democracia demaggica y tumultuaria, tuvo que conmover fuertemente todos los corazones haciendo vibrar hasta la ltima clula del cerebro ms perezoso y atrofiado de la poca. La influencia de los grandes acontecimientos polticos, como la revolucin y guerra de nuestra independencia, tienen una accin poderosa en la gnesis, no slo de ciertos estados nerviosos, sino tambin de la enajenacin mental misma, particularmente en los individuos predispuestos. Las conmociones polticas imprimen indudablemente -dice Esquirol- mayor actividad a todas las facultades intelectuales, exaltan las pasiones tristes y rencorosas, fomentan la ambicin y las venganzas, derriban la fortuna pblica, alteran profundamente el orden social y por lo tanto producen las distintas formas de locura. Esto es lo que ha sucedido en Inglaterra, lo que se ha visto en Amrica despus de la guerra de la Independencia, y en Francia durante la revolucin, con la diferencia entre Francia e Inglaterra, que en esta ltima, segn Mead, ms fueron los ricos que perdieron el juicio, al paso que en Francia casi todos los que escaparon a la hoz revolucionaria, se vieron atacados de enajenacin mental [33.] . Las conmociones polticas -contina el venerable alienista- son, como las ideas dominantes, causas excitantes de la locura que ponen en juego tal o cual influencia, imprimiendo un sello particular a sus distintas formas. Cuando la destruccin de la antigua monarqua francesa, muchos individuos se volvieron locos por el espanto; cuando vino el Papa a Francia, las manas religiosas aumentaron; cuando Bonaparte hizo reyes, hubo muchos emperadores y reyes en las casas de locos. En la poca de las invasiones francesas, el terror produjo muchas manas, sobre todo en las aldeas; los alemanes hicieron la misma observacin el da que sufrieron las invasiones de los ejrcitos de Francia. Nuestras sacudidas polticas -concluye el mdico de Charenton- han producido muchos casos de locura provocados y caracterizados por los acontecimientos que han sealado cada pgina de revolucin; en 1791 hubo en Versailles un nmero prodigioso de suicidios, y cuenta Pinel, que un entusiasta de Danton, habiendo odo acusarle, se volvi loco y fue enviado a Bictre [34.] . El trabajo mental, llevado hasta el cansancio del cerebro, puede favorecer el desarrollo de estos estados; la experiencia ensea que en este concepto ejercen mucho mayor influjo las penas, las pasiones contrariadas, el orgullo, la ambicin, la exaltacin mstica, las

decepciones, los quebrantos de fortuna y todo gnero de emociones de ndole afectiva [35.] . Sin embargo, algunos autores niegan que las conmociones polticas tengan influencia sobre la produccin de la locura. Pero esto es evidente, en mi concepto, segn parecen revelarlo los ltimos estudios: es preciso fijarse que al hablar de "grandes" acontecimientos polticos, los autores que sostienen su influencia se refieren, no a hechos de poca importancia, como las agitaciones electorales diarias en las repblicas, o a cualquier otro suceso de trascendencia alguna, sino a los grandes acontecimientos polticos y sociales, de esos que invierten completamente el orden establecido, conmoviendo por su base a toda una sociedad, la Revolucin Francesa por ejemplo, la Revolucin Sud-Americana, y bajo otra faz y en otra escala, las depredaciones de la Comuna, de la Mazorca, de Facundo Quiroga, del Fraile Aldao. Lunier, uno de los directores de los "Annales mdico-psychologiques", de Pars, e Inspector General del servicio de alienados, ha publicado no hace mucho una excelente memoria sobre este punto y de la cual se deducen las siguientes conclusiones: los acontecimientos de 1870 y 1871 han determinado, ms o menos directamente, del 1 de Julio de 1870 al 31 de Diciembre de 1871, la explosin de 1.700 a 1.800 casos de locura; su resultado ha sido, primero un descenso considerable en la cifra de admisiones en los Asilos, despus un recrudecimiento ulterior (fines de 1871), luego una elevacin excepcional (1872), y finalmente un retroceso a la proporcin media. Aqu, como se ve, est comprobado que la influencia de la herencia ha sido relativamente dbil, y preponderante la de las emociones. Ahora bien: si, como dice el eminente Griesinger, el aumento de las enfermedades mentales en nuestra poca es un hecho real en relacin con el estado de las sociedades actuales, sobre las que obran ciertas causas de una influencia incontestable; que la actividad impresa hoy da a las artes, a la industria y las ciencias tienen por resultado inmediato un acrecentamiento considerable de actividad en las facultades intelectuales; que los goces fsicos y morales van sin cesar aumentando; que nuevas inclinaciones y pasiones desconocidas principian a germinar; que la educacin liberal hace cada da progresos, desarrollando ambiciones que slo un pequeo nmero puede satisfacer; y, finalmente, que las crueles decepciones, la agitacin industrial y poltica son causas bastante poderosas para desarrollar esos trastornos de la inteligencia, es claro que iguales razones existen, en mi concepto, para suponer que el estado efervescente y verdaderamente excepcional por que han atravesado nuestros pueblos en ciertas pocas, ha influido poderosa y activamente para desarrollar, sino la locura, por lo menos un estado de exaltacin o de depresin intelectual y moral muy anlogo, y de su misma naturaleza. Entre las causas que ms vivamente han influido, segn Lunier, para determinar el aumento de locos durante la guerra Franco-Prusiana, se encuentran: la inquietud causada por la aproximacin del enemigo, el temor al reclutamiento, la partida de una persona querida para el ejrcito, las fatigas fsicas y morales de la guerra, particularmente del sitio de Pars, la ansiedad y angustias experimentadas durante una batalla o un bombardeo, los cambios de posicin o de fortuna, resultado inmediato de los acontecimientos, el terror causado por la noticia de una nueva derrota y por fin la excitacin poltica y social, y la ocupacin del pas por el enemigo [36.] . Todas ellas, y con exuberancia, las vemos actuar sobre la masa de nuestro pueblo durante un lapso de tiempo de veinte aos, agregadas a otras tal vez ms poderosas, y que el estado deplorable de nuestra comunidad misma haca germinar. Si all en donde la civilizacin impera eran aquellas suficientemente eficaces para engendrar tales trastornos, qu no sucedera entre nosotros, en donde una barbarie ingobernable e indigna

haba, desgraciadamente, asfixiado nuestra sociabilidad embrionaria, atrofiado el sentido moral y dominado prepotente por tantos aos? Si en Francia produca trastornos mentales la aproximacin de un ejrcito de hombres civilizados, qu no producira la presencia de las bandas de Quiroga que iban arrasando pueblos y fusilando sin valla, que volteaban a rebencazos a las mujeres y que ataban desnudos a las cureas de los caones a los hombres ms honorables de las ciudades? Para comprender la patogenia de estos trastornos curiosos, para apreciar el grado de exaltacin a que llegbamos, basta entresacar a la ventura ciertos cuadros histricos, recordar algunos episodios lamentables de la vida desordenada y bulliciosa de aquella democracia pampeana. Lleg un da en que las facciones se hicieron ms turbulentas y agrestes, los males se agravaban sin la esperanza siquiera lejana de un remedio eficaz y enrgico. La divisin de las ideas -dice el distinguido historiador de Belgrano- era completa al comenzar el ao 16; los ejrcitos derrotados o en embrin apenas cubran las fronteras, el elemento semi-brbaro se haba sobrepuesto en el interior a la influencia de los hombres de principios... aquello era un caos de desrdenes, de odios, de derrotas y luchas intestinas, de teoras mal comprendidas, de principios mal aplicados, de hechos no bien apreciados y de ambiciones legtimas o bastardas que se personificaban en pueblos o en individuos [37.] . Haba llegado un momento terrible para las revoluciones que se desenvuelven desordenadamente y por instinto, ese momento en que el mal y el bien se confunden, en que las cabezas ms firmes trepidan, en que las malas pasiones neutralizan la influencia saludable de los principios y en que cada bando se apodera de una parte de la razn y de la conveniencia social, como de los jirones de una bandera despedazada en la lucha [38.] . En medio de aquella "bancarrota moral", las emociones sbitas y variadsimas, la ambicin, la vanidad herida, la alegra misma, el terror, la clera determinando cambios bruscos e intensos en todas las funciones cerebrales, el dolor moral, el trabajo fsico, la envidia y el rencor, agregndose a todas ellas las influencias climatricas y hereditarias, provocaban esta irritacin intensa del encfalo determinando esas exaltaciones patolgicas que se traducen por actos extravagantes, inslitos y muchas veces sangrientos. Hay en aquellos dramas de la Revolucin escenas interesantes bajo este punto de vista, episodios que el observador menos avisado no trepidara en clasificar de delirantes, en el verdadero sentido de la palabra. Muchos de aquellos cerebros dominados por una estimulacin continua y pertinaz, sacudidos por el cmulo de causas excitantes que gravitaban sobre ellos, congestionados o anemiados alternativamente por las perturbaciones que esa vida sin sueo y sin tregua llevaba a los rganos de la respiracin, de la digestin y de la hematosis, principiaron a perder el equilibrio fisiolgico, dando lugar a todas esas manifestaciones de un carcter alinico tan marcado. Las revoluciones se sucedan unas tras otras con una rapidez pasmosa; los gobiernos slo tenan una existencia efmera y hasta ridcula. As que caa uno, el que lo haba volteado se entregaba muy a menudo a actos de supina crueldad y algunas veces de verdadera demencia. Como la revolucin de 5 y 6 de Abril de 1816, dice el autor citado, y como casi todas las conmociones internas que se haban sucedido, la que derrib a Alvear se cambi a su vez en perseguidora, llev su encarnizamiento hasta el grado de cebarse en enemigos impotentes y muy dignos de toda consideracin, y su impudencia o su "delirio" lleg hasta el extremo de calificar de criminales las acciones ms inocentes. Para colmo de vergenza vendi, por dinero, a los mismos compatriotas perseguidos la dispensacin de las penas arbitrarias a que eran sentenciados por las comisiones instituidas en tribunal [39.] .

Hay ms an. Haba all dos tribunales denominados el uno "Comisin Civil de Justicia" y el otro "Comisin Militar Ejecutiva", cuyos actos indudablemente son los sntomas de una verdadera exaltacin enfermiza, de esa enajenacin que han estudiado Despine, Laborde y Dubois Reymond en la Comuna de Pars. Era una creacin monstruosa inspirada por el odio y cuyo nico objeto pareca, no la persecucin del enemigo, sino la persecucin de las opiniones disidentes de los patriotas cados. El voluminoso proceso que con tal motivo se form -contina el autor mencionado- es la ms completa justificacin de la inculpabilidad de los acusados, a pesar de que se invent con este motivo el "crimen de faccin" (la Comuna invent clasificaciones vaciadas en el mismo molde), que indicaba simplemente la disidencia de opiniones. La sentencia que dict la Comisin Civil es un monumento de cnica injusticia o de obcecacin", de que la historia argentina presenta pocos ejemplos. Por esta sentencia, D. Hiplito Vieytes, que muri de pesadumbre (una lipemana terminada en la demencia), D. Bernardo Monteagudo, D. Gervasio Posadas y D. Valentin Gmez, fueron condenados "por equidad" a destierro indefinido, a pesar de no resultar contra ellos en el proceso, sino el "hallarse comprometidos con principalidad en la faccin de Alvear, segn voz pblica y voto general de las Provincias", teniendo, sin embargo, la generosidad de devolverles sus bienes despus de entregar el valor de las costas en que quedaban a descubierto. A. D. Nicols Rodrguez Pea se le condenaba, por "el crimen de su influjo en la opinin", a salir desterrado hasta la reunin del Congreso; a D. Antonio Alvarez Fontes se le desterraba sin acusarlo de ningn delito "para que no pudiera entrar en lo futuro en alguna revolucin"; al Dr. D. Pedro J. Agrelo, se le confinaba al Per "por la exaltacin de ideas con que haba explicado sus sentimientos patriticos" [40.] . El Fiscal D. Juan J. Passo clasificaba de execrables "estos crmenes" y llamaba "dulce" al temperamento adoptado por el tribunal. Si se tiene presente la honorabilidad y mansedumbre de algunos de los que formaban estos tribunales, se ver que slo bajo la accin deletrea de un estado cerebral anmalo, de verdaderos arranques de monomana exaltada, han podido cometer tranquilamente estas aberraciones inadmisibles en un espritu completamente sano. Hechos anlogos slo se observaron en la Comuna y, respecto al estados de sus cerebros, los alienistas citados ms arriba, nos han dado ya su opinin autorizada. No era posible tampoco que sucediera de otra manera, dadas nuestras condiciones sociales y polticas. Un pueblo que, como el nuestro, vivi desde su nacimiento desquiciado por tan distintos elementos, desorganizado y sin brjula, tena que sentirse arrebatado por movimientos pasionales de esta naturaleza, producindose las neuropatas epidmicas que se revelan en la historia por actos de naturaleza tan extraa. Cmo no sentirse fuertemente contristado, deprimido, en presencia de aquellas invasiones que Lpez, el agreste caudillo de Santa Fe, verific en 1819 a Crdoba, residencia de Bustos, su rival infortunado? Su presencia imponente hubiera bastado por s sola para producir una inquietud mental colectiva. La columna que le segua -dice el autor de "Belgrano y Gemes"- presentaba un aspecto original y verdaderamente salvaje; su escolta, compuesta de dragones armados de fusil y sable, llevaba por casco la parte superior de la cabeza de un burro, con las orejas paradas por crestn. Los escuadrones de gauchos que le acompaaban, vestidos de chirip colorado y botas de potro, iban armados de lanza, carabinas, fusil o sable indistintamente, con boleadoras a la cintura, y enarbolaban en el sombrero de panza de burro que usaban una pluma de avestruz, distintivo que desde entonces empez a ser propio de los montoneros. Los indios, con cuernos y bocinas por trompetas, iban armados de chuzas

emplumadas, cubiertos en gran parte con pieles de tigre del Chaco y seguidos por la chusma de su tribu, cuya funcin militar era el merodeo [41.] . Estas invasiones de los montoneros, de una provincia a otra, eran casi constantes y a su paso iban dejando un rastro de sangre, degollando y saqueando poblaciones enteras, como lo efectu la divisin de Lpez en su retirada, producida por la aproximacin del General Arenales que, al frente de 300 hombres disciplinados, corri a batirlo. Retirronse asolando al pas por ambas mrgenes del Tercero, desde la Herradura hasta la Esquina, saqueando ciudades, robando mujeres y esparciendo el terror por todas partes. Eran verdaderas irrupciones de brbaros desbordados sobre las ciudades indefensas, las que hacan estos hombres ensoberbecidos con la prepotencia que la desorganizacin poltica del pas les haba dado. Durante el "ao veinte", Lpez y Ramrez entran a Buenos Aires con sus escoltas de salvajes cuyo aspecto agreste impona a las poblaciones, y atan sus caballos en las rejas de la pirmide de Mayo. Ese "ao veinte" puede considerarse, en nuestra historia, como un verdadero acceso de exaltacin manaca general, rabiosa y desordenada, como el momento supremo en que una crisis agudsima y brutal rompe en todos los cerebros ese equilibrio benfico que constituye la razn. Este oscuro proceso, manifestacin bulliciosa de ese "morbus democraticus", como llamaba Brirre de Boismont, a una epidemia anloga desarrollada en el Faubourg Saint Antoine, en Pars, lleg a su colmo cuando en aquel da famoso en los fastos de la anarqua, Buenos Aires tuvo tres gobernadores en pocas horas, elevados y arrojados del mando por otras tantas revoluciones. Se comprende que este estado deplorable del espritu, agravndose cada vez ms, diera ms tarde nacimiento a otros fenmenos de origen nervioso, pero de un fondo patolgico ms acentuado. A esta categora pertenece el desarrollo relativamente considerable del histerismo en sus diversas formas, en algunas de las provincias argentinas y cuyo aumento se hizo ms sensible bajo el reinado del terror. Un mdico respetable de la provincia de Tucumn, y que ejerca entonces su profesin, nos deca que en esa poca, casi todas las mujeres, la que no era histrica declarada, tena en su modo de ser, en su carcter, algo que revelaba la influencia perturbadora de esta afeccin. En estas organizaciones dbiles por naturaleza, y dotadas de una sensibilidad emotiva exquisita y propia del temperamento, agitadas por esa imaginacin fosforescente, tan propia no slo del sexo sino de la poca y del clima, bien se explica que aquellos das de tanta amargura, que todas esas transiciones bruscas de la tristeza profunda a la ms amplia y expansiva alegra, haciendo vibrar con fuerza sus dbiles nervios, produjera sino la histero-epilepsia o la histeria tipo, cualquiera de sus manifestaciones solapadas, tan comunes y numerosas en estas afecciones. Frecuentes, sin duda alguna, tienen que haber sido; lo que hay es que pasaran desapercibidas para la generalidad ignorante, porque al manifestarse lo haran bajo un aspecto aparentemente sin importancia, mostrndose el cuadro sintomtico en detalle, como sucede a menudo. El "clavo histrico", por ejemplo, o algn otro signo casi inequvoco, por parte de la sensibilidad; sensaciones de un fro glacial o de un calor intenso, excitaciones sensoriales, determinando alucinaciones fugaces, trastornos del tacto o cualquiera de esas infinitas sensaciones alucinatorias, a veces tan accidentales o transitorias en la histeria. Las perturbaciones del carcter bien podan atribuirse a causa de otro orden, a los disgustos domsticos, al tedio, a la tristeza, etc., y entonces la razn de este desconocimiento es perfectamente atendible. La etiologa es fcil, en mi concepto. Quiroga, Artigas, Manuel Oribe y Aldao, con las exaltaciones del alcoholismo crnico de este ltimo, estn ah para explicarlas. El terror es la palanca ms poderosa para despertar todos estos trastornos, que pueden ser no slo dinmicos, sino tambin orgnicos, nutritivos del cerebro y de los dems

rganos del cuerpo humano. Reconoce este mismo origen la propagacin rpida de las afecciones cardacas durante la tirana de Rosas? El Dr. Colombres, distinguido mdico de la provincia de Salta, aseguraba que eran entonces tan frecuentes en Buenos Aires, que l las tom como punto para su tesis inaugural, proponindose averiguar la influencia innegable que en su patogenia haba tenido el rgimen de Rosas. El joven Dr. D. Eulogio Fernndez, present el ao pasado al "Crculo Mdico Argentino" un trabajo haciendo observar esto mismo, estudiando su origen, y aunque adoleca de ciertos defectos capitales respecto a la estadstica y etiologa, consignaba sin embargo algunos datos de mucha importancia. Por lo que dejamos apuntado ms arriba, fcilmente puede explicarse esta influencia y el origen primitivamente nervioso de semejantes perturbaciones, que por otra parte pueden curarse una vez que la causa ha cesado de obrar, o hacerse orgnicas si persiste por mucho tiempo. Entonces se establece un crculo mrbido: el cerebro ha influenciado primitivamente al msculo cardaco y ste, una vez enfermo, influencia a su turno al encfalo, determinando perturbaciones que varan en intensidad, segn la predisposicin del individuo y la amplitud de causas de otro orden que, agregadas a aquellas, acten con mayor fuerza sobre el resto del organismo. Durante la permanencia de Facundo Quiroga en Tucumn, el terror se apodera de la poblacin de una manera pavorosa. Quiroga azota por su propia mano a los miembros de las principales familias, fusila algunos y saca al pueblo contribuciones ingentes para cubrir sus deudas de tahr. Facundo se presenta un da en una casa y pregunta por la seora a un grupo de chiquillos que juegan a las nueces; el ms vivaracho contest que no estaba. -Dle que he estado aqu, responde. -Y quin es Vd? -Soy Facundo Quiroga... El nio cae redondo, y slo el ao "pasado" (es decir, dos aos despus), ha empezado a dar indicios de recobrar un poco la razn; los otros echan a correr llorando a gritos; uno se sube a un rbol, otro salta unas tapias y se da un terrible golpe [42.] . Una familia de las ms respetables de la provincia -refiere el mismo Sarmiento- recibe la noticia de la muerte de su padre, que ha sido fusilado, y momentos despus de tan terrible anuncio, dos de sus hijos, un varn y una mujer, se vuelven locos. Un joven distinguido de la provincia de Buenos Aires cae tambin fusilado por aquel jaguar; su linda prometida, al recibir la sortija que el sacerdote tena encargo de entregarle, pierde la razn, que no ha recobrado hasta hoy [43.] . Estas emociones brutales, llevando cada da mayor estmulo a aquellos nervios crispados por las ms dolorosas alternativas, conmovieron con violencia sus cerebros, determinando, como era consiguiente, la explosin de afecciones nerviosas muchas veces graves e incurables. La enteritis estalla en Tucumn y cunde por toda la poblacin con una rapidez alarmante. He aqu otra prueba del influjo de las acciones nerviosas. Los mdicos aseguran que no hay tratamiento, que la enteritis viene de afecciones morales, del terror, enfermedad -dice el autor de "Facundo"- contra la cual no se ha hallado remedio en la Repblica Argentina hasta hoy. Esta enteritis, cuando se presenta bajo formas y circunstancias anlogas, depende de trastornos nerviosos bien estudiados ya. Es una fluxin catarral por trastornos de la inervacin vaso-motriz y reconoce por causas la impresin del fro sobre el vientre y sobre los pies, las emociones morales fuertes, el terror y los disgustos intensos, particularmente durante el trabajo de la digestin. En estos casos -dice Jaccoud- los fenmenos intestinales pueden presentar la rapidez y duracin de las acciones nerviosas; la predisposicin individual y la persistencia de las impresiones patognicas son los dos elementos que constituyen la mayor o menor duracin [44.] .

Al influjo de todas estas causas que acabamos de enumerar no poda escapar nadie, como es lgico suponerlo, y por esto es que vemos a un nmero considerable de nuestros hombres clebres, sufriendo afecciones del cerebro, ya orgnicas ya dinmicas puramente, y que en muchos de ellos se traducen por los trastornos morales e intelectuales que vamos a estudiar ms adelante. Lo que es indudable es el predominio acentuado de un temperamento eminentemente nervioso en casi todos y la circunstancia, no casual, sino necesaria, de padecer de afecciones de este aparato, como vamos a verlo. "Bernardino Rivadavia" durante su destierro tuvo verdaderos accesos de hipocondra. En los ltimos perodos de su enfermedad, sus facultades mentales, como es consiguiente, haban decado; era ligeramente afsico pues encontraba con mucha dificultad las palabras y haba perdido completamente la memoria de algunas. Muri de un reblandecimiento cerebral. El "Dr. D. Manuel J. Garca" sufra tambin accesos de hipocondra. Encerrbase en su cuarto y all se entregaba a la soledad, embebido en sus largos monlogos. Muri de una afeccin al cerebro, cuya especificacin no me es posible hacer. Tengo estos datos del distinguido coronel Barros, sobrino carnal del ilustre ministro de Rivadavia. El "General Guido" muri de una hemorragia cerebral. Cuatro aos antes haba cado del caballo a consecuencia de un ataque anlogo. El "General Brown" estaba afectado de una "melancola" en la que el delirio de las persecuciones se destacaba con bastante claridad. Tuvo un pariente consanguneo afectado de enajenacin mental y l, llevado de repulsiones suicidas, arrojse de una azotea fracturndose una pierna. Creemos, aunque no tenemos seguridad alguna, que muri de una hemorragia cerebral. El "Dr. D. Vicente Lpez" autor inmortal del himno patrio, muri de una enfermedad nerviosa. Los sntomas que se me han referido dejan entrever una afeccin a la mdula con ramificaciones en el cerebro (esclerosis en placas). Antes de morir, y durante su ltimo ataque, le sobrevino un delirio que dur treinta y tantas horas, segn me lo ha referido su ilustre hijo. Era un delirio tranquilo, suave y sin determinaciones motrices (delirio verbal). Sentado al lado de su cama, conversaba consigo mismo de muchos y variados asuntos, y en un tono solemne y grave recitaba trozos enteros de las poesas de Horacio, su poeta favorito. La memoria, fuertemente excitada, le haca desfilar por delante acontecimientos que no recordaba en su estado de salud, personajes que haban vivido en los primeros aos de su vida y cuyas fisonomas y detalles refera con primorosa claridad. El "Dr. D. Florencio Varela" sufra de accidentes epilpticos (el gran mal) que principiaron a manifestarse en la edad adulta. El "General D. Antonio Gonzlez Balcarce" muri repentinamente. "Don Juan Cruz Varela" estaba afectado, como su hermano, de accidentes epilpticos. El "General D. Marcos G. Balcarce" muri repentinamente. El "Dr. D. Gregorio Funes" muri de apopleja cerebral, sentado en una de las calles del antiguo "Jardn Argentino". El "Dr. Tagle", personaje de un carcter sombro y un tanto hipocondraco, padeca de una dispepsia crnica y muri, como Rivadavia, de un reblandecimiento al cerebro. "Beltrn", que colg los hbitos por servir en los ejrcitos de la Repblica, y despus iluminaba con antorchas betuminosas las hondonadas de la cordillera para facilitar en medio de la noche el pasaje de los torrentes [45.] , fue aos despus atacado de enajenacin mental en el Per y andaba por las calles de Lima corriendo desaforadamente y vendiendo

figuritas. Los desaires e ingratitudes de Bolvar hicieron que en esta organizacin, predispuesta sin duda, estallara la enfermedad. El "Coronel Estomba" conocido en los anales de nuestras guerras civiles fue atacado de enajenacin mental encontrndose al frente de sus tropas [46.] . Sus oficiales comprendieron el estado de sus facultades por la extravagancia de sus marchas, pero cuando se apercibieron era ya tarde, porque los haba entregado al enemigo. "Don Hiplito Vieytes", despus de la sentencia que contra su persona dict la Comisin Civil de Justicia, organizada por la revolucin de 15 y 16 de Abril de 1815, cay en un estado completo de lipemana, a consecuencia de la cual muri... Todo esto se explica, no slo por las causas accidentales de que nos hemos ocupado, sino tambin por la natural predisposicin que engendra el clima con sus diversas y mltiples influencias. Hay en este pas un marcado predominio de las enfermedades del sistema nervioso. Las muertes sbitas resultantes de apoplejas sanguneas o serosas -dice Martn de Moussy en su libro sobre la Repblica Argentina- son comunes, y lo mismo sucede con las parlisis producidas por congestiones y apoplejas parciales que se observan con alguna frecuencia. Una alteracin cerebral bastante generalizada es el reblandecimiento, que se manifiesta an en los extranjeros que han pasado cuarenta aos en el pas (Martn de Moussy). Y ntese bien que la generacin en que Moussy toma estos datos es precisamente la que haba vivido durante la poca de agitaciones y de fuertes sacudimientos morales del perodo de la Revolucin y de la Independencia. El mismo hace notar que ms se observa en aquellas personas que han viajado mucho y que han pasado alternativamente de una gran actividad fsica y moral a un reposo pasajero y ms o menos completo. La irritabilidad extrema que se nota en el sistema nervioso, sobre todo en el litoral, hace necesariamente ms frecuentes estas enfermedades y ms rebeldes que en cualquiera otra parte; el gran nmero de tormentas, los cambios bruscos de temperatura que traen los vientos algunas veces muy frescos, contribuyen indudablemente a producirlas. (Martn de Moussy). A este dato sobre la influencia de nuestras condiciones meteorolgicas que consigna el autor citado, agregaremos nosotros una, cuyos efectos, aunque no muy intensos, son sin embargo indudables. Es esta la influencia evidente que tienen sobre el cerebro los vientos del Norte que reinan en el pas con mucha frecuencia. El influjo poderoso de este agente, consignado de muchos aos atrs en la tradicin popular, lo han observado despus los hombres de la ciencia y entre ellos el inolvidable Mossotti, cuyas excelentes lecciones se conservan todava en la memoria de sus discpulos. Este apreciable maestro lo atribua a los cambios de presin en los lquidos del organismo, producido por las modificaciones que en la densidad del aire determinan estos vientos. Es observacin diaria en los manicomios del pas que los alienados se encuentran ms exaltados cuando aqullos soplan. Y este dato, que nos ha sido suministrado por el Director de uno de ellos, nos recuerda un caso curioso recogido por un respetable mdico, el doctor Valdez, y comentado en una memoria que escribi con ese motivo. Un joven de buena familia sentase peridicamente arrastrado por impulsiones homicidas y sala a la calle sin otro objeto que el de repartir pualadas a todo el que encontraba a su paso: tomado por la autoridad, confes ingenuamente todos sus delitos, pero declar que l no tena la culpa, porque esos deseos enfermizos lo asaltaban irresistiblemente cuando reinaban los vientos del Norte. La observacin del alienado (pues no era otra cosa) haba sido confirmada por el autor de la memoria, quien le haba prestado sus auxilios profesionales en otras ocasiones anlogas. Bajo la influencia de este viento, agrega de Moussy, se producen cefalalgias intensas, particularmente migraas, tics dolorosos de la cara, tortcolis, etc., etc. Algunas de estas

neuralgias se hacen realmente intermitentes y son precedidas de escalofros, a punto de producir una fiebre larvada que cede siempre a los antiperidicos. Ms adelante, en el captulo destinado a la "marcha de las enfermedades" y a las "constituciones mdicas del Plata", el Sr. Moussy vuelve a insistir sobre esta frecuencia, sobre la insidiosidad con que suelen aparecer, y apunta tambin la frecuencia entre nacionales y extranjeros de las afecciones del corazn y de los grandes vasos. Esta predisposicin a las enfermedades de los centros nerviosos, revelada por las observaciones pacientes de Martn de Moussy y de otros mdicos experimentados, constituye un elemento fundamental en la etiologa de las neurosis que vamos a estudiar. Ella haba preparado el terreno, colocando al organismo en condiciones propicias para su desarrollo, aumentando la receptividad mrbida, y creando oportunidades que el clima, los acontecimientos polticos y sociales, y ciertos caracteres tnicos que ya hemos marcado, hacan cada vez ms frecuentes. Las enfermedades de los centros de inervacin son el patrimonio de las sociedades llenas de vigor y dotadas de esa savia maravillosa que palpita en cada clula cerebral. Las fuertes emociones que experimentan en esa vida de vrtigo eterno, en que el elemento sensitivo hace el gasto principal, traen como consecuencia obligada todos esos trastornos cuya patogenia no siempre es conocida. Lo que sucede en el organismo humano se observa igualmente en el organismo social y poltico. Los hombres que abusan de la vida intelectual, se crean una predisposicin marcada a esas enfermedades y a menudo perecen bajo su influencia formidable. En los pueblos en quienes una civilizacin avanzada mantiene al cerebro en perpetuo estmulo, creando esa susceptibilidad enfermiza que propaga el suicidio y la locura, es donde las neurosis hacen mayor nmero de vctimas.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

III. La neurosis de Rosas La naturaleza moral tiene sus monstruosidades como la naturaleza fsica. Un individuo es incompleto bajo el punto de vista de su organizacin moral, como otro lo es bajo el punto de vista de su organizacin fsica. La mente tiene sus imperfecciones, sus anomalas en el desarrollo de sus facultades, como las tiene el cuerpo en el de sus rganos. Estos principios que Moreau de Tours consigna en su captulo: "De las influencias de los estados patolgicos sobre el funcionamiento intelectual", son verdades inconcusas probadas por la observacin diaria. As como se nace con la predisposicin orgnica para ciertas enfermedades somticas, se nace igualmente con predisposicin para las de la mente. Hay "ditesis fsicas" y "ditesis morales", porque el espritu no puede sustraerse a ciertas leyes que determinan en l padecimientos de marcha y aspectos iguales a los del cuerpo. La herencia patolgica, que trasmite de generacin en generacin la inminencia mrbida para los sufrimientos del cuerpo, sigue fatalmente la misma marcha y recorre las mismas faces que la que trasmite la herencia psicolgica para los padecimientos del cerebro. La herencia de ciertas enfermedades, la tuberculosis por ejemplo, es frecuente, y el nio nacido de padres tuberculosos no trae el tubrculo en su cuerpo, sino que viene con la maldicin ineludible de la predisposicin; los descendientes de padres que no son tuberculosos, pero que han sufrido la escrfula, la ditesis caquctica, o el alcoholismo, pueden nacer con la ditesis tuberculosa, porque la enfermedad sufre, al trasmitirse, una verdadera transformacin. En cierta manera sucede lo propio con estos padecimientos proteiformes y a veces incomprensibles que la llamamos neurosis. El monomanaco puede legar a sus hijos o la monomana misma o la aptitud para contraer cualquier gnero de vesania; y como esto es lo que ms frecuentemente se observa, resulta que los hijos, los nietos o los sobrinos (herencia colateral) de un loco, cualquiera que sea su locura, pueden ser o manacos o alcohlatras, histricos, epilpticos, perseguidos, criminales o extravagantes, y los hijos de estos ltimos, manacos, lipemanacos, etc.

La tendencia a reincidir que se observa en ciertos gneros de criminales, es una simple cuestin de fisiologa o de psicologa mrbida. Algunos de esos desgraciados, a quienes la ley condena a la ltima pena como asesinos vulgares, no son sino enfermos. Aqu es donde se observa la accin de la herencia, la influencia mrbida deletrea de la organizacin de los padres sobre la de sus hijos y las transformaciones de las neuropatas de los unos, en monstruosidades morales en los otros (Moreau de Tours). Los ms experimentados directores de prisiones han llegado a convencerse que para ciertos criminales no alumbra esperanza alguna de reforma, puesto que el crimen es el fruto de la locura en muchos de ellos. En la generalidad de los casos, la educacin no cura radicalmente estas gibosidades del espritu, como no cura la ciruga las gibosidades del cuerpo o sus interminables vicios de conformacin. Como tampoco cura la medicina las ditesis tuberculosa o cancerosa. La educacin adormece su potencia, atempera sus manifestaciones, estableciendo un equilibrio saludable, como calma la teraputica las exacerbaciones de la escrfula por medio del tnico que ayuda a la naturaleza en esa lucha eterna en que viven los diatsicos. La enfermedad subsiste, aunque debilitada, pero de repente, y bajo la accin de cualquier causa insignificante, recobra su vigor primitivo y su mano de plomo aplasta estas organizaciones empobrecidas. Esto sucede a menudo con las perversiones enfermizas de que habla el autor antes citado, con las degeneraciones que debilitan el ser moral, aniquilando el equilibrio de sus facultades y paralizando toda reaccin de la voluntad contra los arranques de las pasiones, contra la fuerza de esa ditesis moral, temible, que casi fatalmente conduce al crimen y para la cual no hay remedio en todas las teraputicas del mundo. Estas organizaciones caprichosas encuentran en el crimen verdaderos goces, una satisfaccin particular en el sacrificio intil de un semejante, un placer inefable en el tormento lento, pausado, en que se bebe la muerte a intervalos crueles, a la manera que lo haca Rosas. Gall consigna casos curiossimos de este gnero de trastornos psquicos. Entre otros, refiere el de un dependiente de botica que sintiendo fuertes inclinaciones al asesinato, concluy por hacerse verdugo; y el de un rico propietario irlands, que pagaba a los carniceros para que le permitieran el placer de matarles los bueyes. El caballero Lelwin -dice Legendreasista a todas las ejecuciones de criminales y haca toda clase de esfuerzos para colocarse cerca de la guillotina. La-Condamine buscaba con ardor el placer de presenciar la agona de los ajusticiados, y los libros de Pinel y de Esquirol refieren casos anlogos al de aquella mujer que viva en las inmediaciones de Pars, y atraa con cario a los nios para degollarlos, salarlos y luego comrselos con una sangre fra tremenda. Cuenta el venerable Esquirol que un da fue consultado por un hombre como de 50 aos, de enormes msculos, de buena constitucin, y que despus de haber llevado una vida activa, trabajando y recorriendo casi todos los pases de Europa, se haba retirado a vivir tranquilo. Estaba posedo de una impulsin al asesinato y durante todos los instantes de su vida viva en una angustia perpetua; esta impulsin variaba de intensidad, pero jams desapareca enteramente: a veces era slo una idea que ocupaba con tenacidad su espritu, pero sin inclinaciones motrices a ponerla en ejecucin, una idea homicida ms bien que una impulsin. Algunas veces tomaba una intensidad grande y entonces senta que toda su sangre se le agolpaba a la cabeza, entraba en un verdadero paroxismo, experimentaba una sensacin horrible de plenitud, un sentimiento angustioso de malestar y de desesperacin, su cuerpo entraba en convulsiones y se cubra de un sudor profuso; tirbase de la cama,

pues casi siempre los accesos eran de noche, y despus de un rato de horrible incertidumbre, terminaba el acceso derramando abundantes lgrimas. Maudsley refiere la historia de una seora de 72 aos de edad, en cuya familia haba muchos locos, que estaba sujeta a paroxismos frecuentes de una clera convulsiva y que en medio del acceso haca esfuerzos desesperados por estrangular a su hija, a quien idolatraba. Habitualmente estaba sentada, lamentndose del estado de abatimiento y decrepitud a que la haba reducido la edad; pero de repente se levantaba con una energa extraordinaria y echando a correr saltaba sobre la nia gritando: "es necesario que yo la mate! es necesario que yo la mate!" [48.] . Un qumico distinguido y amable poeta, dotado de un carcter dulcsimo y muy sociable, se constituy en prisin en uno de los asilos del barrio de San Antonio. Atormentado del deseo de matar, se prosterna al pie de los altares e implora a la Divinidad para que lo libre de una inclinacin tan atroz y de cuyo origen jams ha podido darse cuenta. Cuando el enfermo senta que su voluntad flaqueaba bajo el imperio de esta impulsin, corra hacia el jefe del establecimiento y se haca atar las manos con un cordel. Sin embargo, concluy por ejercer una tentativa de asesinato sobre uno de los guardianes, y falleci ms tarde en medio de un acceso violento de mana furiosa [49.] . Este aniquilamiento intermitente del sentido moral, producto indudable, aunque desconocido en su esencia, de un estado patolgico de la masa cerebral, constituye esta forma curiosa de locura que todos los autores modernos, respetando la clasificacin de Pinel, llaman la "monomana homicida". Es una forma de mana anloga a las otras y en la cual el paciente, dominado por la necesidad de matar, arma su mano, y sin vestigio alguno de delirio, mata y destruye hasta satisfacer su sed horrible. Es una hermana de la monomana suicida, de la tendencia irresistible al robo y al incendio; es una de las tantas variedades, interminables y oscuras en su patogenia, de ese cuadro infinito de la locura. Esta impulsin que, como se ha visto, es en ciertos individuos causa de abatimientos y de amargos disgustos, constituye una fuerza desconocida, indomable, brutal, que echa momentneamente un velo espeso sobre la razn humana, que asfixia el alma ahogando el sentimiento hasta el extremo incomprensible de arrastrar a una madre contra sus hijos. No puede darse perturbacin ms curiosa y ms temible. Es un gnero de atavismo psicolgico, un retorno a las especies animales ms inferiores, que nos acerca al hombre ms primitivo. La monomana homicida da origen a los pobres "posedos" de que habla Esquirol, y que viven en constante alarma, agitados por estas convulsiones malignas que, como observa Mausdley, llevan a muchos al suicidio por evitar el asesinato. El prdromo convulsivo es a menudo una sensacin extraa, incmoda, desesperante, que principia en una parte cualquiera del cuerpo, en el estmago, la vejiga, en el corazn, en las manos, en los pies mismos, y que luego sube al cerebro determinando el estallido de aquellas fuerzas comprimidas, que obligan al paciente a caminar, a correr precipitadamente, robar, incendiar, a clavar un pual en el pecho del primero que se presenta delante. Es algo como el "aura epilptica" que anuncia con tiempo el momento supremo y que le permite gritar a la vctima que huya de su presencia porque va a matarle. Skae, el clebre alienista ingls, habla de un hombre en quien esta "aura homicida" principiaba en los dedos de los pies, luego ganaba el pecho produciendo un sentimiento de debilidad y constriccin, en seguida suba a la cabeza y determinaba una prdida completa de la conciencia [50.] . A esto se agregaba un sacudimiento violento e involuntario, de las piernas primero, despus de los brazos, y cuando aquel estaba en su mayor fuerza, era que el enfermo se senta impulsado a cometer todo gnero de violencia. En otro -dice Mausldey- es una sensacin de

malestar, una especie de vrtigo o de temblor invencible, como un vago presentimiento de algo pavoroso que va a producirse; el que ha sufrido un primer ataque sabe lo que este preludio significa, y si puede, se precave. En estas anomalas el enfermo, despus que ha pasado el acceso, comprende la enormidad de su delito. El remordimiento subsiste, y una vez que el sentimiento recupera sus dominios, se lamenta y se arrepiente sinceramente. Por esto es que muchos recurren al suicidio como a un supremo recurso. Pero hay otra variedad de la misma especie, indudablemente mucho ms horrible. Si en la mana homicida el paciente sufre un eclipse pasajero del sentido moral, en aqulla es permanente, porque procede de una atrofia incurable y congnita de todos los sentimientos que guarda el alma humana en su regazo. Tal es lo que llama Prichart la "locura moral". Esta es la locura de Rosas y tal vez de Oribe: es esa forma de enajenacin mental que se entrelaza con el vicio y con el crimen, y que, despus de haber sido por mucho tiempo objeto de largas controversias, ha quedado incluida en el cuadro nosolgico de la enajenacin. Esta degeneracin de la naturaleza moral del hombre forma el tercer grupo de las tres grandes clases en que divide Krafft-Ebing las enfermedades mentales. La locura moral la constituyen esas perturbaciones del espritu, sin delirio, sin ilusiones, sin alucinaciones, y cuyos sntomas -que, segn Mausdley, consisten principalmente en una perversin completa de las facultades efectivas, de las inclinaciones, sentimientos, costumbres, y de la conducta misma- se han observado de una manera tan clara y tan sensible en Juan M. Rosas, cuya vida afectiva se manifiesta profundamente alterada desde sus primeros aos. Todos los que la sufren viven en una incapacidad completa para sentir; sus tendencias, los deseos que los dominan, llevan un sello de repugnante egosmo. Tienen una sensibilidad moral aterradora, y su inteligencia, a menudo vivaz, si bien no se manifiesta sensiblemente perturbada, est casi siempre viciada por los sentimientos mrbidos bajo la influencia de los cuales piensan y obran. Rosas mostraba hasta esa sutileza extraordinaria tan propia de los hombres que se encuentran en este caso y que se manifiesta en las excusas y justificaciones que dan a su conducta atrabiliaria, exagerando ciertas cosas, aparentando ignorar otras y dando al conjunto de sus acciones un colorido engaoso que los hace aparecer como vctimas de falsos informes o de juicios errneos. Son -dice Maudsley- incapaces de dar a su vida una direccin regular, de reconocer las reglas ms vulgares de la prudencia y del inters social, y por ms que se insista no es posible hacerles comprender sus faltas y sus crmenes que excusan y justifican de alguna manera. Todo les arrastra a la satisfaccin de sus deseos funestos; han perdido el instinto ms profundo del ser organizado, aquel por el cual el organismo asimila todo aquello que puede contribuir a su desenvolvimiento o su bienestar moral, desarrollando en su lugar inclinaciones y sentimientos perversos que siempre los conducen a la destruccin [51.] . Estos degenerados estn desde su nacimiento predispuestos a las diversas perturbaciones del espritu y atraviesan su existencia en un estado permanente de "locura razonante" en diversos grados [52.] . Si nos remontamos en la historia de sus ascendientes, se descubren casi siempre numerosos ejemplos de enajenacin mental o de enfermedades nerviosas diversas, y ya veremos, en el curso de este captulo, cmo escudriando la genealoga del Tirano, encontramos ejemplos sino de afecciones mentales, por lo menos de enfermedades nerviosas. Estos locos, que resumen en s todos los caracteres enfermizos de su raza y que desde su ms temprana edad son una plaga social por sus instintos perversos, sus sentimientos depravados, sus deseos violentos e incoercibles, forman desgraciadamente un grupo ms grande de lo que puede creerse, y a sus anomalas morales suelen agregar defectos fsicos

ms o menos repugnantes. Rosas no tena defecto fsico alguno; antes al contrario, la contextura material y la belleza varonil de sus formas hacan de l un hombre de singular hermosura. En cambio, toda esa fuerza mrbida que, diremos as, se distrae en estos defectos del cuerpo, estaba tenazmente concentrada en su espritu, determinando esas profundas y gravsimas perturbaciones afectivas, que hacen de l el ms acabado tipo de la locura moral. Su cerebro, evidentemente, no participaba de esa salud completa que tiene su expresin genuina en la regularidad de las funciones; que impide el desorden, que enfrena al instinto siempre bravo y tumultuoso, por medio del alto equilibrio que impone la razn. Hay entre su organizacin y la de los dems hombres un abismo profundo abierto por esa falta completa de sentimientos, por esa tenaz persistencia en el crimen y por la ausencia absoluta del remordimiento. Los grandes neurpatas como Rosas, en cuya contextura espiritual existe una atrofia tan extraordinaria del sentido moral, constituyen todas esas anomalas que son en el orden psquico lo que las monstruosidades de la organizacin del cuerpo en el orden fsico. Vienen al mundo con el germen de su locura, de esta locura temible que busca el placer en las emociones intenssimas del crimen, que arranca al corazn fibra por fibra y que en cada gota de sangre que vierten, encuentran una fuente inagotable de gratas emociones. Agotada en sus ltimos limites la sensibilidad moral, por los arranques de una perversidad violenta y activa, se manifiesta una sed insaciable que engendra esos deseos de muerte, y buscan con avidez las ocasiones propicias de satisfacerla. Son naturalezas nacidas para el crimen, organizadas para vivir y desarrollarse en ese medio homicida en el cual perecen asfixiados los espritus en quienes la presencia constante y saludable de la razn moral, impide la formacin de los impulsos que encuadran al alma formidable de los grandes criminales. Rosas ceda sin repugnancia a sus ms perversas inspiraciones, y arrebatado por esa fibra enfermiza que lo animaba desde su infancia, mataba con desesperante tranquilidad y como si verificara el acto ms natural de la vida ordinaria. Esta frialdad aterradora que acompaa siempre a todos sus actos forma el rasgo ms prominente de la "locura moral", causa nica en l de esa cnica insensibilidad que lo llevaba hasta burlarse de sus vctimas una vez cometido el delito. No existiendo en su conciencia ni el vestigio de un cruel remordimiento, sus deseos homicidas estaban siempre en libre y perpetua efervescencia, porque en su cerebro haba muerto todo lo que poda resistir con xito a la fuerza temible de sus inclinaciones. La lucidez indiscutible de su inteligencia, inculta aunque vivaz, empleada en la satisfaccin exclusiva de sus designios, era tanto ms peligrosa cuanto mayor fuera su desarrollo, porque todos ellos, en halago de sus instintos, la utilizan en el nico propsito de formular proyectos criminales y en idear los medios de darles cima. La lesin de una facultad cualquiera del orden instintivo no entraa fatalmente, segn parece probarlo la observacin, una lesin correlativa del orden intelectual o si la trae es tan poco sensible algunas veces, que pasa desapercibida y como disimulada por el lujo de manifestaciones con que se presenta la perturbacin moral. Para el criterio vulgar no hay enajenacin donde no existe el delirio, y la "locura moral" circunscrita a las facultades "puramente afectivas", se confunde sin razn con el vicio y con el crimen. Esta especie de monomana que no invade sino la parte sensitiva de la naturaleza humana, como lo afirman Pritchard, Esquirol, Maudsley y otros, presenta una sintomatologa exacta y algunos datos etiolgicos precisos. Para que en un individuo pueda manifestarse, es menester que haya en sus conmemorativos individuales y en su genealoga el antecedente de enfermedades o

estados nerviosos de cualquier gnero y que la enfermedad moral se manifieste despus de un trastorno mental agudo cualquiera "o desde los primeros aos de su vida". Es precisamente en esta poca, antes que el individuo tenga conciencia de s mismo y posea una nocin verdadera de lo justo y de lo injusto, que la perversin moral, las extravagancias de carcter, las inclinaciones viciosas y criminales se han observado [53.] . Y si sigue aqulla una evolucin gradual -afirma el clebre mdico de Bictre- su violencia oscurece y falsea la conciencia, y la razn en vez de dominar, como sucede en los individuos suficientemente bien organizados, se hace cmplice y les presta el concurso de su fuerza. Rosas, en su niez, mostraba ya en gestacin activa todo este cmulo de extravagancias morales, que despus han acentuado tanto su fisonoma. Se refiere que inventaba tormentos para martirizar a los animales y que sus juegos en esta edad de la vida en que ni el ms leve sentimiento inhumano agita el alma adolescente, consistan en quitarle la piel a un perro vivo y hacerle morir lentamente, sumergir en un barril de alquitrn a un gato y prenderle fuego, o arrancar los ojos a las aves y rer de satisfaccin al verlas estrellarse contra los muros de su casa. Ese cuerpo, tan artsticamente formado y macizo, se desarrollaba exuberante en la vida saludable de la campaa, y, con l, esos instintos de ferocidad que forman la masa de su alma y que en veinte aos de crmenes diarios eran todava insaciables. En esos enfermizos estremecimientos juveniles se presenta ya al asesino aleve de Maza y de Camila. En la mirada inquieta de aquel nio temible poda descubrirse un cerebro precoz, batido por mil pensamientos siniestros, y al travs de su pecho hubirase percibido el ruido tumultuoso y convulso de un corazn agitado por la impaciencia de horrores y de sangre. Mal puede atribursele una organizacin moral ntegra, cuando desde tan temprano principiaba su "ditesis" a manifestarse. Tena ya todos los atributos de esta enfermedad mortfera y hacase notable por sus malos instintos, sus insubordinaciones y sus actos de violencia. Conociendo los padres sus instintos perversos, su carcter rebelde y atrevido, colocronlo de mozo de tienda bajo la direccin inflexible de un seor D. Ildefonso Passo, quien le dio algunas lecciones de escritura, conservndolo a su lado hasta el da en que huy. All cometa toda clase de extravagancias y "diabluras": se cuenta que peleaba con los que iban a la tienda, destrua todos los gneros cortndolos al sesgo y agujereaba con su cuchillo los sombreros, buscando hasta en esas puerilidades una satisfaccin de sus deseos destructores. Despus fue enviado a un establecimiento de campo, bajo las rdenes de un esclavo, capataz de la estancia, que sola castigarlo severamente imponindole duras penas corporales. Cuentan que, un da, habiendo malgastado un dinero, su padre lo llam para reprenderlo. Rosas lo escuchaba silencioso, con la fisonoma contrada por la rabia. Permaneca inmvil y de pie, mientras el anciano le haca severos reproches por su vida licenciosa y desordenada. Cuando hubo concluido, sacse precipitadamente su poncho y la casaca que llevaba debajo, y arrojndolos al rostro de su padre, se retir haciendo ademanes indecentes. Ms tarde pas a la Repblica Oriental, siguiendo, a pesar de su cortos aos, su vida vagabunda, hasta que al regresar a la campaa de Buenos Aires encontr a D. Luis Dorrego, bajo cuya proteccin trabaj por algn tiempo. Su adolescencia ha sido un continuo desorden y la conducta posterior no ha hecho sino acentuar ms los contornos de su carcter, completando con nuevos rasgos la fisonoma especial de su alma, la ms curiosa de la teratologa moral. Lastimar a sus peones dndoles argollazos en la cabeza o hacindolos golpear con animales bravos, echar excrementos en

la comida de la pobre gente que sentaba a su mesa, incendiar las parvas de trigo para gozar con los estragos del fuego; tales eran los entretenimientos de su niez, la niez tpica y brutal de los que llevan eternamente en su cerebro enfermo los sntomas inequvocos de la "locura moral." Por eso, repetimos con Maudsley, estos seres son incompletos bajo el punto de vista mental y algunas veces fsico. Obsrvanse -dice- ciertos nios pertenecientes a familias distinguidas por su honorabilidad, su educacin y origen, afectados de esta imbecilidad moral; a nadie quieren y una inclinacin fatal y tenaz los lleva habitualmente al crimen sin que nada pueda detener esas repulsiones orgnicas: es que la locura sensitiva principia a manifestarse, y todos esos actos, puede decirse que son los primeros vagidos de ese embrin peligroso que est verificando su gestacin bulliciosa, libre de las trabas saludables del sentido moral. Es que en muchos de estos casos la locura radica (como en Rosas) en una imperfeccin o en una imbecilidad moral que, en proporciones ms o menos grandes, constituye un hecho del nacimiento. Cuando se ven nios -agrega Maudsleyentregarse a los ms exagerados vicios, cometer los ms repugnantes crmenes con una ferocidad instintiva y como por una propensin al mal inherente a su naturaleza; cuando se encuentra, aunque sea remotamente, a la herencia desempeando un rol activo, cuando (como en Rosas) la experiencia prueba "que el castigo no tiene ninguna accin reformadora", estamos autorizados para creer que se trata de una imbecilidad, de una "locura moral". Esta perversidad -dice Legran du Saulle- se manifiesta "desde los ms tiernos aos" por una crueldad horrible y son verdaderos monstruos morales que viven posedos por el genio de la destruccin y que concentran toda su actividad intelectual en un objetivo nico: practicar el mal. Todos estos individuos constituyen una variedad degenerada y mrbida de la especie humana, encontrndose algunos que estn como estigmatizados por caracteres particulares de inferioridad fsica y mental. Es tan fcil -dice Maudsley-, reconocerlos entre los dems hombres, como lo es distinguir en una majada de carneros blancos uno de cabeza negra. En aquellos cuyos caracteres fsicos estn en armona con sus caracteres morales, un aspecto especial, "un aire comn de familia los denuncia desde lejos". Bruce Thompson asegura que casi todos son escrofulosos, raquticos, de cabeza angulosa y mal conformados, muchos de ellos estn desprovistos de energa vital "y a menudo son epilpticos". Si estos caracteres materiales no se observan en Rosas, es porque, como hemos dicho antes, toda la fuerza patolgica que en aqullos se encuentra diseminada en la parte fsica y moral, en l pareca fuertemente concentrada en su cerebro nicamente. Para Rosas el crimen era una especie de emuntorio, algo como una vlvula que daba escape a las fuerzas patolgicas que lo dominaban; hubirase manifestado el delirio, la epilepsia, la crea o cualquiera otra afeccin nerviosa, si no hubiese cometido el crimen que aliviaba su cerebro de un peso enorme, como sucede en muchos de ellos, que por la circunstancia de ser criminales es que no se vuelven locos, segn lo observa el autor ya citado. Todos los sntomas, que revela en el curso de su vida, concuerdan perfectamente con el cuadro que los autores describen de la locura moral. En ciertos momentos, los extraos deseos que tanto lo conmovan presentaban una forma extravagante pero tpica y feroz. Haba, a veces, algo como un delirio moral inclasificable, diablico, como cuando mandaba degollar a los prisioneros indefensos al comps de una "media caa" o de un "cielito federal"; cuando paseaba por las calles de la ciudad las cabezas humanas en carros, cuyos conductores anunciaban con gritos destemplados la venta de duraznos, y finalmente cuando haca colocar a uno de sus bufones debajo del lecho

donde estaba el cadver de su mujer, con orden de imprimirle movimientos que persuadieran al sacerdote que todava le animaba un soplo de vida, para administrarle los ltimos auxilios. El xito de estas bromas brutales, que despus han sido clasificadas de "diabluras", lo hacan perecer de risa. Los deseos homicidas, dominando despticamente su cabeza, lo impulsaban al crimen bajo formas diversas y asesinaba sin distincin de sexos ni de edades, porque senta indudablemente una satisfaccin intensa. Todos estos pensamientos de muerte se haban fijado en su espritu de una manera indeleble: casi, puede decirse, se haban formado con su cerebro y lo absorban por completo. Por eso vivi constantemente tramando el asesinato y buscando en las sombras de su alma tiberiana las inspiraciones del crimen para inventar el tormento del "serrucho", el degello a "cuchillo mellado", la muerte angustiosa a son de msicas diablicas o de tambores destemplados. Vivi bajo la impresin maligna de estas tentaciones homicidas, arrastrado por las actividades anmalas de su cerebro, dominado por ese estado enfermizo, extraordinario, en que se mantuvo tantos aos volteando cabezas y haciendo abofetear mujeres. Cuando stos que podemos llamar los paroxismos de su lgubre insana tenan lugar, cuarenta, cincuenta, cien o ms individuos eran apualados en barrios centrales de la ciudad, se azotaban las damas en sus propios hogares, se profanaban los templos y se afrentaban las jvenes con aquellos moos colorados de tan horrible recuerdo. La exaltacin extrema en que viva perpetuamente el cerebro se manifiesta en estas escenas inolvidables para el que haya vivido en aquellas pocas de horrores y bajo la presin de su mano crispada. No hay duda, pues, que estas efervescencias malignas responden a estados patolgicos perfectamente caracterizados, y estudiando su temperamento y su historia clnica puede descubrirse al virus vesnico manifestndose en otra poca bajo la forma probable de una "epilepsia larvada". Rosas tena, sin duda alguna, un temperamento nervioso y sufra fuertes ataques neuropticos en los cuales saltaba a caballo y echaba a correr por el campo, lanzando gritos descompasados y agitando sus brazos hasta que caa extenuado y transpirando a mares [54.] . Otras veces se entregaba a arranques de furor sbito, que nada justificaban, y los peones de su estancia y los objetos que encontraba a su alcance pagaban su tributo cayendo bajo los golpes de sus puos formidables. Todos ellos terminaban, como los que refiere el Sr. Sarmiento, por "un sudor profuso y abundante, acompasado de una extenuacin ms o menos prolongada". Estos accesos tienen un carcter epilptico evidente y son uno de los tantos matices bajo los cuales se presenta esta enfermedad. Bajo el punto de vista somtico la epilepsia reconoce tres rdenes de fenmenos: el "vrtigo", el acceso "incompleto" o pequeo mal y el "ataque convulsivo" o gran mal. El individuo afectado de vrtigo goza de todas las apariencias de la salud, se ocupa de su trabajo o conversa tranquilamente, cuando de repente palidece, se detiene, interrumpe la frase y con los ojos desmesuradamente abiertos y fijos, permanece casi inmvil, durante cuatro, ocho, diez o ms segundos o minutos; concluido el acceso lanza un profundo suspiro, y reanuda la conversacin interrumpida, sin sospechar que ha estado enfermo. Esta es una de las maneras de manifestarse que tiene el vrtigo. El acceso incompleto o pequeo mal es una manifestacin epilptica intermediaria entre el vrtigo y el ataque convulsivo; est caracterizado por movimientos convulsivos parciales o mejor dicho por contracciones involuntarias de ciertos msculos de la cara o de los miembros. El gran mal es la epilepsia propiamente dicha, caracterizada por la cada, el grito inicial, la prdida del conocimiento y las concesiones crnicas y tnicas de los msculos [55.] .

Los "ataques nerviosos" de Rosas, de los cuales hablan algunos historiadores contemporneos, corresponden, en mi concepto, a una de las dos primeras categoras, y estn entre el vrtigo y el acceso incompleto: desecho completamente la idea del "gran mal", por la falta de los sntomas que lo caracterizan. A pesar de la duracin efmera y de su casi instantaneidad, el vrtigo conduce, con igual rapidez que el acceso incompleto y el ataque convulsivo, a las manifestaciones psquicas anormales, a las impulsiones peligrosas y a la verificacin de todos esos actos inslitos y reprensibles que cometa Rosas tan frecuentemente. Despus de un solo accidente o de una serie de ellos, el vertiginoso puede bruscamente recorrer todos los tonos de la gama delirante, desde la irascibilidad caprichosa o la excitacin turbulenta, hasta la incoherencia y el furor [56.] . Las extravagancias a que se entregan, y que constituyen los distintos modos de manifestarse el vrtigo, son a menudo apreciadas en su justo valor por el criterio vulgar, que las atribuye a la corrupcin de costumbres o a las conveniencias de hacerse pasar por locos. Una mujer distribuye monedas de oro a los transentes; concluidas stas, principia con sus guantes, su pauelo, su libro de misa, su sombrilla, y por fin termina regalando su sombrero. La gente la cree ebria, pero as que ha pasado el vrtigo vulvele el conocimiento y tomando un carruaje se retira avergonzada a su casa. Un sabio naturalista, sentado en su mesa de trabajo, se interrumpe tres o cuatro veces en un corto espacio de tiempo, para ir a deshacer su cama y luego volverla a hacer. Un excelente obrero "vertiginoso" entra en un caf lleno de gente, se pone a silbar una cancin y despus de haberse desnudado comienza a cepillar su camisa. Todos estos episodios, y muchos ms, porque el catlogo de las extravagancias de los epilpticos de esta categora es interminable, son casos que consigna Legrand du Salle, en su excelente monografa. Esto, aparte de las impulsiones suicidas y homicidas que forman muchas veces sus principales tendencias. Las extravagancias que encontramos en la vida de Rosas, y que han sido clasificadas de "pilleras", por la psicologa poco cientfica de sus contemporneos, revelan la accin del virus epilptico y nos ayudan a hacer un diagnstico retrospectivo. Con el vrtigo epilptico -dice Legrand du Salle- se puede construir toda la enfermedad y explicar entonces cmo el mismo hombre puede ser conducido casi peridicamente a las mismas singularidades intelectuales, a las mismas impulsiones peligrosas, a los mismos actos anmalos. Con este criterio podemos explicarnos ciertas "singularidades intelectuales" tan propias de Rosas y tan visibles en muchos de sus actos pblicos; en su prensa y por la publicacin de ciertos "documentos epilpticos" y an en sus actos privados ms pueriles. Singularidades que revestan, no slo la forma extravagante caracterstica, sino tambin su periodicidad: claro es que no nos referimos a aquellas que en realidad slo revelan su astucia proverbial y que no pasan de nimiedades sin trascendencia para el diagnstico. Examinemos algunas de ellas y veremos la verdad de esta afirmacin. Rosas hizo que todos los individuos del "Batalln Libre de Buenos Aires", compuesto de negros y mulatos, y que formaba parte de su ejrcito en la Campaa de Crdoba en 1830, perdieran sus nombres, sustituidos por otros que su cerebro inventaba. Al efecto, dio orden de que a cada soldado se le afeitara el parietal derecho y luego se procediera a la ceremonia de la aspersin. Una parte del batalln sufri este vejamen, la otra escap porque l mismo lo mand suspender. Esto, como se ve, es enfermizo y todas las circunstancias que acompaaron al acto revelan elocuentemente su carcter. Mand suspender la ceremonia, sin duda cuando el vrtigo haba pasado. Un da, encontrbase en su residencia de Palermo, cuando una Comisin de la Sociedad de Beneficencia lleg a felicitarlo, por no recuerdo qu triunfo obtenido sobre los "salvajes

unitarios". Matronas de lo ms distinguido, muchas de ellas ancianas, componan aquella memorable embajada. Entran a la sala y all Rosas las recibe afectuosamente, haciendo a cada una los cumplimientos de forma y mostrando, como nunca, la ms fina y galante solicitud. Se conversa largamente sobre los trabajos de la Sociedad, encareciendo el Tirano los beneficios que reporta el pueblo con tan santa institucin y concluye asegurndoles su firme y decidido concurso. Agotado el tema, sobrevino un largo intervalo de silencio. Rosas, con la vista baja, pareca meditar, pero repentinamente se pone de pie y dirigindose a las damas les dice con voz imperiosa: -Vamos, seoras, vamos, que ya estn prontos los caballos, e iremos a dar un paseo. Las seoras, sorprendidas, le siguen automticamente al travs de una serie de cuartos y de patios. Llegan al ltimo y all recoge varias escobas, monta en una de ellas, hace que las seoras monten en las otras, y tomando la delantera, parte imitando el galope, caracoleando y escarceando como si realmente fuera a caballo. Aquellas pobres mujeres le seguan, unas con ms bros que otras, segn los aos y el grado de sus fuerzas, galopando detrs de aquel gran insensato que manejaba la escoba para un lado y otro, y que le pegaba en la cabeza cual si fuera efectivamente un animal duro de boca. El da que la Cmara de Buenos Aires le nombr Gobernador de la Provincia, todas las corporaciones marcharon al palacio de gobierno a ofrecerle sus cumplimientos. Las guardias de honor se multiplicaron y no hubo individuo -dice un historiador contemporneo- que no le ofreciera la suya. A cada una de estas felicitaciones, l diriga modestamente sus agradecimientos, encareciendo la necesidad de que todos los ciudadanos patriotas coadyuvaran a sus esfuerzos para la realizacin de la nacionalidad argentina. Hablbales de sus grandes proyectos polticos, cuya ejecucin, deca, deban dar por resultado la unin de todos los argentinos, bajo el paternal sistema de la federacin de los pueblos. Hasta aqu todo iba bien, pero ms adelante principiaron los discursos contra los salvajes unitarios y contra la idea de dar una constitucin a la Provincia, contra los enemigos de la Santa Federacin, contra "los que vestan frac y tenan el cuello de la camisa limpia". Por fin, aquel cuadro grotesco termin obligando a todos los concurrentes "que llevaban su cara a la unitaria", es decir, sin bigote, a que se lo pintaran con un corcho quemado, que l mismo ofreca con este objeto. He aqu toda una serie de desrdenes y de actos anmalos que traicionan la enfermedad, pero cuya significacin real, es, segn asegura Legrand du Saulle, ignorada todava de muchos mdicos. Estos desrdenes y estos actos pertenecen a los epilpticos (Legrand du Saulle); lo que hay, es, que el mdico a menudo no comprende su importancia. Todas estas extravagancias y particularidades curiosas del carcter de Rosas, corresponden, aceptando el neologismo de Maudsley, a una mentalidad desordenada y tienen todo el carcter de la epilepsia. No debemos olvidar tampoco que, si en el Tirano, la enfermedad ha pasado inapercibida, aun para su misma familia, es porque, segn lo afirman Legrand du Saulle, Jaccoud, Krafft-Ebing, y Maudsley, su existencia puede escapar aun al ojo del mdico mismo; esto es lo que sucede en muchas ocasiones, sobre todo cuando la atencin del observador se concentra en otros rasgos ms llamativos (Maudsley). Las ideas que Lpar y Cuenca, que fueron los nicos mdicos de Rosas, deban tener sobre las neurosis y particularmente sobre estas variedades caprichosas de la epilepsia que son, puede decirse, una conquista de la clnica moderna, debieron ser muy limitadas, como es consiguiente suponerlo. Ellos han debido conocer nicamente el "gran mal" por el ruidoso cuadro de sntomas con que se presenta, por el grito, la cada, y esas horribles convulsiones que hasta en el nimo del mdico ms acostumbrado producen un pavor inexplicable. El

pequeo mal o accesos incompletos, y sobre todo los vrtigos con sus maneras multiformes de presentarse, seguramente no los conocieron. Lpar saba, no hay duda, que su encumbrado cliente haba tenido "ataques nerviosos" que no asimil nunca a la epilepsia y que atribua a "excesos de vida" y a las incomodidades que le proporcionaban una enfermedad crnica de sus rganos urinarios. Estos dos apreciables profesores, tan poco curiosos, no han dejado, que nosotros sepamos, indicacin o papel alguno relativo a las dolencias de Rosas, a su carcter, a sus hbitos, y s slo referencias escasas en las familias que formaban su clientela aristocrtica. No han podido estar tan adelantados, y esto es natural, como para conocer la importancia de estas revelaciones y sobre todo para saber que los accesos de vrtigos epilpticos son algunas veces tan pocos acentuados que se les toma por un simple desvanecimiento. Es notorio -dice Mausdley- que las personas afectadas de este mal y que van a consultar a un mdico, se quejan nicamente de una incomodidad que a menudo atribuyen al estmago o al hgado, y slo a fuerza de preguntas y a veces por casualidad, se alcanza a descubrir la verdadera naturaleza de la enfermedad. Otra circunstancia que explica por qu puede el vrtigo pasar desapercibido, es que los accesos se producen a veces durante la noche, en el sueo y aun sin que el paciente mismo lo sospeche [57.] . Delasiauve y otros autores que han escrito sobre esta neurosis, refieren casos en que slo la casualidad ha podido descubrirla. Ahora bien, el estado de perturbacin sensitiva de Rosas era un producto de la epilepsia, o esta ltima fue completamente independiente de su locura moral? Nada prueba que en su edad viril haya padecido de epilepsia, pues los datos que hemos podido obtener slo se refieren a su adolescencia. Evidentemente, la neurosis se ha manifestado durante aquella poca, bajo esta forma vaga e intermediaria entre el vrtigo y el "pequeo mal", especie de prdromo de esa locura moral que luego se muestra enardecida y maligna en el resto de su vida. Entonces sucedi lo que ya ha observado la ciencia: los fenmenos epileptiformes fueron substituidos por la locura afectiva. Falret habla de un individuo en quien la enfermedad pareca haber terminado haca veinte aos, y que fue repentinamente atacado de una invencible inclinacin al homicidio. Maudsley cita el caso de un hombre de sesenta y dos aos que en su juventud haba sufrido accesos epilpticos y que, despus de curar, qued sujeto a ataques peridicos de exaltaciones que se traducan siempre por inclinaciones violentas al homicidio. Delasiauve refiere la historia de un joven perteneciente a una de las principales familias de Francia, primorosamente educado y con una inteligencia nada comn, que fue condenado a prisin por robos repetidos; despus de permanecer all mucho tiempo fue conducido a Bictre, porque se adquiri la prueba evidente que los sntomas de locura moral manifestados eran el producto de una epilepsia que haba cesado y que luego volvi a manifestarse. Esquirol, en su "Tratado de Enfermedades Mentales", consigna la curiosa observacin de un paisano nacido en Krumbach, de veintisis aos y que a los ocho haba principiado a sufrir ataques epilpticos; a los diez el carcter de stos cambi completamente; en vez del acceso convulsivo, este hombre se encontraba desde entonces atacado de una inclinacin irresistible al asesinato. Legrand du Saulle cuenta de un sujeto de treinta aos de edad, que fue condenado a muerte por graves "vas de hecho" contra su superior, y que estaba posedo de esta inextinguible sed de destruccin: no haba tenido nunca verdaderos ataques. Estos casos, en que una neurosis convulsiva cesa para ser reemplazada por trastornos de otro orden en que las manifestaciones fsicas desaparecen dando lugar a perturbaciones

morales e intelectuales, pueden explicarse por un mecanismo anlogo al que produce esas emigraciones terribles en las enfermedades de otro orden, que abandonan un rgano y huyen a otro produciendo trastornos durables o fugaces segn la importancia del aparato en que van a situarse. Cuando la erupcin escarlatinosa o sarampionosa desaparece por cualquier causa del tegumento cutneo, va a refugiarse en el cerebro, los pulmones o el rin, trastornando completamente sus funciones. El aparato nervioso no escapa tampoco a esta ley patolgica. As, sucede que cuando una "crea", que es una "locura de los msculos", o una epilepsia convulsiva desaparecen, reemplzalas en muchas ocasiones una perturbacin ms o menos profunda de los rganos de la inteligencia y vienen a manifestarse bajo la forma de convulsiones, no de los msculos, sino del espritu, como lo observa muy bien Maudsley. De aqu proviene, agrega este autor, que en ciertos casos la perturbacin pasa rpidamente de los centros de una categora a los de otra, cesando los sntomas primitivos para ser reemplazados por sntomas de otro orden. Siguiendo esta ley desaparece una violenta neuralgia para ser reemplazada por un fuerte ataque de locura de cualquier forma: aqu se ha producido una verdadera emigracin de las condiciones mrbidas que pervertan las funciones de los centros sensoriales, hacia los centros intelectuales y efectivos. El transporte -dice Maudsley a quien estamos copiando- se hace de los centros del movimiento a los centros del espritu o bien, inversamente, la aparicin de las convulsiones puede determinar la conclusin de un ataque de locura. Esto prueba que la especie de alteracin mrbida, condicin fsica de la alteracin funcional en los centros nerviosos motores y sensoriales, es parecida a la que engendra estos trastornos. La idea de una perturbacin, determinada por el mismo mecanismo, no puede ser ms evidente en Rosas. Al cesar sus ataques nerviosos o sus vrtigos, la locura moral enardecise, o mejor dicho estall, por una repercusin violenta sobre sus rganos sensitivos. Y esto es tanto ms evidente, por cuanto esas repercusiones son ms frecuentes cuando se presentan ms leves en apariencia los sntomas epilpticos. La "locura moral", sea por repercusin o idioptica, est ah manifestndose en todos los actos de su tumultuoso existencia. Desde sus primeros aos, todo ha sido en l extrao y desordenado. Ha vivido en una eterna penumbra, sembrando el desorden y la anarqua all donde sentaba su mano. "En lucha abierta con su familia y con la sociedad entera -dice Falret, describiendo un caso de locura moral- ha levantado por todas partes el odio y la repulsin ms profunda. Lleno de insubordinacin ha huido del lado de su familia o de sus tutores para llevar una vida vagabunda e irregular, escapando por milagro a la accin de la justicia y haciendo gala de la ms feroz insensibilidad". Si se cas, fue para hacer ms visible la aridez estupenda de su alma, convirtiendo en objeto de burlas soeces hasta el cadver de su propia mujer. No hay nada en su larga vida que marque el rastro de un sentimiento elevado, el destello de una afeccin siquiera rudimentaria, de esas que han brillado aunque momentneamente hasta en el alma brava de Cmodo y de Facundo. En qu momento de su vida se vislumbra un rayo que ilumine esa tiniebla eterna, un relmpago de sus afecciones paternales, de su amor filial o fraternal? Cundo ha cesado su egosmo epilptico de animar la fibra flcida e inerte de su corazn? .................................................................................................................................... Estudiando sin prevencin alguna el organismo cerebral de este hombre, la idea de una "locura moral" no puede repugnar al espritu.

Bajo el amparo de su mano, dice Rivera Indarte, se ha arrancado la piel de los cadveres insepultos y se han hecho maneas y bozales para su uso; se ha "comido la carne humana" y se ha castigado con la muerte al que se atreva a echar un puado de tierra sobre un cadver abandonado [58.] . En Crdoba hizo degollar trescientos soldados prisioneros. En el cuartel de Cuitio se fusilaba por pelotones, y arrebatado por sus deseos hizo traer de Baha Blanca cuatrocientos indios que fueron, unos fusilados, otros degollados a "serrucho". Algunos de ellos, vivos an -dice un historiador de la poca- se alzaban en los carros que los conducan al cementerio y otros al borde de la zanja que se abri cerca de la Recoleta, para enterrarlos. All todava los oficiales y comisarios de Polica, los edecanes de Rosas, se disputaban "el placer" de acabarlos de matar, festejando con risotadas las convulsiones que aquellos desgraciados hacan en su horrible agona! Tena das terribles, pocas como el "ao cuarenta", en que las matanzas eran diarias y acompaadas de circunstancias terribles. Sin causas aparentes, sin cambios polticos, sin batallas perdidas ni conspiraciones descubiertas, de una manera inslita, como era natural que sucediera, puesto que esas impulsiones nacan espontneamente en su cerebro, estallaban sus brutales accesos y la cuchilla y el serrucho comenzaban a jugar. Tena perodos de exacerbacin y de calma, horas de fiebre maligna en que su cabeza, agitada por esas fuerzas anmalas de que habla el venerable Falret, se senta fuertemente convulsionada arrastrndolo al asesinato aleve, con un encarnizamiento tranquilo, con esa frialdad desesperante tan caracterstica. No era la clera la que provocaba estos impulsos lamentables. Qu odio poda inspirarle una mujer, un nio inocente, un anciano decrpito? Qu clera poda engendrar en su alma la presencia de su hija, de su noble madre o de sus hermanos? Martirizaba por exigencias orgnicas, solicitado por impulsiones ocultas y poderosas a que obedeca sin repugnancia y hasta con placer. Ordinariamente mataba sin que ningn sntoma objetivo hiciera presentir esos vrtigos de lascivia homicida a que iba a entregarse: hay individuos en quienes el paroxismo es precedido de signos que indican una excitacin general cuando el "aura" homicida comienza su ascensin; se quejan de clicos, de ardores en las vsceras, de cefalalgia e insomnio; la cara est plida o roja, el color de la piel es oscuro, el pulso lleno y duro, y el cuerpo entra en un estado de temblor convulsivo. Pero Rosas estaba libre de este sentimiento tan angustioso, porque es ms frecuente observarlo en las manas impulsivas que en la "locura moral". Mostrbase sereno, sin pesares, sin remordimientos, contemplando a sangre fra las vctimas prximas a expiar sus delitos imaginarios, y hasta expresando cierta ntima satisfaccin. Aquella respuesta que dio a un alto funcionario suyo, cuando vino a interceder por un preso, sintetiza toda su insensibilidad: cuando pongo preso a un hombre -dijo- es para mortificarlo y no para que viva de regalos! [59.] . Rosas -dice Rivera Indarte- amarg los ltimos das de la vida de su padre y puede decirse que le asesin, insultndole en su lecho de muerte [60.] . "En mil ochocientos treinta y ocho -agrega el autor citado- expir su inquieta mujer. En sus ltimos momentos se vio rodeada, no de profesores que aliviaran los dolores de su cuerpo, ni de la amistad, ni de la religin, sino de una profunda y desesperante soledad, interrumpida por las risas y las obscenidades de los bufones del Tirano. Ellos le aplicaban algunas medicinas y muchas veces desgarraba los odos de la pobre enferma la voz satrica de su marido que gritaba a alguno de los locos: -"Ea!, acustate con Encarnacin, si ella

quiere, y consulala un poco". La infeliz se sinti morir y pidi un sacerdote para confesarse. Rosas se lo neg, pretextando que su mujer saba muchas cosas de la Federacin y que poda revelrselas al fraile. Cuando le avisaron que haba expirado, mand venir un clrigo para que le pusiera la "extrema-uncin", y para que creyera que el leo santo se derramaba sobre un moribundo y no sobre un cadver, uno de los locos, puesto debajo de la cama en que estaba el cadver, le haca hacer movimientos, pero con tal torpeza, que el sacerdote, despus de haber fingido que nada comprenda, sali espantado de aquella caverna de impiedad y revel la escena infernal en que haba sido involuntario actor, a un eclesistico venerable, de cuyos labios tenemos esta relacin" [61.] . Al da siguiente de su muerte se encerr en su cuarto con Vigu y Eusebio, y lloraba a gritos la muerte de su Encarnacin. En algunos momentos daba tregua a su dolor, pegaba una bofetada a uno de aqullos y con voz doliente preguntbales: -Dnde est la herona? -Est sentada a la diestra de Dios Padre Todopoderoso -responda Vigu, y volvan a llorar. Esta mezcla horrible de la burla y la ferocidad ms inaudita, son rasgos frecuentes de su vida. Todo lo grotesco halagaba aquella naturaleza lapidada con los estigmas de una inferioridad moral deplorable. Bruce-Thompson, que por su posicin de mdico de las prisiones de Escocia, ha podido estudiar cientos de criminales famosos, no ha observado que prosperara entre ellos el sentimiento de lo bello. Ese signo de degeneracin que palpita en todas las cosas de Rosas, en todas sus obras, viene casi siempre acompaado de este estado de insensibilidad moral predominante que acusaba. Esas figuras siniestramente alegres que cruzan en el escenario de su tirana, tienen tambin su parte en este proceso mdico. Los perfiles grotescos de sus bufones, los frreos contornos de sus fisonomas deformes, agregados a todos esos rasgos conocidos ya, dan la evidencia del diagnstico. Eusebio, Vigu y toda esa cohorte de imbciles que abofeteaba en sus horas de recreo, y "cuyos intestinos haca insuflar por medio de fuelles" para montarlos con espuelas; esos dementes incurables como el "Loco de la Federacin", a quien haca arrancar los pelos del perin por medio de pinzas, dejan vislumbrar todas las asperezas que tena aquel espritu en completo desequilibrio. El rol importante que desempearon en su vida todos estos desgraciados es bien conocido. Eusebio asista de noche a los cuarteles, haca que le formaran la guardia y, al pasar por debajo del Cabildo, el centinela gritaba echando el arma al hombro: -Cabo de guardia, el Sr. Gobernador; y la tropa bata marcha y presentaba sus armas. Lo que comnmente se llama "las diabluras de Rosas" son todas aquellas extravagancias feroces que han quedado grabadas con caracteres indelebles en la imaginacin de todo un pueblo. Mandar a Eusebio que se calzara un par de botas llenas de brasas de fuego, obligar a latigazos al imbcil Vigu a comerse media docena de sandas, divertirse en darle de puetazos en la boca y en el vientre en el juego brutal de "la inflada", y hacerlo sentar sin calzones sobre un hormiguero hasta que hubiera devorado dos fuentes de dulce; tal era el repertorio de sus bromas. Rosas est pintado en todas ellas. Gira en una rbita en donde la naturaleza humana camina sin el apoyo de la razn, que en el orden moral es el equilibrio de las facultades, segn deca Augusto Comte. No viva en esa zona misteriosa de que habla Maudsley y en uno de cuyos bordes se ve a la perversidad predominando sobre la locura, mientras que en el opuesto la perversidad es menor y la locura domina. Rosas estaba francamente afectado de una "locura moral" en toda su horrible plenitud. Principi a manifestarse en su juventud, y despus pblicamente, haciendo pintar bigotes con corcho quemado a sus generales, proscribiendo el frac y cortando por sus propias manos los faldones que llevaba el Sr.

Gmez de Castro en un baile pblico, en la casa de Gobierno, "presentndose en mangas de camisa y en calzoncillos en momentos solemnes y notables" [62.] , y organizando bandas de hombres feroces que tenan la misin de tusar las barbas de los "salvajes unitarios" y pegar moos con brea en las cabezas de sus mujeres. Rosas haca bailar a su hija y a sus generales con negras y mulatas en la Alameda y en las plazuelas de las iglesias, y representaba con sus bufones "farsas indecentes y obscenas" parodiando las cosas ms serias, sin miramiento alguno por las personas que tena cerca [63.] . Esas tendencias obscenas que manifestaba son propias y casi patognomnicas de estados cerebrales especiales, anlogos al suyo. Lasgue ha referido un nmero considerable de ejemplos. Individuos, muchos de ellos que, a pesar de su posicin y de las consecuencias que necesariamente producan semejantes atentados, se entregaban con verdadero placer a estos manejos, reducidos, bueno es decirlo, a la exhibicin pasiva de sus rganos genitales. Otros que, como Rosas, no hacan otra cosa que salirse en camisa y calzoncillos a la sala, al patio o a la plaza misma, "siempre que hubiera espectadores" [64.] . Legrand du Saulle, en su libro sobre los epilpticos, refiere tambin casos idnticos y no menos curiosos. Este "exhibicionismo" de Rosas es un dato ms que se agrega al proceso. Las extravagancias, como aquella de obligar a todo un pueblo a que vistiera chaleco colorado, a que pintara las puertas y el frente de sus casas del mismo color, a que llevara bigote como signo de exterminio, quedan todas muy atrs de ese cmulo de escenas sangrientas que constituan el alimento diario de sus sentidos. Hizo meter vivo en un tonel lleno de alquitrn, para luego prenderle fuego, al espaol Rodrguez de Eguilaz. Era frecuente en aquel tiempo encontrar las cabezas humanas en los puestos de los mercados, colgadas y adornadas de perejil y de cintas azules. A los ancianos y venerables sacerdotes Cabrera, Fras y Villafae los hizo fusilar en su residencia de Santos Lugares, pero antes quiso apurar "el placer" y les mand cortar del cuero cabelludo toda la parte de la corona, luego les hizo sacar la piel de las manos y en seguida los mand al banquillo. Los prisioneros de guerra que no eran fusilados o degollados "a serrucho" o a "cuchillo mellado", se les haca llevar una existencia atroz, viviendo entre los animales y podredumbre y obligndolos, entre otras cosas, a trabajar arrancando troncos de duraznos con las uas [65.] . Rosas -dice el Sr. Lamas, a quien copiamos textualmente- tena sus goces en la agona lenta y prolongada de esos mseros prisioneros, que en cada ruido que perciban crean distinguir el paso y la voz del que iba a degollarlos, que beban lentamente la muerte, que presenciaban transidos de horror el degello del amigo o del hermano y que crean sentir a cada momento el fro del cuchillo al introducirse en su carne. La ejecucin a degello, que era una institucin suya, produca una agona dolorossima y era ejecutada lentamente y con cuchillo de poco corte, buscando el martirio prolongado y cruel. Los degollados no reciban jams los consuelos con que la religin prepara a los hombres para el trance supremo, y Rosas, que ha mostrado una fecundidad diablica para inventar el tormento, haca acompaar las ejecuciones con una msica pavorosa, con canciones de una alegra extraa y satnica, y las vctimas lanzaban sus ltimos suspiros en medio de sus horribles acordes. Las orejas del coronel Borda, que cay prisionero de uno de sus tenientes, las tena "saladas" en una bandeja de plata y colocadas sobre el piano de su sala para mostrarlas a sus tertulianos [66.] .

Camila O'Gorman, joven de 20 aos, perteneciente a una de las principales familias, que haba cometido el delito de enamorarse de un clrigo, fue trada de un pueblecito de Corrientes, en donde estaba escondida, y fusilada en las prisiones de Santos Lugares. Camila estaba embarazada y Rosas hizo bautizar al nio, introduciendo el agua bendita por la boca de la madre. A esta horrible burla la llam el bautismo federal! No haba nunca en las modalidades de su espritu atrabiliario esos trminos indecisos, esas zonas intermedias e indefinidas que parecen acusar una lucha de sentimientos opuestos. Las manifestaciones de su carcter eran siempre fuertemente acentuadas y vivaces como los sntomas de una enfermedad aguda, franca y rpida en su marcha. Rosas no sinti nunca el temor, que es el sentimiento ms cercano al miedo sin ser el mismo, sino el terror. En circunstancias difciles no tuvo jams un destello de virilidad sino que se mostr anonadado, deprimido por el ms innoble pavor, por la ms degradante cobarda. Tuvo miedo, pero ese miedo depresivo y enfermizo que invade a los alucinados, cuando por delante de sus ojos absortos cruzan esas sombras silenciosas y amenazadoras, esos enormes fantasmas que crispan sus nervios, cuando sienten la frialdad de la cuchilla imaginaria que se introduce en su carne determinando los accesos. Bajo la influencia de causas relativamente insignificantes, caa en estos paroxismos de terror, que respondan evidentemente a estados particulares de su cerebro. En 1828, despus de la jornada de Navarro, en que el gobernador Dorrego fue vencido, huy solo, en "alas del miedo", a refugiarse a Santa Fe; lleg all "asustado y tembloroso", y a pesar de los esfuerzos de Lpez, no pudo volver la tranquilidad a su espritu profundamente conturbado. Era tal su depresin moral que solicit y rog al general Lavalle le otorgase garantas y un pasaporte para irse a Estados Unidos [67.] . Si entonces Lavalle se presenta a las puertas de Santa Fe, Rosas hubiera cado en un acceso, producido por una fuerte emocin moral. En 1833 se repiti la misma escena. Fue invadido sbitamente por un terror inexplicable, a pesar de encontrarse al frente de un poderoso ejrcito. Entonces escribi a sus amigos, "aterrorizado, lloroso y suplicante", para que le permitieran salir del pas abandonndolo todo. En 1839, cuando estall la clebre revolucin del Sud, repitise de nuevo afectando una forma horrible y desapareciendo despus para dar lugar a un verdadero acceso de furor en el que pretendi manchar la reputacin intachable de su propia madre con una calumnia atroz [68.] . En estos hechos, dice Griesinger, hablando de la influencia de las emociones fuertes, entrevemos ya una predisposicin moral seria a la enajenacin mental, en esta impresionabilidad, en esta tendencia a las oscilaciones perpetuas del espritu que hacen que todas las impresiones morales susciten juicios confusos. La pupila del ojo del espritu, dice este sabio autor, se estrecha entonces y el nico objeto por que se deja atravesar, es ese dolor moral que se apodera fuertemente de la conciencia. En razn de esta concentracin misma, agrega el profesor de Zurich, todas las percepciones son tristes y penosas; hbil para proporcionarse tormentos y solamente ocupado en su dolor, el enfermo se hace extrao a la mayor parte de las cosas que habitualmente le interesan, dando origen a esa sombra desconfianza que engendra el terror de los alucinados. Estas bruscas transformaciones que se operaban en su espritu a favor de la ms leve impresin dolorosa, estos cambios violentos e inslitos, eran todos hijos de su estado neuroptico.

Mil otros detalles e incidentes de su vida, que no necesitamos para complementar este cuadro clnico, pintan grficamente esta organizacin perturbada desde su infancia y cuyas peripecias inolvidables formaran por s solas un libro sin trmino. Si Rosas no ha sufrido la neurosis que le atribuimos, particularmente en aquellos perodos de su vida, la naturaleza humana es incomprensible.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

IV. Causas de la neurosis de Rosas Mltiples y variadas son las causas de esta enfermedad oscura que consiste en la abolicin ms o menos completa de la personalidad humana, en sus manifestaciones morales e intelectuales. Su gnesis lo han buscado los patologistas de todos los tiempos, en el agregado fsico, en la fuerza que preside a sus movimientos y a sus manifestaciones variadas. El corazn, el cerebro, el hgado, el estmago y los intestinos, lo mismo que los rganos de la respiracin, todos los que forman la mquina animal, pueden tener su parte en esta desventura que sepulta la razn en las regiones oscuras de un ensueo eterno. La mayora de ciertos estados anmalos del organismo, que perturban ms o menos levemente su marcha regular, deprimiendo o exaltando el funcionamiento de un rgano importante; la clorosis, que azota al sexo femenino, trastornando la vida del cuerpo y del espritu con la muerte misteriosa del glbulo sanguneo; la tisis pulmonar, las fiebres intermitentes, y hasta la poca apacible de la lactancia materna, todas son causas o estados propicios para su invasin, sin que la herencia, o cualquiera de esas grandes fuerzas, tenga necesidad de intervenir. Obran adems en el orden fsico, y como causas locales, todas las que influyen directamente sobre el encfalo, principal motor de la vida, o que lo hagan a distancia y simpticamente; como causas generales, la anemia, el onanismo y las prdidas seminales, la ditesis neuroartrtica, la fiebre tifoidea; como causas fisiolgicas, la menstruacin, el embarazo, el parto; y como causas especficas, las intoxicaciones por medio del mercurio, del plomo, de la belladona, el opio o el haschisch. En el orden moral, y como ocasionales, las emociones fuertes, el desborde de las pasiones, los disgustos, la imitacin; como predisponentes generales la civilizacin, las ideas religiosas, los acontecimientos polticos; y como individuales, la "herencia", el sexo, la edad, lo mismo que el clima, el estado civil de las personas, la profesin y por fin la educacin. Que estas influencias etiolgicas -dice el autor de quien tomamos estos prrafos- obren aisladamente, es muy raro; lo ms a menudo se asocian entre s causas predisponentes y causas ocasionales, causas morales, y causas fsicas, y su unin no hace sino aumentar la intensidad de su accin [69.] . Una de las que obran con mayor fuerza en la etiologa de la locura, y la que ms ha fijado la atencin de los sabios, es sin duda la herencia, fenmeno misterioso que hace la desesperacin de los mdicos y en virtud del cual el nio nace con el carcter, con las inclinaciones, con las disposiciones patolgicas, con las calidades corporales, con las preocupaciones del espritu del padre, del abuelo o de cualquiera de sus ascendientes directos o colaterales. Hace aos un hombre ilustre en los anales de la medicina, el profesor Virchow, emiti la opinin atrevida, aunque poco explicativa, de que el cuerpo del padre y de la madre comunicaban a la sustancia del germen y, en consecuencia, a los seres que de ellos provenan, cierto movimiento material de una naturaleza indeterminada y que cesaba nicamente con la muerte. Ms tarde, Haeckel, el apreciable autor de la "Morfologa general de los organismos", se pronunci tambin por esta opinin, sosteniendo para explicar los fenmenos infinitamente variados y complejos de la herencia, que la evolucin completa del individuo es un encadenamiento continuo de movimientos moleculares del plasma activo que, gracias a su tenuidad infinita, se encuentra en el vulo y en el espermatozoide, con una estructura molecular y atmica especifica.

Pero estas explicaciones, tan complicadas y tan poco satisfactorias, han dejado la cuestin casi en el mismo terreno, envuelta en los mismos misterios y oscuridades de antes. Sin embargo, las observaciones reunidas hasta nuestros das, parecen autorizarnos, dice Buchner, para afirmar que las disposiciones del espritu, tendencias, etc., etc., adquiridas o nativas, se heredan con mayor facilidad que las disposiciones corporales. Los caracteres de la voluntad y del sentimiento, la memoria, la imaginacin, la inteligencia, suelen pasar todos, de padres a hijos, de la misma manera que se trasmiten las facultades sensoriales, las particularidades de la visin, el estrabismo, la miopa o la presbicia, las perfecciones e imperfecciones ms singulares del tacto, las debilidades e hiperestesias del odo, las anomalas todas del olfato y del gusto. La influencia preponderante de la herencia en la produccin de las perturbaciones mentales es un hecho comprobado por los trabajos estadsticos de los alienistas modernos. Y es tal su importancia, dice Legrand du Saulle, que cada vez que por la marcha del estudio hemos llegado a la etiologa de una de estas perturbaciones, la herencia se ha presentado en primera lnea. Sucede a menudo que las causas ocasionales de estas afecciones son ligeras; y cuando circunstancias, insignificantes en apariencia, determinan en ciertos sujetos la explosin de perturbaciones cerebrales graves y a veces incurables, es menester ir a buscar all la razn de esta desproporcin aparente "entre la pequeez de la causa y la magnitud del efecto" [70.] . En la mayora de los casos -contina el autor citado-, la transmisin hereditaria no se hace de una manera similar, sino que es esencialmente polimorfa y la regla general es que las afecciones de este gnero se transformen al trasmitirlas. Un padre o una madre epilptico, excntrico o extravagante, puede engendrar hijos alienados, idiotas, perseguidos o criminales; y un loco, a su vez, puede engendrarlos epilpticos, pobres de espritu, alcoholistas, etc. Para comprender bien estas transmisiones polimorfas es preciso considerar a las afecciones mentales y a las grandes neurosis como variedades de una misma especie. Las grandes neurosis y las diversas formas de enajenacin son estados mrbidos entre los cuales existen lazos ntimos de parentesco; sus productos patolgicos tienen entre s relaciones directas, es decir, que lo que generalmente se llama extravagancia, estado nervioso, rareza de carcter, debilidad de espritu o locura, tienen relaciones estrechas y no son sino variedades de un mismo tipo [71.] . Esto era lo que evidentemente suceda en Rosas, cuyo estado anmalo pareca, con ciertas transformaciones, heredado por lnea materna, que es lo que ms frecuentemente se observa siempre que en los ascendientes se haga notar cualquiera de esas perturbaciones, ya leves, ya graves; siempre que, segn el respetable autor del "Delirio de las persecuciones", sean aquellos neurpatas, personas extravagantes, originales, exaltadas, violentas, apasionadas, histricas, epilpticas, suicidas, alcoholistas o locos verdaderos. Insisto en esto porque he vislumbrado en el carcter de la madre de Rosas manifestaciones claras de un estado nervioso acentuado, de un histerismo evidente. Esta seora, matrona respetable por muchos conceptos, era persona de un temperamento eminentemente nervioso y exaltado, hasta donde puede permitirlo la sensibilidad exquisita de su sexo; una organizacin dotada de una actividad excesiva y casi febril, con una movilidad de espritu francamente neuroptica. Caminaba precipitadamente, hablaba con una ligereza nerviosa, accionaba con virilidad y, en los movimientos de sus miembros, en la vivacidad de su rostro, en su andar firme y resuelto, y hasta en los destellos de sus ojos brillantes y convulsivos, poda descubrirse una naturaleza llena de vida y azotada por esas efervescencias indomables que agitan tanto la sensibilidad femenil.

Tras estas confusas manifestaciones se abre paso ese estado vaporoso del histerismo, en que la retina se siente herida con fuerza por el rayo de luz ms plido, en que, por la exageracin inslita de su potencia emocional, siente la mujer esos espasmos dolorosos y se estremece hasta su ltima fibra al menor ruido, con el ms leve movimiento de un objeto. Modalidad singular de su espritu, que deja entrever ciertas alteraciones fugaces de la personalidad moral propias de la histeria, delineada con fuerte colorido en su organizacin arrebatada por un nerviosismo extremo. Por ese influjo particular y en virtud de las exaltaciones de la afectividad, viva aguijoneada por las exigencias de este estimulo sensitivo, tras el cual el ojo menos experimentado descubrira el estado de excitacin enfermiza de que hablan los autores. Encontrbase poseda de un deseo extrao de ocuparse de muchos asuntos a la vez, de emprenderlo todo sin concluir nada, de una actividad incesante, de una especie de movimiento continuo, anlogo a "ese vaivn agitado que se apodera de la aguja de un pndulo cuando ha desaparecido el disco que regula su marcha". Una ancdota que me ha sido referida por una persona ligada a su familia, y de cuya veracidad no puedo dudar, dar una idea de su carcter excitable, violento y varonil. Un da se presenta en su casa un Comisario de Polica con el objeto de expropiar los caballos de su carruaje para no recuerdo qu fin. La seora lo recibe y, al significarle aqul el objeto de su visita, monta en clera negndose redondamente a hacerle la entrega. El Comisario insiste, y como intentara emplear la fuerza, la seora corre a una de las habitaciones inmediatas, toma un par de pistolas, dirgese a la caballeriza y las descarga sobre los caballos. Aquel de los dos que qued agonizante, fue ultimado por su propia mano. Otro episodio me es conocido, tomado de las tradiciones orales de la poca. Una tarde, compra en una tienda algunos objetos, que dej apartados para llevarlos cuando regresara a su casa. Momentos despus vuelve por ellos y se impone con sorpresa que el tendero los ha vendido. -Los he vendido -le dice ste-, viendo que Vd. no volva. -Soy sorda -le responde la seora, colocando en el odo la mano derecha a guisa de pabelln-, tenga Vd. la bondad de acercarse ms. El tendero acerca su cabeza, y antes que hubiera articulado la palabra, una feroz bofetada le haca purgar su insolencia. Las expresiones sbitas de la clera, la sobreexcitacin constante en que viva, agregadas a estos rasgos de su carcter extravagante, nos ha llamado la atencin, llevndonos a buscar en la "herencia", transformada indudablemente, una de las causas que han influido con ms o menos vigor en la produccin de este dislocamiento de las facultades morales que encontramos en Rosas. Estas explosiones de la sensibilidad no seran ese matiz intermediario entre la salud y la enfermedad que Lorry llamaba la caquexia nerviosa y Pomme la fiebre nerviosa? No sera la neuropata proteiforme de Cerice, el estado nervioso de Sandras o la neurospasmia de Brachet? Indudablemente haba mucho de enfermizo en esas actividades extraas, puesto que, segn Legrand du Saulle, este estado no es otra cosa que la exageracin patolgica del temperamento nervioso. Algo ms en mi concepto; estaba all visible el histerismo con sus manifestaciones caprichosas, mltiples y variadas. Esta seora era indudablemente extravagante y exaltada, y esto se ha reproducido -dice el eminente autor del "Facundo"- en D. Juan Manuel y dos de sus hermanos. Tena un carcter duro y ttrico, y se haca servir el mate de rodillas con las negritas esclavas que criaba. Estos datos [72.] me los ha corroborado el Dr. D. Vicente F. Lpez, cuya madre, aunque en grado lejano, es pariente de aquella seora. A la par de su dureza extraordinaria de carcter, tena, sin embargo, y en un estado de exaltacin propio de su temperamento, sentimientos completamente opuestos,

porque era caritativa, solcita con los pobres a los que reparta dinero y ropas, y para quienes fue, segn se refiere, una verdadera providencia. Frecuentemente (y consigno este dato como un complemento al diagnstico), veasele atada la cabeza con un ancho pauelo de seda porque padeca de fuertes y repetidas cefalalgias. Bien, pues, este carcter neuroptico, es el germen de entidades mrbidas ms graves, "que la herencia hace estallar" y evolucionar de cierta manera propicia a la enfermedad, ms an, "cuando el germen es fecundado en la descendencia por elementos morbosos nuevos". (Legrand du Saulle). Siempre que encontris en una familia uno de estos miembros gangrenados -dice Moreau de Tours-, una de estas naturalezas extraordinariamente viciadas, de estos seres que hacen desde sus primeros aos la desesperacin y muy a menudo la deshonra de sus desgraciados padres, cuya honorabilidad y costumbres ejemplares parece que debieran preservarlos de esta calamidad, estad seguros "que encontraris un vicio neuroptico oculto en alguna parte del rbol genealgico". Encontraris, agrega, una de estas afecciones nerviosas tan comunes como la locura, la histeria, las enfermedades convulsivas, bajo cualquiera forma, grave o ligera, las lesiones de los centros nerviosos, de la mdula espinal, etc. Hay entre estos productos patolgicos relaciones directas que la herencia combina y transforma de manera que pueden pasar por una serie compleja de metamorfosis, y no es extrao, como antes he dicho apoyndome en la palabra respetable de todos estos grandes maestros, que de personas extravagantes, exaltadas, etc., etc., nazca un criminal, un paraltico, etc., siendo precisamente ms frecuente por lnea materna esta terrible transmisin. La madre trasmite a veces simplemente esta tendencia enfermiza, este modo de ser del organismo que lo pone en mejores condiciones para recibir las impresiones mrbidas y para reaccionar en favor de ellas, de ese modo particular que llamamos predisposicin; otras trasmiten directamente su enfermedad, transformndola. (Legrand du Saulle). El rol importante, que desempea la madre en la transmisin de los fenmenos patolgicos hereditarios, est hoy completamente averiguado y no necesitamos insistir sobre l. Recordemos de una manera general, dice Moreau de Tours, que como toda causa, todo agente fsico o moral, tiene el poder de sobrexcitar y de perturbar sobrexcitando la fuerza vital o dinmica de los centros nerviosos en los padres, puede desarrollar en los hijos desrdenes anlogos "ms o menos intensos". Ahora bien, estudiando los rasgos que marcan los autores como signos de estas transmisiones en el orden afectivo y en el orden moral, y comparndolos con los que en este sentido revelaba en su carcter Don Juan Manuel, no dejar de sorprender la curiosa semejanza que muestran entre s, a tal punto, que al describirlos, parece que Legrand du Saulle hubiera adivinado los duros contornos de su lgubre silueta. Las profundas perturbaciones morales que agitaban el cerebro de este hombre son precisamente las que la mayora de los hereditarios llevan palpitantes en su carcter. Casi todos ellos tienen las facultades efectivas profundamente alteradas. Son, como Rosas, malos hijos, malos esposos, padres indiferentes, fros, insensibles a todos los dolores de la tierra, a todo lo que no les toca directamente; presuntuosos, aunque afectan mucha modestia, rasgo que era proverbial en el "hombre de Palermo" y que ha dado origen a tradiciones curiosas. Dspotas violentos, dice Legrand du Saulle, no sufren nunca contradiccin alguna, envidian los honores y desean la riqueza de todos. Son burlones, amigos de chanzas brutales, y les gusta incomodar a sus ms fieles amigos y servidores con bromas cruentas: incapaces de sentimientos elevados, no conocen la caridad,

el patriotismo y el honor. Toda la moral se resume para ellos en el inters particular; la hipocresa y el engao les parecen muy naturales, desde el momento que pueden sacar provecho. Cnicos y disipados (como Rosas), sistemticamente hostiles a toda accin moralizadora, insensibles a los goces del hogar, inaccesibles a las dulzuras de la afeccin, hacen siempre la desgracia de su familia y son a menudo su deshonra [73.] . Hay un gran nmero de casos, agrega ese autor, en los cuales estas perturbaciones de las facultades son poco aparentes, sea porque en realidad estn poco desarrolladas, sea porque en cierto modo las ocultan sntomas ms graves y de otro orden. Pero se ven otros, agrega, en quienes las perturbaciones afectivas predominan de una manera completa, perturbaciones caracterizadas por ciertos estados de exaltacin enfermiza y por la perversin de la sensibilidad moral. Esos actos de verdadera locura moral que conocemos en la vida de Rosas, aquellas "infladas" al loco Eusebio, aquellos juegos del "peludn", todas esas bromas infernales de que eran teatro Palermo y la Casa de Gobierno, son extravagancias a que frecuentemente se entregan los hereditarios, quienes, segn el autor mencionado, se manifiestan sin motivo alguno inmorales y peligrosos, como si se sintieran arrastrados por una necesidad ligada a su organizacin anmala: "ninguna concepcin delirante provoca estos actos, ninguna incoherencia en el discurso las explica" [74.] . Su naturaleza, dice el mismo autor, es extremadamente variable, unas veces son puerilidades insignificantes, absurdos, extravagancias; otras, actos peligrosos, obscenos, violentos o criminales. Hasta en la forma de su cabeza haba condiciones orgnicas que favorecan la produccin de su imbecilidad moral. Su crneo, aunque no era visiblemente muy defectuoso y asimtrico, no pareca tampoco artsticamente conformado. La abundancia exuberante de su cabello encubra a la mirada poco curiosa de sus cortesanos las seales inequvocas del desigual desarrollo de su cerebro. Gratiolet ha descubierto que, en las razas menos perfectibles, las suturas anteriores del crneo se cierran antes que las posteriores, es decir, que el crecimiento de los lbulos anteriores del cerebro se detiene antes que el de los posteriores. En las razas superiores, por el contrario, la osificacin de las suturas principia por las occipitales y cuando stas estn ya definitivamente cerradas, y terminando el crecimiento de los lbulos posteriores, las frontales, todava abiertas, permiten al cerebro desarrollar sus lbulos anteriores que estn en relacin con las facultades ms elevadas del entendimiento. Era ya, dice Broca, una nocin vulgar en la ciencia que el desarrollo de la frente estaba en relacin con el de las ms altas facultades del espritu, cuando Camper imagin determinar esta relacin por la medida del ngulo facial. Su procedimiento, aunque exento de un rigor absoluto, ha revelado sin embargo las desigualdades intelectuales de las distintas razas humanas. Las menos perfectibles son las que tienen un ngulo facial ms agudo y en las que, en consecuencia, se encuentran menos desarrollados los lbulos frontales del cerebro. Para determinar el desarrollo relativo de la parte anterior y posterior del cerebro, Parchappe ha imaginado un procedimiento que, aunque no es aplicable al estudio comparativo de las razas, puede sin embargo aplicarse al de los individuos de una misma raza. De estos estudios resulta que, en los hombres mentalmente superiores, la regin anterior del cerebro est mucho ms desarrollada que en los hombres vulgares, y la parte posterior, por el contrario, es mucho ms pequea, no slo de una manera relativa, sino tambin absoluta. (Broca).

Y bien, estudiemos el crneo de Rosas, la configuracin exterior de su cabeza, y veremos cmo las pasiones ciegas, los instintos del bruto, el "alma occipital" en una palabra, estn desarrolladas de una manera exuberante, con gran detrimento de los lbulos anteriores. He examinado ochenta y tantos retratos suyos, pertenecientes a la hermosa coleccin del doctor Lamas; muchsimos de perfil, debidos al pincel de Morel, de Carrandi, y "tomados del natural"; entre ellos, el que paseaban en el carro y colocaban en los altares, que es de mano maestra indudablemente. El ngulo facial es tan agudo que basta un examen superficial para comprenderlo. La frente, poco espaciosa, es deprimida, estrecha y cerrada, signo incontestable de inferioridad mental. La frente vertical, elevada, con las bosas frontales prominentes, se ve en ciertos hombres de genio; los microcfalos y los idiotas poseen una frente fugitiva, las bosas frontales deprimidas y muy bajas. Frente ancha, llena, inclinada muy ligeramente hacia atrs, describiendo una curva amplia a nivel de las eminencias frontales y dirigindose de all rpidamente haca atrs, son, dice Topinard, los caracteres del tipo europeo bien constituido. Este aplastamiento de la parte anterior del crneo, sujetando en su natural desarrollo a los lbulos correspondientes que hace a los hombres ms dueos de s y desarrollan las ms nobles facultades del espritu, determina, como es consiguiente, una prominencia notable de la parte posterior. Esta era visible en la cabeza de Rosas y favoreca, o mejor dicho, indicaba un desenvolvimiento grande de todas las facultades ms inferiores, sobre todo de esa "ferocidad occipital", como llama Gosse a ese signo tan caracterstico de los hombres de un nivel moral muy bajo. Mirada su cabeza de frente, el ojo menos perspicaz descubre al instante la estrechez y poca extensin del frontal: angosto, corto y revelando toda la inferioridad de su alma. Los arcos superciliares prominentes, espesos y proyectndose atrevidamente hacia afuera, la rbita, profunda, ancha, elevada a expensas de las hendiduras frontales y reduciendo los lbulos anteriores, las cejas abundantes, el prpado de aspecto edematoso, signo para m de inferioridad, y la mirada encapotada, siniestra, que brotaba de unos ojos celestes bellsimos: tal era el conjunto de su fisonoma. Adems de todos aquellos signos orgnicos de degeneracin, es probable que el traumatismo del crneo tuviera tambin su parte en la produccin de su estado mental. En su juventud, y en uno de los juegos brutales a que se entregaba, recibi de un potro una patada en la frente misma y sobre la eminencia derecha del frontal; el golpe lo dej por mucho tiempo privado del sentido. En ese punto tena una depresin ms o menos visible que se extenda desde la eminencia derecha oblicuamente de afuera adentro y de arriba abajo, y llegaba hasta la glabela en donde era ms profunda [75.] . Los efectos del traumatismo craniano en la etiologa de la enajenacin, ya como causa determinante, ya como ocasional, son conocidos por todos los autores modernos. Las heridas de cabeza, dice Griesinger, tienen una influencia considerable sobre el desarrollo de la locura, sea que produzcan simplemente una conmocin del cerebro o que se acompaen de fractura del crneo. En algunos casos, contina, se forman pequeos focos purulentos de marcha crnica que permanecen largo tiempo sin producir accidentes, o bien son pequeos quistes apopletiformes, o una inflamacin de la duramadre; otras veces se forman a consecuencia de las heridas, una exstosis, un tumor o una caries de los huesos del crneo que trae una hiperemia ms o menos extendida, o la exudacin de falsas membranas en las meninges. En otros no se observa nada de esto, la fuerte conmocin que ha sufrido el cerebro basta, sin necesidad de otras lesiones anatmicas, para determinar en este rgano una susceptibilidad mrbida tal que, bajo la influencia de causas ligeras, y al fin de algunos aos, vemos aparecer la locura.

Indudablemente esto ltimo es lo que ha sucedido en Rosas, porque nada nos autoriza para creer en la existencia de tumores de cualquier gnero ni menos de meningitis o encefalitis crnica, pues a haber existido estas ltimas hubiranse manifestado durante la vida sntomas graves que no le conocemos. De 500 locos observados por Schlager, haba 49 cuyas perturbaciones mentales, graves en algunos y leves en otros, eran producidas por la conmocin del cerebro; en 21 casos el traumatismo haba sido seguido inmediatamente de prdida completa del conocimiento, en 16 de simple confusin de ideas; en 19 la locura desarrollse en el primer ao del accidente, en 4 a los 10 aos, pero siempre se inicia antes. Casi todos estos enfermos tenan despus una gran tendencia a las congestiones de la cabeza, bajo la influencia del menor exceso en la bebida, de una emocin moral, etc., etc. [76.] . A esta tendencia a las congestiones en un temperamento sanguneo, como el de D. Juan Manuel, y a la irritabilidad de su cerebro, despertado por el traumatismo, deben agregarse las causas que ya estudiamos como factores de mucha importancia en la etiologa de su estado moral. Pero hay todava otra causa no menos importante, cual es su enfermedad de los rganos urinarios, bien caracterizada en mi concepto, por ciertas particularidades sintomticas que la revelan. No es dudoso que Rosas haya sufrido una enfermedad a la vejiga y afirmamos esto en virtud de datos suministrados por personas de su relacin y aun por miembros de su familia. Algunas veces quejbase de dolores vagos en las regiones renal e hipogstrica y echaba frecuentemente arenilla al orinar. Estas arenillas renales son la forma comn de la litiasis, dice Jaccoud, y la mayor parte de los clculos vesicales son piedras renales que han descendido a la vejiga y engrosado en ella por la adicin de nuevos depsitos. El Sr. Ezcurra me ha referido que Rosas, a consecuencia de un fuerte golpe que recibi corriendo una carrera en Londres, cay enfermo y que inmediatamente despus arroj una orina fuertemente sanguinolenta y cargada en abundancia de gruesas arenillas. Despus de este accidente no volvi a sentir la menor incomodidad, restablecindose al parecer completamente. En otras ocasiones este restablecimiento puede explicarse por la calidad del clculo que, siendo rico, desciende a la vejiga y escapa por la orina sin la intervencin del arte. En estos casos, dice Thompson, el enfermo debe ponerse sobre aviso, pues un accidente semejante revela en l una gran predisposicin a la formacin de una piedra cuya evolucin debe impedirse. La orina de sangre o hematuria se produce en todos aquellos individuos precisamente despus de algn movimiento brusco, violento, como la cada que experiment D. Juan Manuel y la que tal vez produjo el rompimiento de algn clculo en formacin. Pero, si ese no fue un clculo de buenas dimensiones, vivi ciertamente aquejado por lo que los autores franceses llaman la "gravelle". Esta enfermedad consiste en la formacin de pequeos cuerpos granulosos, de dimetro variable aunque generalmente pequeos. Los sntomas son variados y todos se refieren naturalmente al aparato genitourinario. El que ms molesta es el dolor renal que puede ser pasajero y accidental, aunque algunas veces se hace vivo e insoportable, y constituye en otros sntomas no menos molestos ese cuadro terrible que conocemos con el nombre de clico nefrtico. Si Rosas ha sido vctima de esta ditesis, nada de extrao tendra que el clico nefrtico hubiera ms de una vez amargado los das de su vida. Este episodio patolgico es, con razn, el terror de los enfermos, y las convulsiones profundas que en esos momentos supremos experimenta el organismo, explican hasta cierto punto las perturbaciones morales que acarrean sus repeticiones frecuentes. Se anuncia a veces por prdromos que el enfermo habituado aprecia, posedo de una agitacin dolorosa. Otras sobreviene con una

instantaneidad inslita y brutal, sin que nada haga presentir su aparicin; la vctima, dice Jaccoud, siente un dolor renal que va aumentando hasta que adquiere una intensidad insoportable; sudores profusos baan su rostro y en los rasgos de su fisonoma descompuesta expresa los sufrimientos horribles por que atraviesa todo su cuerpo. Los padecimientos intensos del parto, los dolores gravativos de la peritonitis aguda y de la estrangulacin intestinal, no son para algunos autores, Durand Fardel entre otros, comparables con los que experimenta el paciente en estos paroxismos terribles. En lo ms agudo del acceso, el enfermo se agita y se queja de la angustia que lo tortura, el semblante palidece, el pulso se hace pequeo y las extremidades se ponen heladas; la secrecin urinaria disminuye, y en medio de los esfuerzos vesicales ms dolorosos, arroja en corta cantidad, o a gotas, una orina ya clara y limpia, ya turbia, mucosa y sanguinolenta, segn provenga del lado sano o del lado enfermo. El acceso dura algunas horas y concluye repentinamente arrojando, aunque no siempre, el cuerpo del delito [77.] . Su modo de aparicin es irregular. Puede producirse uno solo y no volver jams, otras veces sucede que se renuevan todos los aos, otras cada dos aos; en un ao suelen verificarse muchos y an repetirse en un solo mes. Que Rosas ha padecido de "gravelle" no cabe duda, puesto que, para la mayora de los autores, basta para hacer el diagnstico la presencia de esas arenillas que arrojaba en la orina. Y vase aqu, como decamos antes, otro elemento etiolgico importante agregndose a ese cmulo de causas de tan diverso gnero, fsicas y morales, predisponentes y ocasionales, hereditarias y adquiridas, obrando, ora en conjunto, ora aisladamente, sobre su espritu predispuesto desde la cuna. Enardecida su enfermedad moral por los sacudimientos irresistibles que producen en todo el organismo los clicos nefrticos, tendra que sentirse dominado por todas sus inclinaciones perversas, por ideas negras, por deseos inmorales; la rabia, el odio, el amor pervertido y extravagante estallando srdidamente en sus entraas, pondran en mayor efervescencia aquel cerebro congnitamente enfermo. La influencia que las enfermedades genitourinarias tienen sobre el carcter del individuo es evidente. He querido mostrar por un ejemplo clebre -dice Augusto Merci-, qu influencia puede tener sobre la vida de un hombre y aun sobre la marcha de la humanidad, una alteracin de estos rganos, tan pequea como "para pasar desapercibida a los ojos de mdicos instruidos" y que la han tocado con sus propios dedos. Juan J. Rousseau fue durante toda su vida atormentado por una enfermedad de este gnero cuya causa ha permanecido inexplicable aun despus de la abertura de su cadver. Ms adelante, hablando de estas mismas influencias, agrega: los infelices que estn afectados de esta enfermedad y que no pueden curar, sea por su propia incuria, sea por insuficiencia del tratamiento que se les aplica, viven condenados a una existencia penosa cuando la afeccin es leve, y a un fin prximo y doloroso, cuando es grave. Alejados de la sociedad por mil inconvenientes, por las exigencias secretas de su enfermedad todo les es indiferente. Difcil me sera decir, agrega Merci, cuntos clibes no engendra y cuntas horribles confidencias se me han hecho en mi prctica, cuntos infelices atormentados en la soledad por continuas aprehensiones y disgustados de s mismos han concluido por odiar la vida y suicidarse. En general, podemos decir que las afecciones de las vas urinarias son causas poco conocidas de frecuentes suicidios. Y no es esto todo: cuntas veces no hemos visto la ms bella facultad del hombre, perturbarse por desrdenes sobrevenidos en aquellos rganos y provocados por el dolor, la rabia y la desesperacin. Diversas formas de monomana, de hipocondra y de mana han sido la consecuencia de estas afecciones frecuentes [78.] .

La espermatorrea engendra como secuela obligada la tristeza, la hipocondra y hasta el suicidio. En los individuos que padecen alguna enfermedad crnica de la vejiga, el carcter sufre profundas modificaciones. Podramos aducir mayores argumentos en prueba de esta influencia, pero con lo expuesto queda, en nuestro concepto, suficientemente probada la que pudo tener sobre el carcter de Rosas. Se ve, pues, el nmero y la magnitud de las causas que han influido para producir su neurosis. Todas ellas se han combinado, reforzndose las unas a las otras y aumentando considerablemente su potencia mrbida. Primeramente se descubre la herencia, causa por s sola suficiente para engendrar estas perturbaciones incurables; la herencia materna, sobre todo, que es an ms terrible y frecuente que la paterna. La madre de Rosas era una mujer histrica y con todos los atributos de un temperamento nervioso marcadsimo. Estas neuropatas que se observan en los padres (particularmente en la madre) son en los hijos el germen de trastornos ms graves que la herencia transforma y acenta. En seguida viene el traumatismo del crneo, otro elemento poderoso que, aun cuando obra generalmente con lentitud, produciendo trastornos en la nutricin ntima del encfalo, no por esto es menos temible en sus efectos. Despus, la conformacin misma de su crneo, revelndose en los caracteres anatmicos que dejamos marcados en otro lugar; y finalmente la enfermedad crnica de sus rganos urinarios, fuente inagotable de trastornos morales, en todos los temperamentos. Tenemos, pues, en conclusin, que cuatro de las causas ms formidables para la produccin de esas perturbaciones cerebrales, han obrado en Rosas de una manera completa y duradera. Lo que vemos no es sino la consecuencia forzosa de su influencia, el cumplimiento estricto de una ley a la cual no puede sustraerse ningn organismo humano.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

V. Estado mental del pueblo de Buenos Aires bajo la tirana de Rosas Parece que los pueblos, como los individuos, pueden, bajo la accin de ciertas causas, sufrir estas perturbaciones del espritu, que aunque temporarias, ofuscan la razn y adormecen el sentimiento hasta la oclusin completa. Los ejemplos de casos anlogos abundan en la historia de la humanidad. La encarnacin del "espritu de las tinieblas" en el organismo humano produca, segn el misticismo intolerante de la poca, aquellas alucinaciones que, bajo el nombre de "demonofobia" o "demonomana", arrasaban en la Edad Media conventos y poblaciones enteras. La razn humana, adormecida por supersticiones increbles, sufra a menudo esos dislocamientos epidmicos que en las mrgenes del Rhin y en los Pases Bajos, dieron origen al "Mal de los ardientes" o "Mal de San Juan". La exaltacin perniciosa del fanatismo engendraba en la Moravia y en la Lorena, en la Hungra y en Siberia, la extraa mana del Vampirismo, bajo cuya influencia un sinnmero de visionarios sentanse atormentados por los muertos que abandonaban sus tumbas para beberles la sangre. Los Convulsionarios de San Medardo, empeados en permanecer en cruz por largas horas, colgndose de los pies, arrastrndose sobre el pecho y dndose fuertes golpes en el vientre; la Coreomana que principi en Francia y recorri casi toda la Europa; el Tarantulismo que arrasaba la Calabria; el baile de San Vito en Alemania, y en Holanda el baile de San Juan, son ejemplos palpitantes de estas terribles epidemias de neurosismo bajo cuyo imperio tambin vivi Buenos Aires en ciertas pocas de la tirana. No hace mucho vivan todava los famosos estigmatizados del Tirol, el esttico de Kelderen, la paciente de Capreana, que poblaciones enteras iban a adorar personalmente.

Monstrelet refiere detalladamente la epidemia demonoltrica que, en 1459, se apoder de una parte de los habitantes de Arras y que como siempre termin por repetidos autos de fe. La mayor parte de todos estos trastornos fueron verdaderas epidemias histricas que atacaban a los habitantes en grupos considerables y les hacan experimentar un sinnmero de falsas sensaciones, de alucinaciones del odo, del tacto y de la vista, agitndolos en transportes nerviosos que eran exagerados por las ceremonias violentas, las abjuraciones, la afluencia de curiosos y el frenes de los exorcistas [79.] . Estas epidemias se curaban sin tratamiento, que tal es uno de sus caracteres ms resaltantes, y tenan intervalos de calma, de depresin consecutiva a la excesiva tensin nerviosa; hoy parecen haber disminuido mucho y solo se han manifestado, dice Maxime du Camp, de tiempo en tiempo, y con una cierta periodicidad. Sus formas varan desde la ms feroz hasta el simple absurdo, e indican una enfermedad ms o menos fugaz del rgano del entendimiento. Los actos de la Comuna construyen verdaderos accesos de piromana epidmica y furiosa (Laborde-Despine), as como los excesos de la Mazorca y del pueblo que la acompaaba tenan todo el tinte sombro de una monomana homicida furiosa. Esto se vea en una parte de la poblacin, mientras que en la otra persisti por mucho tiempo un estado de depresin moral, neuroptico y epidmico tambin. Debido a causas morales, dice Despine, a sus efectos contagiosos y a causas fsicas debilitantes, pueden desarrollarse todas estas epidemias histero-morales, convulsivas, etc. Lo que las determina es la excitacin cerebral producida por causas mltiples, la exaltacin moral, la perversin de los sentimientos que concluye por presentar todos los caracteres de la locura. La creencia invencible, agrega Despine, en la realidad y bondad de sus inspiraciones irracionales, que resulta del enceguecimiento moral en que se encuentran todos esos apasionados, prueba que son realmente locos respectos a sus actos [80.] . Bien se podra, hasta 1851, caracterizar dos perodos perfectamente delimitados en la historia de nuestro pas. El primero, de excitacin, que principia con la Revolucin de Mayo y en el cual el pueblo despertaba de ese sncope de tres siglos que le haba producido el embrutecimiento colonial, para moverse en todo sentido y con la actividad febril que determinaba en sus centros ese estmulo peligroso que produce una resurreccin poltica inesperada. No nos es posible, por ahora, llevar la observacin hasta aquella poca, pero no hay duda de que encontraramos ms de un cerebro en efervescencia patolgica entre aquellas turbas indomables porque, es indudable, como lo afirma Foville (hijo), que los grandes acontecimientos polticos, como el que sufri Francia a fines del ltimo siglo, y como la revolucin de nuestra Independencia, tienen una influencia notable en la produccin de las perturbaciones cerebrales [81.] . Un segundo perodo, que contrasta vivamente con aqul, y que envuelve y concluye la tirana; perodo de depresin mental, en el que se vislumbra un modo de ser anlogo a la demencia. A tal punto se encontraban abolidas, o por lo menos suspendidas, todas las facultades afectivas! Aquella insensibilidad moral con tintes tan profundos de un egosmo fro y desesperante, la extraa indiferencia que se apoderaba de todos, ese desligamiento de la existencia comn, en que los hombres viven, como dice Taine, como el buzo en su campana, atravesando la vida como ste los niveles del mar; aquella supresin de la actividad del espritu, acompaada de la inmovilidad eterna de las esfinges, imprima en su fisonoma todos los caracteres del estupor profundo de la demencia, toda la serenidad grantica del idiotismo, que anula para siempre la vida del cerebro. Tenan la obediencia automtica que imprime la

fuerza oculta de la costumbre, movan los brazos, articulaban la palabra, sin tener conciencia del fenmeno. Al lado de las turbas desenfrenadas, que seguan a la Mazorca, estaba esa otra parte de la poblacin hundida en este estupor extremo. Subyugada por el rgimen enervante de Rosas, y dominada por el miedo y la desconfianza, haba perdido sus hbitos varoniles y debilitado todas sus fuerzas: una decadencia intelectual extremada vino a agravar este estado de embotamiento en que se encontr en presencia de los homicidas de la Mazorca. La familia -dice un escritor contemporneo- ya no prestaba desahogo al pecho oprimido, a la pena que despedaza el alma; haba perdido su vnculo ms precioso, cual era la confianza ilimitada, que le embellece y consolida; la negra suspicacia, la traidora hipocresa, la haban sustituido, y la mujer, deidad del hogar destinada a ejercer en l una utilsima misin social, perdi su libertad, su inmunidad y su prestigio, en aquellos das horribles [82.] . No poda ir mas all esta exaltacin enfermiza por parte de Rosas y de la Mazorca, y de depresin moral por parte de una masa considerable del pueblo. Se pintaban de colorado todas las puertas de la ciudad, porque era el color predilecto de Rosas, y el smbolo de su sistema; se llevaban chalecos colorados, divisas coloradas, y las seoras ostentaban enormes moos colorados tambin, por satisfacer las exigencias de los "posedos". Si a un pulpero se le ocurra colocar en su azotea una banderilla, su vecino lo imitaba, temiendo que fuera una orden de Rosas; el de ms all haca lo mismo, el otro le segua y as se iba de casa en casa y de barrio en barrio, colocando banderas, hasta que apareca la mitad de la ciudad empavesada. Estas escenas muestran hasta dnde puede enfermarse un pueblo bajo la accin de ciertas causas positivas, dando lugar a perturbaciones, asimilables a una verdadera demonomana. Esta adoracin a la persona de Rosas era, en algunos, hija de un estado cerebral patolgico producido por el terror, pero en otros pareca engendrado por la exaltacin, tambin patolgica, de un sentimiento de admiracin profundo, mezclado a ese pavor supremo que inspiraba el diablo y sus atroces castigos a los demonomanacos del siglo XV. En ambos, pues, el elemento enfermedad desempeaba un rol importante y decisivo. Los posedos de la Edad Media adoraban al Diablo por temor a sus maleficios y vindose, segn ellos, abandonados por Dios; aquellos nuevos demonlatras adoraban la imagen de Rosas por temor a la "verga", al "serrucho" y a los azotes. Exaltados por la conviccin de que pertenecan al Demonio, los posedos de que habla Despine, se acusaban de haberlo elegido como Divinidad, de negar la existencia de Dios, de profanar las hostias consagradas y de inmolar un sinnmero de nios con el objeto de ofrecerlos en sacrificio; algunos, agrega, tenan tan desarreglada su imaginacin, que decan encontrar su mayor placer en cohabitar con el diablo, en blasfemar, en tener en sus manos sapos, culebras, serpientes venenosas y en acariciarlas tiernamente. Los posedos de la poca de Rosas, "que le hacan novenas" y que le decretaron tan estpidos honores, vivan bajo la influencia del terror que impresionaba sus cerebros con mayor o menor fuerza segn el grado de educacin y de resistencia moral. La Inquisicin, que en la Edad Media estaba en todo su esplendor, favoreca la rpida propagacin de aquellas epidemias, del mismo modo que el terror que logr infundir el sistema de Rosas determin la aparicin de este estado de perversin moral que sufri Buenos Aires, tan parecido, en ciertas manifestaciones a la "demonolatra". Hay afinidades notables entre el "posedo", que encontraba un placer inefable en el xtasis de admiracin en que caa delante del "espritu del mal", y el mazorquero que exclamaba, ebrio de rabia: "es justo adorar a Dios, pero ms justo es adorar al Restaurador de las

Leyes"; entre aquellas extravagantes peregrinaciones de los demonlatras a ciertos lugares donde se verificaba la adoracin y la funcin "del retrato de Rosas", cuyo carro arrastraban, en lugar de bestias, hombres vestidos de generales, matronas distinguidas, esposas de los altos funcionarios de Buenos Aires [83.] . En estas inolvidables peregrinaciones palpita un estado mental completamente anmalo y el relato de aquellas fiestas bochornosas llena el alma de un pavor inexplicable. Era necesario haber perdido completamente el sentido y la razn moral en esa noche de eternos infortunios, para descender tan abajo en el nivel humano. La "Gaceta Mercantil", en su nmero de 19 de Septiembre de 1839, refiere as una de esas fiestas: "A las diez de la maana del 29, el Juez de Paz y vecinos se dirigieron con un elevado carro triunfal a casa del "Hroe" a sacar su retrato y el de su esclarecida esposa. Al recibir el retrato, el Juez de Paz pronunci en la puerta de calle de nuestro Ilustre Restaurador, la alocucin que va sealada con el nmero 1. En el centro de las tropas de caballera e infantera que escoltaban los retratos, conduca Don L. B. un rico estandarte de seda punz alegricamente bordado en oro, costeado para este acto por el mismo ciudadano. El retrato fue recibido en el atrio de la Catedral por el seor Cura y otros eclesisticos y colocado dentro del templo al lado del Evangelio. El templo estaba esplndidamente adornado; la majestad con que brillaba, persuada que era el tabernculo del "Santo de los Santos". La misa fue oficiada a grande orquesta y la augusta solemnidad del acto no dejaba nada que desear. Nuestro Ilustrsimo seor Obispo Diocesano, Dr. D. Mariano Medrano, asisti de medio pontifical y celebr nuestro digno Provisor, cannigo don Miguel Garca. El seor Cura de la Catedral, D. Felipe Elortondo y Palacios, desempe con la maestra que lo tiene acreditado, la difcil tarea de hacer la apologa del Arcngel San Miguel, mezclando oportunamente elocuentes trozos alusivos a la funcin cvica en honor del Hroe y en apologa de la causa Federal. Fue en seguida presentado el nuevo estandarte ante las aras y recibi la bendicin episcopal." Con motivo de haber retirado Rosas su renuncia del mando de la Provincia, hubo una manifestacin popular con el objeto de felicitarlo. El Jefe de Polica, en una nota publicada en la "Gaceta Mercantil", refiere, de la manera siguiente, esta otra fiesta: "Ningn quehacer dieron a la Polica los millares de concurrentes a la quinta de V. E., a excepcin que cuando V. E. honr a sus conciudadanos con su presencia, aquellos inmensos grupos se movan gozosos y entusiastas, hacia donde V. E. se diriga, con el objeto de vitorearlo, 'de verlo, y muchos an de tocarlo'; as es que V. E. sabe cuntas felicitaciones recibi, cunta infinidad de personas 'le tomaron la mano y se la besaron'. Era tal el entusiasmo, Excelentsimo seor, que las personas, 'no sentan los golpes y los encontrones que se daban', por abrirse paso y poder or, ver y aun tocar a V. E. Este entusiasmo patritico, 'esa pasin hasta el delirio', que animaba a aquel inmenso pueblo, as grandes como pequeos y de todos sexos y edades, por la ilustre persona de V. E., ocasionaron algunos leves daos en los jardines, porque, tanto el que firma como sus dems empleados, estaban extasiados a la par de los dems". Todo esto era el producto de un estado excepcional del cerebro convulsionado por causas de tan distinto gnero. El terror en las clases superiores y ese brusco cambio de nivel que experimentaron las clases bajas, elevadas rpidamente por el sistema de Rosas a una altura y prepotencia inusitada, tuvieron tambin su parte en la patogenia de tales trastornos. Un estupor prximo a la demencia crnica, una "pantofobia" depresiva y humillante, fue, durante mucho tiempo, la situacin de una parte considerable de Buenos Aires.

La otra sufri perturbaciones de un carcter mucho ms terrible, porque estaba poseda de una exaltacin homicida, llevada hasta sus ltimos lmites. Si se tiene presente, dice Griesinger, que las emociones violentas dan por resultado ordinario un trastorno en la regularidad de la circulacin, de la digestin y de la hematosis, se comprender entonces cun fcilmente puede perturbarse el cerebro. A menudo la enfermedad cerebral que reconoce este origen, no se declara sino despus de muchas oscilaciones. Vese primero sobrevenir una demacracin y enflaquecimiento considerables, la digestin se hace mal, las funciones del intestino se debilitan y el enfermo pierde el sueo; las palpitaciones y la tos aparecen, presntanse sobre diversos puntos del cuerpo anomalas de la sensibilidad, congestiones a la cabeza, y entonces las ideas tristes, la hipocondra y la depresin moral sobrevienen. Un fenmeno, que ha de haber sido frecuente durante la poca del terror (1840 y 42) y que tiene una influencia especial en el desarrollo de las perturbaciones de esta naturaleza, es el insomnio prolongado, a menudo producido por esas emociones depresivas que tanto sobrexcitan, trastornando profundamente la nutricin del cerebro. Las perturbaciones provocadas por el terror presentan ordinariamente este carcter de melancola con estupor, que parece observarse en la poblacin pacfica y que se comprende perfectamente, dado el estmulo peligroso que llevaran al cerebro aquellos horribles martirios que les impona Rosas. No hay ms que buscar en las familias, las personas que perdieron el juicio, entre las cuales hay muchas que an no lo han recuperado. Sera esto un elemento precioso para demostrar la tensin nerviosa en que se viva y el nmero de perturbaciones morales e intelectuales que se produjeron. Citar algunos ejemplos: En la familia de D. ..., hay tres o cuatro varones que perdieron la razn a consecuencia de los tormentos que sufrieron despus de la batalla del Quebracho. La familia de M. ..., tiene dos de sus miembros, un varn (que muri en la fiebre amarilla) y una mujer, que enloquecieron el da que entr la Mazorca a su casa. En la familia de O. ..., he visto uno que se volvi loco el ao 40, despus de un susto que experiment. La seora de P. ..., y dos de sus hijas, fueron igualmente afectadas el ao 42, a consecuencia de haber sido atentadas por la Mazorca, a la salida de un templo. El Sr. L. ..., director de Correos durante la administracin de Rosas, muri en medio de una lipemana profunda, ocasionada por los vejmenes que recibi de Maza. En el Hospital de Hombres, muchos de los locos que he visto, han perdido el juicio en aquella poca. En el hospicio de San Buenaventura, segn me lo refiri el Dr. Uriarte, haba tambin algunos, entre otros el Escribano E. ..., cuya locura fue producida por iguales causas que las anteriores. Bien se ve por estos pocos datos cul sera la situacin moral de este pueblo, y cmo por ellos es posible explicarse las distintas faces patolgicas por que ha atravesado en aquella poca. La generalizacin de todos estos estados frenopticos epidmicos, verifcase, o porque un nmero dado de causas obra sobre toda la comunidad, o por medio de ese agente invisible que los alienistas han llamado "contagio nervioso" y que trasmite, de individuo a individuo, todas esas mltiples faces por que atraviesa el cerebro, todos esos modos de ser de la sensibilidad, tan caprichosos y a veces tan incomprensibles.

Aqu obraban ambos agentes a la vez, por lo que respecta al contagio, parece que, producida en un individuo la manifestacin de un sentimiento cualquiera, l despierta en las naturalezas anlogas la explosin de un sentimiento idntico. La generalizacin de la tristeza, de la alegra, la risa, el pavor, o cualquier otro estado, en un nmero de personas, es indudablemente producto de su influencia, y muchas veces se propaga con mayor fuerza y espontaneidad que una enfermedad infecciosa, por medio de ese otro contagio que, por oposicin, llamamos "fsico". El contagio moral es el que produce la fuga vergonzosa en una fila de valientes, el abatimiento en un corazn alegre, por el solo contacto con un alma deprimida; es ese lazo invisible que une dos caracteres, por la analoga de sus naturalezas sensitivas; que trasmite, con una velocidad increble y con el silencio de las operaciones orgnicas, todas las faces, todos los estados, ya expansivos, ya depresivos, por que atraviesa el cerebro en las evoluciones maravillosas de su vida. El contagio nervioso hace que la satisfaccin o la tristeza se difunda en todos los enfermos de una sala, de la misma manera que la erisipela u otra cualquiera enfermedad contagiosa, cuyo desarrollo ms o menos rpido depende puramente de influencias nosocomiales. El contagio de los buenos y de los malos ejemplos, el contagio de las pasiones, es un hecho reconocido, tanto ms fcilmente propagable cuanta mayor energa poseen los sentimientos manifestados. Para dar una idea clara de este fenmeno, dice Despine que, as como la resonancia de una cuerda hace vibrar la misma nota en todas las tablas de la armona, de la misma manera las manifestaciones de un sentimiento, de una pasin, excitan los mismos elementos instintivos en todos los individuos susceptibles por su constitucin moral de experimentar esta excitacin. Esto ltimo, agrega, explica porqu ciertos hombres no son susceptibles de experimentar el contagio de tal o cual sentimiento y porqu otros, por el contrario, lo sufren de una manera completa. En la Historia Argentina conocemos ms de un ejemplo evidente de este gnero de contagio, en que uno o ms hombres comunican a todo un pueblo la exaltacin de sentimientos de que se hallan posedos. Citaremos, entre otros, la reaccin de Buenos Aires despus de ese profundo pavor que produjo la entrada de los Ingleses en 1806, y debida a la accin viril del clebre Alzaga, por medio del contagio sbito del entusiasmo febril que lo dominaba. En la etiologa de la anarqua Argentina, el "contagio mental" tiene una parte activsima, y sera curioso investigar cmo este agente de tan extraa naturaleza, aunque de tan positivos efectos, ha producido todas esas revoluciones sin bandera, todos esos movimientos de propsitos pueriles, contribuyendo de un modo poderossimo a relajar los vnculos polticos y sociales durante el paroxismo del "ao veinte". Cuando el ejemplo del mal toma proporciones formidables, reviste, segn Despine, todo el carcter de una verdadera infeccin moral. Entonces el contagio va cundiendo de individuo a individuo, hasta infectar al pueblo entero, que, bajo la influencia coadyuvante de ciertas causas generales, manifiesta su estado anmalo por medio de sntomas que revelan una verdadera enfermedad cerebral epidmica, como la de Buenos Aires. Aqu la infeccin se produca de un modo tan positivo, como el clera en la persona que ha tocado las ropas de un colrico o ha estado sometida a las emanaciones de sus cmaras. Un colrico, un febriciente o un varioloso, como la chispa humilde que va a incendiar una ciudad como Chicago, pueden con su sola presencia infectar una ciudad entera, del mismo modo que, ese otro agente incomprensible, contribuye a la par de otras causas, para producir estas epidemias morales tal vez ms terribles todava.

Estos estados extraos que se manifiestan despus tan generalizados son producidos por este contagio y por la accin persistente de causas fsicas, debilitantes y deletreas para el sistema nervioso. El grado de agudeza de semejantes neuropatas, dice el autor mencionado, est siempre en relacin con la intensidad de estas causas, de manera que todas las circunstancias que conmueven vivamente la parte moral de un cierto nmero de personas que sobrexcitan sus sentimientos, que promueven la explosin de pasiones, estimulando, sea directamente y por s mismas, sea indirectamente y por medio del contagio, sentimientos y pasiones parecidas, y por consecuencia delirios idnticos en un gran nmero de hombres, pueden engendrar perturbaciones cerebrales en toda una poblacin, en "poblaciones enteras" [84.] . Cuando en las masas ignorantes se excitan vivamente ciertos sentimientos enrgicos, como el miedo, la codicia, el terror y el fanatismo, estas epidemias no tardan en aparecer, ms an cuando se les estimula sistemticamente, como suceda durante la administracin de Rosas. En aquella poca obraban sobre Buenos Aires un cmulo de causas propicias para el desarrollo de una epidemia moral; causas todas que los autores marcan como de influencia ms averiguada y positiva. Adems de la tremenda corrupcin poltica y social que haba en todos los ramos de la administracin, actuaba otro orden de causas fsicas y morales determinando en unos un embotamiento de las facultades afectivas, a que ya hemos hecho alusin, y en otros una exaltacin homicida extraordinaria y sin ejemplo. Una de las ms frecuentes y activas era evidentemente el abuso del alcohol, porque la embriaguez, con todo su acompaamiento de escenas repugnantes, constitua el estado casi habitual de la clase baja. En la poca moderna, la gravedad de las locuras morales guarda casi siempre una relacin estrecha con la cantidad del alcohol consumido. Basta conocer la accin deletrea que este agente ejerce sobre el cerebro y por consecuencia sobre las facultades morales e intelectuales, para comprender cun perjudicial es su abuso. La dipsomana es la que ha reclutado ms soldados a la Comuna de Pars, dice Despine. Y por lo que a nosotros toca, baste decir que en todos los festines federales la Mazorca beba el vino, no ya en vasos ni en jarrones, sino en tinetas. Los licores alcohlicos corran con profusin y el cuadro final de aquellas escenas de magna crpula era una borrachera general. El mismo Rosas, que habitualmente era sobrio, no pudo alguna vez resistir a sus tentaciones diablicas. Una noche del mes de Junio de 1840, en que celebraban con gran bullicio la derrota de la Revolucin del Sud en la batalla de Chascoms, Rosas, su compadre Burgos y todos los federales que lo seguan, estaban completamente ebrios. Dos das y dos noches dur el beberaje, y la ltima la emple el "Gran Americano" en cantar y bailar con una negra vestida de bayeta punz [85.] . La muerte del general Lavalle la hizo celebrar ordenando al Cura Gaete la gran borrachera que tuvo lugar en la Piedad en Octubre de 1841, y mand a Cuitio y a Salomn que en la plaza de la Concepcin hicieran lo mismo. Todos, a cual ms, beban con delirante entusiasmo, dice un folleto que tengo a la vista, describiendo estas orgas, cuyas consecuencias hacan temblar a Buenos Aires. En todas ellas los que se manifestaban tibios, es decir, los que no beban en abundancia, eran considerados sospechosos y deban ser tratados con rigor, segn lo manifestaba Rosas en una circular pasada a los Jueces de Paz. El Dr. D. Manuel P. de Peralta, Catedrtico de Clnica Mdica de la Facultad de Buenos Aires, nos haca notar en una de sus conferencias sobre las enfermedades del hgado, lo general que era en aquel tiempo el abuso de las bebidas alcohlicas, y afirmaba que, casi

todas esas turbas que lanzaba Rosas a las calles, eran embravecidas por medio de libaciones abundantes de caa y de ginebra. Indudablemente, una de las causas ms poderosas en la patogenia de estas exaltaciones enfermizas de la Mazorca, era este abuso inmoderado de las bebidas espirituosas. Adems, y como causa y efecto al mismo tiempo, el desenfreno de las ms brutales pasiones, los instintos feroces aguzados sistemticamente, salvando todas las vallas y desbordndose de la manera repugnante que conocemos, iban propasndose por el contagio y arrastrando en su torbellino la totalidad de las masas. El terror que infundan las bandas de criminales enardecidos por la rabia y las excitaciones anmalas de su cerebro, la miseria que envaneca las cabezas adolescentes todava, la srdida desconfianza trabajando todos los corazones, el pudor ultrajado, la incertidumbre, el dolor extremo minaron seguramente aquellas cabezas produciendo las perturbaciones morales que se manifiestan por la exaltacin en unos, por la depresin ms profunda en otros. Rosas, que dominaba por el terror, sistemando la corrupcin e introducindola dentro de las paredes domsticas, dice el Sr. Lamas, haba degradado la familia, tiranizndola de un modo que no tiene ejemplo. La sirviente que delataba a sus patrones, obtena la libertad si era esclava, y recompensas crecidas si era libre; y no slo ellas, sino las mujeres de todas las condiciones, eran llamadas por el cebo de crecidas ganancias y por extravagantes e inmorales nociones del deber, a delatar al esposo, al padre, al amante. Publicaba los nombres de las personas que haba envilecido y esta publicacin tena visiblemente dos objetos: primero, provocar nuevas delaciones por el ejemplo y el premio; segundo, aterrar con el hecho de tantos hombres y de tantas mujeres pervertidas, haciendo intensa y universal la desconfianza, e irrealizable todo concierto para escapar a su tirana. La confianza era imposible y "esto explica mucho de los fenmenos curiosos que se observan en Buenos Aires" [86.] . Basta describir esas escenas inolvidables que tenan lugar en la "Sociedad Popular Restauradora" para comprender, primero, el estado de aquellos cerebros, vctimas de la ms deplorable exaltacin manaca, y segundo, la influencia profundamente depresiva que ejerca sobre el resto de la poblacin. Hasta la casa donde celebraba sus sesiones, pintada de colorado, vieja y carcomida, llenaba el alma de un terror inexplicable. Las ventanas resguardadas por gruesas rejas de hierro, el aspecto lbrego de sus pasadizos alumbrados por una luz mortecina, el corte antiguo y extravagante de su arquitectura, sus patios, sus paredes llenas de letreros obscenos, todo contribua a darle un aspecto ttrico y repugnante. All se reunan los asociados, gente la mayor parte reclutada en las clases ms inferiores, aunque favorecidos algunas veces con la presencia de personas cultas y altamente colocadas; y bailando y bebiendo, formulaban los planes de asalto y de asesinato que deban perpetrar en las principales casas de la ciudad. Tiburcio Ochoteco, Julin Salomn, Pablo Alegre y Cuitio [87.] , que eran los principales instigadores de la turba, sostenan siempre vivo el entusiasmo de aquella clebre Sociedad. Ella manej alternativamente la daga, el "moo embreado" y la "verga" con que azotaban a ancianos y mujeres en el templo, en la plaza pblica, al pie del altar o al borde de la tumba; el sitio, el sexo, la edad, eran para ellos indiferentes, porque slo buscaban la sangre para satisfacer las exigencias de sus imperiosos deseos. Cuitio y Troncoso costeaban el vino que se beba en tinetas y que corra con profusin, hasta que la mitad de los asociados, frailes, mujeres, hombres de todas las clases, rodaban por el suelo, en medio de las carcajadas y de un ruido infernal, producido por los gritos y

las maldiciones de los que quedaban en pie. Cuando la excitacin alcohlica haba preparado el nimo y los prdromos del alcoholismo agudo principiaban a acentuarse, provocando esas alucinaciones penosas, en que el odo percibe mil injurias y provocaciones imaginarias, en que se ven fantasmas horribles, animales deformes, patbulos, puales ensangrentados, sus instintos estimulados por la impunidad y solicitados por las fuerzas extraas que los posean, entraban en efervescencia revistiendo el aspecto horrible de una monomana homicida. Tambaleantes algunos, que despus quedaban tirados en las calles, salan todos en confusin, armados de ltigos y afilando con alegra sus enormes cuchillos. Para inspirar ms terror, muchos de ellos pintbanse la cara de colorado; marchaban en pandilla, los unos emponchados y medio oculto el rostro tras el pauelo, casi desnudos y haraposos; sostenan, otros, sus cabellos que caan sobre la frente, por medio de enormes vinchas rojas con "mueras!" en letras negras, formando aureola a la imagen de Rosas. Algunos, a cara descubierta, iban delante golpeando las puertas con el cabo de sus puales y rompiendo a ladrillazos los vidrios de las ventanas. Entraban a los templos y azotaban al sacerdote si era sospechado de enemigo oculto de la Federacin, luego recorran los altares y si alguna imagen tena cara de "salvaje unitario", hacanla descender a lazo, la azotaban, le ponan la divisa y se retiraban, festejando con risotadas y muecas sus hazaas tiberianas. Siempre buscaban al ms inocente para darle de pualadas, al ms dbil para estropearle a latigazos, al ms anciano para blanco de sus burlas procaces. Repartanse en grupos de cincuenta o cien, por distintos puntos de la ciudad, y all donde hubiera una familia comprometida, entraban, y registraban hasta la ltima pieza, cometiendo toda clase de tropelas. Si alguna mujer haba olvidado el "moo", se lo pegaban en la frente con brea, o era tomada por cuatro manos crispadas y vigorosas y, arrojndola al suelo, la desmayaban a rebencazos. Desgarraban los papeles que cubran las paredes, los muebles, los cortinados que fueran celestes, destruan a sablazos los cuadros y las persianas, y llegaban hasta la cuna donde dorma algn nio, "para cerciorarse si tena las condiciones necesarias para ser un completo federal". Luego, volvan a salir para continuar sus depredaciones y se vea a la gente aterrorizada disparando por las calles, y "el ruido de las puertas que se cerraban iba repitindose de cuadra en cuadra y de manzana en manzana", tal era el horror que causaban aquellos hombres, impulsados por un soplo irresistible de locura. Vivan diseminados en todos los barrios, porque era por cientos que se contaban los afiliados a la Mazorca, y llenaban las tabernas y los cafs, se metan en los templos, frecuentaban los parajes pblicos, y asaltaban y mataban en media calle. Haban declarado guerra a muerte a la gente culta e ilustrada, y jvenes, viejos, comerciantes, eclesisticos, abogados, literatos, pertenecientes todos a la primera clase de la sociedad -dice Rivera Indarte- arrastraban pesados grilletes en las horribles cloacas a que se les destinaba. Casi diariamente, uno o dos de ellos, eran llevados a la muerte y no pocas veces fusilados a algunos pasos del calabozo, sin que se les hubiera permitido arreglar sus negocios, dar sus ltimas disposiciones, dejar una palabra a sus familias. Los cadveres, arrastrados con escarnio hasta la puerta de la crcel, se llevaban en un carro sucio y se arrojaban en una zanja del Cementerio. Los degollados en la campaa, se les desollaba, se les castraba, se hacan marcas de su piel y se les dejaba insepultos, pasto de las fieras y juguete de los vientos [88.]. Bajo la presin abrumadora de esta situacin, determinada por un estado de embotamiento sensitivo completo, vivi Buenos Aires durante mucho tiempo con cortos intervalos de tregua. Tanto l, como la exaltacin homicida, que en ciertas ocasiones manifestse con

sntomas marcados de exacerbacin, eran el producto del contagio moral, determinado en cerebros ya preparados un estado patolgico que venan elaborando, de tiempo atrs, causas sumamente deletreas del sistema nervioso. Estado mrbido y epidmico, pero pasajero y que responde a perturbaciones cerebrales puramente dinmicas y no a lesiones materiales profundas y ms o menos apreciables, como erradamente podra creerse y como sucede en las otras formas de enajenacin mental individuales y rara vez contagiosas. Estas epidemias, que tienen en sus manifestaciones diversas todos los caracteres de la enfermedad, responden nicamente a trastornos funcionales producidos por una multitud de causas, cuyos efectos estn necesariamente en razn directa de su magnitud, del tiempo que han actuado, de la predisposicin y de la inminencia mrbida en que se encuentra cada individuo. Al finalizar el ao 41 manifistese una calma que indica la marcha regresiva de esta curiosa afeccin popular. Los nimos, por razones que explicaremos, parecan tranquilizarse; la exaltacin apasionada tenda a desaparecer, y aunque no de una manera completa, la calma se anunciaba por la disminucin de los paroxismos. El ao 40, y principios del 41, marcan la poca de la algidez convulsiva, perodo durante el cual esos episodios terribles se suceden de una manera horrenda e increble. Principiaban a insinuarse en el ao 34 y siguen, en una progresin lentamente ascendente el 35, 36, 37 y 40, en que llegan al mximum, descendiendo entonces para volver a ascender en el 42, en el que se fusilan ochenta y tantos prisioneros de guerra en Santos Lugares y en que la Mazorca recorre en bandas, de da y de noche, las calles de la ciudad, degollando a todo el que encuentra en su camino. Cuando ha degollado a cuarenta o cincuenta ciudadanos, arroja un cohete volador para anunciar a la Polica que salga en carros a recoger los cadveres! Fue a fines del ao 39 y principios del 40 que las cabezas humanas se exhiban en los mercados adornadas de perejil y de cintas celestes, y en que la Mazorca sustitua a la cuchilla "la sierra desafilada para degollar a las personas distinguidas". En todos los actos, colectivos e individuales, se hace visible la exaltacin lamentable que los dominaba. En la prensa diaria, en los parlamentos, en los anuncios de teatro y hasta en el plpito, se senta la influencia deletrea de su estado neuroptico. "Es muy cierto, deca un oficio del Juez de Paz de Monserrat, publicado en el nmero 2277 de la "Gaceta", es muy cierto que los "salvajes unitarios, bestias de carga, agobiados con el peso enorme de sus delitos, las asquerosas unitarias y sus inmundas cras, habran muerto degolladas, pero el horrendo montn que formasen las ensangrentadas e inmundas osamentas de esta maldita e infernal raza, slo podra manifestar al mundo una venganza justa; pero nunca, el remedio a los males inauditos que nos ocasionara su perversidad asombrosa!" "Insensatos!" vociferaba el Cura Vicario de la Guardia del Salto, en un oficio publicado en el nmero 5308 de la "Gaceta", "los pueblos hidrpicos de clera os buscarn por las calles, en vuestras casas, en la Iglesia, en los campos, y, segando vuestros cuellos, formarn con vuestra inmunda sangre un hondo ro en donde se baarn los patriotas para refrigerar su devorante ira!" "Est bien convencido V. E. -escriba el Coronel Villamayor, en una nota inserta en la "Gaceta" del 21 de Julio de 1840-, que el Dios de los ejrcitos protege la causa de la justicia, poniendo en descubierto los infames e infernales planes de los traidores sobornados por un vil inters, como sucede con "el traidor, sucio, inmundo y feroz" Manuel Vicente Maza y su hijo bastardo".

Tras este lenguaje manaco y procaz, claramente se vislumbran las anomalas de aquellos cerebros en perpetua erupcin. Y no poda ser de otra manera, porque todo vena preparndose para producir esta generalizacin epidmica de la neurosis. Cada conmocin poltica o social, cada uno de esos crmenes ruidosos, hacen pagar su tributo fatal a la inteligencia humana, rompiendo las cuerdas de la sensibilidad e imprimiendo a ciertos organismos predispuestos, una sobreexcitacin enfermiza o una depresin irremediable [89.] . No hay mdico, en Pars por lo menos, dice Figuier, que no haya comprobado algn grave desorden de la inteligencia o de la sensibilidad, causado por la emocin profunda que el crimen de Pantin suscit en todas las clases de la sociedad; las neurosis preexistentes se exacerbaron y las que estaban en germen estallaron. El horror producido por este crimen, repercuti de una manera rpida sobre las inteligencias excitadas, sobre las imaginaciones vivas, sobre la sensibilidad exaltada; tal cual sucedi con todos los crmenes verificados pblicamente por la Mazorca y acompaados de las ms horrorosas circunstancias. "El infrascripto tiene la grata satisfaccin -se lee en un documento inserto en el nmero 5010 de la "Gaceta" y firmado por un Calisto Vera- de participar a V. E., agitado de las ms grandes sensaciones, que el infame caudillo Mariano Vera, cuyo nombre pasar maldecido de generacin en generacin, qued muerto en el campo de batalla, cubierto de lanzadas, igualmente que su escribiente Jos Pino. Felicito a V. E. y a toda esa benemrita provincia, igualmente a toda la Confederacin Argentina, por tan insigne triunfo, en que hemos recogido los laureles de la victoria, tanto ms frondosos cuanto que han sido empapados en la sangre de un sacrlego unitario!" Ese Calisto Vera que firma el documento, "era hermano de padre y de madre" del muerto D. Mariano Vera [90.]. Esto es horrible como un parricidio, y los parricidas son casi siempre locos; ejemplo: Vivado, Bousequi, Collas y Guignard, que son los ms clebres que conozco. Una madre no mata a sus hijos sino bajo la presin horrible de una fuerte perturbacin sensitiva. Un hombre, en su estado perfecto de salud mental, no hunde la lanza en el pecho de su propio hermano, experimentando como Vera una "gran satisfaccin", sino despus que el equilibrio de sus facultades morales se ha roto bajo la influencia de alguna causa patolgica que lo abruma. Atribuir estos actos, simplemente al deseo de complacer a Rosas y no a una perturbacin cerebral, es un error lamentable que la ciencia se apresura a corregir, es mostrar ignorancia de las leyes que rigen a la naturaleza del hombre; slo estas eflorescencias enfermizas pueden atrofiar en el cerebro humano ciertos sentimientos que alumbran el alma eternamente y que slo se apagan bajo la influencia maldita de una locura ingnita o adquirida. "Entre los prisioneros de la batalla, escriba un teniente de Rosas dando cuenta de la accin del Monte Grande, se hall al traidor salvaje unitario, Coronel Facundo Borda, que fue al momento ejecutado con otros traidores, cortadas y saladas sus orejas" [91.] . Las orejas de Borda fueron remitidas a Rosas y colocadas por l sobre una bandeja de plata, con el objeto de exhibirlas. "En fin, mi amigo, escriba Mariano Maza al gobernador de Catamarca, la fuerza de este salvaje unitario tenaz, pasaba de 600 hombres, y todos han concluido, pues as les promet degollarlos". "Con la ms grata satisfaccin -deca Prudencio Rosas, en un documento con que acompaaba la cabeza del infortunado Castelli-, acompao a V. E. la cabeza del traidor

forajido, unitario, salvaje Pedro Castelli, general en jefe titulado, de los desnaturalizados sin patria, sin honor y sin leyes, para que V. E. la coloque en medio de la Plaza, a la expectacin pblica". Sera interminable la transcripcin de estos documentos horribles. El teatro mismo se haba convertido en escuela de degello. El anuncio publicado en la "Gaceta" del 23 de Diciembre de 1841, dice lo siguiente: "Concluyendo el espectculo con la muy admirable y nunca vista prueba: 'El duelo de un Federal con un salvaje unitario, en el que el primero degollar al segundo a la vista del pblico'. Este espectculo fue concurridsimo y su producto puesto a disposicin de Rosas" [92.] . Los hombres que vivan bajo esta pesada atmsfera de sangre, haban perdido, en virtud de causas puramente patolgicas, hasta el ltimo destello del sentido moral y, animados por una verdadera "necrofagia", iban hasta rastrear los cadveres de sus enemigos, para desenterrarlos, cortarles la cabeza y escarnecerlos. Entonces se vio por primera vez "a todo un ejrcito" ocupado en buscar los huesos de un muerto, el cadver del general Lavalle, para arrancarle la cabeza y remitrsela a Rosas, sediento de aquella noble sangre. Todas las autoridades -dice el Sr. Lamas- se ocupaban en abrir sepulcros, todos los Curas prrocos se apresuraban a certificar que no haban dado sepultura al ilustre difunto. "He mandado -deca Oribe- hacer activas pesquisas sobre el lugar donde est enterrado el cadver, para que le corten la cabeza y me la traigan". Puestos los restos en tierra boliviana, Oribe reclam la extradicin, pero el general Urdimenea rechaz horrorizado tan atroz exigencia [93.] . Los enfermos, los heridos, lo mismo que los cirujanos y los clrigos que los ayudaban a bien morir, tenan todos que caer vctimas de aquella temible exaltacin. El 29 de Diciembre de 1839, en los campos de Cagancha y en lo ms recio de la pelea, se destac una divisin de Rosas sobre las carretas en que estaba colocado el hospital, y all fueron degollados enfermos, heridos, mujeres, nios y cirujanos; se rompieron los instrumentos quirrgicos y se inutilizaron los vendajes y las medicinas [94.]. De todas las causas fsicas y morales que pueden perturbar la armona de las fuerzas del cerebro, sea por fatigas funcionales exageradas, sea por la usura orgnica, ninguna ha faltado en este largo perodo de horrores inauditos, y la razn y el sentido comn afirman -dice Voisin, hablando de la locura causada por la Comuna-, que una serie de acontecimientos semejantes puede conducir a un cerebro predispuesto, a la locura declarada. Y si se tiene en cuenta el nmero de individuos predispuestos por herencia, que existen en una poblacin, y la predisposicin indudable que la influencia de ciertas causas poderossimas crea en otros, veremos cun sencillo es explicarse todos estos trastornos epidmicos, bajo cuya influencia han vivido muchos pueblos en ciertos perodos de su vida. Para convencernos, no tenemos sino que recurrir al hermoso libro de Calmeil [95.] , en donde un sinnmero de ejemplos muestran la extensin alarmante que han tomado algunas veces estos delirios simples o complicados. Ejemplos de ello son la curiosa "monomana homicida y antropofgica" de los habitantes del pas de Vaud, en que muchos de ellos fueron quemados vivos en Berna; el delirio de los sortilegios que rein epidmicamente en Artois; la pretendida "antropofagia" de los habitantes de la Alta Alemania, en que cien mujeres se acusaban de haber cometido grandes asesinatos y de cohabitar con los demonios; la histero-demonopata que se hizo epidmica en el condado de Hoorn, por los aos 1551, en el monasterio de Brigitte, en el convento de Kingtorp, que estall despus en Howel y se propag entre los judos de Roma; y por fin las convulsiones histricas y la ninfomana contagiosa de Colonia.

La generalizacin alarmante, que haba tomado en Buenos Aires, lleg a contaminar a todos los gremios y a todas las clases, sin exceptuar al clero en quien se manifest de un modo horrible. De esto ltimo tenemos ejemplos repugnantes. El furor homicida se haba apoderado de l tambin de una manera tan pavorosa que haca tronar el plpito con discursos que destilaban sangre. Un cannigo suba a la ctedra y hablaba de las "siete virtudes" que adornaban al Padre de Buenos Aires, como llamaba a Rosas, y despus de perorar una o dos horas, empleando el lenguaje ms procaz, conclua tomando en sus manos el retrato del Restaurador para colocarlo en el altar. El joven D. Avelino Viamont fue conducido prisionero a San Vicente; el cura le ofrece el perdn si revela un secreto que a Rosas le convena averiguar, pero como l repusiera que prefera morir, el sacerdote llam a los soldados y les dijo: "Fusilen a este salvaje, que no quiere morir como cristiano". Los sermones del padre Juan A. Gonzlez, cura de San Nicols de Bari, muestran el vrtigo que se apoderaba de l en esos momentos de delirio: un da subi al plpito y, arremangndose hasta el codo, dijo, mostrando unos brazos secos y convulsivos: "Estos brazos que veis se han de empapar hasta el codo, en la inmunda sangre de los asquerosos salvajes unitarios", y golpeaba con fuerza sobre la baranda, lanzando rugidos y maldiciones. El cura Gaete, de tan horrible recuerdo y que, en medio de su asquerosa embriaguez, brindaba por las tres santas, la "santa Federacin, la santa verga y la santa cuchilla", haca que las seoras que se confesaban con l, se persignaran diciendo: "Por la seal de la santa Federacin". El cura Sols deca en una de aquellas bacanales que celebraba la Mazorca: "Seores, tenemos hoy ricas y abundantes sardinas" (aludiendo a los degellos que se verificaran en ese da), "segn me lo ha dicho el Presidente de serenos; cada uno afile su cuchillo, porque la jarana va a ser larga y divertida". En medio de esta vida de enervamiento moral y de decadencia, sensitiva, es claro que el resto de la poblacin se encontraba imposibilitada para reaccionar contra estas turbas embravecidas. Este descenso brusco de la personalidad humana, esta oclusin horrible de la razn y del sentimiento, manifestndose bajo dos distintas faces (depresin en unos, exaltacin en otros), es lo que constituye el rasgo principal de la epidemia. La influencia de una causa patolgica, es pues, evidente. Esas fugaces pocas de calma, que solan sobrevenir, se presentan en casi todas las epidemias de este gnero y se explican perfectamente. Cuando la tirana lleg a su lgubre apogeo, la desconfianza mutua principi a separarlos y se aislaron; aislndose, se suspenda el contagio nervioso que era uno de los agentes ms poderosos de su patogenia, y entonces la enfermedad manifestaba tendencias a desaparecer sin tratamiento alguno, que es lo que ms habitualmente sucede. La sucesin de esos accesos terribles en que entraba la Mazorca en ciertas pocas, traa as que terminaba, una depresin completa, una sedacin del sistema nervioso: era la calma que sobreviene a consecuencia de un gasto excesivo de fluido y una vez satisfechos los impulsos morbosos que dominan al cerebro. Despus de un perodo de excitacin muy grande, sucedi otro completamente contrario y caracterizado por una especie de laxitud saludable, de cansancio, de postracin anloga a la que trae el acceso de histeria una vez que ha terminado. Esto es lo que sucede en la mana y en la mayor parte de las formas de locura con exaltacin violenta. Finalmente, todas aquellas circunstancias que distraen mucho la imaginacin de los habitantes, que solicitan con viveza la atencin, adormeciendo momentneamente las ideas delirantes, producen, sobre estas epidemias, efectos benficos, calmando la excitacin

anterior, cuando no las hace desaparecer completamente. Es una especie de "derivacin" moral de accin rpida y de un efecto maravilloso. Por esto creo, que los intervalos de calma que observamos en Buenos Aires, eran debidos a esta fuerte concentracin del espritu, producida por la presencia de un ejrcito enemigo, o por la derrota de alguno de los ejrcitos de Rosas: la inminencia del peligro despertara con viveza el instinto de la propia conservacin, obrando como un poderoso sedante. En el ltimo tercio del ao 1840 -dice el Sr. Lamas en sus "Escritos polticos"-, estaba Rosas totalmente perdido. Le haban retirado sus poderes y se hallaban en armas contra l, la mayor parte de las provincias Argentinas; el general Lavalle se encontraba a las puertas de Buenos Aires, y el general Lamadrid vena con otro ejrcito de las provincias, a colocarse en lnea de operaciones con el de Lavalle. El general Paz levantaba un nuevo ejrcito en Corrientes, y la Francia bloqueaba los puertos argentinos. Entonces Rosas se vio obligado a tratar, y despus de ese tratado, fue que despleg un rigor formidable. Todos esos acontecimientos fueron para Buenos Aires, lo que para ciertas poblaciones neurpatas de la Edad Media la aparicin de la peste o la produccin de cualquier otro incidente que absorbiera violentamente al espritu: un fuerte "derivativo". Ms adelante, la mayora de las causas que producan la epidemia fueron, o disminuyendo su accin por una especie de tolerancia establecida en la poblacin connaturalizada ya con sus efectos, o desapareciendo espontneamente por una evolucin natural y sin que nada conocido, a no ser los acontecimientos arriba mencionados, viniera a precipitar la crisis. Esta poca de desolacin fue, para Buenos Aires, el momento ms crtico de su vida: fueron las convulsiones propias de una infancia difcil y enfermiza.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

SEGUNDA PARTE La melancola del doctor Francia El alcoholismo del Fraile Aldao El histerismo de Monteagudo El delirio de las persecuciones del almirante Brown Las pequeas neurosis

I. La melancola del doctor Francia La generalidad de los autores que han escrito sobre la dictadura de Francia hablan de las proverbiales singularidades de su carcter. Desde Rengger y Longchamp, que hicieron un libro reputadsimo, hasta las ltimas biografas de los diccionarios europeos, todos estn de acuerdo sobre este punto, para cuya confirmacin basta, por otra parte, un conocimiento superficial de su vida. El mismo Moreau de Tours, cuyo chispeante libro hemos citado tantas veces en el curso de este trabajo, consagra con la autoridad irrefutable de su palabra, esa afirmacin de los alienistas "dilettanti", digmoslo as: "Una enfermedad terrible, la locura, dice el autor citado, ha hecho muchas vctimas entre los suyos. A veces, en medio de accesos repetidos de hipocondra, su razn pareca turbarse, y se haba notado que el viento del norte, siempre caliente y hmedo, cuya influencia es una causa activa del malestar para las personas nerviosas, agriaba su carcter hasta el ms alto grado". Francia, pues, por consagracin universal, perteneca, como dice Paul de Saint-Victor, hablando de Nern, al alienismo histrico, una ciencia a crearse, y en cuyos cuadros figurara la mayor parte de los malos Csares [96.] . No s si me equivoco, pero creo que

ninguno es ms digno que l de que esta moderna tendencia de los estudios morales, que algn da formar una rama importante de la psicologa positiva, le consagre su atencin, tratando de investigar cules fueron las secretas influencias que produjeron su enorme desequilibrio moral. Francia (o Frana, como l pretenda, buscando en la adulteracin de su apellido una prueba de su supuesto origen francs), era hijo de un brasilero que haba venido al Paraguay llamado por el gobernador Jaime Sanjust, cuando la corte de Madrid quiso hacer competencia a Portugal, introduciendo en su colonia la fabricacin del tabaco negro [97.] . Garca Frana era un mameluco, paulista de origen oscuro y de conducta equvoca, mitad aventurero y vagabundo, que sent sus reales en la Asuncin con la esperanza fundadsima de levantar con el contrabando del tabaco una fortuna fcil. All contrajo matrimonio con una criolla de buena clase y de nombre muy conocido [98.] ; de la cual, algunos aos despus de nacer nuestro hroe (1757), se separ, regresando de nuevo al Brasil, a continuar su gil y holgada vida de aventurero, ya que las pinges fortunas que haba soado slo alcanzaron para comprar una casa en la ciudad y una chacra que fue ms tarde el refugio melanclico y el nico patrimonio de su primognito. Pocos aos despus regres de nuevo al Paraguay, en donde muri a una edad avanzada. Ni haba estado en Francia jams, ni su tipo menudo y restringido, ni su color aceitunado y bilioso, revelaba que por sus venas corriera una sola gota de sangre francesa, segn en sus delirios de grandezas napolenicas se lo imaginaba su hijo. Cuando el nio se hizo hombre, lo tom bajo su paternal proteccin un comerciante espaol llamado Martn Aramburu [99.] y, gracias a sus infinitas bondades y a las repetidas ddivas de que fue objeto por mucho tiempo, pudo ingresar a la Universidad de Crdoba, donde, segn sus propias palabras, lo empujaban a estudiar la carrera eclesistica. No conocemos los primeros aos de su adolescencia, que se pierden en la oscuridad de su origen mismo, y que probablemente se deslizaron en la inalterable quietud de su aldea, en la eterna soadora molicie de esos climas clidos, que dan mayor sensibilidad a los sentidos, despiertan la fantasa con su exuberante lujuria, y hacen germinar con precipitacin peligrosa la semilla que en las naturalezas predispuestas produce la enajenacin. No es extrao que este nio, vagabundo y desamparado por su propio padre, en la edad en que el cerebro se deja modelar dcilmente por las mil influencias que lo acechan, haya principiado entonces a sentir los primeros sntomas de su enfermedad; todos esos temores inciertos y oscuros que asaltan la imaginacin precipitndola en el tedio insoportable, en los vagos y tristes anhelos con que se inicia la plida "madre de las sombras". Lo nico que recuerdan los contemporneos, y que la tradicin ha trasmitido con cierta repugnancia supersticiosa, es que aquel bruto, ya medio envenenado por sus propios vicios morales, tuvo a la edad de veinte aos un fuerte altercado con su padre, en el cual revel toda la fra y enorme ferocidad de su carcter simio y bestial. Tomronse ambos en palabras, y como su padre le increpara acremente ciertos procederes poco limpios, Francia levant su mano y lo abofete despiadadamente; lo abofete sin que mediaran mpetus y exaltaciones justificables; framente impulsado por esa maligna obsesin que mueve la mano de un parricida. En este incidente hay todava algo ms cruel para la especie humana. Muchos aos despus, moribundo el pobre viejo, lo mand llamar con el deseo vehemente de reconciliarse. Desea salvar su alma -le decan, tentando la nica grieta por donde pareca entrar luz a aquella naturaleza proterva-, ciertos escrpulos implacables lo empujan a solicitar esta entrevista suprema. "Y a m qu me importa de ese viejo: que se lleve el diablo su alma!"- fue toda

su contestacin. "The old man died almost raving and calling for his son Jos Gaspar" dice Robertson refiriendo este episodio que hace temblar la pluma [100.] . Cuando fue a Crdoba tendra veinticinco aos prximamente, y no llevaba otro caudal de ilustracin que el que haba podido recoger en aquellos colegios cuyos maestros, segn el juicioso autor del "Ensayo de la historia civil del Paraguay", difundan la corrupcin de ideas que les era familiar. Enredado entre los lazos de Aristteles y las trabas pegajosas de la escolstica colonial, entre las cuales el alma grande de Maziel sufri crueles angustias, segn se ha dicho, termin sus estudios y se gradu en la Facultad de teologa. Slo conoca el derecho por los preceptos del Declogo, la teologa de Goti y la filosofa de Dupasquier; libros en boga entre las eruditas falanges del Claustro Universitario, y en cuyas pginas, escritas con ese estilo inflexible con que Berigard de Piza escribi su "Liber trium verborum", haban causas suficientes para enloquecer al cerebro ms bien templado. Si es cierto, como lo es, que la educacin intelectual defectuosa, agregada a causas de otro orden ms poderoso, encierra grmenes infinitos de perturbaciones mentales, la que recibi Francia en el Paraguay, y particularmente en Crdoba, debi influir en el desarrollo ulterior de sus extraordinarias anomalas. Cuatro aos de Teologa revelada deben ser, para el espritu, algo como la gravitacin de un tumor semejante a una montaa; y si a esto se agrega la masticacin casi diaria de las "Eneadas" de Plotino y del "Proslogium" hiperemiante de San Anselmo; si se agrega el extravo que causara en aquellas pobres cabezas la idea de que terminado ese suplicio iran a "refrescar" la inteligencia adormecida por el estilo tenebroso de sus textos hermticos, en la deglucin obligada de alguna rapsodia filosfica llena de congestiones cerebrales, se tendr una idea vaga de lo que era en aquel tiempo y la influencia que podra tener aquella educacin lbrega y estril como sus claustros. Eran larvas de locuras incurables, algo como cuerpos extraos angulosos y speros que se echaban dentro del crneo indefenso de estos pobres filsofos, y que les estaban pinchando, oprimiendo, irritando el cerebro, si cerebro les quedaba despus de cuatro mortales aos de abstinencias y flagelaciones intelectuales inicuas. La "gtica pagoda" de Monserrat, que agobiaba el espritu con el peso de su beca encarnada, era la que con xito no menos maravilloso formaba las ms firmes columnas de aquel oscurantismo extico, que el clima y la localidad misma, con el horizonte sobre los ojos, haca ms pesado. Porque Crdoba, por su situacin extraa, recibe "la luz" ms tarde que las otras ciudades colocadas sobre los valles y las altiplanicies. Monserrat era un recurso, porque en sus rgidos encierros y en su disciplina presidiaria, en la spera misantropa de los maestros y en aquellas lecturas msticas verificadas por sus discpulos esculidos y huraos en medio de un silencio profundo y desolado, fue donde pretendieron encontrar el "gran magisterio" que les permitiera hacer las transmutaciones tan deseadas por una poltica que gobernaba con la sombra y el fuego, y educaba con el silencio y la penitencia. No haba otro recurso: o permanecer oscuro en la aldea dejando que la inteligencia se atrofiara en su inercia soolienta, o caer en las aguas de aquel lago turbio en donde circulaban revueltas las aejas ideas de Aristteles con los brbaros comentos de los rabes [101.]. Para aquellos venerables astrlogos de las letras, la lgica era el arte del sofisma, y la fsica convertida en el "estudio infructuoso de accidentes y cualidades ocultas, que nada tenan que ver con el conocimiento de los fenmenos naturales" ms bien que una ciencia exacta, era la continuacin estril de los ensueos inocentes de Arnaldo de Vilanova. La teologa, envuelta tambin en las redes de la escolstica "corra cenagosa, apartada de sus fuentes

puras, por el campo de las sutilezas y de las disputas frvolas a que daba lugar el espritu de faccin, introducido en las escuelas monsticas que declinaban ya" [102.] . Despus de todo esto y de haber torturado su inteligencia con la absorcin lenta de la "Pars prima", de la "Prima secondae" y de la "Tertia pars", quedaban como sumidos en el estado intelectual deplorable en que quedan los fueguinos, embrutecidos por la repeticin de sus orgas estomacales, esperando que la ansiada digestin levantara el peso que gravitaba sobre sus crneos inermes. Una vez terminados sus estudios, o se envolvan en el ancho sayal continuando la vida spera del monasterio o salan al mundo, como Francia, invlidos del cerebro, cuando no palpitaba en su corazn el "empuje innovador" del Den Funes, el temple de Baltazar Maciel o la ambicin saludable, el vigor de espritu de los que lograron eliminar el veneno que se beba all hasta en el aire de sus claustros lbregos y desamparados. Tena, pues, que ser necesariamente nociva esa vida de eterna masturbacin intelectual, aquel constante vagar del entendimiento oprimido por el grillete que lo amarraba al nebuloso sistema del Peripato o al viejo pergamino apolillado y venerado en los xtasis excesivos en que caan aquellos "hermigios" coloniales; aquella densa tiniebla que envolva las cabezas, y que nacida de adentro de los crneos angustiados de Salamanca, fue, sin un relmpago de luz, difundindose por toda la Amrica, donde slo era permitido el comercio embrutecedor de los autores que, segn la jerga peculiar de sus proslitos, "simbolizaban con las verdades reveladas". El clero -deca el inolvidable Dr. Gutirrez- mantena una red tendida por toda la superficie del mundo catlico y sus hilos se estremecan a la aparicin de un talento precoz, apoderndose inmediatamente de l. Pero Francia, aunque tena talento, era demasiado hurao y misntropo para que pudiera sostener con la augusta resignacin necesaria el peso de una tonsura muda y estril como su alma. As es que huy cuando pudo del colegio de Monserrat, a donde haba ido desterrado, para ingresar a la Universidad a terminar sus estudios. La vida sombra y monacal de Crdoba, su educacin primera y una indudable predisposicin nativa, haban ya desarrollado, aunque en tonos vagos, la melancola que despus lo hizo clebre. El joven telogo viva extrao a todo y a todos, sustrado por completo al contacto diario de los compaeros y de los amigos cuyas francas y cordiales afecciones no necesitaban su corazn spero y ya medio tibio. Un escao casi perdido en la penumbra, y en cuyo duro respaldo grab su nombre, le serva de asiento, o mejor dicho, de refugio, porque all se ocultaba a las miradas curiosas de sus compaeros que principiaban a preocuparse y a sentirse impresionados por su carcter tan torvo y anguloso. A medida que su concentracin melanclica aumentaba, iba perdiendo su rostro aquella vivacidad ingenua que en la plenitud de la vida palpita en los rostros de los jvenes, y su cuerpo, espigado y flexible como un junco, esas posiciones francas y amplias, signos habituales de un bienestar inconmovible y de una confianza sincera y despreocupada. Iba gradualmente dibujndose en toda su persona la marcha paulatina que segua la enfermedad. El hbito de estar en acecho habale hecho adquirir a sus ojos la movilidad nerviosa y medio convulsiva, tan peculiar de los melanclicos y de los felinos, cuyas oscilaciones furtivas de cabeza, movindose siempre temerosa y desconfiada, le daban con ellos cierta analoga. Adems de estos rasgos corporales, que son dir as, la firma visible que escribe en la frente la dolencia ntima, sus padecimientos haban adquirido ya en este tiempo ciertos signos caractersticos. Su estado habitual de sombra tristeza, de fra repulsin, mezclado a un

sentimiento de disgusto por todas las cosas humanas, se acentuaba profundamente en los prolongados encierros a que se condenaba l mismo en las celdas mal aireadas de Monserrat. La opresin incmoda que trae este malestar, la sensacin tan caracterstica de un peso enorme que gravita sobre el pecho, slo se aliviaba, y aun a veces desapareca, en sus largos paseos por la ciudad. Y esto que tanto llamaba la atencin de la persona que con cierto supersticioso asombro me comunicaba el fenmeno, se explicaba fcilmente recordando la curiosa observacin de Gratiolet: el tedio y el aburrimiento vienen con mayor facilidad en los lugares en donde el aire no se renueva, que en las montaas o en las orillas del mar, all donde circula profusamente y en grandes masas. De aqu la necesidad imperiosa de tomar aire, que senta despus de algunos das de reclusin mortal y de aburrimiento enfermizo, y que "lo obligaba a estirar su largo pescuezo de espectro", como dice Poe. El tedio en un cerebro enfermo es, como alguien lo ha establecido ya, un principio de congestin pasiva y de asfixia, y as se concibe que todas las causas que puedan directa o simpticamente disminuir los movimientos respiratorios, un canto lento y montono por ejemplo, lo soliciten irremisiblemente [103.] . Todas esas peculiaridades extraas con que se dio a conocer entonces, y que son expresiones legtimas de una misantropa que puede y debe considerarse slo como el perodo prodrmico de su grave enfermedad posterior, le valieron de parte de sus compaeros el apodo apropiadsimo de el "gato negro". Y debieron ser agudas las uas de aquel telogo felino, porque en una contienda de colegio hiri gravemente a uno de sus condiscpulos con un cortaplumas cuyo filo haba preparado de antemano, rumiando a cuenta, digmoslo as, la ntima satisfaccin que experimentara al ver saltar la sangre de su inofensivo compaero. Estos procedimientos ejecutivos eran usuales en aquel ya funestsimo hombre, educado como el fraile Aldao y otros neurpatas, bajo la frula teologal de la famosa Universidad y destinado como l, por no s qu singular coincidencia, a vestir hbitos de mansedumbre. Con motivo de una penitencia impuesta por uno de sus profesores, y que en su humor agrio y destemplado consider sumamente ofensiva, concibi una venganza, cuya ejecucin, meditada y saboreada con perfidia bizantina, refleja de una manera perfecta toda la doblez de su carcter atrabiliario y peligrossimo. Para el mejor xito de la empresa empez por simular un noble olvido, un sincero y carioso apego al profesor cuya confianza gan de un modo admirablemente ruin y calculado; y despus de examinar, comentar y madurar durante dos largos aos todos sus planes, eligi aquel que le pareci ms seguro. El dormitorio del profesor estaba debajo del suyo, y como haba estudiado con la minuciosidad que requera el caso la ubicacin de la cama y de todos los muebles de la vctima, fij en el piso de su cuarto el punto preciso que corresponda a la cabecera. En los ratos en que el pobre clrigo sala a sus ocupaciones habituales, Francia trabajaba pacientemente, sacando ladrillo por ladrillo hasta que el agujero le permitiera ampliamente la introduccin de la mano. Hecho esto, se procur un fusil, prob su exactitud haciendo tiros en una supuesta cacera, y una noche que supuso al catedrtico sumido en las beatitudes voluptuosas de su profundo sueo, meti el arma por el agujero y la descarg con rabia sobre su crneo. El golpe, sin embargo, a pesar de tanta precaucin, se haba frustrado. Para felicidad suya la inocente vctima no se encontraba en la cama. Esta circunstancia produjo en Francia el primer acceso de esa amarga odiosidad que toda su vida profes a los clrigos. No se ve en estas minuciosidades pavorosas, toda la aridez melanclica y tranquilamente brava de su alma?

Otro episodio del mismo gnero: Un compaero de cuarto vio sobre la cama de Francia tres o cuatro duraznos y se los comi dejando los carozos sobre su mesa de noche. Cuando aqul entr, guardlos sin decir una palabra y todo pas sin ms ruido. Pasaron los das, las semanas y pasaron tambin los meses, cuando en una tarde, al cerrar la puerta de la letrina, sinti el muchacho que de afuera se la empujaban violentamente y que se presentaba Francia agitado, con una pistola en la mano: "Cmete estos tres carozos, o te mato aqu mismo" y le presentaba tres carozos puntiagudos y llenos de escabrosidades. El pobre colegial trepida. Francia levanta el arma a la altura de la cara y cierra un ojo apuntando. La vctima estira la mano resignada porque el "gato negro" es insensible a las splicas, y aquellos ojos magnticos producan vrtigos, mil terrores supersticiosos, y se echa el carozo a la boca... lo detiene en el borde de las fauces, lo pasea sobre la lengua haciendo tiempo y valor, lo pega contra el carrillo, lo vuelve a asomar a las fauces sin atreverse a tragarlo... Trgalo! le dice Francia, y como empujado por la palabra misma, el carozo se desliza por la garganta escribiendo en aquella pobre fisonoma todos los dolores y las opresiones indescriptibles que causa su brbara peregrinacin hasta el estmago. -Este otro... -Pero... alla el infeliz echando fuera de sus rbitas unos ojos extraviados, y se lo traga tambin, no sin que el "gato negro" le revisara la boca para cerciorarse que realmente se los haba comido. ................................................... La mayor parte de estos individuos formados en los claustros de la clebre Universidad, se resienten visiblemente de su educacin viciosa, y hasta podra decirse deletrea. Su influjo ha sido un famossimo incubador de todos los vicios incurables que constituyen el fondo turbio en estas naturalezas anmalas y mal dispuestas desde la cuna, como Francia y sus congneres. Muchos de ellos llevan en su carcter, cuando menos, la doblez de los procedimientos jesuticos, la desolada frialdad de sus clculos, la mansa y falaz hipocresa de sus maneras; un corazn lleno de las circunvoluciones y de las encrucijadas oscuras de sus claustros; y hasta la pesadez ciclpea de sus muros se refleja viva y elocuente en el estilo de muchas de las reputaciones literarias que nos ha legado la colonia. Cada uno experiment esta influencia a su manera y con arreglo a las condiciones y tendencias virtuales que sus respectivos organismos trajeron al nacer, y que ella desarroll con la exuberancia que la poca le permita. Y al ver las grietas, que han conservado toda su vida ciertos caracteres, parece que hubiera elegido con malfica complacencia a aquellos cerebros llenos de mayor plasticidad, para adormecer en unos, y atrofiar en otros, todas las tendencias bondadosas, favoreciendo el desarrollo de las mculas incurables y orgnicas que dieron por resultado estas naturalezas equivocas que harto conocemos. Estdiense sus ms clebres discpulos, y se ver con qu viveza reflejan muchos de ellos, aun en los actos mas pueriles de la vida, la influencia decisiva de aquella educacin singularsima. El arte silencioso y paciente con que el Dr. Tagle urda y llevaba a cabo la intriga ms atrevida, su gesto fijo e inalterable como sus ideas, impasible como su corazn y como sus escrpulos [104.] mostraban la firmeza con que haba influido, fomentando ese sombro y taciturno disimulo que tena Francia en tal alto grado. El tartufismo medio sooliento y sibartico de Bustos; la astucia felina de Ibarra; las tendencias mefistoflicas y el espritu opaco y fro de Vlez Srsfield, no eran su expresin ms elocuente?

Si no fuera cientficamente cierto el influjo peligroso de este gnero de educacin, sera casualidad singular, que la mayor parte de los hombres formados en las aulas inolvidables de Monserrat y de Loreto, hubieran sacado una contextura moral equvoca, cuyas anomalas eran tan acentuadas que se abran paso al travs de ciertas calidades lapidarias y de los escasos haces de luz que los salvaron de un olvido infalible, utilizando oportunamente el carcter y la inteligencia de muchos de ellos. El mismo Funes, a pesar de su notoria reputacin y de sus inclinaciones liberales, era un hijo rollizo del colegio de Monserrat, cuyo sistema de seversima disciplina, llevada hasta sus ltimos y ms brutales extremos, produce el decaimiento moral que traba, cuando no impide, el desarrollo de los sentimientos efectivos sobre los cuales se apoyan los instintos ms generosos. Pareca un hombre de carcter dbil "para afrontar responsabilidades directas y para mantenerse en s mismo frente a las exigencias del poder o de los hombres influyentes del partido dominante": sus maneras eran tan obsequiosas que a veces "comprometan lo que se debe a la propia dignidad"; pues pareca casi siempre predispuesto a pedir permiso para tener o expresar un parecer, "sobre todo si haba conflicto o choque de pasiones y de intereses polticos. Por esto se le tachaba de tener un carcter doble y de ser inclinado a la hipocresa y al servilismo" [105.]. Lafinur, otro de los educandos clebres de la Universidad, tena todas las rarezas y extravagancias, cuyas afinidades nada equvocas con la enajenacin mental, daban a su carcter cierto tinte profundo de hipocondra; y por lo que toca a Monteagudo [106.] , ese histrico megalmano lleno de sombras petulancias y de vicios enormes de organizacin moral, fermentados al calor del claustro, l como pocos comprueba la verdad de este aserto. Insisto sobre este factor que constituye, como dice Parrot, una fuente etiolgica deplorablemente fecunda, porque en este caso lo creo de particular importancia; pues si bien la educacin moral e intelectual que "ayuda" a formar el carcter, no cambia el sello tpico que constituye la propia e inalterable idiosincrasia del sujeto, en cambio, cuando acta sobre un organismo limpio de predisposiciones, puede preservarlo de los desvos anormales resultantes de las aberraciones de su sensibilidad elemental. Cuando hay vicios ingnitos, los fomenta y ayuda mucho a su desarrollo. Es un riesgo fecundo que empuja, fuera de la tierra morosa, esa vegetacin abundante que despus se hace lasciva y trepadora. El inters, la cultura muy trabajada del corazn, u otra causa cualquiera, podrn tal vez modificar (pero modificar simplemente), las manifestaciones del carcter, pero su tipo fundamental no se pierde jams al travs de las ms grandes vicisitudes de la vida; "genio y figura, hasta la sepultura", es un adagio vulgar, pero profundamente cierto y filosfico. Una educacin viciosa, como se daba en aquel tiempo en Crdoba, con todos los peligros que surgen de la lucha del carcter contra las imposiciones de sistemas atrabiliarios, que oponan a la movilidad natural de la inteligencia una coercin antiptica, era propia para enardecer la irritabilidad enfermiza nativa, ms que para sujetarla dentro de sus lmites saludables. Su rgimen interno, la disciplina conventual y depresiva de sus colegios [107.] , su manera de ensear, sus libros, sus maestros, y hasta el rgimen y los hbitos mismos de aquella ciudad, ms colonial y retardataria que ninguna, echaban al espritu en esas propensiones hipocondracas que desvan los sentimientos y que dan a la inteligencia una direccin errnea. Es necesario leer la descripcin atorrante, aunque poco vivaz, que nos ha hecho el Den Funes, del sistema seguido en el famoso Colegio de Monserrat y en la Universidad, para comprender cun grande debi ser su influencia sobre el fsico mismo, no ya sobre el espritu, que tena tsigo suficiente con las lecturas reglamentarias. La comida, las

flagelaciones mortferas a que sujetaban sus cuerpos enjutos por la abstinencia, el inmenso trabajo mental improductivo, y una vida sedentaria y soolienta a fuerza de ser debilitante, perturbaba profundamente aquellas pobres cabezas que esterilizaron sus fuerzas y empobrecieron una sangre destinada a vivificar sus elementos nerviosos. Porque fue precisamente por ah, por la sangre, por el aparato circulatorio, que la clebre "pagoda" llev al espritu una parte de su influjo, complementado despus por otros medios eficacsimos. Por la sangre que hace vivir a la clula nerviosa, que es la que domina y reglamenta las diversas formas de su actividad; y no hay sangre ni organismo, por bien templado que se halle, que resista un par de aos a las torturas fsicas y morales a que vivan sujetos los que, como Francia, ingresaban all a estudiar para clrigos. Me imagino la impresin desagradable que produciran aquellos claustros, en donde desfilaban a la media luz de un crepsculo artificial, todas esas sombras humanas, entregadas a sus meditaciones excesivas, transidas por la anemia, plidas, secas y como identificadas con el pergamino de sus infolios; con la sangre hecha agua, la esclertica azulada y el cerebro gimiendo bajo el peso de su mendicidad circulatoria. Cuando el torrente sanguneo ha sido lanzado en los haces nerviosos con una impetuosidad inslita -dice Luys- o cuando se establece, de una manera persistente bajo la forma de irrigacin continua, el movimiento vital se desarrolla en la clula, que poco a poco se eleva a una faz de eretismo incoercible; entonces este mismo movimiento fluxionario, segn que se localice en tal o cual departamento cortical, o que se circunscriba a tal o cual o grupo de clulas aisladas, determina, aqu fenmenos de emotividad incesante, all asociaciones de ideas, excitacin de la memoria y de la imaginacin, ms all exaltacin de las fuerzas motrices, turbulencia, locuacidad incoercible; fenmenos variados y movibles que a pesar de su diversidad entran en accin bajo el influjo de una causa nica: la aceleracin de las corrientes sanguneas en los haces de las clulas nerviosas [108.] . As se explica probablemente la turbulenta iniciativa de Ramrez; la movilidad incansable y el espritu travieso de Dorrego; los arranques petulantes de Alvear y el bro fosforescente y movible de aquellos "chisperos" inolvidables que capitaneaba Beruti en los arcos de la Recova. Bajo la influencia de una alimentacin sana y abundante, de un aire puro y convenientemente oxigenado, y de una existencia libre, fcil y estimulante, su sangre enriquecida y saludable corra sin obstculo irritando la clula y produciendo en cada uno las manifestaciones siempre bulliciosas de su idiosincrasia moral. Cuando, al contrario, la circulacin se hace lnguida y la sangre se empobrece bajo el influjo de un ascetismo inconveniente, de una alimentacin precaria o del recargo indigesto de la inteligencia verificado en la melanclica soledad de un claustro oscuro y asediado por las mil preocupaciones de una sociedad sin horizontes, fenmenos inversos se manifiestan; es la vida -agrega Luys- que retrocede de todas partes degradando la actividad nerviosa, que cae debilitada por debajo del promedio fisiolgico. Son los fenmenos de depresin, de lipemana y de lasitud que aparecen y que se presentan bajo el aspecto de diversas y variadas modalidades, segn que el proceso anmico se haga sentir en tal o cual parte del sistema, y segn que un nmero ms o menos considerable de clulas hayan cado en la faz de torpeza incurable [109.] . As tambin podra explicarse el lnguido y embrutecedor abandono de Bustos "ejemplo irreconciliable con la marcha progresiva del pas", especie de topo cretinizado por el Colegio de Monserrat y sin ms calidad intelectual que la astucia agudsima del lobo; as la misantropa huraa de Lafinur; la morosidad sensitiva del Dr. Tagle, su fisonoma nebulosa y fra, aquel color lipemanaco tan desagradable y las aptitudes medio linfticas de su

cuerpo pequeo y bilioso; as, por fin, la dura oscuridad del espritu de Francia, sus angulosidades y precipicios donde no brill jams el ms plido destello de un sentimiento humano. Nada hay que produzca ms decrepitud nutritiva, que haga ms lenta la irrigacin sangunea del encfalo y aun del resto del organismo, que esa vida sedentaria y pasiva del claustro, donde todo es plido y languideciente, lento, inmvil, desprovisto de esos hmedos resplandores de la vida que abrillantan la pupila y coloran la carne de los jvenes con sus trasparencias celestes. Pongamos en condiciones semejantes a un organismo dispuesto al raquitismo mental por vicios hereditarios, y pronto veremos con qu maligna lozana se desarrolla; tal cual sucedi en Francia, sobre quien se hicieron sentir de una manera funesta y decisiva. Con lo expuesto tenemos, pues, un elemento poderoso para el diagnstico de su neurosis; elemento que si bien no lo creo nico, influy, sin embargo, como se ha visto, de una manera poderosa. Hay algo ms, que es necesario apuntar. El joven telogo, a pesar de su concentracin brava, amaba a las mujeres tanto cuanto odiaba a los hombres. Las calles apartadas de la ciudad fueron ms de una vez testigos mudos de escenas ruidosas en las cuales sali siempre apaleado por algn galn de baja estofa. Su mala suerte y sus inclinaciones naturales lo haban obligado a rozarse con gente de la clase nfima, porque era donde encontraba ms fcilmente satisfaccin plena de sus pasiones de stiro hidrpico, y porque siempre que solicitaba los favores de alguna dama de posicin ms alta que la suya, reciba en contestacin un desaire, le daban con la puerta en las narices, o le acomodaban, por la mano annima de los sirvientes, una paliza llena de cruentos recuerdos. Uno de los protagonistas en estos dramas amorosos, que derramaban tanta amargura en su alma, pag sus agresiones, "diez aos despus", gimiendo en una de las mazmorras de la Asuncin, en donde fue enterrado por Francia, cuyas espaldas conservaban todava vivaz el escozor humillante de la ofensa. Otro vivi cautivo en un stano, hambriento y martirizado como slo l saba hacerlo, durante dieciocho aos, al fin de los cuales fue enviado al patbulo, a donde tuvo que arrastrarse materialmente, porque las piernas, entumecidas por la inaccin del presidio, lo haban paralizado. Pero ste tena cuentas muy largas que arreglar con l. No slo haba rechazado con indignacin ciertas pretensiones matrimoniales ambiciosas de Francia, sino que al rechazarlas le haba llamado "mulato"! Y el "mulato" estuvo durante nueve aos sonando en su odo con la intensa continuidad de una alucinacin orgnica hasta que lleg el momento de saciarla, secando los labios venerables que la haban pronunciado. El no vengaba ninguna injuria inmediatamente, porque era cobarde, pero su recuerdo le acariciaba la memoria con cierta fruicin diablica, mantenindosele vivaz hasta el da de la venganza. He dicho que "amaba" a las mujeres, y he dicho mal, como se comprender fcilmente. Slo buscaba la hembra, cualquiera que fuese su clase y su color; la carne abundante y de fcil adquisicin, como medio de satisfacer pronto las exigencias apremiantes de sus instintos puramente bestiales. La mdula, con su automatismo irreflexivo y prepotente, absorba al corazn demasiado fro para ser fecundo y sensible. Las reuniones de la clase baja, en donde los "nios decentes" gozan del prestigio de su clase y de ciertas prerrogativas inalienables, lo seducan, y por esto eran el teatro diario de sus hazaas, el refugio supremo en donde iba a consolar su amor propio ntimamente herido por las repulsas de las clases aristocrticas. Y aun all mismo, para colmo de sus desdichas, no privaba como corresponda a su "alcurnia" y a su ambicin hinchada y petulante. Sea

que su generosidad fuera un poco equvoca y su tipo demasiado repugnante, o que su fama de poco escrupuloso hubiera llegado hasta ellos, lo cierto es que no siempre sus tentativas eran coronadas de un xito feliz. Sin embargo l se mantuvo rodando entre esa gente, hasta que una aventura, en que como de costumbre sali machucado, le oblig a huir para siempre de todo contacto humano, envolvindose definitivamente en las sombras de su propio espritu. Se comprende que esta repulsin instintiva, que inspiraba a todos, hiriera profundamente su inconmensurable orgullo, hacindolo ms retrado an, y diera pbulo a sus propensiones melanclicas. Cuando ya la ciudad mstica comenz a ahogarlo con su fastidiosa monotona y el vaco se hizo a su derredor, pens en su viaje como en un remedio a sus dolorosas ansiedades. Se haba apoderado de l esa suprema inquietud que sucede a los grandes dolores y que nos impulsa a movernos de un lado a otro. El valle pequeo y profundo lo echaba en la angustia constrictiva que oprime el pecho como si gravitara sobre l una montaa. As fue que, sin despedirse de nadie, marchse un da a su tierra, sin ms penates que una capa, una "Historia Universal" y la dispepsia con que anunciaba su entrada la "gota" punzante que tanto acrecent despus su neurosis.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

II. Desarrollo de su enfermedad Cuando Francia regres al Paraguay, tendra de treinta y cinco a cuarenta aos prximamente, y una reputacin de probidad intachable para los que no conocan los detalles de su vida universitaria. Era, decan, el defensor ms celoso de la justicia, el protector del dbil, el padrino de todos los pobres contra las rapias de los ricos, y en el desempeo de sus modestas funciones de cabildante y ms tarde de Alcalde, mostrse de un carcter independiente, firme e inexorable en defensa de su pas, y contra las pretensiones ambiciosas de la metrpoli [110.] . As era efectivamente: un esfuerzo poderoso de voluntad, y el cambio siempre benfico de clima, haban contenido en los lmites de su hogar domstico los accesos hasta entonces poco ruidosos de su enfermedad. Un disimulo jesutico, consumado con la supina habilidad con que ciertos alienados ocultan sus impulsiones inequvocas, le haban dado temporalmente el gobierno interno, logrando restablecer el orden en sus facultades cerebrales anarquizadas por su propios vicios. Pero ms adelante la marea comenz de nuevo su ascensin laboriosa; la "tolerancia" hizo ineficaz la accin del cambio de lugar, y entonces, bajo el influjo de causas pueriles y por lo general ignoradas en estos casos, volvi a desquiciarse su cabeza, arrojando al espritu en las convulsiones de la enfermedad. Al principio, ciertas extravagancias extraas que embargaban su inteligencia inspirndole determinaciones inslitas y envolvindolo en las lasitudes femeniles que aniquilan a los hipocondracos, hicieron entrever a ciertas personas sus dolores secretos; pero luego la intervencin necesaria del mdico y de algunos amigos curiosos e indiscretos acabaron de divulgarlos en toda la ciudad. El "histrico", como le llamaba el vulgo a sus males, comenzaba a golpear con ms frecuencia en su crneo suscitando presentimientos penossimos de una muerte prxima; las ideas de suicidio, los terrores inciertos que le mordan el corazn y lo arrojaban en esa fantasmagora interna y convulsiva que fatiga el espritu de los alucinados con las luces siniestras y variadsimas de su caleidoscopio. Se senta morir y llamaba a gritos un mdico espaol, D. Juan Lorenzo Gauna, por cuya ciencia tena entonces un profundo respeto, para que le quitara de encima -deca- el peso de aquella angustia que le arrebataba el sueo y le desfiguraba el rostro de una manera repugnante [111.] . El Dr. Gauna, que sin duda era un taumaturgo que allanaba fcilmente las dificultades de cualquier tratamiento, tena una teologa peculiar para el pronstico de estos "histricos", que segn l, dependan de influencias astrolgicas ms que de causas morales incurables. Un poco de agua en las sienes y la estimulacin del olfato por medio de sustancias

aromticas bastaban para calmar el acceso, que por otra parte tena su ciclo conocido y terminaba cuando deba. El doctor Zavala, que tambin acompaaba a Francia en estos trances amargos, haca jugar sus recursos apostlicos concretndose a perorarle, tratando de convencer al doliente que morira cuando Dios quisiera y no cuando l pensaba; que orara con fervor, que hiciera "ejercicios"! y que saliera del pas, como si al dar este consejo sincero presintiera cul iba a ser el porvenir de aquel "histrico" que evolucionaba con tanta mansedumbre y en cuyas manos no se descubra todava una sola pinta de sangre. Para que nada faltara en el cuadro abundante de los sntomas, tena Francia un tipo marcadsimo de neurpata. Era de estatura mediana; ms bien bajo que alto; delgado y bien conformado, aunque con una espalda ligeramente gibosa y prolongada; circunstancia que haciendo ms grande el volumen de su cuerpo estableca cierto contraste ridculo con sus piernas enjutas y deplorablemente delgadas. Un pie rabe, como el de Monteagudo, el pie delicado de la gente de buen origen, completaba el conjunto de los miembros abdominales. Tena una cabeza vulgar, en realidad, pero as mismo reveladora, porque se expanda atrevidamente hacia atrs por la acentuacin marcadsima de la dolicocefalia occipital. La frente era alta, aunque corta y ligeramente oprimida, con las eminencias frontales sumamente pronunciadas y con un surco vertical profundo que la divida, como si debajo de la piel estuviera todava palpitante la sutura metpica. Era una frente muda y estril, porque, en verdad, es rara y confusa una frente con mil surcos y protuberancias vacas, que escapan a la ms atrevida y paciente interpretacin frenolgica. Su piel era cobriza, oscura y llena de bilis; en sus ojos, ocultos tras un prpado plegado y laxo, estaba como reconcentrado toda la vivacidad felina de su fisonoma, llena de una perspicacia traidora y pavorosa. Cuando algn pensamiento siniestro le hincaba el cerebro, los ojos se clavaban oblicuamente y las cejas se hinchaban encrespadas con altanera, echando sobre ellos una sombra intensa y recogiendo la frente que se plegaba en surcos hondos y oscuros, como si toda la vida se concentrara sobre ella en ese supremo momento. Se movan pausada y trabajosamente, como gobernados de adentro por un sentimiento profundo de desconfianza; la mirada curiosa y centelleante, iluminada por una intencin agresiva y sagaz, se fijaba con sumo imperio en el rostro de sus interlocutores, que deban mirarle de frente y sin pestaear siquiera. Una nariz delgada y filosa como la hoja de un cuchillo, larga, aguda, con esos dos tubrculos de la base que, segn el patriarca de la inocente "Fisiognoma", son seales evidentes de firmeza y contumacia. Todas las carnes de la cara, arrastradas por un movimiento pasivo, parecan abandonadas a su propio peso; y los carrillos pendientes, secos y medio momificados, tiraban hacia abajo el prpado, dejando en lo alto la pupila medio velada y confusa. La boca era, como ningn rasgo, el ms elocuente, el ms tpico de su nacionalidad; porque los paraguayos, sobre todo los que nacen cruzados por sangre guarantica, tienen este aparato peculiarsimo y sumamente caracterstico. Era una boca ancha, de labios delgados y verticales casi, movibles, flcidos y juguetones: el labio inferior entrante, ligeramente invertido hacia afuera y cubierto por el superior, tena hacia la comisura derecha un ligero encogimiento despreciativo. Era la boca de los desdentados, con ese visible ortognatismo de los viejos, a quienes la falta de los dientes la empuja hacia adentro. Holbein ha pintado, en la cara del Judas que inmortaliz su pincel, ciertos rasgos que aunque parecen exclusivos del avaro bestial, corresponden, sin embargo, a muchas de estas naturalezas malignas y hondamente degeneradas. Su palabra era lenta, oscura y embarazada: le gustaba, como al viejo Tiberio, emplear ciertos arcasmos favoritos y expresiones poco usuales; y, cuando hablaba, acompaaba su

palabra con aquellas gesticulaciones pesadas y desagradables con que el hermano de Druso pareca estimular su pensamiento perezoso. Aquellos pmulos prominentes y agudos, aquella piel enjuta y deslustrada, aquellas manos heladas y convulsas, con sus dedos largos y de pulpa achatada como los de los tuberculosos, complementaban de una manera acabada y admirable la "facies" tpica y elocuente del melanclico hereditario. Habitualmente vesta un pantaln ajustado color almendra y unas polainas de casimir muy altas y elegantes; frac azul oscuro con dos galones en la bocamanga, grandes botones amarillos y dos estrellas en cada faldn; chaleco blanco y un corbatn de dimensiones considerables. Este era el traje que usaba en los primeros aos de su dictadura, pues muy pronto, y bajo el influjo de causas conocidas, cambi no slo de manera de vestir, sino tambin de hbitos, transformndose totalmente en un hombre sobrio y de costumbres templadsimas. La desconfianza lo apuraba y era menester huir el contacto peligroso de las mujeres que haban constituido antes el deleite supremo de su vida. Adems, ese ardor inmoderado que haca insaciables sus apetitos gensicos, no fue sino un prdromo que termin con la aparicin franca de la enfermedad que anunciaba. Jams le sorprendan en la cama los primeros rayos de sol y, al levantarse, se haca traer con un negrito esclavo, una estufilla, una olla y una pava con agua para cebarse con sus propias manos el mate interminable con que se desayunaba. Entonces tenan lugar aquellos largos paseos en el peristilo interior de su palacio, fumando un cigarro, que tambin armaba l mismo y que haca encender con el negro, urgido por esa desconfianza enfermiza que iba por horas invadiendo su espritu, que le impona la frugalidad extremada de su comida, y que lo obligaba a verificar la eleccin de lo que haban de cocinarle. Cuando regresaba del mercado, la mujer que le serva de cocinera, de ama de llaves y aun de confidente ntima, dejaba la canasta a la puerta de su gabinete y, slo despus de haber hecho un minucioso examen de todo su contenido, separaba aquello que ms apeteca y mandaba arrojar a su perro y a los cuervos el resto. Hecho todo esto, entraba el barbero: un mulato ebrio consuetudinario, sucio y de costumbres crapulosas, que despus ascendi a espa de confianza. Si el dictador estaba de buen humor, lo que era raro, conversaba largamente, valindose de l para averiguar lo que hacan y pensaban ciertos personajes que al principio de su gobierno le despertaban amargas sospechas. En seguida reciba a los oficiales y al resto de sus empleados, que venan a pedirle rdenes con una humildad y con un servilismo asiticos; revisaba los papeles que le traa el "fiel de fecho", "siesteaba" y lea hasta la hora de montar a caballo. En aquella poca eran todava frecuentes sus paseos, rodeado de escoltas, precedido de numerosos batidores y armado de un largo sable y de un par de pistolas de bolsillo. Su templanza era notoria y la castidad brava en que entraba, por razones fcilmente explicables, levantaron su buen nombre a una gran altura. Pero lo que el pueblo atribua a un esfuerzo potente de voluntad, no era sino la expresin genuina de su enfermedad misma. Cuando estos "genesacos" por impulsos patolgicos, llegan a este trmino doloroso en el cual ciertas partes de la esfera emotiva del sensorium, como dice Luys, quedan como privadas del pbulo de la vida, el elemento nervioso que produca antes esas exaltaciones ruidosas, comienza a anestesiarse, sobreviniendo la fra indiferencia que los hace insensibles al estmulo del medio habitual. Concluyen para ellos todas las curiosidades ingenuas del corazn, como tambin todas estas delicadezas de orden moral, que antes estimulaban el cerebro procurndoles emociones incesantemente renovadas. A medida que la enfermedad avanza, la esfera de esas emociones se va restringiendo hasta que, como dice

un eminente alienista, quedan condenados a vivir tan solo por una porcin limitada del sentimiento que an resiste a la torpeza general. Esto suceda a Francia. Hasta all su ascetismo melanclico revesta tan solo el carcter inofensivo de una simple hipocondra; tena accesos repetidos de un spleen convulsivo y amargo, en que sin duda y, como suele suceder en estos casos, oira las mil voces destempladas que lanzan injurias y amenazan con la muerte; o bien los ruidos confusos de campanas lejanas, de tambores y silbidos agudos; la visin de espectros de figuras cadavricas, de bvedas subterrneas, de crteres que se abren a sus pies y que tan dolorosamente crispan los nervios de los melanclicos [112.] . Pero estos accesos, aunque transitoriamente, cesaban bien pronto, dejando largos intervalos de salud casi completa, durante los cuales se entregaba a sus habituales ocupaciones: daba audiencia a todo el que quera verlo, paseaba diariamente visitando los cuarteles, las obras pblicas, las guardias lejanas y, lo que es ms an, se permita con algunos camaradas de escuela indigentes, ciertos impulsos de rara generosidad; especie de estremecimientos humanos que todava se abran paso a travs de ese escepticismo fro y sarcstico que lo suspenda oscilando entre Tiberio y Calgula. Fue por esta poca que, habiendo sabido que el hijo de una honorable casa cordobesa, en donde haba sido tratado con suma benevolencia, se encontraba en la Asuncin, desamparado y pobrsimo, lo hizo llamar para obsequiarlo y nombrarlo Secretario suyo [113.] . Esos escassimos parntesis de normalidad cesaron a su vez para siempre y dejaron en su lugar la amarga acritud, las angustias sbitas y violentas que inspiraban sus frecuentes atentados; la incurable y profunda exaltacin melanclica que hace odiosa y despreciable la existencia y que arroja al carcter en las fascinaciones ineludibles de la muerte voluntaria, del incendio y del homicidio cruel y framente calculado, como vamos a verlo. Porque esta percepcin penosa del mundo exterior, que arrastra necesariamente a la soledad y que es al principio pasiva e inocente, se hace ms tarde activa y peligrosa, y obliga al paciente a destruir, a matar con una impasibilidad glacial [114.] . As fue que poco tiempo despus no reconoci ms amigos ni parientes, reconcentrando en sus odios, exclusivamente, las pocas fuerzas que tena, distradas, diremos as, en uno que otro dbil sentimiento bondadoso, amamantado por mera especulacin tal vez, ms que por naturales impulsos. Despus de haber abofeteado a su padre, nada le quedaba que hacer para revelar su naturaleza melanclica, sino era complementar la sintomatologa, negndose a reconciliarse con l en circunstancias que el pobre mameluco mora, indigente y abandonado, llamando a su hijo para perdonarlo [115.] . Tena a su lado a un sobrino, que aunque ligado a l por vnculos de sangre, era un joven lleno de buenas cualidades y que en uno de sus buenos momentos lo haba hecho su amanuense o su ayuda de cmara; sobrevino una de tantas crisis, o por razones ftiles lo mand fusilar en la plaza pblica y en su presencia, como acostumbraba verificar ms tarde las ejecuciones. Una hermana suya, mujer medio atrabiliaria e histrica, que haba recibido como l el germen de una enfermedad mental que despus hizo explosin, nica persona por quien haba mostrado algn apego durable y que viva en su quinta, fue tambin abandonada, expulsada de su lado de una manera ruidosa e infamante. A otros dos sobrinos los carg de cadenas y fueron sumidos por tiempo indeterminado en las crceles de estado. Todo esto paulatinamente, a medida que aquella savia prodigiosa, que da a la Melancola la abundante variabilidad de sus cuadros oscuros, iba ascendiendo con su precipitacin habitual.

Bajo el punto de vista fsico, no era slo la coloracin amarillenta difusa de su rostro, la sombra inquietud de su mirada, sino tambin las habituales calenturas de cabeza, el enfriamiento intenssimo de las extremidades inferiores, la perezosa lentitud de su circulacin y esta susceptibilidad extremada de la sensibilidad que al menor contacto produca una sobrexcitacin extraordinaria. El apetito se conservaba bien; pero coma poco y hasta se privaba de ciertas cosas para no exponerse a los supuestos envenenamientos. Poco o mucho que comiera, siempre se pona, despus, ms sombro que nunca. La "dispepsia", que hace tan sumamente laboriosa la digestin, daba pbulo a sus crisis, despertando multitud de sensaciones penossimas, originando el meteorismo y las flatulencias que ponen el vientre tenso como un tambor, que producen la angustia y provocan los accesos de sofocacin, los fuertes latidos del corazn, las punzantes y embrutecedoras congestiones del cerebro [116.] . Si conocierais de lo que es capaz un pedazo de alimento que se digiere mal y que va trabajosamente abrindose paso al travs del intestino, por cuatro o seis largas horas, comprenderais cmo era posible que una mala digestin alterara el nimo de aquel melanclico destructor, hasta el punto de mandar traer su propia hermana para fusilarla [117.]. A este respecto conozco cosas curiossimas y que pueden darnos la clave de las exacerbaciones que sufra Francia despus de comer; exacerbaciones que, bueno es decirlo, no eran de ninguna manera atribuibles a excesos alcohlicos sino a repercusiones del aparato digestivo sobre los centros enceflicos. Hay enfermos que inmediatamente despus de sus comidas y al levantarse de la mesa se tambalean como embriagados; otros experimentan un sentimiento de vaguedad, de vacuidad en la cabeza; o bien les parece que sus sienes son comprimidas con violencia por un crculo de hierro. Una penossima sensacin de fro glacial, una bruma densa que cruza los ojos deformando los objetos, les confunde y atormenta la inteligencia de una manera tenaz y violenta. Durante la evolucin de estos sntomas diversos, el dispptico puede todava experimentar una sensacin de ansiedad intensa en la regin cardiaca, sensacin que a veces se acompaa de irradiaciones dolorosas que embargan todos los sentidos. Un grado ms, y las lipotimias y los desfallecimientos le hacen perder totalmente la cabeza; siente algo que lo estrangula, que lo sofoca, que le detiene el corazn produciendo las constricciones agudas a que se han atribuido ciertas variedades de la angina de pecho. Y esto no es todo: hay dispepsias con repercusiones neuropticas tan acentuadas del lado de la sensibilidad, que hasta presentan anestesias extensas en diversas partes del cuerpo; anestesias que ocupan ya un punto, ya otro de la piel, las manos, los brazos y sobre todo la cara interna de los antebrazos. Tan grande es la parlisis de la sensibilidad que se les puede pellizcar, pinchar fuertemente con una aguja hasta atravesarles el tegumento en todo su espesor, sin que muestren sufrimiento de ello. Vase, pues, hasta dnde lleva su influencia perturbadora el aparato digestivo. As se comprenden fcilmente las sbitas impulsiones pasionales, las determinaciones inmotivadas y rpidas que solan empujarlo en las horas incmodas de sus digestiones siempre lentas y laboriosas. Verdad es que estos influjos nocivos se hacan sentir sobre un cerebro presa ya de la Melancola; que estos sntomas, ms que causas, eran epifenmenos de la misma enfermedad mental, puesto que es difcil (no digo imposible) que en una persona sin una fuerte predisposicin anterior, acten, con el vigor suficiente para producir por s solos una enfermedad mental. Francia era melanclico haca ya mucho tiempo, y su

dispepsia, fenmeno tambin inherente a la gota que lo aquejaba, no haca sino enardecer los sntomas de su psicopata [118.] . Cuando terminaba la comida, o mejor dicho, la cena, porque conserv siempre entre sus hbitos la proverbial "merienda" de los tiempos coloniales, comenzaba la noche; esa noche tristsima sepulcral de una ciudad que gime bajo el peso de la tirana de un melanclico, que es la peor de las tiranas. El silencio ms absoluto se produca en todos los barrios y con l empezaban a levantarse en el cerebro, como fuegos fatuos, todo ese cmulo de agitaciones que daban pbulo a sus insomnios. Si se mova la llama de la vela, agitada por el aire, parecale que alguien la haba soplado suave y diablicamente para dejarlo a oscuras... y dejar a oscuras a un perseguido, a la hora en que comienzan a filtrarse al travs de las paredes y de las puertas los grupos grotescos de sus fantasmas, es lo ms grave, lo ms cruel que pueda acontecerle. Si chiflaba el pestillo de la puerta o cruja el mueble que se despereza hinchando sus miembros entumecidos, le pareca que alguien le haba hablado, que lo llamaban, que lo chistaban o que se movan detrs de l cautelosamente. Eran sntomas evidentes de ese "delirio de las persecuciones" un tanto vago que padece este gnero de melanclicos, que lo asaltaban a esa hora, llenndole de temores y de angustias que nada justificaba. El mismo cerraba las puertas, revisaba con sumo cuidado sus habitaciones y hasta sus muebles. Ponase a escuchar ruidos que la soledad y el silencio de la noche hacan pavorosos; aplicaba su odo al ojo de la llave, revisaba bajo su cama, detrs de las ropas contenidas en su armario y despus se acostaba para pasar el insomnio que la edad y su pantofobia depresiva y punzante le producan, con algunas intermitencias consoladoras, sin embargo. Por ltimo, ciertos mpetus de perseguido peligroso no tardaron en presentarse, y lo hicieron tan temible que ya no era posible ni mirarlo siquiera. No sabiendo una pobre mujer cmo acercrsele, se trep hasta la ventana de su cuarto, y no slo fue encerrada en una prisin por este "acto tan sospechoso", sino que se busc a su marido, completamente ignorante de lo que haba pasado, pero "probablemente complicado tambin en el infame complot", y se le encerr con ella por tiempo indeterminado. Para evitar la repeticin de un acto tan ultrajante para su propia dignidad y que sobre todo "pareca encerrar intenciones tan malficas como misteriosas", orden que, en adelante, a toda persona que se le viera "mirar al palacio", fuera all mismo fusilada: -Toma, le dijo al centinela; sta es una bala para el primer tiro, y sta -dndole otra- es para el segundo, por si yerras el primero; pero si yerras el segundo, puedes estar seguro que no te he de errar a ti el tercero [119.] . Conocida esta orden, la ms triste soledad reinaba alrededor del palacio. Sin embargo, quince das despus, un indio Payagu "mir", al pasar, las ventanas sagradas, y el centinela le descerraj un tiro, errndole felizmente. El dictador, asustado, sali a la puerta y dio contraorden, "diciendo que l jams haba ordenado semejante cosa", circunstancia que indicaba en su memoria una falla que fue para l uno de los ms crueles sntomas de decrepitud. Tanto ms cruel, cuanto que antes su cerebro conservaba las impresiones y los recuerdos con cierta satisfactoria y pasmosa facilidad: el vigor de su memoria haba tenido fama entre los condiscpulos, a punto de ser citado como un prodigio. Era, segn se afirma, uno de los ejemplares ms correctos de esos "memoriones" de colegio que absorben como la esponja y que tragan sin rumiar, todo lo que se presenta a sus sentidos. La atrofia de esta facultad, que a pesar de su vigor no le absorba sin embargo el resto de sus fuerzas cerebrales, fue una de las lesiones que ms influyeron en su decaimiento mental ulterior, echndolo en las mil contradicciones sangrientas que son conocidas.

Ya en los primeros meses del ao 28 haba comenzado a disminuir sus salidas. Poco despus se encerraba en sus piezas semanas enteras y no lo vean - o mejor dicho, slo le oan, porque sin dejarse ver daba sus rdenes por una rendija de la puerta- sino el mdico Estigarribia, Patio algunas veces y la vieja que le llevaba la comida. Por esa poca fue que su spera melancola lleg a su colmo. Cuenta el mismo Estigarribia que en algunas ocasiones se le oa hablar solo, pasearse trmulo, agitado, y gritar como si hablara delante de alguien a quien insultara: "A la horca! al patbulo! al calabozo!, miserable!". Un da que esta agitacin lleg a su ms alto grado, se le vio salir a los corredores y, sin duda en un acceso de delirio alucinatorio, gritar desaforadamente e insultar con palabras soeces al Sumo Pontfice [120.] , por quien deca tener el ms profundo desprecio. Fue entonces que las ejecuciones, las prisiones y los tormentos aplicados en la clebre "Cmara de la Verdad" tomaron todo su carcter feroz. La tortura fue aplicada con un lujo de detalles diablicos; las delaciones se multiplicaron y los fusilamientos, intiles, pero necesarios para la satisfaccin exigente de sus caprichos, se hicieron diarios y acompaados de circunstancias lamentables. La "Cmara del tormento", la ms satnica y maligna invencin de su ingenio, no cesaba de trabajar: aquellas torturaciones metdicas, que aplicaban a la inocencia sus dos lobos favoritos, abran una vlvula saludable a su saa. Como las noches de insomnio se haban hecho frecuentes, haba que proporcionarse alguna distraccin "melanclica", cualquier "suave" derivativo que amortiguara la explosiva espontaneidad de esa ideacin morbosa que lo molestaba tanto, y que es tan activa y atropellada en las cabezas que no tienen el supremo consuelo de la tregua orgnica que proporciona el sueo. Era la Cmara una institucin triste, tan brbara como eficaz para la consecucin de sus crueles propsitos; destinada a arrancar, por medio de mil procedimientos dolorossimos, revelaciones de imaginarias conspiraciones y asesinatos. Se puede creer, y con mucho fundamento a mi juicio, que en sus sueos o tal vez por efecto de alucinaciones perfectamente concebibles en este caso, el Dictador adquira las sospechas y an la certidumbre de los hechos que lo inducan a aplicar el tormento a determinadas personas, con tanta crueldad como notoria injusticia. Esto es posible, pues, segn lo afirman algunos alienistas, puede suceder en individuos amenazados de enajenacin mental y en los que Lasgue, con su acostumbrada exactitud de clasificacin, ha llamado "cerebrales". Son personas dispuestas a los trastornos mentales por vicios hereditarios o adquiridos en algn accidente traumtico lejano, que tienen un tinte especial en sus crisis, incompletas, irregulares y medio frustradas, pero no por eso menos evidentes. El curioso fenmeno a que me refiero lo designan con el nombre de "sueos mrbidos", porque el estado equivoco de las facultades intelectuales hace que los incidentes infinitos del ensueo se tomen como cosas reales, dando este resultado que tiene mucho de ridculo, si no fuera algunas veces terrible. As se ve que se resientan de una injuria recibida en el sueo y obren en consecuencia; que manden cobrar dinero prestado y se enfurezcan cuando les niegan el prstamo; y que vivan por largo tiempo profundamente disgustados con individuos a quienes "los han visto" cometer acciones indecorosas que todo el mundo ignora. Falta en ellos el control de la razn, que atestigua la falsedad de la afirmacin patolgica. Es verosmil que Francia tuviera estos sueos mrbidos, dada su enfermedad mental, y que en muchas ocasiones fueran sometidas a los ms crueles tormentos personas completamente inofensivas, pobres cuitados que huiran hasta de pensar mal del Dictador.

Los sueos de los "cerebrales" son terribles cuando se producen en una organizacin tan profundamente melanclica como la suya, porque son un incentivo lgubre y poderossimo que revuelve el cieno, dando un extraordinario poder de infeccin a todo ese "parasitismo" moral que est como sooliento e inactivo en el fondo oscuro donde germina. Cuando la enfermedad est ya declarada no son sino un resorte sensible que determina con toda seguridad la explosin de las crisis. Durante los fuertes calores de Diciembre y Enero del ao 28, no pasaba una noche sin que se aplicara el suplicio en el "cuarto del tormento" [121.] . La alta temperatura de la estacin y la marcha natural de su enfermedad lo haban puesto ms hurao an: los rasgos profundos de su fisonoma, ms que nunca contrada y apretada, expresaban con suma viveza esa suprema ansiedad que lo arrastraba a sus trasportes manacos. El labio inferior estaba ya pendiente, medio ingobernable y como fuliginoso; la mirada hmeda y con ciertas vaguedades indefinidas que le haban dado un aspecto alinico tan caracterstico, que el mismo Estigarribia, segn lo expres despus, lleg a temer que el "Supremo" terminara sus das en un acceso de locura. Sus desordenados monlogos se haban hecho ms frecuentes y en las rarsimas ocasiones que sala a los corredores se le vea accionar con violencia, pasendose con trabajo, levantando una voz agria y cascada, pararse sbitamente y con los ojos trmulos mirar afuera largo rato, como si observara en la vaguedad del espacio un objeto slo para l visible. Sus ideas, fruto de lgubres y continuas meditaciones, aunque ms escasas por la degeneracin que necesariamente experimentara el cerebro en esa poca de completa decadencia orgnica, eran ms sombras, ms tristes, ms extraas an, si es posible. As es que la creciente taciturnidad de su humor haba introducido en los castigos ciertas modificaciones originales de acuerdo con sus extravagantes necesidades afectivas. Las ejecuciones ya no se verificaban lejos de l, sino en su misma presencia, a treinta varas de su puerta [122.] . El, con su propia mano, reparta a los pelotones los cartuchos y miraba desde su ventana la manera como ultimaban a bayonetazos a los reos que no haban podido morir a bala. Los cadveres deban permanecer frente a las ventanas durante el da; y se le vea, con bastante frecuencia, asomarse y permanecer largas horas mirndolos fijamente, como para "saciar sus ojos en esa obra de muerte y proporcionar diablica satisfaccin a sus inclinaciones malficas" [123.] . Qu pavor no inspirara aquella figurita enjuta, encorvada y temblorosa, asomndose a los balcones a ciertas horas de la noche, para darse el placer, placer de melanclico, de contemplar cadveres abandonados all con ese nico propsito! Estos espectculos eran sus platos favoritos, extraamente estimulantes y adecuados de una manera admirable a la torpeza enfermiza de su paladar de viejo decrpito y de hipocondraco homicida y empecinado. Cuando los accesos se repetan con cierto carcter de agudeza alarmante, se encerraba en su dormitorio por cuatro o seis das sin ocuparse de nada, o descargaba sus furores sobre las personas que lo rodeaban. Entonces los empleados civiles, los oficiales y soldados, todos eran igualmente maltratados por su mano y por su boca, tan soez como no es posible imaginarlo. Vomitaba injurias y amenazas contra supuestos enemigos y era en aquel momento cuando haca ejecutar, con una saa inconcebible, sentencias y arrestos injustos, e impona los ms crueles y severos tormentos hasta el punto de mirar como una bagatela las condenaciones numerossimas que le dictaba su mal humor [124.] . Para hacer an ms lgubre su figura, resolvi que el tormento slo se aplicara de noche!

Las puertas de la "Cmara de la Verdad", abiertas ex profeso, dejaban escapar mil quejidos lastimeros, gritos desfallecidos, imprecaciones de ira, si es que an quedaba en el Paraguay alguna garganta con el vigor suficiente para lanzarlos. Bien saban los que escuchaban, ateridos de miedo y transidos por un terror que ninguna pluma describir jams, que all se purgaban los pensamientos herticos y se satisfacan con lasciva las ansias sanguinolentas de aquel implacable dispptico. En un cuarto del antiguo Colegio de Jesuitas haba instalado la famosa institucin. Un largo catre atravesado por un trozo de madera, sobre el cual descansaba el vientre, reciba a la vctima, que, echada boca abajo, era amarrada de pies y manos, las nalgas y las espaldas desnudas, el pescuezo agobiado por una enorme piedra y la cabeza colgando y envuelta en un poncho, que se transformaba en dogal cuando la garganta incomodaba con sus gemidos inoportunos. Ni un grito, ni un espasmo, "ni uno de esos movimientos de clera que abrevian el suplicio o que lo levantan dndole el carcter de un combate. Despedaza simtricamente a su vctima; la divide y la subdivide infligiendo un dolor elegido a cada miembro, una convulsin especial a cada fibra". Al lado del catre dos colosales Guaycures, con unas manos chatas y espesas, manejaban como plumas unos ltigos de "vergas de toro", previamente sobados, segn un procedimiento propio, por medio del cual les restituan la flexibilidad que el uso y la sangre les hacan perder. Aquellas dos bestias, humanizadas por la estacin bpeda, eran como dos ruedas locas que no cesaban de funcionar una vez puestas en movimiento, hasta que Patio o Bejarano los sacaban a empujones del lado del catre. Patio y Bejarano eran los jueces, y aunque compartan con los indios sus rudas funciones, lo hacan, naturalmente, con cierto arte maligno, porque apuraban el sufrimiento sin producir aquellas muertes inoportunas que arrebataban a los verdugos la mitad de su jornal de aguardiente y privaban al Dictador de su parte de gemidos y lamentos. Para inventar suplicios atroces, tenan -como dice Paul de Saint-Victor-, la "fantasa perversa de esos tiranos italianos a quienes bien se les poda llamar los artistas de la tortura". En el cuarto inmediato estaba Francia devorando los instantes en anchos paseos, cuando los engorrosos procedimientos para asegurar al reo retardaban las ejecuciones apetecidas [125.] . All escuchaba l los ayes que le acariciaban el odo, producindole aquel rictus de tetnico agonizante, tan peculiar de su fisonoma baada en esos instantes por la satisfaccin de una venganza cumplida usurariamente. La vctima sudaba sangre por las espaldas y las nalgas ulceradas, y cuando el dolor horrible, intenssimo, le produca el sncope, Patio pasaba al cuarto inmediato a dar cuenta al Dictador que resolva lo que deba hacerse: si continuar el castigo hasta que muriera, o si cesaba la tortura, vista su completa inutilidad. Otro sntoma, que molestaba enormemente su susceptibilidad rabiosa y que ayuda eficazmente al diagnstico, eran sus "insomnios tenaces" [126.] . Perturbando las condiciones fsicas de la circulacin e inervacin, y produciendo un estado permanente de hiperemia en el cerebro, se haban deteriorado de una manera profunda sus funciones nutritivas. Dos, tres y aun ocho das pasaba durmiendo una hora, y cuando por un esfuerzo supremo consegua conciliar el sueo, se vea atormentado por ensueos y pesadillas penosas que le hacan aborrecer la cama y daban a sus empujes melanclicos un tinte an ms oscuro que de ordinario. Y cuentan los que sobrevivieron, que una noche de insomnio costaba ms al Paraguay que veinte conspiraciones; porque sus vigilias forzadas, determinando las tenaces congestiones que son sus consecuencias indispensables, fomentaban la recrudescencia de sus crisis.

As vivi durante muchsimos aos, hasta que sntomas evidentes de "parlisis" le anunciaron el decaimiento completo en que haba cado su cuerpo. En estas alternativas de carcter y de humor fantstico, aguijoneado por las punzantes sospechas que le inspiraba su incurable neurosis, y en el ejercicio constante, inflexible, de un despotismo melanclico, Francia lleg a los noventa aos. No se alarmaron los signos de su enfermedad final, y a pesar del debilitamiento progresivo de sus fuerzas y an de sus facultades intelectuales, laceradas por hondas grietas, sigui gobernando imperturbable, rgido como en los primeros aos de su dictadura. A medida que su mal aumentaba, sus rdenes se hacan ms caprichosas, ms violentas y extravagantes. Ultimamente su memoria funcionaba apenas; su palabra se haca cada vez ms difcil y torpe y medio balbuciente, como que un lento derrame iba paulatinamente comprimiendo la superficie del cerebro: "l'intelligence atrophie s'affaiblit et expire par degrs, la bte survit seule". Por fin, el veinte de Septiembre de 1840 hizo bruscamente irrupcin una "apopleja", matndole en pocas horas: la Melancola se haba convertido en demencia, trmino habitual de esta forma. Mora segn la prediccin que Swift haba hecho para s: "comme un rat empoisonn dans son trou". Slo Estigarribia, su mdico, y "Sultn" su amigo interesado, rodearon su cama en ese momento supremo. Estigarribia rezaba con el fervor y la sinceridad que le eran peculiares; "Sultn" roa un hueso con la ms profunda indiferencia.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

III. Sus ntimos y sus cmplices A pesar del aislamiento claustral en que viva aquel gran misntropo, le rodeaban cierto nmero de favoritos, que constituan, dir as, su Corte. Pero era una Corte peculiarsima, nica en su gnero, y que colma la medida de las singularidades humanas. Tena sus chambelanes oficiosos como la corte clebre de Tourney, su mdico, sus letrados, sus pajes, y lo que es an ms raro dentro de la probidad gensica proverbial que tanto contribuy a exaltar su cerebro, sus damas; unas gorgonas trigueas y verdosas que slo en las polleras revelaban su sexo y que prolongaron los aos de su larga vida por la atrofia de sus funciones gensicas. La Corte era reducida, pero selecta en cuanto a la especialidad de sus ejemplares, reclutados en la clase ms nfima de su pueblo. Era una nobleza como la de los prncipes de Napolen I, a quin l trataba de imitar por medio de un sombrero de lastimosas dimensiones; una nobleza de origen completamente sucio y plebeyo, que completa de una manera notable la ttrica sintomatologa de su neurosis. Dragoneaba de Comandante de la Guardia encargada de cuidar la sagrada persona, un capitn de milicias, que, queriendo explicar a sus subordinados lo que era la libertad y no encontrando en su cabeza una definicin satisfactoria, concluy por decirles que "era la fe, la esperanza, la caridad y el dinero". Tena su cardenal en el Provisor o Vicario General que gobernaba la dicesis y por conducto del cual prohibi las procesiones y el culto nocturno, temeroso de que dieran lugar a reuniones sospechosas. Sus pajes, en dos negrillos mal entrazados y medio raquticos, con los huesos contrahechos por alguna ditesis hereditaria, a quienes haca azotar diariamente con uno de los altos signatarios de la Corte. Su mdico, o mejor dicho, su nigromntico, dada la talla pequea y el aspecto misterioso y cabalstico del inolvidable Estigarribia, cuyas manos, como manojos de zarzaparrilla, eran las nicas que tenan la piadosa misin de preparar la pcima de "duraznillo", con que el Dictador se purgaba semanalmente.

Haba un heraldo en calzoncillos y camiseta colorada; singular heraldo, por cierto, cuyas funciones mltiples de verdugo y barbero desempeaba un chino de proporciones monumentales, llamado Bejarano; hombre de maneras brutales, de larga barba, cabeza pequea con las lneas y las estrecheces de un cretinismo acentuadsimo y una mano de canalla, ancha, espesa y de agilidad sorprendente para manejar la "verga" que haca hablar a los delincuentes en aquella triste "Cmara de la Tortura". Bejarano gozaba en alto grado ante el Dictador esa privanza depresiva y humillante que tenan con l todos sus coadjutores. Era una especialidad para los azotes y se preciaba de poseer como ninguno el arte dificilsimo de azotar a la vctima producindole enormes sufrimientos sin que perdiera el sentido. Cuando, excepcionalmente, alguna sensibilidad demasiado reaccionaria caa bajo sus manos y el paciente se desmayaba, Bejarano tomaba con rabia el hisopo empapado en "salmuera y orines", y con ojo de chacal vengativo se lo pasaba groseramente por la llaga sangrienta que le haba abierto su poca maestra. En una palabra: era una mezcla maligna de Guaycur y de gitano, con rasgos pronunciados de ese atavismo simio, que se revelaba en su ardor inmoderado por los placeres sexuales. Estigarribia era el ms alto "privado" de Francia. Cierto secreto y misterioso respeto haca que el Dictador lo mirara con una benevolencia artificial, hija del miedo que naturalmente le inspiraba la idea de que aquel hombre tena su vida entre las manos. Aquel pobre taumaturgo, que ni leer bien saba, era el ms bello ejemplar de la ciencia mdica de la colonia; un dignsimo hijo intelectual del "fsico" Comellas; un jirn de la posteridad pavorosa del bachiller Bazn, aquel encarnizado protomdico que no dej vivo ni uno siquiera de los alcaldes y regidores santiaguinos que cayeron en sus manos mortferas. Estigarribia era un hombre ntegro y de una bondad moral a prueba de todas las tentaciones. Su alma sin doblez, y casi dira candoroso, no sinti jams la fascinacin del asesinato impune que poda haberlo llevado fcilmente a librarse de Francia por medio de una pcima cualquiera. Tena un aspecto grave, reposado, casi venerable: unas patillitas cortas y fciles salpicadas abundantemente de canas y una de esas fisonomas transparentes al travs de las cuales se descubre sin gran trabajo hasta el ltimo repliegue del espritu. Hablaba poco, como convena a su regio "cliente", y a pesar de que cultivaba cordiales relaciones con el pueblo, no se le conocan amistades estrechas con nadie. Era un hombre, o mejor dicho, una miniatura de hombre, pequeo, enjuto y reducido, aunque muy proporcionado: tena un cuerpecito de nio raqutico, con prominencias y gibosidades en la espalda, y un cuello corto y flaco terminado en un crneo voluminoso para tan precaria estatura; pero un crneo inteligente, con frente amplia y con mucha luz en los surcos y en los rasgos, que eran hondos y sinceros como que reflejaban con toda la ingenuidad de la lnea la superficie mansa y tranquila de un corazn irreprochable. Debi ser un espritu de una viveza nada comn por el movimiento que revelaba su fisonoma. Pero de una viveza pasiva, poco bulliciosa y sin el carcter fosforescente y movible con que se revela en los nativos esta especie de "temperamento intelectual" que tanto se confunde con la inteligencia verdadera. Tena ojos claros, sumamente claros, y metidos como dos anteojos en unos rodetes formados por la piel lisa de la frente y por el prpado inferior abultado y oscuro. Una boca grande, un cabello poco abundante, suave y con pretensiones de ensortijado y dos orejas largas, anchas, que parecan robadas a algn gigante mitolgico, completaban el rostro del inolvidable y benemrito D. Vicente, el ms conspicuo "consular" de la Corte de Francia. Cuando sala a sus quehaceres profesionales, montaba en un peticito lobuno; y con los pies fuera de los estribos y las piernas pendientes y agitadas por el movimiento que le oprima el

trotecito revoltoso del petizo, recorra todos los cuarteles haciendo precipitadamente sus visitas y retirndose otra vez a esperar las rdenes del Supremo. No haba, por supuesto, tocadita del pulso, ni siquiera por frmula, y la auscultacin no se sospechaba; ni an la prehistrica observacin de la lengua, sin la cual no hay para el vulgo medicina posible. Haba instinto: la clarividencia sintomatolgica que ilumina el raro buen sentido del curanderismo y que se adquiere a los treinta o cuarenta aos de una prctica diaria y constante. D. Vicente curaba -esto es indudable- y curaba, all, con ms xito que cualquier mdico ilustrado, porque a su tino nativo reuna el conocimiento profundo, aunque emprico, de las enfermedades propias del clima y de las yerbas medicinales abundantsimas con que la naturaleza ha enriquecido aquel suelo. Viva en su botica completamente sustrado a todo contacto vulgar. Y slo, cuando ciertas mortificantes dolencias atacaban al Dictador, se le vea salir rpido como una ardilla y entrar al palacio, metindose hasta el dormitorio mismo del Csar, no sin grande y profunda admiracin de parte del pueblo, para quien aquel privilegio inaudito tena algo de sobrenatural. Las lavativas variadas y mltiples, los sudores profusos producidos por la aglomeracin asfixiante de enormes pilas de cobijas y la sangra repetida "jusque ad animi deliquium" como deca el divino Celso, constituan el fundamento invariable de su teraputica casi milagrosa. Aquel hombre haca prodigios con esos tres nicos recursos, y segn la tradicin de su pueblo, tal vez un poco benvola, el tristel, sobre todo, operaba entre sus manos las maravillas del unto mgico de Paracelso. Pensaba como Voltaire, a quien, intil parece decirlo, no conoci, que las personas "coldoco corriente y entraas aterciopeladas", son dulces, afables, graciosas, mucho ms complacientes y desenvueltas que el pobre constipado, eterna vctima de su propia inercia intestinal. Francia padeca habitualmente de una constipacin tenaz; constipacin que tena para l la doble molestia de repercutir fuertemente sobre sus facultades cerebrales y de alejarlo de Napolen I, que gracias a una tisana clebre de Corvisart, y por una erupcin crnica del cuello, tena que conservar siempre flojo su vientre. Largas y profundas meditaciones costaba a Estigarribia esta irregularidad intestinal. Haba ensayado todo su arsenal teraputico sin encontrar la "tisana imperial" que lo librara de las exigencias apremiantes de su impaciente amigo. Y como l saba la recproca influencia que tienen las afecciones morales y las constipaciones del vientre, se quemaba el crneo buscando la solucin del problema supremo, sin salir de su singular farmacopea. Aquella mortificacin, tan degradante para Francia, exiga un pronto remedio. La frecuencia con que se presentaba este ttrico malestar, que tanto prolongaba sus ansias melanclicas, lo haca por momentos ms exigente con su mdico, que en cierta ocasin hubo de ser expulsado "por ignorante y bribonazo". Esto ltimo aconteci sin duda, porque Francia, a pesar del temor supersticioso que le tena, se haba permitido, un da de "crisis", sondear los alcances del mdico, convencindose, muy a pesar suyo, que toda su ciencia no alcanzara jams a proporcionarle el ntimo placer de parecerse a Napolen I, ya que no en la cabeza, por lo menos en el sombrero y en la envidiable regularidad de su intestino. Y es probable que esta ltima circunstancia, tanto como las molestias de la enfermedad, influyera para exigir con tanto apremio su tratamiento definitivo. Francia tena la ambiciosa pretensin, hija de ese vago delirio de las grandezas que se descubre en muchos de sus actos, de parecerse a ese grande hombre en su figura y aun en su genio maravilloso. Tena en el gabinete una caricatura de Nuremberg representando a su

hroe, y a la que tom de buena fe como un excelente retrato, hasta que el suizo Rengger le explic la inscripcin alemana que tena debajo. La idea de completar el traje de corte con un enorme y ridculo elstico cruzado, le provino de este dibujo en el cual se haba pretendido ridiculizar a Bonaparte exagerando las dimensiones de su sombrero [127.]. Al lado de Estigarribia, y como persona conspicua tambin, estaba el "fiel de fecho", especie de vampiro capaz de sorber la sangre de su propia madre, y que tena como Bejarano funciones mltiples de delator, de juez, de secretario y espa. Este personaje peculiarsimo a quien Francia llamaba su "Sancho Panza", y que por la universalidad de sus aptitudes desempeaba tambin el rol de bufn, ocupaba en el palacio un lugar preferente despus del mdico. Haca las veces de secretario cuando no se trabajaba en la "Cmara de la Verdad" o cuando los ratos fugaces de buen humor del Supremo no le llamaban a desempear sus funciones estpidas de juglar. Reciba los informes, las solicitudes y todos los papeles que venan "dirigidos al gobierno", teniendo especial cuidado, segn orden recibida, de rechazar con una amenaza todo documento que no trajera el consabido "S. E. el Excmo. Dictador Supremo del Paraguay". Con otra circunstancia ms y por cierto curiosa: que el peticionario no deba poner la fecha sino dejar al Dictador que la pusiera con su propia mano. Cuando el "fiel de fecho" escriba el dictado de S. E., deba hacerlo sin mirarle a la cara, sin hacer preguntas impertinentes y "con los pies desnudos", pues segn las extravagantes concepciones de aquel singular fisilogo, el calor de los botines acumulaba en los pies la sangre que para funcionar regularmente necesitaba la cabeza. Patio (as se llamaba este cortesano original), aunque con menos angulosidad, tena la misma estructura moral de Bejarano. Era, segn creo, un criollo de origen espaol, pero sin la mezcla nociva del toba, que daba al "heraldo" su ferocidad nativa y ese refinamiento caracterstico que manifestaba en la aplicacin artstica del tormento. Patio tena una alma negra y con las dobleces necesarias para llegar hasta Bejarano, pero pasiva, morosa y sin la inventiva maligna de aqul. Era feroz por contagio ms que por organizacin. Posea las aptitudes de un lego inquisidor embrutecido en el ejercicio diario del tormento, pero no la espontaneidad dispuesta y fecunda del "mazorquero" refinado, que inventaba para toda vctima y para cada caso particular una tortura especial. Era malvado, ms que por inclinaciones enfermizas, de puro bruto e ignorante, pareca una reproduccin humilde y un tanto degradada de Facundo, en quien no haba enfermedad sino el salvajismo impulsivo y la spera rusticidad del hombre primitivo. Seguramente que de su cerebro perezoso no hubiera brotado jams el "degello a serrucho" o las mutilaciones lentas por el cuchillo mellado, que, trasplantadas al Paraguay, hubieran hecho las delicias de Bejarano. Todo el aspecto fsico de la persona, y hasta la misma inercia de su fisonoma, ponan de manifiesto su estructura interna. Era de cortas proporciones, regordetn y vasto de espaldas como convena al homlogo de Sancho. Un cuello espeso y corto, de esos cuellos caractersticos que viven solicitando apoplejas; y unas piernas cortas y abiertas por la acumulacin exorbitante del tejido adiposo. Unas piernas columnarias, enormes y de una agilidad tan dudosa que el mismo Francia se serva de ellas para establecer un trmino de comparacin: "para darles a estos pueblos, deca, las libertades que ellos quieren, es necesario andar con las piernas de Patio". En su cara redonda e imberbe, con los enanchamientos laterales propios de las personas glotonas, manifestaba dos rasgos profundamente expresivos y que se abran paso al travs de la grasa que la haca informe: el arco superciliar grueso y redondo como la piel de un paquidermo, formando esa cubierta espesa detrs de la cual se esconde, para mirar a

mansalva, el ojo de los pcaros; y una pupila pequea pero con una fosforescencia inquieta y sumamente elocuente. El "fiel de fecho" tena entrada a toda hora en el palacio y en todos sus departamentos, menos al dormitorio del Dictador, donde slo la modesta, aunque ancha planta de Estigarribia, poda pisar. El gabinete era la sala destinada a la recepcin de los grandes "dignatarios". All concurran Patio y Bejarano asiduamente, y de cuando en cuando, el comandante de la "Guardia Imperial" a recibir las rdenes supremas. All tambin era donde el entusiasmo y la supersticiosa veneracin que profesaban al amo tomaba su altsimo vuelo. En presencia de aquellos viejos volmenes de Voltaire, de Raynal y del abate Rollin dotados, por el solo hecho de ser libros, de un prestigio sibilino, su fama de sabio creca y se hinchaba en la imaginacin de esos pobres patanes. El globo celeste en que el Dictador estudiaba, y en cuya contemplacin respetuosa se pasaban las horas enteras mirando como dos autmatas aquellas extravagantes "figuritas", los haba persuadido que Francia conoca por el estudio de las constelaciones los ms recnditos designios del corazn humano. Y si no era as qu significaban aquellos globos misteriosos, aquellas observaciones estelares a altas horas de la noche, aquellos xtasis astronmicos en que los sorprenda la aurora mirando "p arriba", segn la observacin de uno de sus chambelanes? Los escasos instrumentos de matemticas, las cartas geogrficas y un antiguo cuadro de osteologa en que los esqueletos parecan prximos a desprenderse de la pared, completaban esta idea de la suprema omnipotencia del Dictador. Para la poca y para el pas en que vivi, poda considerrsele a Francia como un hombre de vastsima ilustracin. Posea bien el francs, tena nociones generales y bastante adelantadas de agricultura, geografa, botnica y ltimamente cuando por su evolucin natural la enfermedad tom vuelo, aumentando su intolerable desconfianza, aprendi ingls, solo, y con una paciencia de benedictino. Y lo aprendi para poder leer los pasaportes que venan escritos en ese idioma; con la nica ayuda de una vieja gramtica que posea en su biblioteca. Toda su corte se compona de ejemplares como Bejarano y Estigarribia. Haba tenido el cuidado de arrojar de su lado todo lo que tena de honorable y de sano la Asuncin. Sus comandantes y sus jueces, los celadores y los alcaldes, eran de la hez del bajo pueblo. Los empleos de jueces y de sus asesores estaban desempeados por personas igualmente ignorantes y rsticas, que no tenan otro cdigo que el ms o menos buen sentido con que los haba dotado la naturaleza [128.] . Bajo el antiguo rgimen eran nombrados de entre los grandes propietarios y negociantes ricos, interesados en dejarse dirigir por gentes instruidas, pero Francia invirti este orden porque tena horror a la gente decente, a quien trataba con el duro rigorismo de un sistemtico atrabiliario. Para la prctica de su extraa penalidad, tena en toda esta gente fieles ejecutores que se disputaban el honor de cumplir con exceso sus rdenes. Segn la naturaleza del delito, y a menudo segn el humor en que se encontraba, resolva inmediatamente sin haber odo ni aun visto al acusado. Los crmenes de estado, el contrabando, los robos en los caminos y finalmente las tentativas de evasin eran juzgados directamente por l y entraaban de ordinario la pena de muerte, que era ejecutada sin dilacin. En la categora de los crmenes de estado, comprenda "toda accin, toda palabra, que segn su humor sombro y caprichoso, encerrara alguna ofensa a su autoridad. Y esto no slo en su propia persona, sino tambin en la de sus empleados y allegados; de manera que la gente decente, para no ser tratada como traidora a la patria, deba sufrir sin exhalar una queja las mil vejaciones de todos los instrumentos ms serviles y subalternos del despotismo de aquel hombre" [129.] .

Sus secuaces mismos no escapaban a sus excesos cuando los vapores de su melancola, llena de impulsos y de impaciencias, le embargaban los sentidos. La ms leve falta, la ms vaga sospecha de una tentativa sobre su persona, lo arrojaban en mil ansias y transportes peligrossimos. As, una mujer del pueblo que, no sabiendo cmo hablarle se haba aproximado a la ventana de su gabinete, fue enviada al calabozo en castigo de tan inaudito atrevimiento. Y fue tal la impresin que caus esto sobre su nimo desconfiado que, la supuesta falta de respeto, lo oblig a encerrarse por muchos das, dando origen a aquella singular orden a que me he referido en el captulo anterior. La orden corri de boca en boca por todo el pueblo, y desde entonces los transentes pasaban con la vista fija en el suelo sin atreverse a mirar el palacio. Cuando sinti que su pie pisaba sobre terreno firme, inconmovible, y vio que le obedecan sin restricciones, y que sus ms pueriles caprichos eran rdenes supremas para todos, su espritu enfermo, traqueado y privado de la derivacin provechosa que le proporcionaban sus mltiples ocupaciones, se hizo ms atrabiliario an, ms inaccesible que antes. La desconfianza lleg a tal punto que no slo estudiaba las cuentas de la administracin, sino que examinaba con escrupuloso cuidado hasta los ms insignificantes asuntos domsticos. La comida, el pan, los cigarros que fumaba eran objeto de constantes sospechas habindose impuesto, en consecuencia, una frugalidad penosa que a menudo lo privaba de ciertos placeres a que era sumamente afecto. Tena a su lado, y con ciertas prerrogativas, una vieja esclava que le arreglaba su cama, limpiaba su ropa y corra con todo el movimiento de la casa. Era una vieja harpa que participaba en algo de la reclusin conventual y de las extravagancias de su amo. No se asomaba jams a la calle ni la vea nadie, temerosa de que la hicieran partcipe del odio que le profesaban a l. Cuando las medicaciones inocentes de Estigarribia no daban el resultado apetecido, parece que la vieja Hcate recurra a sus untos mgicos y aplicaba con xito ciertas fricciones anodinas en las piernas gotosas y doloridas "del Gobierno". Esta mujer y el viejo herbolario eran los nicos que gozaban de aquel singular privilegio. A la sirviente las unturas y las pomadas, a Estigarribia la terapetica interna que requiere algo ms que buena voluntad y manos suaves y avezadas. Francia tena por esa vieja cierta benevolencia que se atribua a su gran influjo en "la corte"; as es que a menudo se vea asediada con solicitudes y empeos, que se guardaba bien de hacer, temiendo sus iras olmpicas y peligrosas. Sobre la larga mesa en que el Supremo, provisto de la tiza y de un par de tijeras, demostraba a sus sastres la cantidad de pao que le robaban [130.] , la vieja confidente iba colocando todos los objetos que enviaban al palacio: grillos, cerraduras, calzones, kepes, muestras de comestibles de los almacenes del Estado, etc. Esto, y la autorizacin para emitir juicios ms o menos aceptables sobre las costuras de la ropa que se cosa para el ejrcito, eran las dos nicas funciones pblicas que desempeaba. A sus rdenes, aunque gozando de cierta bulliciosa independencia que despus le cost la vida, estaba el negro "Pilar", personaje popular y fatdico por las estrechas vinculaciones que tena con Francia. Pilar desempeaba el papel de "valet de chambre", y dirase mejor, de sombra del Dictador, porque era inseparable de su persona. Era un negrito como de diecisiete aos que se ocupaba en corretear por las calles de la Asuncin espiando y robando impunemente en las tiendas y casas de familia, donde forzosamente tena que ser bien recibido. Aquel hombre atrabiliario se haca contar por l historias picantes en las cuales figuraban como protagonistas personas conocidas del pueblo, a quienes ridiculizaba con un sarcasmo

grosero. El negro le llevaba noticias y detalles satisfactorios sobre la vida de las familias espiadas por el gobierno; lo sentaba a su mesa y comparta con l su comida, ms por experimentar "in anima vili" ciertos platos sospechosos, que como prueba de aprecio y de confianza. En los escasos das de buen humor, el viejo Csar pasaba sus largos ratos de solaz oyendo sus bufonadas y despachando con extraa benevolencia las solicitudes y empeos que introducan por sus manos algunos litigantes desesperados que explotaban la codicia del negro. En sus largas conversaciones Pilar se permita licencias cuya tolerancia nadie se explicaba. Slo la naturaleza caprichosa del Dictador y su buena disposicin de nimo, en algunos das de lasitud cerebral, podan explicar los graves abusos que cometa, condimentando con palabrotas y obscenidades sus plticas estrafalarias. Pero un da las licencias de Pilar llegaron, sin duda, a un grado disgustante. El viento del Norte, seco y molesto, sopl recio y los nervios del Strapa octogenario, crispndose ms que otros das, levantaron la marea y produjeron ms negra y ms destructora que nunca su tenaz melancola. Se le vio salir a la puerta llamando a grandes voces al oficial de sus guardias y darle orden de que sacara al negro y lo fusilara inmediatamente "por ratero". El oficial tom de un brazo al pobre muchacho que abra desmesuradamente sus grandes ojos, presa de un terror profundo, y que, en las ansias de la muerte prxima, luchaba por desasirse dando gritos terribles y difundiendo la alarma por todo el pueblo. La muchedumbre, llamada por sus ayes, se agrupaba silenciosa alrededor del patbulo improvisado. Iban abrindose las puertas unas tras otra y por rendijitas estrechas comenzaban a asomarse los vecinos asustados y temblorosos. Los ms atrevidos salan a la vereda, pero nada ms que a la vereda, los temerarios se acercaban a veinte pasos y se interrogaban furtivamente con la vista, porque, en circunstancias tales, la lengua se esconda en la garganta y cortaba todas sus peligrosas comunicaciones con el cerebro. El reo es atado a un poste y en presencia del Dictador mismo se le pegan los cuatro tiros que, segn la costumbre establecida, l con su propia mano haba repartido. En casos como ste, hasta el mismo Estigarribia senta sobre su pecho ciertos escozores profticos que lo hacan cada vez ms reservado y parco con "el Gobierno". El ejemplo era edificante y encerraba una enseanza provechosa aun para "los amigos" favoritos. La vida estaba vinculada a los caprichos del barmetro y, cuando el viento cauteloso del Norte comenzaba con su suave perfidia a acariciar la frente del viejo, la aguja tomaba una inclinacin fatdica y se senta cierto olor a sangre, desagradable y picante. Francia contempl por un momento el cadver de su paje y se retir tranquilamente a sus piezas interiores seguido de "Sultn", cuyas caricias hoscas, pero discretas, reemplazaron desde entonces a las del pobre Pilar. Sultn, creo necesario decirlo ya que lo introducimos en la escena, era todo un personaje; un oasis de ternura en medio de aquella inclemente esterilidad. Por los estrechos lazos que l y Pilar tenan con el amo, participaban del odio y del respeto artificial que el pueblo le profesaba. Cuando Sultn, con su acostumbrada indolencia, se echaba largo a largo en la vereda, los transentes bajaban respetuosamente para no molestarlo. Y como tena el derecho inalienable de transitar libremente por todas las calles, de comer como Pilar en el plato del Gobierno y an, segn se afirmaba entonces, de compartir la cama del amo como los "Turcos viejos" de Stambul, todos le tributaban los honores y las consideraciones que el musulmn indigente a los canes hambrientos que en Constantinopla dividen con ellos el odio y la antipata a los infieles.

Pero Sultn sola abusar de sus prerrogativas humanas. Con sus roncos y montonos ladridos concitaba la desobediencia de los otros perros, cuyas bulliciosas reuniones nocturnas mortificaban el odo nervioso del amo, dando pbulo a sus largos insomnios. Morda el hocico a los caballos, e iba a lamer la sangre de los ajusticiados si los fusilamientos se verificaban frente a los balcones del Gobierno [131.] . En las tardes de paseo, cuando Francia sala a caballo, Sultn y Pilar iban delante desempeando tan bien su papel de batidores, que antes de descubrir la figura ridculamente enhiesta y rgida del amo, todo el mundo se retiraba cerrando las puertas y ventanas con el profundo terror que inspiraba su presencia. El negro corra delante y Sultn detrs ladrndole y buscndole las pantorrillas. Los granaderos con sus sables al hombro y gritando el "chaque caray" fatdico, y ese ruidito especial tan conocido que haca la silla del Dictador y que en el profundo silencio de las calles perciban claramente los que espiaban detrs de las ventanas [132.] , formaba un cuadro grotesco, pero al mismo tiempo triste e imponente, para todos los que sentan pasar por delante de su puerta aquella procesin lgubre y temible. Fue en uno de esos paseos, frecuentes al principio de su gobierno, que una de esas cuadrillas de perros errantes tuvo la audacia de ladrar a su caballo, tentando una batida a su perro. Este incidente sin importancia dio origen a que se repitiera con mayor encarnizamiento una escena grotesca pero de consecuencias dolorosas para la poblacin. Vivamente impresionado con esa falta inaudita de respeto, y sospechando una intencin velada de parte de sus enemigos, aquel espritu puerilmente atrabiliario orden a sus granaderos y a algunos miembros de la "Corte" que recorrieran las calles de la ciudad y armados de picas y de sables mataran todos los perros que hallaran a su paso. Para comprender con qu escrupulosidad temible sera cumplida esta disposicin extravagante, es necesario tener presente que no haba en Francia la amarga irona, la intencin traviesa que inspiraba a Rosas ciertas medidas de este gnero. Con la misma majestad teatral con que lea las cartas de la reina de Inglaterra o mandaba fusilar a un ciudadano, dispona que se mataran los perros u ordenaba a Patio que se sacara los botines para la mejor reparticin de su sangre. No caban en su espritu, terriblemente ampuloso y egotista, esas truhaneras sangrientas y sutilsimas que brotaban como chispas en el espritu vivaz de D. Juan Manuel. Encabezados por los ms "altos dignatarios" de aquel imperio rabelesiano, salieron los grupos a cumplir la suprema resolucin. La alarma cundi por todo el pueblo al apercibir los pelotones sucesivos que venan en son de guerra. La lucha se arm entre los soldados y los primeros perros que encontraron, dando lugar a las escenas que son de suponerse; los gritos de la tropa atrajeron los perros de las casas inmediatas que brotaban de todas partes como por obra de encantamiento y que aullaban y bramaban juntos produciendo una algazara horrible. Los soldados los perseguan descargando hachazos y palos con un encarnizamiento de batalla indecisa. Los escasos transentes corran a su vez, alarmados, sin saber si eran ellos o los perros que deban morir, y empujados por esta terrible duda se metan en sus casas o en la del vecino, y cerraban sus puertas, produciendo como era consiguiente la ms angustiosa confusin en las familias, bastante acongojadas ya. Pero los soldados, enardecidos por la natural resistencia, la lucha y la ensordecedora gritera de las vctimas, empujaban las puertas, las volteaban si ofrecan resistencia y entraban hasta las piezas interiores [133.] , matando perros y volteando muebles, mujeres, criaturas, viejos y todo lo que se les pona por delante, a fin de que la orden se cumpliera con la exquisita exactitud de detalles que tanto complaca a S. E. Una vez terminado el combate, la tropa se retir triunfante dejando el campo sembrado con los cadveres mutilados de los pobres

perros. Passe el parte correspondiente, con el consabido al "Excmo. Seor Dictador Supremo de la Repblica del Paraguay, etc.", y restablecida la tranquilidad todo volvi a su antiguo quicio con la misma sangrienta monotona de antes! Los comandantes de campaa, que se complacan en imitar en sus vejaciones y extravagancias al jefe del Estado, declararon igual guerra a los perros, haciendo perecer en pocas horas un nmero considerable de ellos. En esto de imitaciones, lo mismo "los ntimos" que los comandantes y hasta el ms humilde alcalde, llevaban lejos su ridculo entusiasmo. Cuenta Rengger que algunos de ellos, habiendo visto que el Dictador usaba por la maana "una robe de chambre", se haban hecho hacer un traje anlogo, pero a guisa de uniforme ordinario y sin abandonarlo jams, aun para montar a caballo, se paseaban llenos de orgullo pero descalzos, y sin calzoncillos muchas veces. En la casa de los antiguos gobernadores, que era uno de los edificios ms grandes de la ciudad, construido por los jesuitas poco tiempo antes de su expulsin, era donde el viejo dspota tena su residencia oficial rodeado de esta Corte singular: el "fiel de fecho" memorable, su extrao heraldo, su mdico herbolario, sus verdugos, el perro y otros dos amigos que compartan con este ltimo los afectos del gobierno. Eran stos dos cuervos [134.] , que vivieron humillados y oscurecidos en la inaccin a que los haba destinado la rapacidad sanguinaria de Patio y Bejarano. Slo se ocupaban en picar el lomo de los caballos de los granaderos y en comerse la carne podrida que stos tiraban. Cuando la abstinencia se prolongaba demasiado, sus ojos relampagueaban y las alas se movan con esa agitacin convulsiva con que se mueven en presencia de la presa codiciada: tomaban olor a sangre y aleteaban hincados por el hambre y por las promesas no cumplidas, de un eterno banquete de ojos y de carne humana. Sin embargo, nunca pudieron sorprenderlos devorando el ojo de algn muerto; bien es verdad que aunque lo hubieran intentado slo habran hallado la rbita vaciada por la mano de alguno de los Guaycurs que custodiaban la "Cmara de la Tortura". Esos eran sus dos ms formidable rivales. A pesar de todas estas amistades aparentes, Francia era suficientemente suspicaz, y demasiado cruel y severo, para conceder por completo su cario a nadie: a no ser al perro y a los cuervos, por quienes tena verdadera predileccin, ms por misantropa que por amor a los animales.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

IV. El alcoholismo del Fraile Aldao Susana Brunet, de cincuenta aos de edad, era, segn el testimonio de todos sus allegados, una mujer inclinada al abuso de las bebidas alcohlicas. Su cara vultuosa, su nariz espesa y rubicunda, y sus manos temblorosas y como movidas por la "parlisis agitante", demostraban superabundantemente sus inclinaciones malficas. A consecuencia de una discusin con su vecina, y en venganza de algunas palabras un poco vivas que le haba dirigido, incendile la casa, y ms tarde, por otro atentado anlogo, fue condenada sin apelacin a un asilo de locos peligrosos. Brouchard, otro ebrio consuetudinario, compareci ante el tribunal correccional de Pars acusado de robos, de rebelin contra los agentes de la autoridad, de ultrajes infinitos al pudor y de tentativas inmotivadas de homicidio aleve; fue condenado a tres meses de prisin y a veinte francos de multa. Pero un alienista sagaz, despus de haber ledo las minuciosidades reveladoras del proceso, y en presencia de ciertos documentos que l contena, hubiera diagnosticado un principio de locura. Ciertas concepciones ambiciosas, y sobre todo la incoherencia, esa incoherencia caracterstica, no podan conciliarse con una locura simulada. Brouchard era loco, como Susana Brunet; ambos tenan esa locura que al principio se presenta vaga, difusa e indeterminada, pero que marcha despus a trancos seguros hacia su trmino de excitacin manaca irremediable y de irresponsabilidad absoluta. Es la eterna historia del alcoholismo crnico: incendios, asesinatos, delirios ambiciosos, ultrajes pblicos al pudor con las minuciosidades repugnantes del exhibicionismo ms indecente, cleptomana y todo cuanto puede producir la inteligencia desequilibrada. En el fondo de una botella caben todos los delitos y todas las maldades imaginables: el alcohol

estimula, el alcohol fecunda y despierta todo ese cmulo de sentimientos bulliciosos que el hombre hereda del bruto, y que la conciencia en el estado de salud enfrena con su equilibrio potente. Hay una fuerza secreta que tiene todo el vigor de la ciega fatalidad del instinto y que arrastra a beber con la voracidad insaciable de un deseo enfermizo; en ciertos alcoholistas recalcitrantes ella constituye una morbosidad singularsima llamada "dipsomana", especie de impulsin irresistible, de la categora de la antropofagia y de la cleptomana. Aparece como una forma particular de las degeneraciones congnitas, o simplemente como una inclinacin por los licores alcohlicos, puramente sintomtico y que se observa al principio de algunas enfermedades mentales. La primera de estas formas era la que arrojaba al Fraile Aldao en sus repetidas borracheras, y la segunda es a menudo el largo y oscuro introito de la "parlisis general". En este ltimo caso el alcoholismo slo es un sntoma, pero un sntoma grave que acelera singularmente la marcha de los accidentes, y que, a la larga, se suma a las causas. Como anloga a esta impulsin, y ejemplo del poder fascinador que todas ellas ejercen en el nimo, recordar aquella curiossima perversin que arrastraba al irreprochable Bertrand a comer la carne humana y a profanar los sepulcros. El sargento Bertrand, cuya conducta era por otra parte perfectamente ajustada a la disciplina, se iba de noche a los cementerios de Pars y de sus alrededores, desenterraba los muertos, los mutilaba a su gusto, favorecido por la oscuridad, y se entregaba a innobles actos de lujuria. Bertrand haba sido en su infancia sombro, taciturno y tena un to loco: circunstancia esta ltima que abogaba en favor del origen mrbido de sus brutales apetitos. Habiendo asistido un da al entierro de un conocido suyo, fue atacado sbita y violentamente por el deseo de desenterrar el cadver y devorarlo; este fue el primero de sus accesos, los cuales se repitieron despus cada quince das y se anunciaban por una cefalalgia intensa, un malestar indefinible y un impulso maligno durante el cual, y a pesar de los culatazos y de las estocadas que le aplicaban los que espiaban sus pasos, escalaba los muros y desenterraba los cadveres, sin sentir la menor repugnancia, ciego y fascinado por el empuje [135.] . Con esta intensidad tempestuosa arrastra y fascina la dipsomana. Los estragos irreparables que hace el alcoholismo en algunos pases tienen, por lo menos en parte, su filiacin patolgica, en estos casos frecuentes y por lo general poco conocidos de dipsomana. Se comprender fcilmente esto, si se tiene presente la frecuencia alarmante de la parlisis general que, como se sabe, comienza en muchas ocasiones ocultndose, diremos as, bajo esta forma insidiosa. La "parlisis general" y el "alcoholismo" son dos plagas sociales de consideracin, porque se ayudan mutuamente y se vinculan de una manera ms ntima, ms estrecha de lo que habitualmente se cree. Cada una de ellas, alternativamente, es causa y efecto a la vez: el alcoholismo es, en muchsimas ocasiones, una de las causas de la parlisis, y sta lo es en otras del alcoholismo que la sobrepasa en su creciente intensidad, que suministra el mayor nmero de vctimas y de ao en ao se va difundiendo por todo el mundo con la actividad propia de las grandes plagas. De 2.809 locos enviados a la enfermera de la Prefectura del Sena en 1876, de los cuales 1.677 eran hombres y 1.132 mujeres, el alcoholismo exista en 776, es decir, en casi el tercio. Un informe de Mr. Ouslow revela, por lo que toca a Inglaterra y al pas de Gales, lo frecuente que es all la "borrachera del domingo". En una poblacin de 22.721.266 de habitantes, ha habido, segn dice, desde el 29 de Septiembre de 1876 a Septiembre de 1879, 47.401 prisiones por alcoholismo; es decir, la enorme suma de 15.800 cada ao. En

Liverpool ascendieron a 4.721, sobre 497.405 habitantes, y en Manchester, que cuenta 351.189 almas, hubo 3.282. En Londres, Birmingham y sobre todo en Sheffield, en donde las condenaciones ascendieron a 175 "simplemente", sobre una poblacin de 239.946, es rara la "borrachera del domingo" [136.] . Pars suministra esta estadstica: sobre un total de 2.582 individuos detenidos por locos en su domicilio, en la va pblica o condenados en el departamento del Sena en 1879, haba 573 hombres y 157 mujeres afectadas de delirio alcohlico franco: cifra enorme que manifiesta hasta dnde puede influir el alcoholismo en la produccin de la locura (Garnier). Y no es reciente esta alarmante propagacin. Lo que, la estadstica ensea hoy con colores tan ttricos, ha sido un mal de todas las pocas; un mal que por distintas causas ha permanecido velado, y como escondido bajo otros aspectos, hasta que trabajos magistrales como la clebre memoria de Magnus Huss, lo pusieron de manifiesto, revelando al mundo el secreto de esta difusin creciente de la locura alcohlica que hace centenares de vctimas en ciertas poblaciones del Norte. Dadas sus mltiples maneras de manifestarse y sus variados efectos, muchos acontecimientos sociales, ciertas conmociones polticas de carcter alinico, como los excesos de la Comuna y el fanatismo convulsivo de los posedos de Bordy, podran encontrar tal vez, y encuentran segn algunos, una explicacin plausible en sus efectos difusos. No tengo duda alguna de que muchas de las tumultuosas peregrinaciones de la Mazorca, tenan su origen en esas libaciones abundantsimas por medio de las cuales el "bondadoso" Salomn fabricaba el entusiasmo federal de sus amigos. Los grandes banquetes federales dados para celebrar a su modo las fiestas patrias, los triunfos de los ejrcitos de Rosas, los natalicios de los miembros conspicuos de su familia, y an la prisin y el fusilamiento de algn "salvaje" recalcitrante, eran celebrados de esta manera singular. Las pipetas del licor venenoso, que llevaban Alegre y Ochoteco, se apuraban pronto; y cuando ya la voz de alguno enronqueca, cuando la palabra se arrastraba balbuciente y se secaba la garganta, bajo el influjo irresistible de aquel tsigo que dejaba apenas entreabierta la pupila, el federal inofensivo, cuntas veces vctima de su propio entusiasmo!, haba completado su transformacin psicolgica en el mazorquero intransigente, brutal, pero irreprochable en el concepto de Rosas. La famosa ginebra que reparta Parra, y que dejaba en las fauces empedradas de sus asociados una estela de inflamaciones mortferas, era el indispensable estmulo de todas sus comilonas. De otra manera muchas de las explosiones del "furor popular", que tan eficazmente coadyuvaban a la poltica casera de D. Juan Manuel, no se hubieran producido con la oportunidad que l deseaba. Este uso del alcohol, como agente poltico, explica la enorme entrada que, en algunos aos, hubo de l en Buenos Aires; y a tal punto estn ligados estos hechos, que tal vez los registros de la Aduana hubieran sido el mejor barmetro para predecir muchas de estas tempestades. Comprendo que el punto necesita estudio y aclaraciones que an no he podido hacer, pero lo cierto es que, en el primer semestre del ao 39, se consumieron cerca de mil pipas de aguardiente [137.] ; 2.246 pipas de vino de distintas clases, probablemente de la ms nfima, que es la menos cara y la que produce con facilidad asombrosa el entusiasmo que se apeteca; 3.836 frasqueras de ginebra, 262 pipas, 2.182 damajuanas y 32 arrobas de la misma bebida; adems de 246 barriles de coac y 5 barriles de Oporto que figuran en el registro, sin contar, por supuesto, el inmenso contrabando que entonces suministraba a bajos precios y en grandes cantidades todo gnero de bebidas. Slo en estas pocas singulares, determinados hombres han sentido, y lo que es peor, nos han hecho sentir, los efectos difusibles del alcoholismo.

Se dice, no s con qu fundamento, que Quiroga acostumbraba enardecer sus turbas con grandes beberajes; que el Dictador Francia haca uso frecuente de la caa [138.] ; que Artigas sola embriagarse, y que la accin mortfera del alcoholismo ha despertado ms de una vez en D. Juan Manuel los impulsos sanguinolentos de su locura moral. Despus de la sublevacin de San Juan, el precioso Regimiento N 1 de los Andes pereci en los delirios que la ebriedad y la licencia promovan entre aquellos sargentos y soldados abandonados a s mismos y dueos del poder [139.]. Blasito y Ortoguez, los dos ms feroces satlites de Artigas, vivan ebrios y oprimidos por el "delirium tremens"; y Monterroso, el famoso secretario del "Protector de los pueblos libres", se embriagaba tambin frecuentemente, buscando en la caa de las pulperas la luz con que iluminaba las largas disertaciones literarias de su cancillera. Pero de todos estos amantes reales o ficticios (y digo ficticios porque no es posible dar entero crdito a la tradicin complaciente y partidista, muchas veces), ninguno como el Fraile Aldao, tipo acabado del alcohlatra irreprochable y contumaz. En pocas personas se ve, como en l, esa inclinacin fatdica que he mencionado bajo el nombre de "dipsomana", cuyas fascinaciones impulsivas constituyen por s solas una morbosidad incurable. Cmo se presentaban y cules fueron sus efectos? Es lo que vamos a ver. Como siempre sucede en estos casos, manifestbanse al principio bajo la forma aguda, probablemente con su procedimiento habitual de accesos repetidos cada mes o cada quince das; inicindose con su perodo de suma tristeza, con la cefalalgia intensa y la ansiedad precordial angustiosa que siempre precede al deseo de beber, tan irresistible, tan pujante, tan brbaro como no puede imaginarse antes de haberlo presenciado alguna vez. Senta venir aquellas invitaciones fascinadoras y, sin deplorar los excesos a que lo llevaban despus, beba hasta que la exaltacin manaca lo precipitaba en un delirio furioso, o hasta que el sueo pesado y letrgico en que termina el cuadro, lo hunda en un estado de muerte aparente. Nada detiene a estos posedos cuando sienten desatarse bajo su crneo aquellas furias ingobernables; por eso no me asombra la vehemencia rabiosa, insaciable, con que el Fraile Aldao buscaba la bebida. Cuando se concluye el dinero venden sus muebles, sus vestidos, los de su mujer y de sus hijos para satisfacer sus deseos. Los que conservan an cierto recato y temen entregarse pblicamente a sus impulsiones, saben disimular con admirable tino, recurriendo a mil subterfugios extravagantes; se encierran -dice Marc-, se aslan por completo del mundo y, cuando no pueden procurarse el aguardiente, beben el agua de colonia o cualquiera otra mezcla alcohlica que encuentran a mano [140.] . Hasta se ha visto individuos que beban el alcohol de las preparaciones anatmicas. En el intervalo del acceso, ciertos dipsmanos pueden beber abundantemente sin que se produzca la crisis del delirio caracterstico, mientras que, cuando el momento de su aparicin fatal se acerca, les basta una cantidad mnima de bebida para trastornar todo su equilibrio mental; prueba evidente de que el acceso dipsomanaco reposa sobre una perturbacin general de la inervacin, que nos obliga a mirar a los desgraciados que la padecen, no como culpables, sino como enfermos [141.] . Cuando la enfermedad se hace crnica, viven como viva el Fraile en los perodos finales de su enfermedad, en esa intoxicacin permanente que postra para siempre la inteligencia; que hace imposible todo esfuerzo de voluntad, "toda lucha entre la razn y los detestables impulsos que la absorben, hasta que una demencia incurable o una 'parlisis general' viene a apagar su triste existencia".

Aldao tena, en la etiologa de todos sus males, el agudo aguijn de dos enfermedades que sostenan el exagerado estmulo de su cabeza. De ellas, la una era fsica y horriblemente dolorosa, la otra moral y tan terrible como la anterior: el cncer que roa de una manera rpida y tenaz su rostro repugnante, y ese cmulo de agitaciones, que alguien ha llamado remordimientos, y que en estrecho consorcio con sus impulsos dipsomanacos lo arrastraban a beber con tanta ansiedad. Suceda con este alcoholista legendario, lo que con todos los ejemplares de su gnero: por razones de organizacin o por disposiciones hereditarias, se entregaba a estos excesos, no porque buscara el placer que procura la satisfaccin de una necesidad sentida, sino obedeciendo a ese secreto y vigoroso empuje que, as como lleva a otros a comer la carne humana, a desenterrar los muertos o a cohabitar con los animales, a ellos los obliga a beber, a beber siempre y de una manera casi automtica. Y tan beba sin placer que, en sus copiosas libaciones finales, se confundan en una mezcla insoportable los buenos y los malos licores; el vino de Mendoza, la ginebra y las bebidas ms repugnantes: la miel de caa, la sidra y hasta el aguardiente de quemar mismo, que constituye, como se sabe, el ltimo y supremo recurso de los ebrios consuetudinarios. Aldao era hijo de un honrado vecino de Mendoza; y desde su niez manifestaba, como Rosas, la extraa organizacin moral que despus le conocimos. Como la suave disciplina del hogar no fuera bastante para contener la turbulenta indocilidad que mostraba, "sus padres lo dedicaron a la carrera del sacerdocio, creyendo que los deberes de tan augusta misin reformaran aquellas malas inclinaciones; pero su noviciado fue como su infancia; una serie no interrumpida de inmoralidades" [142.] . Esta impetuosidad de carcter, exuberancia enfermiza de un temperamento que durante las primeras pocas de la vida se desbordaba en excesos de todo gnero, responda a esa sobreactividad orgnica patolgica que en muchos individuos constituye el sntoma precoz de una neuropata. Dice Cardan que en la juventud de muchos hombres, clebres por sus crmenes, se ve esta extraordinaria actividad del dinamismo nervioso, esta suprema necesidad de ocupar en la prctica de los vicios una actividad que ms tarde emplean en el ejercicio de grandes empresas o de grandes crmenes. En su vida pblica el Fraile Aldao dio prueba de ello, hacindose notar por sus desrdenes inauditos, por sus graves delincuencias y por las manifestaciones ruidosas de un carcter que haba estado comprimido momentneamente por los hbitos de mansedumbre que vesta. Cuando la excitacin general de la poca de nuestra independencia, difundindose hasta en los templos mismos, lleg a tocarle, aquella "maza de tormenta" principi su larga y dolorosa convulsin; y, abandonando el claustro a que haba sido arrastrado contra la corriente de sus inclinaciones, se entreg a todo gnero de extravagancias, posedo de una exaltacin visiblemente mrbida. Principia manifestndose en la pequea epopeya de Guardia Vieja, episodio poco conocido, pero que l ha iluminado con la luz de su herosmo inslito. Toda esa fuerza acumulada sobre su espritu, oprimida por aquella honda tonsura que gravitaba como una montaa de infamia sobre su crneo, y que haba ido creciendo paulatinamente, fomentada por las monotonas mortales del convento, estall all con un vigor explosivo y sonoro. Pareca, ms bien que un "guerrero implacable arrastrado por el enardecimiento del combate", un manaco epilptico que va huyendo de ese enjambre de visiones sanguinolentas que lo persigue durante el "aura". En medio de la pelea "y en lo ms reido de la refriega, vease una figura extraa, vestida de blanco, semejante a un fantasma, descargando sablazos en todas direcciones, con el encarnizamiento de un guerrero implacable. Era el Capelln segundo del ejrcito, que

arrastrado por el movimiento de las tropas, exaltado por el fuego del combate, haba obedecido al fatdico grito de: 'a la carga!', precursor de matanzas y exterminios. Al regresar la vanguardia victoriosa al campamento fortificado que ocupaba el General Las Heras con el resto de su divisin, las chorreras de sangre que cubran el escapulario del Capelln, revelaron a los ojos del jefe, que menos se haba ocupado en auxiliar moribundos, que en aumentar el nmero de los muertos" [143.] . En estos arranques sbitos ya se presenta el hombre que iba a obrar toda su vida bajo la tirana de estos impulsos ineludibles, que tienen toda la brbara instantaneidad del ictus, la brusquedad sbita de un golpe de sangre, y que arrebatan con fuerzas sobrehumanas a los caracteres ms pasivos e inconmovibles. As es que, en l, las primeras fascinaciones del alcoholismo, dando a esos impulsos un nuevo giro, enardecindolos con sus profundas perturbaciones, fecundando toda esa vegetacin rastrera y venenosa que hasta entonces haba germinado secretamente en su alma, no hicieron sino acentuar ms su carcter mrbido, imprimiendo a todos sus actos aquel sello tan peculiar que pone la enajenacin mental en la fisionoma intelectual de sus vctimas. Si bien es cierto que el alcoholismo era lo que dominaba la sintomatologa de sus trastornos ayudando a establecer un diagnstico claro y definitivo, l no era, sin embargo, sino la consecuencia de un estado anterior orgnico; el producto de una cierta predisposicin ingnita que principi a manifestarse en todos aquellos actos irregulares de la primera poca de su vida. Por esto las propensiones a la bebida no vinieron paulatinamente, como sucede en otros individuos que beben por hbito ms que por enfermedad. Nacieron por impulsos sucesivos, regulares, con un carcter morboso definitivo; por empujes repentinos anlogos a esos bruscos ataques de monomana homicida que crispan el brazo del que mata framente a su padre. Comenzaban cruzando por su cabeza como relmpagos; le abrasaban el crneo y desaparecan dejando una impresin penossima. Entonces, con qu vehemencia horrible deseaba la bebida para saciar aquella sed; aquella sed imaginaria y sin embargo tan cruel que le echaba como un lazo corredizo a la garganta y que inverta completamente su ser, concentrndolo todo en esta necesidad suprema, nica, irresistible que fascina al dipsomanaco: la necesidad de beber, de beber siempre, de beber abundantemente hasta que la pltora, la imbibicin repugnante que lo hace retrogradar a empujones hasta el bruto, lo hunde en un sueo apopltico o lo arrastra en un vrtigo de sangre y de depredaciones inauditas. Al principio peda alcohol simplemente, cualquiera que fuera su forma y sus cualidades, pero despus beba hasta el aguardiente de los reverberos, el agua de colonia, el vinagre y hasta la tinta se hubiera bebido con ntima fruicin, aquella bestia loca de una sed alcohlica sin tregua! Conforme fueron acentundose estos impulsos, sus costumbres se hicieron crapulosas y srdidas, su lenguaje grosero acompaado de maneras violentas y bestiales. A la menor excitacin sobrevena un delirio agudo y furioso, en cuya patogenia, bueno es decirlo, no tena influencia "actual" la ingestin de bebidas. Era ese delirio peridico que viene en los alcoholistas consuetudinarios bajo la influencia de causas pueriles y que otras veces se presenta espontneamente, tal vez por la probable acumulacin de intoxicaciones anlogas a aqullas cuya concentracin en el bulbo produce, segn las modernas teoras, las crisis epilpticas. No era ya la dipsomana simplemente, sino la enajenacin mental declarada, producto de la accin lenta y continuada del alcohol sobre la inteligencia: locura confusa por la presencia de formas y delirios de distinto gnero, que es precisamente el carcter de las que tienen un origen alcohlico; mezcla desagradable de muchas y de distintas modalidades que se

combinan confusamente dando por resultado un cuadro abundante y raro. Tal fue el estado extraordinario en que vivi el Fraile Aldao por mucho tiempo, hasta que el cncer acab con l. Lo nico que predominaba por su vigor y por su persistencia tenaz (y esto solamente al principio), eran los impulsos homicidas que le obligaban a entregarse a actos inauditos de violencia. Caa en un estado de suprema emocin, con su sensibilidad suficientemente embotada para ver sin inmutarse alrededor suyo la desolacin y la sangre que su propia mano produca. Un da, no recuerdo precisamente en qu ao, uno de los pequeos ejrcitos que combatan contra sus hordas, estipula un armisticio en el Pilar. .................................................... Eran las tres y media de la tarde. "Ajustado el convenio, las tropas haban hecho pabellones; los oficiales andaban en grupos, felicitndose de un desenlace tan fcil. D. Francisco Aldao se presenta en el campo enemigo; bienvenidas cordialmente amistosas lo saludan; entblase una conversacin animada; las chanzas y las pullas van y vienen entre hombres que en otro tiempo han sido amigos. Un momento despus un emisario del Fraile se presenta intimando rendicin, so pena de ser pasados a cuchillo; mil gritos de indignacin partieron de todas partes: Francisco fue el blanco de los reproches ms amargos". "-Seores" -deca con dignidad y confianza-, "no hay nada: es Flix que ya ha comido!" -dando a estas palabras, que repiti varias veces, un nfasis particular, y a un ayudante la orden de avisar a Flix que l estaba all; que el mismo amago de su parte era una violacin del tratado. La alarma corri por todo el campo a la voz de traicin! traicin! de los soldados: los oficiales llamaban en vano a la formacin, cuando seis balas de can arrojadas al grupo donde estaba Francisco, avisaron al campo que las hostilidades estaban rotas, sin saberse porqu. Si los caonazos demoran un solo minuto ms D. Jos Aldao entra tambin al campo, pues lo sorprendieron en la puerta, de donde se volvi exclamando: "Este es Flix! ya est borracho!" En efecto, borracho estaba, como era su costumbre por las tardes; tres o cuatro das antes, haba sido preciso cargarlo en un catre para salvarlo de las guerrillas enemigas que se aproximaban. "La confusin se introdujo en el campamento y la aproximacin de los auxiliares de D. Fliz y los Azules de San Juan completaron la derrota. Un momento despus penetraba el Fraile en el campo a tan poco costo tomado: sobre un can estaba un cadver envuelto en una frazada; un pensamiento vago, un recuerdo confuso del mensaje de su hermano, le hacen mandar que le destapen la cara. "Quin es ste?" -pregunta a los que le rodean.- Los vapores del vino ofuscaban su vista a punto de no conocer al hermano que tan brutalmente haba sacrificado. Sus ayudantes tratan de alejarle de aquel triste espectculo antes que reconozca el cadver. "Quin es ste?" repite con tono decisivo. Entonces sabe que es Francisco. Al or el nombre de su hermano, se endereza, la niebla de sus ojos se disipa, sacude la cabeza como si despertara de un sueo, y arrebata al ms cercano la lanza. Ay de los vencidos! La carnicera comienza; grita con ronca voz a sus soldados: "maten! maten!", mientras que l mata sin piedad prisioneros indefensos" [144.] . ....................................................

"Manda a sus soldados que maten a sablazos a los oficiales prisioneros, entre los que se encontraba un joven distinguido por su valor llamado Joaqun Villanueva. Este "recibe un hachazo por atrs, que le hace caer la parte superior del crneo sobre la cara; se la levanta y echa a correr en aquel crculo fatal limitado por la muerte, "el fraile" lo pasa con la lanza que entra en el cuerpo hasta la mano, y no pudiendo retirarla otra vez, la hace pasar toda y la toma por el otro lado: la carnicera se hace general, y los jvenes oficiales mutilados, llenos de heridas, sin dedos, sin manos, sin brazos, prolongan su agona tratando de escapar a una muerte inevitable [145.]. .................................................... "Las partidas se vienen a la ciudad, y cada tiro que interrumpe el silencio de la noche anuncia un asesinato o una puerta cuya cerradura hacen saltar. El da siguiente sobrevino y el saqueo no haba cesado. El sol apareci para contar los cadveres que haban quedado en un campo sin combate, e iluminar los estragos hechos por el pillaje" [146.] . .................................................... Luego a los oficiales que van viniendo los hace reunir en un cuadro y los va matando uno por uno, animado de esa extraordinaria frialdad que caracterizaba todos sus mpetus homicidas. As era aquel pobre Fraile, alcoholizado hasta la mdula de los huesos, cuando el delirio se apoderaba de su cerebro; incansable, lascivo para la sangre, mataba con su propia lanza hasta que las alucinaciones de la noche le sorprendan terminando aquellos cuadros de horrible destruccin. Escenas anlogas se repitieron con frecuencia hasta que los profundos trastornos materiales que trae el alcoholismo transformaron completamente la ndole de sus accesos. Mientras el delirio con sus impulsiones peculiares se produca, las matanzas eran inevitables. Sus instintos comprimidos se desencadenaban con una viva expansin hasta que la sociedad o el cansancio fatigaban la mano, o las perturbaciones intelectuales desaparecan. Entonces, pero nunca antes de tres o cuatro das, principiaba el Fraile a darse cuenta de su estado, sin embargo de que conservaba todava esa indecisin de espritu que nunca abandona al alcoholista. Durante el da se manifestaba silencioso, hurao y reconcentrado; se entregaba con cierta reserva a sus juegos habituales, pero sin hablar mucho ni salir de su casa. Cuando la tarde se aproximaba, perda su aplomo, porque la noche llegaba poblada de mil visiones horribles y extravagantes. Terrores vagos, que se aumentaban a medida que la luz del da se alejaba, principiaban a agitarlo hasta el punto de hacerle mirar con verdadero horror la maldita hora de acostarse. Las alucinaciones dolorosas volvan a tomar su imperio y de nuevo comenzaba a sentir las mil impresiones repugnantes que producen sobre la piel de los alcoholistas en delirio todos esos extraos animales que la araan y la acarician alternativamente, con caricias y araazos que no son de este mundo, segn sus propias expresiones; los hilos de hierro los rodean y los queman, los pinchan, los encierran como en una crcel de fuego, y los oprimen de una manera tan cruel, produciendo la viva ansiedad que suma al Fraile en sus extraordinarios extravos. Ay de los vencidos y de sus prisioneros! Ay de sus mujeres y de sus amigos, porque entonces el Fraile era capaz de matar a sus propios hijos sin repugnancia alguna! ....................................................

"Vivos estn muchos que le oyeron dar rdenes de asesinato, detallando a sus sicarios todas las circunstancias que debieron acompaar la muerte: a sablazos, en el lugar tal, a las once de la noche, cortarles las piernas y brazos; a otros sacarles la lengua; a uno, en fin, castrarlo. Una madre pudo reconocer a su hijo por un escapulario del Carmen obra de sus manos. El Dr. Salinas fue descubierto por la lavandera, que le conoca una camiseta listada." [147.] . .................................................... "Su hermano Jos, ms humano, ms moderado, tambin trabaj para apaciguar esta sed de sangre que se haba apoderado del Fraile; pero la fatal tarde vena y con ella la embriaguez, que aconsejaba crmenes que no haban sido premeditados." [148.] . De ah en adelante la enfermedad cambia de aspecto; la suprema exaltacin del principio va progresiva y precipitadamente disminuyendo hasta producir un estado opuesto; un decaimiento lamentable sucede a la agitacin, trmino fatal y necesario del alcoholismo crnico. Desde entonces "vivi lleno de alarmas; y aquellos escozores internos, aquel horror de s mismo" que eran el producto de la lenta intoxicacin, y que iniciaban la segunda faz de su enfermedad, comenzaron a repetirse cada vez con mayor frecuencia hasta tomar el aspecto alucinatorio que le es peculiar. Un destello de su primitiva virilidad brillaba apenas. El ms esforzado guerrero, el ms valiente de los paladines de su poca transfrmase de la noche a la maana en un cobarde pueril, agobiado por todos los achaques de una decrepitud precoz. Es que esta enfermedad temible impone, a la larga o a la corta, segn el grado de resistencia individual, un debilitamiento, o mejor dicho, una atrofia profunda de las facultades morales y fsicas. No hay rgano ni tejido, por grande que sea su insignificancia fisiolgica, que escape a su influencia. La mayor parte del lquido, cuando se lleva directamente al estmago, es arrastrado por la circulacin y va a ejercer su influencia sobre todo el organismo, y con preferencia sobre el cerebro, el hgado, los pulmones y los riones. Bueno es tener presente su marcha desastrosa, al travs de todos los tejidos de la economa, para comprender bien cmo se operan en el corazn humano estas incomprensibles e inauditas transformaciones que con tanta viveza se manifiestan en el Fraile y que slo el alcoholismo explica. Puesto en contacto con la sustancia cerebral por medio de los pequeos vasos sanguneos, el alcohol exalta las funciones de este rgano, y esta exaltacin, que est en relacin con la cantidad de alcohol absorbido, se traduce primeramente por una alegra inusitada, a la cual sucede una insoportable locuacidad con marcada tendencia a rodar en el mismo crculo de ideas; despus, la marcha se hace menos segura, cesando la alegra para dar lugar a un cierto grado de irritabilidad. De aqu en adelante las escenas que se suceden cambian de aspecto. Ya no es la excitacin nicamente, es una perversin de ideas, un verdadero delirio ms o menos agresivo, ms o menos violento, que termina unas veces en un balbuceo incoherente, en un estado de agitacin extrema otras, o en una crisis de furor ciego durante el cual el hombre es capaz de cometer todos los crmenes imaginables, hasta que cae fatigado, deprimido por el exceso mismo de la excitacin [149.] . Cuando semejantes excesos se repiten con cortos intervalos tienen por consecuencia inevitable un acceso de alcoholismo agudo (delirium tremens), delirio especial de los bebedores que por s slo puede determinar la muerte. Pero cuando la accin del alcohol, aun sin pasar la ligera excitacin del principio, se repite todos los das, a la simple

conmocin del tejido nervioso que produjo esta excitacin, suceden poco a poco lesiones materiales; despus viene la congestin difusa ms o menos generalizada, ms o menos persistente del cerebro hasta el reblandecimiento final. Entonces ya no es una efervescencia alegre, sino accesos de furor en los cuales se revelan estos desrdenes y a los que se agregan los dolores de cabeza persistentes, los vrtigos, las alucinaciones y un debilitamiento gradual de las facultades morales e intelectuales; la pereza del espritu, la prdida de la memoria y el embarazo de la palabra [150.] . Obrando sobre el hgado, lo congestiona y determina una inflamacin que concluye en la supuracin del rgano o en una degeneracin grasosa o fibrosa del tejido normal. Sobre el corazn produce enfermedades rpidas, violentas, lo mismo que sobre los riones que por su funcin eliminadora sufren la accin irritante, continua del veneno; trae fluxiones crnicas al pecho, produce la gota, la piedra y la tuberculosis pulmonar; predispone al clera, a la fiebre tifoidea, a la disentera y a la viruela. En una palabra, es tan grande la miseria de aquel organismo en completa decadencia, que no hay enfermedad que no haga en l, ms que en cualquier otro, estragos horribles. En este breve resumen est la historia entera del alcoholismo, y en l la base orgnica propicia para aquella lcera cancerosa que devoraba la cara del Fraile, cuyo estado de saturacin alcohlica haca ineficaz y difcil todo tratamiento. Porque debe tenerse presente, que las lesiones combatibles en el hombre sobrio y sano, se hacen, en el ebrio consuetudinario, el punto de partida de accidentes terribles [151.] . Insignificante al principio, aquella pequea ulceracin del labio hubiera marchado menos de prisa, pero el mal estado anterior de todos los rganos, cuyo funcionamiento armnico exige la buena nutricin, agrav terriblemente su marcha. La defensa contra las prdidas, ocasionadas por ella, exiga una sangre pura y el concurso regular de todas esas fuerzas que sostienen la vida; pero su sangre miserable haba hecho difcil la resistencia al terrible mal. Ya tena todos los signos de la degradacin fsica: slo faltaba el ltimo eslabn de esta gruesa cadena que termina fatalmente en la muerte; faltaban las perversiones finales de la sensibilidad moral que pronto vinieron y que transforman completamente el carcter del alcoholista, hacindolo impaciente, agresivo, inquieto y arrojndolo en una ansiedad dolorosa. A la accin incitante del lquido se agregaron las alarmas que son su consecuencia y que constituyen uno de sus ms constantes signos. A los continuos temores, que lo asaltaban, sigui el cansancio del insomnio. Cuando dorma solo conciliaba un sueo difcil, penossimo, incompleto; casi siempre perturbado por ensueos y visiones horribles en que caa en precipicios o vea cosas extraas, muertos, fantasmas, monstruos ms o menos horrorosos. La fisionoma haba perdido ya la expresin de la vida, por la palidez lvida profunda y la alteracin de sus rasgos humanos. La lcera por un lado, arrebatndole la mitad del rostro, y por el otro ese sello de suprema angustia, engendrada por la perversin respiratoria que oprime el trax hasta producir un verdadero estado de asfixia, le daban el aspecto desagradable de un aparecido. Era tan grande, tan profunda la depresin de sus facultades fsicas y morales, que se haba hecho pusilnime, cobarde, inepto e indefenso en presencia de las emociones ms insignificantes. Los terrores y las aprehensiones, que experimentaba, le haban despertado cierta disposicin moral propicia al desarrollo de las otras manifestaciones mrbidas complementarias: el delirio de las persecuciones, las ideas de suicidio y los mltiples actos de extravagancias peligrosas que ponen la ltima mano al cuadro de los sntomas. A medida que la enfermedad tomaba su carcter crnico, iba apareciendo y acentundose ms aquel caimiento bochornoso que lo haba transformado de

una manera tan radical. La prdida de ciertas calidades apreciables que antes lo hacan menos odioso, y con las cuales supo inspirar afecciones durables y desinteresadas, era ya un largo tranco hacia esa incurable estupidez en que por fin quedan hundidas estos desgraciados. El alcoholismo haba envenenado, mejor dicho, ahogado en grasa hasta el valor legendario de aquel brazo de bronce que manejaba en Guardia Vieja la lanza implacable de los Granaderos a caballo. Era un desdichado que inspiraba lstima y repugnancia al ltimo recluta; y la desaparicin de sus condiciones de hombre, no ya de hroe, se hicieron tan visibles despus de la batalla de Laguna Larga, que lleg a excitar "el desprecio de sus guardianes por sus terrores pnicos, sus alarmas sin motivos". Despus de la derrota, su cuerpo obeso y deforme no le haba permitido huir; y, alcanzado por un soldado, fue hecho prisionero y conducido a la crcel de Crdoba. All fue donde la pantofobia enfermiza lleg a su grado de suprema amplitud, y "cada uno que se le acercaba peda con inquietud noticias de los rumores que sobre su muerte prxima corran; los ms insignificantes movimientos de la crcel los interpretaba siniestramente; en fin, el sueo haba huido de sus prpados y el da lo sorprenda expiando a los centinelas. Algunos sacerdotes emprendieron la obra de reconciliarlo con la iglesia; y, sea refugio sugerido por el miedo, sea verdadero arrepentimiento, abraz con ansia el partido que se le ofreca; tom el escapulario de la orden Dominica, y emprendi con empeo la tarea molesta de estudiar el latn que haba olvidado. Un da que reciba lecciones de D. Jos Santos Ortiz, dirigi una mirada a un centinela colocado enfrente de la puerta: los soldados saban los temores que sufra, y el centinela tuvo la malicia de pasarse la mano por el cuello indicando decapitacin: el fraile convertido arroja el breviario, se levanta precipitadamente, y exclama temblando: "Me fusilan, me fusilan!" [152.] . Toda la precoz decrepitud del ltimo perodo del alcoholismo est pintado en este cuadro con tanta verdad como admirable colorido. Para que nada faltara a aquel pobre espritu atribulado, la actividad extraordinaria, que el alcohol imprima al cerebro envenenado, le haca perder el sueo y apurar los horrores y los amargos tormentos de una existencia moral y fsicamente gangrenada. Senta desprendrsele la vida en los pedazos de carne de su cara, sin la promesa, siquiera lejana, de una tregua; porque el cncer, el enemigo implacable que tanto desprecia la experiencia secular de la medicina, no concede jams ni la esperanza de esa vislumbre celeste entre la cual viene envuelta, como una hada, amorosa, la muerte consoladora que pone trmino breve a tanto martirio. Desde entonces vivi en una vigilia constante, porque el sueo, si alguna vez lo conciliaba, era, como he dicho antes, agitado por visiones pavorosas; lleno de cuadros siniestros y de escenas de sangre que le despertaban embargado por un terror insoportable! Qu impresin extraa producan aquellos ojos, habitualmente soolientos, cuando brillaban con esa sbita fosforescencia que ilumina la pupila anchamente dilatada del alcoholista delirante, rodando en el fondo de una rbita honda y oscura como una fosa de pobre. El lado sano de la cara, congestionado y en partes lvido, presentaba el aspecto ms repugnante que pueda imaginarse; y para colmo de desdichas, su lengua seca y dura, medio humedecida, sin embargo, por el icor canceroso, se pegaba al paladar cuando quera articular una palabra o un grito de rabia. La lcera le haba comido el carrillo, la oreja y parte de la nariz, y ya tenda la garra hacia el ojo derecho, que pronto quedara fundido. Estaba siempre atrozmente dolorida, circunstancia que contribua a deprimirlo, inflamada y cubierta de esos detritus putrefactos que nadan sobre el pus nauseabundo. No era un hombre ya, era la sombra confusa de un montn de ruinas humanas.

Cuando el General Paz cay prisionero -dice el seor Sarmiento- el ejrcito sin jefe resolvi retirarse a Tucumn y se mand sacar a los prisioneros de la ciudad. "Un escuadrn de coraceros haba formado al efecto en la plaza de armas de Crdoba enfrente a las prisiones de estado. De sus picos superiores se escapaban llantos lastimeros, que turbaban el silencio solemne de la noche, y sollozos de hombre, capaces de enternecer a los rudos veteranos cuyos odos estaban lastimando. El prisionero de la Laguna Larga, 'el soldado de la independencia, estaba de rodillas, gimiendo, entregado a un innoble pavor', creyendo que aquellos aprestos nocturnos eran indicios de su cercana muerte! El oficial que lo vino a buscar lo encontr con una hostia que haba consagrado y que sostena con ambas manos como una gida y un baluarte contra sus pretendidos verdugos" [153.]. El pobre Fraile expiraba en los ltimos espasmos de su horrible derrumbamiento moral, en las lasitudes finales de esa depresin inaudita que el alcohol nicamente es capaz de producir, y que el Sr. Sarmiento ha descrito con aquel maravilloso colorido cuyo secreto slo el admirable Trousseau posea entre los mdicos modernos. A medida que se van leyendo las vivsimas descripciones que nos hace el autor del "Facundo", el diagnstico se va imponiendo y no es posible abandonar el libro, sin el convencimiento profundo de que el Fraile Aldao era el ms acabado ejemplo de la "locura alcohlica". Hemos transcrito ntegros los prrafos inimitables de ese singularsimo publicista, cuya contextura cerebral no tiene rival en ambas Amricas, porque las seducciones mgicas de su pluma nerviosa y exuberante, y de esa paleta fecunda, que Goya mismo envidiara para la pintura de sus cuadros ms conmovedores, ponen de bulto, digmoslo as, mejor que nada y que nadie, la idea que he venido persiguiendo en este estudio mdico. Aldao llegaba, pues, al ltimo tramo de su vida, precipitado por la rpida y triste vejez que trae el alcohol cuando se filtra, como suceda en l, hasta los huesos. La bestial obesidad en que se hallaba y que imprima a sus movimientos una lentitud y dificultad suma, le haba hecho perder hasta las formas humanas, inmovilizndolo en la cama o sobre la manta de su mesa de juego, desde donde contemplaba, rodeado de sus mujeres impdicas y de sus favoritos avergonzados, "las rencillas bochornosas de su serrallo, sus ultrajes y sus chismes". La cara estpida, si cara le quedaba an, manifestaba todava y a pesar de todo, la impresin dolorosa que le producan los dos nicos aguijones que an estimulaban su cerebro oprimido: los dolores del cncer y los temores del delirio de las persecuciones. Sospechaba de sus mdicos, de sus oficiales y de sus amigos ms fieles, porque solan alejarse, no tanto de sus brutalidades, a las que el hbito los haba acostumbrado, cuanto del olor nauseabundo, agresivo, de aquella amplia superficie supurante, cuyas emanaciones hediondas llenaban el ambiente de toda la casa. El terror pavoroso, a que he hecho alusin en otra parte, se haba apoderado de su nimo con una acentuacin mayor, con un tinte ms sombro an que al principio de su delirio. No eran ya las figuras de esos extraos animales que pueblan el delirio cambiante y caracterstico del alcoholismo, sino la vaga y dolorosa apariencia de espectros que se levantan delante de su cama iluminados con esa luz difusa y medio azulada que circunda las imgenes movibles de la alucinacin. Era una serie de recuerdos dolorosos materializados en las figuras trmulas y sanguinolentas de un padre ultrajado, de un hermano sacrificado o de una madre a quien haba hundido en la miseria, y cuya mano fra, y como momificada por la humedad de la tumba, le toca el hombro con la presin formidable de una montaa. "Despair therefore and die!", como deca a Ricardo III el enjambre de sus terribles fantasmas.

Otras veces era el sonido de armas, el ruido crispador que haran los muertos estirando sus miembros entumecidos por la inmovilidad del eterno sueo; el brillo de hojas de cuchillo con reflejos de incendios; la aparicin casi tangible de cabezas lvidas y extravagantes, cabezas enemigas que se asomaban sobre l, por las grietas de las paredes, por detrs de los cuadros, por debajo de los muebles; que saltaban por el suelo separadas de sus cuerpos, y sin embargo animadas de sonrisas diablicas y haciendo rechinar los dientes con ruidos de otra vida. Horrores de toda especie, pobre bestia!, se acumulaban sobre su cabeza secndole la sangre en las venas. Haba una doble excitacin del odo y de la vista. Oa palabras desconocidas en su vocabulario reducido; palabras insultantes, palabras como apstrofes hirientes y enrgicos, injurias, gritos, gemidos, risotadas juntas y confundidas en una mezcla rarsima, y nadie las oa sin embargo! Qu cruel indiferencia la de aquellos imbciles que seguan jugando sobre la mesa, durmiendo los insomnios de las vergonzosas veladas, o conversando en voz baja, cuchicheando como para no asustar al sueo que ya se haba despedido para siempre de aquel pobre cerebro. Ninguno se mova para castigar aquellas visiones de bocas temerarias, que vomitaban impasibles tantos insultos, y que seguan vociferando hasta que las explosiones violentas de su clera sbita lo ponan de pie echndolo en su rpida e incoercible excitacin... Las incitaciones, todava un poco vivas, irradiadas de las vas genitales "desarrollaban concepciones igualmente delirantes, impulsiones emotivas de una naturaleza particular"; y era de ver aquella negra ruina que apenas poda sostenerse sobre el suelo, aquella sombra sangrienta y supurante, sin ojo y sin carrillo, tambalendose como un viejo Sardanpalo tras los placeres alucinatorios de sus eternas vigilias, persiguiendo sus concubinas, que huan impunemente de sus caricias, empujadas por el ambiente ftido que lo circundaba. Bajo el influjo de esta suprema y postrera enajenacin, una noche "se levanta de la cama y se presenta repentinamente ante sus veladores, despavorido, trasportado, con un par de pistolas en la mano. La sorpresa, el terror, se apoderan de stos; huyen espantados y siguen luchando en medio de la oscuridad de la noche; se dispersan por los campos, y an algunos pasan el ro de Lujn, hasta que los gritos de los que en su busca haban salido los rene despavoridos an, desgarrados sus vestidos por las espinas, jadeando, temblando de fro y de miedo!" [154.] . Bien pronto, y ya era tiempo, comenz a sentir los horrores terminales de su larga agona, hasta que por fin "entre los ms agudos dolores se rompe una arteria y un ro inextinguible de sangre cubre su cara y su cuerpo todo hasta que expira el 18 de Enero. Sangre! Sangre! Sangre! He aqu la nica reparacin que la Providencia ha dado a esos malaventurados pueblos, cuya sangre derram tan sin medida; morir derramando su propia sangre, solo, sin testigos, pues que haba hecho colocar un centinela en la puerta [155.] ." ....................................................

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

V. El histerismo de Monteagudo Las necesidades nutritivas, las necesidades sensitivas, las necesidades morales e intelectuales constituyen los tres mviles ineludibles a que obedece la naturaleza del hombre. Estas tres fases de la evolucin humana marcan en la vida de su "gnero" los tres tramos que ha tenido que ascender para ocupar entre los "primates" el lugar preeminente que le asigna la ciencia. El hombre de la edad de piedra, el troglodita prehistrico de las cavernas, acaso representado en la actualidad por el Fueguino y el Australiano, ocupan el primer tramo. El hambre, pero un hambre feroz y degradante, absorbe todas sus fuerzas y su vida se desliza como la de la bestia, en medio de las ms horrorosas orgas estomacales, en que la madre y el padre, arrebatados por las promesas voluptuosas de la embriaguez digestiva, se disputan los cadveres de sus propios hijos. "Haba comido hasta la saciedad -dice Lyon, describiendo el almuerzo polfago de un Esquimal- y a cada instante se dorma con la cara

roja y encendida y la boca entreabierta. A su lado estaba Armaloua, su mujer, que cuidaba a su esposo y le introduca en la boca, cuando le era posible, un grueso y asqueroso pedazo de carne medio cocido, ayudndolo con fuertes empujones" [156.]. He aqu todo entero el hombre primitivo. Un tramo ms arriba, pero nada ms que un tramo, estn el Chacho, Ortoguez y el famoso Artigas, que hubieran asombrado con su ferocidad al hombre brutal de las cavernas. La "faz sensitiva" es la segunda etapa, y la "moral" la tercera, en donde el hombre, ya libre o por lo menos ms independiente de las necesidades brutales de la nutricin, da un paso ms "hacia esa progresiva exteriorizacin del individuo en la cual germinan libremente en su espritu las pasiones sociales y los sentimientos morales" que lo elevan a su nivel humano. El estmago es un tirano implacable: cuando manda, absorbe todas las nobles funciones del individuo, estorbando el libre desarrollo de ciertas facultades cerebrales de cuyo concurso necesita para llegar hasta el perodo sensitivo; perodo en el cual el juego de sus sentidos especiales le procura un placer vivsimo, "tanto como para sacrificar la satisfaccin futura de sus apetitos puramente nutritivos, al deseo ardiente de procurarse un goce sensitivo" [157.]. Entonces es que el cerebro adquiere mayor viveza; sus rganos tienden a completar su evolucin; la vida se hace activa y floreciente y las ideas y los sentimientos, aunque embrionarios y pueriles todava, murmuran sin embargo su protesta contra los predominios bestiales. Despus, un magnfico y supremo esfuerzo le da la posesin completa de la vida moral e intelectual: el cerebro ha terminado su gestacin laboriosa y recin entonces el inmediato precursor humano se convierte en el hombre radiante de las edades modernas. El hombre sensitivo es el hombre nervioso; el hombre henchido de emotividad que, a la ms ligera insinuacin del mundo exterior, responde con un estallido. Es el ejemplar humano menos subjetivo, si se quiere, pero ms sensible, porque basta que la impresin, por decirlo as, roce los sentidos, para que se produzca la descarga, y las emociones nazcan en tumulto con una fecundidad lujuriosa y primitiva. La organizacin exquisita de sus sentidos, dotados de una susceptibilidad ingnita y convulsiva, conspira eficazmente a la formacin de su ser, destinado al placer y al sufrimiento eternos. El sonido ms leve toma en su odo una amplitud enfermiza, y el rayo de luz ms tenue hiere con fuerza aquella retina henchida, repercutiendo en su cerebro con el vigor expansivo del trueno. Es el receptculo de todos los dolores y de todos los placeres; pero de los placeres y de los dolores intensos Y brutales que sacuden y que crispan la fibra con una intensidad voltaica. All parece ausente la vida intelectual, reconcentrada para dar lugar a esa vegetacin sensitiva inslita y abundante que lo domina todo; que absorbe toda la vida del cerebro con su flujo y reflujo vagabundo y constante; que deslumbra la inteligencia con sus luces siniestras y sus tonos calientes; que tiene cimas y bajos como el ocano, resplandores y oscuridades como el abismo, espejismos falaces como el desierto; que hace a los mrtires y los hroes, a los gibosos de la naturaleza humana y a los titanes, a los ms famosos malvados y a los ms grandes caracteres, y se llama Cromwell, Guzmn el Bueno, Felipe II, Monteagudo o Juana de Arco segn que, las aptitudes morales que encierra virtualmente en su principio el cerebro humano, sean buenas o malas. Toda esa riqueza desordenada de la vida, en ciertas regiones de la zona tropical en donde el rgimen de los grandes ros, los fenmenos meteorolgicos, las convulsiones geolgicas, tienen, como dice Buckle, una amplitud pavorosa, es la nota culminante en estas naturalezas en las cuales muy a menudo las "piritas" de oro vienen, como vamos a verlo,

mezcladas con grandes corrientes de cieno. La lucha es en ellos perpetua y la tregua slo viene con el supremo descanso: la pasin manda y el carcter se modela mansamente bajo su influjo con una fijeza tenaz e inquebrantable. He aqu, pues, el campo fecundo para todo gnero de trastornos nerviosos. Y Monteagudo era precisamente el hombre sensitivo por excelencia: la organizacin ms dominada por esa sensibilidad abundante que se disea con tan vivos colores en estas idiosincrasias meridionales; el histrico -diremos la palabra- ms consumado que encierran las pginas de nuestra corta historia. Todos los actos de su existencia en eterna tribulacin, todas las ondulaciones de su carcter cambiante y caprichoso, todos los misterios de su vida, las sombras y claridades de su ser medio confuso, tienen su filiacin patolgica obligada en las interminables sinuosidades de aquella enfermedad que ha sido por mucho tiempo considerada como patrimonio exclusivo del sexo femenino, pero que tambin ataca al hombre bajo las mismas formas y con sus estragos irreparables, si bien no de una manera tan frecuente y bulliciosa [158.]. Con sus accesos de furor y de delirio, con sus perversiones profundas de las facultades afectivas que suelen ser su signo dominante; con sus simulaciones instintivas y sus deseos violentos, sus alternativas de suprema exaltacin y de abatimiento profundo, constituye una de las enfermedades ms curiosas y al mismo tiempo ms terrible e indomable de la Nosografa Mdica. La histeria es la enfermedad de las naturalezas ricas y nerviosas; el patrimonio de todos esos organismos en quienes rebosa un exceso de sensibilidad moral enfermiza y que en l se revelaba en los ms pueriles actos de su vida llena de circunvalaciones. Lo puede todo este Proteo alternativamente bullicioso y terrible cuando se encierra bajo un cerebro ingnitamente predispuesto por motivos de raza y de clima; cuando un sol tropical y una vegetacin llena de lujuria, que habla tanto a los sentidos con sus invitaciones erticas y sus ensueos lascivos, modela el carcter, derramando profusamente los grmenes siempre fecundos de aquella enfermedad. Los hombres sensitivos tienen en su seno la larva de la histeria: por eso son nerviosos y movibles; fciles de conmoverse por los motivos ms ftiles, por esto tambin son inaccesibles, caprichosos y obstinados. Tienen, como tena Monteagudo, los sentidos dotados de una sensibilidad extremada, y la luz un poco fuerte, el sonido ms leve, las variaciones atmosfricas apenas perceptibles para otros temperamentos, los afectan con viveza, conmoviendo vigorosamente sus nervios siempre rgidos y tensos como las cuerdas de un arpa. El sueo nunca es en ellos profundo; es a menudo difcil, ligero, incompleto y turbado por ensueos dolorosos, por esos ensueos y bruscos sobresaltos que haban marcado la fisonoma de Monteagudo. Habitualmente melanclicos y sombros, tienen sus alternativas de alegras pasajeras y extremadas, bruscamente interrumpidas por ese cmulo de pensamientos lgubres que acaban por levantar en su espritu las ideas de suicidio, los transportes irresistibles, los llantos inmotivados y las dolorosas palpitaciones, producidas por el malestar infinito que pone en vibracin hasta la ltima fibra de su cuerpo. Cuando la enfermedad se acenta entran en una agitacin convulsiva, que sin revestir los caracteres alarmantes del furor, se manifiesta por una necesidad imperiosa, incesante de movimiento, de febril actividad. Despus que ha pasado la ansiedad respiratoria y el paroxismo de agitaciones, con su habitual acompaamiento de episodios convulsivos completos, sobreviene la calma; pero una calma peligrosa, porque su impresionabilidad clida y movible se encuentra exagerada,

sus sufrimientos son mayores, y ese sntoma temible, que no es raro y que conocemos bajo el nombre de delirio ertico, hace su entrada en la escena produciendo sus irreparables desastres. Esta es la forma general de los grandes ataques que se reproducen a intervalos ms o menos largos, separados por una calma completa. La segunda forma tiene un principio rpido; los accidentes se manifiestan pronto con toda su intensidad y se suceden a cortos intervalos; la tercera se inicia bajo un aspecto de agudeza completa, con fiebre y delirio como la meningitis [159.]; la cuarta comienza por lo general de una manera lenta y gradual con remisiones ms o menos largas y duracin variable. He aqu las cuatro formas del histerismo vulgar. Hay una quinta y esa es por fin la del histerismo de Monteagudo: la ms temible por su insidia y su curabilidad difcil. Aquella que se presenta con fenmenos relativamente ligeros y que permanece toda la vida en un nivel casi invariable, circunscritos sus trastornos a las facultades morales; con reacciones psquicas extremas, exageraciones ruidosas, extraordinarias y hasta repugnantes, y con las deplorables extravagancias efectivas que constituyen la caracterstica de la forma. Basta el simple examen de su temperamento, el anlisis superficial de sus actos ms pueriles, las formas de su cuerpo, la impresin de su fisonoma baada de esta suprema elocuencia que dan las pasiones palpitando en cada rasgo, para hacer recaer sobre l este diagnstico, que se impone al espritu con tanta firmeza. Monteagudo tena todas las debilidades que encierra la fisiologa del histerismo. Los sobresaltos y los caprichos increbles de su sensibilidad petulante y pervertida han dado origen a todos estos actos irreflexivos y extravagantes que, con las apariencias vehementes de una intencin culpable, eran, sin embargo, el fruto de una perversin instintiva de las facultades morales. Su imaginacin fcil y abundante, movible, vivaz, como la chispa elctrica; sus abatimientos femeniles y sus reacciones convulsivas tan caractersticas, fueron el producto del nerviosismo extremo en que viva su cerebro, lleno de fantasmas grandiosos y temibles, esclavo de sus propias insurrecciones e incapaz de las altas concepciones que le han atribuido como hombre de estado, pues son stas el patrimonio exclusivo de las cabezas equilibradas por el supremo y saludable reposo de una razn irreprochable y no de una histeria contumaz brava. Sus ojos negros y centelleantes, aquellos ojos histricos, sombros y a la vez llenos de luz, en donde estaban como vaciadas todas sus agitaciones secretas, revelaban en el brillo de su mirada especialsima y aguda, la emocin incesante en que lo mantenan sus pasiones precoces y casi siempre imprudentes; aquel gesto dramtico y pedantesco con que hablaba a las multitudes nerviosas de la revolucin, su vanidad teatral, su pueril engreimiento, resumen en dos o tres rasgos capitales toda la sintomatologa de su neurosis. Haba, pues, predisposicin indudable para este gnero de enfermedades, no slo en su temperamento, que es una circunstancia fundamental, sino tambin en el clima en que se haba desarrollado; en los incidentes lamentables de su juventud trabajada por ideas grandiosas pero irrealizables, por aspiraciones ambiciosas y que golpeaban tenazmente su crneo, pero que la organizacin social del coloniaje haba puesto una valla que l se apuraba por salvar, con un encarnizamiento tanto ms enardecido cuanto mayores eran los inconvenientes con que luchaba. En la etiologa del histerismo, la posicin social no tiene, como podra creerse, influencia alguna puesto que, segn Briquet, ataca a los pobres como a los ricos. Sobreviene,

cualquiera que sea aqulla, cuando a una predisposicin nativa o adquirida, fomentada o no por los efectos de una educacin imperfecta, se agregan, como suceda en Monteagudo, las contrariedades innumerables de una vida llena de ensueos imposibles y de todos estos sacudimientos efectivos intensos, que vinculan la voluntad a las excitaciones sensibles exclusivamente, despertando una oportunidad mrbida peligrosa. (Jaccoud). La pubertad y la juventud, con su sistema nervioso impresionable, sus afecciones morales vivsimas y la abundante multiplicidad de fuertes emociones, constituyen las pocas ms propicias para su desarrollo. Su manera prdiga de solicitar los placeres sensuales, cuyas estimulaciones concentran la actividad nerviosa en las bajas esferas de la animalidad "favoreciendo el debilitamiento de la voluntad y de las facultades cerebrales superiores; la educacin enervadora que excita prematuramente el corazn a expensas de la inteligencia; el fanatismo religioso y poltico que exalta y conmueve tan profundamente la razn; y, por fin, las preocupaciones fuertemente estimulantes que en ciertas pocas apasionan al espritu, dando al sistema nervioso general una susceptibilidad excesiva, acaban por producir este estado mrbido tan tenaz y por lo general incurable" [160.]. Determinan tambin este resultado, distinto en sus multiformes maneras de presentarse, pero idntico en su fondo, siempre invariable, todas las pasiones que dominaban el alma angulosa de Monteagudo: los celos con sus peligrosas impulsiones, la envidia, las decepciones amorosas, los reveses de fortuna, la ambicin poltica y el odio, este odio voraz como la saa de un roedor, cuyos arranques sombros se revelaban con tanta elocuencia en su frase amarga y en su letra convulsiva. Monteagudo es el ms acabado ejemplar masculino de este nerviosismo femenil que constituye la enfermedad del siglo, y que es el padecimiento ineludible de las naturalezas enjutas y nerviosas; de las mujeres bellas y quimricas que envejecen en el ascetismo de un celibato obligado y soador; de los hombres de letras absortos en el trabajo y la meditacin, abrumadora de todos los das. Es la enfermedad de los ambiciosos -dice Bouchut en un libro palpitante y fantstico que ha escrito sobre la materia- la enfermedad de los que pierden la fortuna en su carrera precipitada e imprudente, es en fin "una de las formas de la fiebre de los espritus modernos arrastrados por la sed del lucro y el deseo de los placeres". Monteagudo era vano, pueril y satisfecho hasta la impertinencia, primer detalle, que aunque vagamente, permite vislumbrar los contornos indeterminados de su histerismo medio deforme. Crease un hombre irresistible por las seducciones fantsticas que supona en sus contornos, delicadamente modelados y llenos de blandas ondulaciones; por sus modos cortesanos y hasta cierto punto amanerados, y por sus gracias magnificadas en los excesos de su imaginacin impdica y ambiciosa. En Lima y en Buenos Aires durante las grandes funciones de iglesia de los "das patrios", esperaba que las naves de los templos estuvieran cuajadas de esas hermosas mujeres que masturbaban su imaginacin, para entrar pavonendose, acariciado por las nubes de incienso que, mezcladas al olor de las mil flores que perfumaban el ambiente, y al efluvio de aquellos senos trmulos que tanto prometan a su tenebrosa impureza, estimulaban sus sentidos conmoviendo con caricias lascivas hasta la ms humilde fibra de su carne. Entraba siempre solo, como para llamar sobre s, exclusivamente, todas las miradas de las mujeres en cuyos corazones clidos crea tener un influjo formidable. Caminaba con paso teatral, lento, mesurado, como para que el anlisis de su cuerpo y de sus ropas irreprochables se hiciera completo, y el ojo vido de sus supuestas admiradoras se satisficiera hasta el colmo en aquellas exposiciones y en aquellos paseos de stiro ebrio.

Entonces era cuando su ingenio, aguzado por las insurrecciones de su vanidad, desplegaba todos los recursos de la estrategia, en la confeccin de esos peinados enormes, en que el cabello rebelde y rgido de su raza, resistiendo heroicamente las simulaciones que pretenda imponerle, produca en su cerebro fuertes estallidos de clera. Las largas horas, que consagraba a su cuerpo, eran horas de concentracin y de recogimiento; y digo de recogimiento, porque este hombre extraordinario tena por su persona una especie de culto incomprensible, una adoracin infinita que expanda y desplegaba sus alas delante de un espejo falaz, que recoga diariamente las irrupciones de su vanidad inconcebible. Su alma torva y oprimida hallaba en las expansiones secretas de sus xtasis histricos, en aquellos descensos de su carcter empequeecido por los arrobamientos de su infinito egosmo, una derivacin saludable; y cuando el ojo delirante se fijaba con cierta inefable fruicin en la imagen querida que reproduca el espejo, su alma se baaba en un vrtigo profundo y la negra oscuridad de sus sombras desapareca como por encanto. Era necesario no olvidar el ms nfimo detalle; cuidar que los pliegues abundantes de aquella pechera, que ostentaba tantos voladitos como cabezas de espaoles haba hecho rodar por el suelo de Amrica, tuvieran la simetra y el gusto que exiga la elegancia de la poca; que la hebilla del zapato, que oprima su pie enjuto y rabe, estuviera tan limpia y tan brillante como una hoja toledana; la media, blanca como un capullo de algodn, y las uas, que encerraban para l tantos encantos, de una limpieza y de un brillo irreprochable: tal deba ser la delicadeza y exquisita finura de su corte, siempre en forma de estricta parbola, la limpidez inmaculada de la superficie y la rectitud de su engarce. Haba en todo esto una mezcla confusa de explosiones histricas y de algo que recuerda ese "delirio de las grandezas", tan especial, con que se inicia la "parlisis general"; del delirio ambicioso que calienta la imaginacin de estos temperamentos, cuya nota dominante es la vanidad casi patolgica que engendraba en el cerebro de Rivadavia tantas visiones magnficas, que produca sus maneras ampulosas y arcaicas, el tono sibilino de su voz, su frase soadora y gongrica, y el ceo de Prometeo iracundo con que revelaba el ambicioso concepto que tena de su persona. Esos rasgos tan marcados, que traen al espritu el recuerdo confuso del delirio aludido, son uno de los caracteres que ms revelan a estos neurpatas de neurosis indeterminada, y en cuya fisiologa cerebral no se encuentran sntomas suficientemente marcados para asignarles un diagnstico preciso. Manifiestan, es verdad, signos de una perturbacin ingnita indudable, pero no presentan el grupo de sntomas con la acentuacin requerida para clasificarlos en una forma dada, precisa, como la "melancola" o la "mana", el "delirio de las persecuciones", o "la locura paraltica" por ejemplo. Por esto se agrupan bajo la denominacin vaga, pero que indica sin embargo una perturbacin evidente, de "nervosismo", "estado histrico", "emotividad exagerada", etc. La estimulacin espasmdica en que viven enardece en algunos "predispuestos" el sentimiento de la propia estima, el cual, solicitado, fecundado por la conciencia de ciertas facultades superiores, crece, aumenta, se hincha, afectando algunas veces las proporciones fantsticas de una pseudo-megalomana. Es este un rasgo que merece notarse, porque es frecuente en las naturalezas privilegiadas pero histricas, como Monteagudo. La locura paraltica, que ms fcilmente aparece en hombres de excesivo temperamento nervioso, estalla en los que encuentra predispuestos por herencia o por cualquier otra causa; los tonos suaves y apagados de este pseudo-delirio se observan de preferencia en los que no tienen la predisposicin necesaria. En virtud de esa divinizacin peligrosa que las escuelas

dualistas han hecho del hombre, y de un cmulo de causas complejas, estas formas de delirios megalomanacos se han hecho la enfermedad del siglo XIX, as como la "licantropa" y la "demonolatra" eran la forma predilecta de los siglos pasados. La manera vertiginosa como se vive ahora y como se viva durante la revolucin nos parece que es causa suficiente para desarrollar de un modo formidable las susceptibilidades del cerebro, dando lugar al cmulo de estados psicopticos que, desde las simples vaguedades de un histerismo apenas delineado hasta la formidable "parlisis general", todos entran en el crculo amplio de la patologa. De los que viven en eterna oscilacin en ese mundo de la poltica, ms an en tiempos de bruscas transiciones, como fue la poca de la Independencia, raro es el que no se siente influido por esta cepa temible que llevan muchos en la cabeza; y raro es tambin el que no tiene all el vulo fecundado, casi ya el embrin, de este delirio ambicioso que se disimula, se oculta o estalla segn la fuerza de resistencia y la oportunidad mrbida de cada individuo. Lo que bien puede llamarse la pseudo-megalomana, o mejor dicho, la megalomana "fisiolgica" de algunos caracteres es hija de cierta predisposicin individual y del estmulo constante en que vive la cabeza, dando por resultado la exageracin tenaz de este sentimiento de la propia personalidad, que es en definitiva quien la produce. Nadie presentaba con tintes ms acentuados estas fisionomas caractersticas que reflejan con tanta elocuencia las preocupaciones orgullosas, los sentimientos exclusivos y ampulosos que dominan al individuo, como Rivadavia: admirable cabeza en perpetuos y grandiosos ensueos de grandeza; girando alrededor de un ideal lleno de luz y con la creencia, firme en su cerebro, de que era el nico llamado a cumplir no s qu alta misin poltica y social que le daba ese porte especialsimo que todos le conocieron. "Tena el nfasis de la tempestad y de los erizamientos del len", como dice Paul de Saint Victor hablando de Esquilo. Aquella cabeza erguida, colocada con tanta seguridad sobre sus anchos hombros; su palabra breve, imperiosa, campanuda, brotando trabajosamente de su cerebro, empapado en el dogmatismo desdeoso de su escuela; aquel andar mesurado y teatral; la pompa y la ceremoniosa escrupulosidad, con que rodeaba los ms pueriles actos de su vida y la manera ampulosa de escribir, revelan toda la fascinacin que ejerca sobre su carcter el mundo de ideas de grandeza y de cndidas quimeras en que vivi todo su vida. En su figura arrogante y de una belleza estatuaria manifestaba Monteagudo casi todas las lneas de su carcter histrico. Llevaba -dice el Dr. Lpez- "el gesto severo y preocupado: la cabeza con una leve inclinacin sobre el pecho, pero la espalda y los hombros muy derechos. Su tez era morena y un tanto biliosa: el cabello renegrido, ondulado y enjopado con esmero: la frente espaciosa y delicadamente abovedada, pero sin protuberancias que llamasen la atencin o que le diesen formas salientes; los ojos muy negros y grandes, pero como velados por la concentracin natural del carcter, y muy poco curiosos. El valo de la cara, agudo: la barba, pronunciada: el labio grueso y muy rosado: la boca bien cerrada, y las mejillas sanas y llenas, pero nada de globuloso y de carnudo. Era casi alto: de formas espigadas pero robustas; espalda ancha y fcil: mano preciosa, la pierna larga y admirablemente torneada, el pie correcto y rabe. El saba bien que era hermoso; y tena grande orgullo en ello como en sus talentos, as es que no slo vesta siempre con sumo esmero, sino con lujo" [161.]. Tena el labio sensual ligeramente sonrosado, pero habitualmente seco; una boca admirablemente cortada y entreabierta algunas veces con cierta femenil coquetera, como para dejar ver dos hileras de dientes blancos pequeos y hermossimos. Los ojos eran vivos

y animados por una luz que tena mucho de siniestra; la mirada apasionada y vehemente, y la pupila ampliamente abierta brillaba animada por la fosforescencia felina de un iris limpio y aterciopelado. En presencia de una mujer, temblaba toda su carne, como sorprendida por una suave descarga elctrica; y su sensibilidad exquisita sufra una especie de "acomodacin", como si la preparara para recibir el choque de la emocin voluptuosa, que iba por grados iluminando su fisonoma, y que tanto haca brillar sus ojos hmedos e inquietos. Entonces brotaban de sus labios las expresiones ms apasionadas; su palabra se haca flexible, fcil y untuosa, y a medida que cierto fluido misterioso empezaba a correr por sus nervios, acariciando los sentidos y agitando su pecho, entraban en ereccin las facultades animales; su feroz lubricidad despertaba a "la bestia" adormecida, poniendo en juego todo el entraamiento irresistible que la exaltacin del sentido gensico excita en los individuos de su temperamento bravo. Todo lo que pudiera adular sus sentidos, manteniendo la estimulacin que necesitaba para vivir en constante flujo y reflujo sensitivo aquella naturaleza moral con tantos y tan visibles rasgos de inferioridad, tenan para l un halago supremo e irresistible. El lujo en sus trajes, sus baos en aguas olorosas, la abundancia y delicadeza de su mesa, como el cuidado femenil de su persona, siempre perfumada y llena de preciosas joyas, hacan del Auditor de Guerra un sibarita odioso, absorbido por el sentimiento exclusivo de los placeres sensoriales. En sus relaciones familiares, era insoportable como todos los histricos; antiptico e inaccesible a esa franca intimidad, al trato fcil y ameno por el que San Martn "tena tan cordial predileccin". Dir ms: no le faltaban sino las convulsiones, el llanto y las risas inusitadas, el acceso franco e intenso de enajenacin mental, para acabar de caracterizar su neurosis tan abiertamente histrica. Hasta descollaba en la intriga tenebrosa como la histrica ms consumada; tena el don de la embrolla tramada y llevada a cabo como solo ellas saben hacerlo; y, para que nada faltara, hasta el erotismo frecuente en la enfermedad, se revelaba en l con vivsimos colores. Era -dice el ilustre autor de la "Revolucin Argentina"- "un alma soberbia y opaca al mismo tiempo; formada no slo en las doctrinas de los Montaeses de la Revolucin Francesa, sino con la mana peculiar (y por cierto fundadsima), de que se pareca a Saint Just. Este terrible joven de la Convencin francesa de 1793 era el modelo del joven Monteagudo en todo: en estilo y en doctrina; sin que esto impidiera que, cuando cambi de demcrata demoledor a monarquista intransigente, conservara la misma tiesura de ideas y fuese un Demaitre. El trato de Monteagudo, a causa de sus indisputables talentos, era incmodo, porque en cada palabra y "en cada ademn transpiraba la alta idea que tena de s mismo, y haca" sentir la superioridad de sus conocimientos y de sus trabajos. "Monteagudo, cuyos amplios propsitos todos comprendan y acataban, "era malo, daino y nada escrupuloso" en los medios con que los serva, o en la poltica que aconsejaba. No era cobarde en su puesto; pero su "imaginacin sombra y al mismo tiempo artera, era asustadiza y prevenida" en el terreno de la poltica y contra los enemigos de sus planes y de sus propsitos. "La exageracin de las resoluciones, y el extremo de las responsabilidades del poder, no le asustaban, sino que tentaban su alma con esa vaga inclinacin" que todos los hombres sienten en las grandes alturas por echarse al abismo. Para l era gusto innato obrar "con un rigor inexorable" al servicio de una causa puesta en peligro, y no buscaba en ello otra satisfaccin propia que la de servir en ese sentido como mero agente, los intereses

de un personaje poderoso, a quien l tuviese por instrumento predestinado de los propsitos que llenaban su alma. Ese era su genio y "era su necesidad moral". As es que al obrar bajo el influjo de "esa fatalidad maligna, obedeca a su naturaleza", sin preocupaciones ningunas de egosmo personal, y siempre teniendo en vista, a su modo, grandes propsitos polticos" [162.] . He aqu desarrollada en pocas palabras, y de una manera admirable, toda la fisiologa cerebral del clebre Auditor de Guerra. Ya veremos en el curso del captulo siguiente los tres principales rasgos que acaban de caracterizar su histerismo.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

VI. La conducta instable de Monteagudo Tres rasgos fundamentales y caractersticos dominan la vida de Monteagudo. a. La movilidad excesiva de ideas. b. La volubilidad de sus sentimientos y afecciones. c. La extremada excitabilidad gensica. Ellos manifiestan clara y distintamente la ndole de su organizacin cerebral: est vaciada all toda la psicologa extraviada y anmala del famoso "carnicero de la Revolucin". Su habilidad suma para la intriga oscura y diablica; la extravagancia de ciertas inslitas inclinaciones y algn otro rasgo de su vida ntima, son detalles secundarios que complementan, sin embargo, el cuadro de la sintomatologa variadsima que tiene esta afeccin. Tena la plasticidad cerebral de la histrica legendaria, que cambia su carcter y la ndole de sus concepciones psquicas, con la misma facilidad con que transforma sus transportes amorosos en impulsiones del odio y del encono ms formidables. En este histerismo de larga evolucin, las manifestaciones de la inteligencia tienen cierta aparente solidez, porque la neurosis se desarrolla por pocas de una duracin relativamente larga: el enfermo cambia de "un ao para otro"; en cambio, en las histerias agudas y ruidossimas que estallan en la juventud y en la menopausia, los cambios son bruscos y se suceden en un corto espacio de tiempo: de un da para otro, y aun en pocas horas, a tal punto es cambiante y movible esta tensin nerviosa tan maligna. Las personas que la padecen pasan con excesiva facilidad de la ms profunda tristeza a la alegra ms amplia y contagiosa, de la desesperacin a la esperanza, del odio reconcentrado y amargo, al amor ms concentrado y ardiente. As es que sus inspiraciones se resienten de la tensin excesiva en que viven esos espritus fantsticos y arteros como el de un nio voluntarioso; por eso nacen vivas sus impulsiones exaltadas, expansivas como gases comprimidos, prolongando su dominio mientras dura la impresin interna que las ha producido. Por cierto que no hay nada ms insoportable ni ms peligroso que una de estas personas afectadas del "morbus estrangulatorius", como le llamaban pintorescamente los antiguos. Dgalo el mismo Monteagudo, si no. Una mujer histrica, la Grasser (y vaya este caso como ejemplo palpitante de lo que puede la histeria), ha sabido engaar durante diez aos a los magistrados ms experimentados; inducir en error a un gran nmero de mdicos; mistificar sin cesar a la autoridad, dando lugar a las aventuras ms inesperadas. Pasaba alternativamente de la crcel correccional al hospital de locos, del hospital de locos a la prisin y de sta a la casa de fuerza. Su vida no ha sido sino un largo encadenamiento de peripecias extraordinarias, de simulaciones tan variadas como hbiles. Segn las necesidades de la causa, se manifestaba tranquila o furiosa, loca, muda, alucinada, poseda del diablo, dbil de espritu o reumtica, mentirosa, falso testigo o ladrona, dando prueba de la energa ms rara, del descaro ms grande, y de la inteligencia ms vivaz [163.] . Ese es, pues, el histerismo tpico, acabado; desesperando al ojo ms avezado con sus peculiaridades curiosas; extraviando al juicio ms recto con esas apariencias falaces de salud intelectual; confundiendo, embrollando, oscureciendo el diagnstico, con la enorme e infinitamente variada multiplicidad de sus expresiones en perpetua transformacin.

Los otros matices, formados por una degradacin insensible del color primitivo, participan con ms o menos intensidad de la influencia de la cepa originaria, y desde la forma exuberante y, hasta diramos, lujuriosa, que tiene su expresin acabada en la Grasser, hasta esas otras maneras indecisas que se observan en las jvenes en cierta edad temprana de la vida, todas revisten en medio de su disparidad aparente cierta unidad que las vincula a un gnero nosogrfico indestructible. Ese neurosismo, que es una zona intermedia entre el gran estado histrico y los vapores apenas perceptibles de las jvenes, es el mal de Monteagudo, manifestndose con su caracterstica infaltable: la incesante movilidad intelectual y moral, sin las terminaciones delirantes y sin ninguno de los sntomas somticos de la histeria vulgar. Bastaran estos dos nicos datos: movilidad patolgica de ideas y volubilidad de sentimientos, agregados a la exageracin de su sentido genital, para revelarlo completamente. Sus cambios, tan bruscos como extravagantes y radicales, no eran productos de influencias que venan de afuera, no eran la obra del medio social en que viva; ni se producan tampoco bajo la presin vehemente de algn carcter altanero y superior al suyo que lo dominara; ni menos por el influjo de conveniencias de partido o de miras especulativas; era su neurosismo que operaba incesantemente su evolucin y que con arreglo a su genio propio se manifestaba as. Monteagudo era variable en sus sentimientos y en sus ideas porque era histrico; fue eternamente nio, nio enfermizo y terrible, artero y voluntarioso, como todos los neurpatas de su clase. Qu no ha sido en su vida! Ha recorrido toda la gama de los colores y de las afecciones polticas, como si buscara un ideal quimrico que no pudo encontrar jams Qu hombre tan incomprensible!, qu carcter tan confuso!, para los que no tienen la clave del enigma. Ha estado en cortos y diversos perodos apasionado, pero apasionado con la pasin vehemente y tenaz de su histeria, de todas las formas de gobierno y de todos los hombres superiores de su tiempo. Ha credo amar y ha odiado con toda la exuberancia propia de su temperamento; ha sufrido todos los dolorosos desfallecimientos, las deplorables humillaciones a que lo arrastraba su manera de ser enfermiza y atrabiliaria; y esos momentos de arrogante soberbia, aquellas reacciones supremas que dan a su individualidad moral cierto temple falacioso, ms bien que reacciones, parecan accesos convulsivos, seguidos con frecuencia de un temible colapso. Las primeras palabras que brotaron de sus labios fueron de encomio y de amor hacia la persona del Rey. Fue monarquista y aristcrata: "el Rey asegurado en su trono -deca en su disertacin inaugural- reina pacficamente y rodeado del resplandor que recibe de la misma Divinidad, alumbra y anima su vasto reino!! Ninguna idea de sedicin llega a agitar el corazn de sus vasallos; todos le miran como a imagen de Dios en la misma divinidad, alumbra y anima su vasto reino dominante de la sociedad civil". Este transporte de admiracin tan extremoso hubiera parecido exagerado an en boca del mismo oidor Uzzos y Mozi, a quien iba dirigido: aquel extravagante modelo de sumisin colonial revelaba una especie de xtasis, dejando entrever las lneas medio confusas de ese estado histrico en que la voluntad se atrofia transitoriamente, dando al cuerpo la docilidad extraa que caracteriza su automatismo. Haba en estos conceptos extravagantes una pasin admirativa, un exceso de sumisin aun para la poca misma en que se producan. Chuquisaca con su atmsfera servilmente aristocrtica no produjo, sin embargo, en los cerebros de los otros precursores de la Revolucin, semejantes explosiones. Esto sea dicho de paso, para los que ven en ese rasgo una influencia del medio y de la poca.

Pero esta faz monrquica dur poco, como tena que suceder. Monteagudo se hizo en la Paz, y en Chuquisaca mismo, revolucionario ingobernable, llegando "bruscamente" la exaltacin de sus ideas hasta el ms alto grado de furor demaggico. Y es menester fijar la atencin en este cambio de ideas, cuya brusquedad inslita tiene todo el valor caracterstico de un sntoma patognomnico. En 1810, y a propsito de la ejecucin del Mariscal Nieto, presidente de Charcas, y de Sanz, gobernador e intendente de Potos y Crdoba, que haban querido oponerse al movimiento revolucionario levantando al alto Per, escriba en su "Mrtir o Libre", arrebatado por un entusiasmo enfurecido, estas palabras que manifiestan todo el fervor que herva en su crneo: "Yo los he visto expiar sus crmenes y me he acercado con placer a los patbulos para observar los efectos de la ira de la patria y bendecirla por su triunfo!" "Por encima de sus cadveres pasaron nuestras legiones; y, con la palma en una mano y el fusil en la otra, corrieron a buscar la victoria en las orillas del Titicaca; y reunidos el 25 de Mayo de 1811 sobre las magnficas ruinas de Tiaguanaco ensayaron su coraje, jurando en presencia de los pabellones de la patria empaparlos en la sangre del prfido Goyeneche"... "Yo no temo hablar en este lenguaje -deca despus, desde la tribuna de la Sociedad Patritica- aunque se irriten las furias del averno". Todava va ms all. Despus del imponente desastre del Huaqui, en que el ejrcito independiente qued completamente aniquilado, su furor democrtico lleg a su mayor crisis y las pginas de la "Gaceta de Buenos Aires", que entonces redactaba asociado al Dr. Paso, muestran cul era el fervoroso entusiasmo con que se haba asimilado todas las teoras revolucionarias de la poca, ampliadas despus y con mayor delirio en sus clebres y turbulentos discursos. Comprense estos ltimos escritos suyos con la oracin inaugural a que hemos hecho alusin ms arriba, y se ver la inestabilidad mental propia de la histeria, abrindose paso al travs de todas estas manifestaciones aparentemente triviales. Verdad es que entonces estaba en la poca de la vida ms propicia para el desarrollo de los trastornos neursicos, a que responden estos cambios infinitos. Contaba 25 aos y un temperamento nerviosobilioso en la plenitud de su vigor; un cerebro exuberante y rodo por las mil amarguras que le acarreaban su cuna humilde y sus incurables dobleces de carcter; tena todas las aspiraciones, todas las exigencias, todas las petulancias y caprichos de la edad; y finalmente, se agitaba en medio de una sociedad dolorida por las alternativas de una pubertad difcil, sufriendo el contacto diario, el choque ineludible, pegajoso, de otros temperamentos anlogos. Todo esto, que puede decirse encierra una parte importante de la semiologa de sus males, basta, en mi concepto, para explicar el desarrollo de una enfermedad que en muchas ocasiones no tiene etiologa conocida. Pronto se secaron en sus labios "los arrogantes apstrofes al despotismo" y dej de preferir como Lpido "la procelosa libertad a una esclavitud tranquila", palabras que le servan de epgrafe en su clebre oracin de la Sociedad Patritica. Entonces clam por la dictadura personal, como el nico gobierno posible para regir estos pases, y l, el demcrata demagogo, sostuvo, con su pluma y con su influjo, el cesarismo de Alvear e hizo en sus escritos la apologa de las tiranas [164.] . A pesar de esto, en 1813 sus artculos publicados en la "Gaceta" revelaban sus inclinaciones al gobierno presidencial, a imitacin del de los Estados Unidos, y, para que su extraa versatilidad de ideas fuera ms groseramente visible, al final del "mismo escrito" se manifestaba partidario del gobierno unitario! [165.] .

En 1815 la forma de gobierno que absorba su entusiasmo no era ya ninguna de las citadas: "la excelencia de la forma mixta del gobierno ingls le pareca ms adaptable para los pueblos libres [166.] . En Chile volvi a sentir vacilar sus ideas el antiguo demcrata: el agua helada de los torrentes andinos, en que se baaba con frecuencia, no haba logrado modificar la excitabilidad de aquel cerebro movedizo. En el "Censor de la Revolucin", que tiene "un gran significado en la historia de la evolucin de sus ideas polticas", apag definitivamente hasta el ltimo destello de su amor a Rousseau y a los otros escritores de este gnero [167.] . En su concepto, no estbamos en condiciones de constituirnos con arreglo a las instituciones inglesas o norteamericanas, "no podamos aspirar a ser tan libres como los que nacieron en esa isla clsica que ha presentado el gran modelo de los gobiernos constitucionales, o como los republicanos de la Amrica septentrional, que educados en la escuela de la libertad, osaron hacer el experimento de una forma de gobierno, cuya excelencia an no puede probarse satisfactoriamente por la duracin de 44 aos" [168.] . No se detuvieron aqu sus enormes e inconcebibles cambios. En el Per se hizo partidario del gobierno monrquico, con cuyo propsito, afirma uno de sus bigrafos, tom a su cargo el "Pacificador del Per"; y por fin en 1825 tornse admirador entusiasta y partidario de la forma republicana de gobierno, que en otro tiempo tanto haba odiado. A tal punto llegaba la inconsistencia de opiniones en aquella cabeza, que muchsimo bueno pudo producir a no haber sufrido con tanta fuerza la instabilidad mental del histerismo. No hubo en su cerebro anmalo ningn sentimiento, ninguna idea que echara races profundas. Todo: ideas y afecciones, brotaban con una vivacidad extraordinaria e inusitada, pero eran fugaces y transitorias; pasaban rozando la superficie de aquella inteligencia que las reciba sin fijarlas. Conservaba momentneamente las impresiones, pero la sensacin cerebral correlativa se borraba sin dejar en la clula el recuerdo estable e incorporado a la personalidad. Se borraban, para dar lugar a otras impresiones y a otras ideas de distinta ndole, antagnicas, confusas, extravagantes e igualmente fugaces y transitorias. Era, como he dicho antes, un caleidoscopio manejado por la mano nerviosa de un nio. Alternativamente, fue colaborador y amigo entusiasta de Alvear, para despus constituirse en su enemigo ms cruel; instrumento dcil y admirador caluroso de San Martn, a quien intrigaba ms tarde inspirndole los amargos reproches que estampaba en su clebre carta a Pueyrredn [169.] ; "amigo", segn l mismo se deca, de Jos Miguel Carrera [170.] para ser muy pronto su enemigo y el verdugo implacable de sus dos hermanos, a quienes asesin con la saa de un felino hambriento. Y finalmente: olvid para siempre a su patria, que tanto deca haber amado, pidiendo en cambio de "importantes servicios" la ciudadana chilena [171.] . Quin no ve en estos cambios radicales, en estos espasmos e incertidumbres, las expresiones caractersticas de su histerismo? Tal fue la manera de ser de su inteligencia; tal es la de la histeria no convulsiva, cuyos accidentes son de orden intelectual y moral. Extraas palpitaciones las de aquel espritu en perpetuo clamoreo. Amaba, o mejor dicho, admiraba, porque probablemente no am jams y, porque los sentimientos que con ms intensidad se manifestaban en l, eran el odio y la admiracin; el odio temible, corrosivo, mortal; y la admiracin humilde, servil, depresiva, que hace descender el nivel humano muy por debajo del de su ascendiente simio. Amaba hoy con el servilismo y la tensin admirativa de que slo l era capaz, para aborrecer maana con aquella clera suprema que estalla en todas sus venganzas.

Todas sus disposiciones morales son otros tantos signos tpicos de su afeccin nerviosa. Tena hasta esa locuacidad extrema que suele alternar en las histricas con momentos de profunda melancola, de llantos sin motivo, de gemidos y de lamentaciones tristsimas; y, de acuerdo con esta tendencia a las bruscas transiciones, sigui en sus afectos la misma "gama" caprichosa que en sus opiniones polticas. En medio de esta movilidad sorprendente, slo conserv ntegro, inalterable hasta la tumba, el odio tenaz a los espaoles que fue el mvil de muchas de sus violentas determinaciones, y tal vez la nica causa que lo arroj en brazos de la Revolucin. Su mismo amor a la Independencia, que si hubiera participado de la intensidad de sus odios habra salvado su nombre de las lapidaciones que lo cubren, sufri un eclipse completo como el resto de sus sentimientos. Monteagudo fue apstata: se sinti un instante embargado de la horrible depresin moral que echaba a su espritu en las corrientes peligrossimas de la enfermedad, e intent pactar con la Inglaterra "la venta" de las provincias platinas [172.] . Cuando descenda en la intensidad de sus afectos, lo haca siempre como un verdadero histrico, sin gradaciones ni penumbras. Toda la vigorosa altanera que con tanta impertinencia mostraba en sus pocas de bonanza, tornbase en hondo y lamentable abatimiento apenas la fortuna dejaba de sonrerle. Su nimo decaa bruscamente, con la intensidad propia de su intemperancia sensitiva; la postracin era infinita y la irresistible fogosidad, que alumbraba su espritu en las noches amargas de Lima, se apagaba con la misma facilidad con que volva a brillar despus. Y cuando la mano pesada de "Don Jos" se levantaba crispada y formidable sobre su cabeza, la altivez aquella tornbase en humildad, y Monteagudo desapareca, dominado, absorbido por el irresistible magnetismo de aquella personalidad que lo poda todo con el influjo de su cesarismo "sui-generis". Entonces rogaba en un tono y con una bajeza que espantan, implorando la caridad en largas y deplorables lamentaciones; peda "tan solo un sueldo" que le permitiera vivir con decencia, la Secretara de una misin en Europa, la proteccin de los grandes a quienes preguntaba, imprimiendo a su voz las inflexiones del lamento, "si sera posible que lo abandonaran a sus enemigos, cuando poda servir y salvar de tanto escollo". "Haga Vd. este favor a un patriota" -escriba a O'Higgins- rebuscando la frase ms melosa y ms humilde; besando la planta, arrastrando la barriga por el suelo: "haga Vd. este servicio a un patriota y a un amigo suyo que slo siente no haber dado pruebas de ello" [173.] . Cuando escriba esta carta, llena de tanta amargura, sus desfallecimientos haban llegado a su colmo: la soledad desesperante de su destierro contribua eficazmente para hacerlos ms bruscos y temibles, bailando su espritu en una desesperacin abrumadora... Y cun frecuentes son en las personas histricas estos rpidos descensos del nivel moral! Con cunta facilidad desaparecen sus extraos freneses, transformndose sbitamente en una especie de decrepitud transitoria, de lasitud silenciosa y oscura. Empiezan, como Monteagudo, a girar en la altura infinita en que l se columpiaba manifestando sin vigor de bronce... y giran y giran descendiendo rpidamente, as que, aquel ardor enfermizo que vigoriza y templa momentneamente la fibra se consume en su propia lumbre y por su propio exceso. Caen como heridos en el corazn, en el "nudo vital" del bulbo y descienden bruscamente "como cuerpo muerto cae". Como suba y descenda Monteagudo, se sube y se desciende en la histeria: ese es uno de sus caracteres ms conocidos. La energa indomable de aquel hombre era un fuego de artificio, o mejor dicho, las convulsiones de su histerismo. El Monteagudo de Lima, el Monteagudo de los procesos de San Luis, era el hombre ficticio, el hombre patolgico obrando de acuerdo con el genio de su propia enfermedad y obedeciendo a la impulsin

maligna que naca en su cerebro contundido por tanto estmulo. Por eso su imaginacin era "sombra y al mismo tiempo artera, asustadiza y prevenida"; por esto era que la "exageracin de las resoluciones y el extremo de las responsabilidades del poder no le asustaban, sino 'que tentaban su alma', con esa vaga inclinacin que todos los hombres sienten, en las grandes alturas, por echarse al abismo" [174.] . He ah, pues, evidente, otro de los signos dominantes de esta neurosis: la perversin de las facultades afectivas y de la sensibilidad, que Monteagudo demostraba en todos sus actos, es semejante a la que lleva a las histricas a cometer hechos reprensibles y hasta criminales. El tercer rasgo caracterstico de su fisonoma moral, y que complementa definitivamente el cuadro de su estado enfermizo, eran sus disposiciones erticas, sus hbitos viciosos y el ardor excesivo de su sensualismo intemperante y sediento. Esta exacerbacin singular de los apetitos gensicos, compatible con la salud cuando no llega a los extremos de la ninfomana o de la satiriasis, constituye uno de los signos, sino constante, por lo menos esencial e importante de la influencia que la histeria ejerce sobre los que la padecen [175.] . Se afirma que para Monteagudo "el amor careca de los supremos encantos" que tiene para todos los hombres moralmente bien constituidos; que buscaba la carne nicamente, la forma tentadora y sensual de la "zamba", naturalmente dcil y complaciente; la plegaria abrasadora de esas pupilas negras que miraban trmulas y como atradas por la rbita oscura en donde se movan sus dos ojos malvados; las promesas de todos esos labios preados de brutal erotismo, hmedos y temblorosos, que imploran el placer con el grito agudo y desesperante de los sentidos irritados por un largo contacto; el gemido convulsivo, el estallido del nervio, sacudido por las sensaciones tremendas de los placeres supremos. No era la "dulce e ntima fruicin del alma enamorada" la que lo apegaba tanto a las mujeres, sino el apetito brutal, el contacto practicado de una manera abusiva, la sensacin irresistible que lleva al extremo doloroso de los placeres solitarios, ltimos vestigios e implacables testimonios de un libertinaje mrbido [176.] . "La vanidad y el orgullo, la seduccin y el adulterio -dice uno de sus bigrafos-, esos eran algunos de los rasgos culminantes que caracterizaban en l la ms noble funcin de la humanidad". Monteagudo era lascivo por su temperamento y por su enfermedad; y esta aberracin de los sentimientos gensicos, asimilable a su neurosis y perfectamente compatible con una alta inteligencia, constituye por lo general uno de los caracteres ms acentuados del neurosismo histrico. Puede ser la nica, o la ms vigorosa y elocuente manifestacin de la histeria libidinosa, que en tales casos oprime y atrofia en el hombre, y hasta en la mujer ms pdica, el sentimiento siempre altivo de su propia honra. Las grandes saturnales histricas, que refiere Moreau de Tours en su reciente libro sobre las aberraciones del sentido gensico, tienen sus hroes y sus frecuentadores asiduos en todos estos productos enfermizos de las sociedades refinadas y decadentes; en aquellos libertinos, por neurosismo ingnito o adquirido, que atraviesan la vida, como Monteagudo, con el apetito casi siempre insaciable de los placeres. Es que estos placeres hablan, o ms bien dicho, exigen al organismo con el imperio de las necesidades nutritivas conjuntas: no solicitan como el sueo y la suave postracin del cansancio, exigen como el hambre, piden como la sed, y como el ansia de aire, que es la suprema e ineludible necesidad de la vida. El erotismo de Monteagudo tiene algo como una filiacin bochornosa en las pginas ms brillantes de la historia. Reproduca o evocaba el de otros grandes hombres, cuya enorme vitalidad se desbordaba en estas exaltaciones crueles. Julio Csar "omnium virorum mulierem et omnium mulierum virum" como le llamaba Curion, apuraba con una manera

insaciable todo el placer que la corrupcin romana pona en sus manos. Tiberio, otro enfermo, con el sentido genital pervertido "desde la cuna", y que ha hecho ruborizar a la historia con su erotismo, era libidinoso hasta en los crueles suplicios que inventaba [177.] . Calgula invitaba a la luna a participar de su lecho y mantena infame comercio con Lpido y algunos otros jvenes extranjeros puestos en sus manos como rehenes:... "un da se oyeron en el palacio los gritos de Ctulo, joven de familia consular, cuyo temperamento no era suficientemente vigoroso para aguantar las violencias estpidas de Calgula"... Claudio, a pesar de sus temblorosas rodillas y de su constitucin precaria, lo mismo que Galba, Nern, Tito y Heliogbalo, vivieron encenagados en el ms horrendo libertinaje. Sixto IV perteneca a una familia de sodomitas que haca de la prostitucin un ramo de industria. Sobre Len X hace recaer Jovius la misma acusacin. Enrique III reparta su vida, como dice Moreau, entre la prostitucin y la devocin; y las caricias indiscretas que prodigaba a sus famosos "Mignons" le atrajeron el odio de las damas de la corte. El incesto para el duque de Orleans no era sino una "diablura", como lo atestiguan sus tentativas infames de corrupcin dirigidas contra la princesa de Lamballe y contra su propia hija la abadesa de Chelles. Y, para terminar esta desagradable y corta enumeracin, citaremos a Luis XV "dont la vie ne fut q'une perptuelle dbauche", y para quien era indiferente todo lo que no se presentaba con la promesa de un placer; Luis Felipe de Orleans, cuya vida fue una mezcla de infamias y de grandes cosas; Federico el Grande; y finalmente el conde de Charolais, de lgubre memoria, cuyo horrible cinismo e inaudita ferocidad ha descrito el autor citado [178.] . Estos erotmanos de la larga familia de los Monteagudo y los Bolvar (que tambin pagaba ampliamente su tributo a Prapo), tienen, por temperamento como Bolvar, o por enfermedad y por temperamento como Monteagudo, concentrada toda su vida sobre este sentido que se sobrepone a los otros, vinculando a su servicio las ms nobles facultades del hombre. No hay nada bueno posible en el mundo cuando circula, con tanta abundancia por los nervios de un hombre, ese apetito que se difunde estremeciendo la fibra y reanimando las fuerzas; que va creciendo, aumentando, hinchndose como la mar picada, hasta afectar en los individuos predispuestos, sobre todo, las proporciones enormes y repugnantes de un erotismo irresistible... El uso habitual de ciertas sustancias que estimulan el sistema nervioso, el clima clido que crea el coadyuvante de un temperamento ardiente y bullicioso, y que levanta los apetitos venreos hasta la categora de necesidades irresistibles, haban contribuido a desarrollar en aquel grande adorador del Aretino esta exaltacin tan caracterstica del sentido de la generacin. No le era posible resistir al empuje, visiblemente enfermizo, que lo arrastraba hacia los placeres sensuales desordenados, como si llevara hecho carne en su cerebro todo el cnico desbordamiento que rein epidmicamente en la Roma de Calgula y de Popea. Por eso buscaba, casi siempre, a todas esas mujeres en quienes un pudor moribundo dejaba ancho campo a la satisfaccin de sus propsitos lascivos, y complaca su erotismo hidrpico en la lectura licenciosa del "divino azote de los prncipes". He ah la consagracin ms tenaz de su vida. Ella s, no cambi nunca; por lo mismo que era orgnica y enfermiza, fue en la vida su sola pasin variable, su inclinacin constante, lo nico que en su ser moral se mantuvo inalterable en medio de su extravagante variabilidad. Si Monteagudo hubiera gozado alguna vez de las dulzuras de una existencia reposada, hasta habra tentado reproducir, por exceso de sensualismo, aquella extraa fantasa que cre el lgubre Hawthorne en la "Nia envenenada". No habra vivido aspirando los efluvios envenenados de las plantas de Rapacini, sino cultivando con amor las diversas especies de

Orchis, que por la disposicin de sus tubrculos eran considerados por los antiguos como poseedores de grandes propiedades afrodisacas; porque en medio de su excesiva lujuria, era artista consumado y su genetismo abundante necesitaba echar mano de todos los recursos del arte, recorrer todos los tonos del placer, asociando al sentido gensico el concurso eficaz de los otros. Por eso le gustaba la msica y el baile, pero a condicin de que encerrara alguna promesa voluptuosa... En un jardn sombro, medio perdido en el repliegue de algn valle tucumano, y bajo la temperatura mansa y amorosa de una eterna primavera, vivir secretamente y como abstrado en su ascetismo sensual, cultivando las plantas cuyos jugos dan fuerza a filtros eficaces. Y acariciado por las alas calientes de la cantrida aclimatada en aquel aire tibio y saturado de supuestas emanaciones estimulantes, restaurar sus fuerzas consumidas en el cansancio de alguna noche tiberiana. A ese respecto, Monteagudo tena un conocimiento abundante de las leyendas flicas y de toda esta botnica ertica que ha producido la materia mdica popular. Conoca las propiedades venreas atribuidas al "cedrn", su planta predilecta; al "nardo" que deja, al ser estrujado entre las manos, ese ligero olor seminal que estimula voluptuosamente el olfato de las mujeres; de la "mandrgora", de la "valeriana" y la "concordia", de la "yerba conyugal" y de la famosa "orchis odoratssima" con su poder de excitar la sensualidad. Todo, como vemos, era la consecuencia obligada de su afeccin y de una predisposicin orgnica marcada, que constituye lo que Tardieu ha llamado el temperamento genital, y que, a menudo, coincide con un conjunto de caracteres fsicos particulares que existan en l: "predominio del sistema nervioso, msculos esbozados con delicadeza, desarrollo mediocre del tejido adiposo, cabellos negros y abundantes, una fisonoma expresiva y movible, boca grande, labios gruesos y de un rojo vivo" [179.]. Lo que sucede en las mujeres histricas respecto a sus disposiciones erticas se ve igualmente en los hombres cuyos deseos violentos suelen presentarse de una manera no menos horrible y repugnante. Concluyamos tocando ligeramente lo que puede muy bien llamarse la teraputica de su enfermedad. Es decir, los remedios que instintiva o intencionalmente se aplicaba como tratamiento. Cuando acompaaban a Bolvar, los oficiales lo vean dirigirse "a los fros torrentes de la Cordillera donde, sentado sobre unos peascos, se dejaba baar por aquellos raudales helados". La intenssima impresin de fro era el alivio de sus tormentos cerebrales, tal vez ilusorio y aun peligroso, por la accin estimulante del agua a tan baja temperatura. El agua fra no es un sedativo "directo", sino ms bien un excitante, cualquiera que sea el procedimiento aplicado: cubiertas mojadas, inmersiones, etc., etc. [180.]. Es indudable que la hidroterapia produce resultados satisfactorios en los estados de neurosismo, histeria, etc.; y, como dice Bloch, si se quiere conocer bien la accin general del agua fra, es en estas afecciones que debe estudiarse. Pero el examen de las diversas faces por las cuales pasa un neurpata, exclusivamente sometido a un tratamiento de esta naturaleza, demuestra que el agua fra no es en realidad sino un agente excitante (Bloch). Prueba de ello son los casos de urticaria y fornculos que se manifiestan, despus de un tiempo variable, en los sujetos sometidos a estos tratamientos; los sntomas de erotismo nervioso que aparecen bajo la influencia fuertemente perturbadora del agua fra, y la manera penosa y poco agradable con que se hace sentir la primera impresin, durante la cual la respiracin se pone irregular y de inspiraciones cortas, profundas y como espasmdicas [181.].

Siendo as que el agua fra, lejos de ser un sedante inmediato, es ms bien un estimulante, y que a pesar de su pasin por los baos helados, Monteagudo no se baaba con la regularidad, la frecuencia y los requisitos de un tratamiento mdico, sino con intermitencias peligrosas y a distintas temperaturas, es claro que este tratamiento, lejos de aliviarlo, lo enardeca an ms, estimulando, ms bien que amortiguando, aquel erotismo cerebral que dominaba todo su ser. Es indiscutible que la hidroterapia obra ventajosamente sobre estas neurosis; pero obra a la larga, porque en las formas de neurosismo en las cuales las perturbaciones son activas y casi continuas, como suceda en Monteagudo, no es sino despus de un largo y regular tratamiento que se obtiene resultado, pues las alteraciones de la inervacin, en razn del hbito mrbido contrado, tienen sin cesar una tendencia marcadsima a renacer. Por lo tanto, la aplicacin irracional que l haca de la hidroterapia, lejos de producir una sedacin provechosa, enardeca su nerviosismo, exageraba su impresionalidad moral, sus disposiciones psquicas esencialmente ligadas a las perturbaciones nerviosas producidas por el agua fra. Otro agente perturbador de su inervacin, y de que abusaba inmoderadamente, era el caf, la "bebida de los capones", como lo llamaba Linneo. Monteagudo era frugal, pero toda la vitalidad de las pasiones nutritivas ausentes se haba concentrado en su amor a las mujeres y al caf. La noche, en que termin el clebre proceso de los Carreras, la pas en vela agitado por sus sordas convulsiones y bebiendo, una tras otra, grandes tazas de caf bien negro. Buscara, en estas libaciones repetidas, nicamente la satisfaccin de ese amor al caf tan general en todos los pueblos? O sera una secreta imposicin de su naturaleza que buscaba por este medio apaciguar sus enardecimientos genitales? Esto ltimo es verosmil; probablemente sus nervios, cansados de tantos y tan repetidos sacudimientos, clamaban, aguijoneados por el instinto, un sedante que consolara aquellos rganos fatigados por la usura. El uso del caf modera ligeramente la excitacin gensica. No hay, segn ha dicho Trousseau, exagerando demasiado sus virtudes dudosas, anafrodisaco capaz de reducir a una impotencia ms absoluta; su accin es insignificante, a pesar de esa afirmacin categrica: "en una imaginacin preocupada puede, como los amuletos, producir la impotencia, pero esto es en realidad lo nico serio", a pesar de las opiniones de Hecquet, Simn Pauli, etc., etc., y de la boga que tiene en Oriente.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

VII. El delirio de las persecuciones del almirante Brown Peores que la realidad misma, son las ficciones desoladas que nacen espontneamente en el espritu siempre agitado de los hipondracos. La evidencia de una enfermedad grave no conturba tanto el espritu de un hombre de regular integridad intelectual, como los ensueos y las persecuciones tenaces de una de esas frenopatas silenciosas que van royendo el cerebro hasta conmoverlo profundamente. La hipocondra es la imagen ms pintoresca del sufrimiento continuo. En la "hipocondra corporal" [182.] el paciente manifiesta sus dolores en todas las inquietudes inmotivadas relativas a la salud del cuerpo; en sus llantos continuos, en sus fastidiosas dolencias sin fijacin precisa. Sus indeterminados temores y aquella enorme depresin fsica y moral son los que dan al melanclico el tinte de profunda tristeza que baa su fisonoma apagada y sombra. La "hipocondra mental" [183.] , por sus colores ms ntimos, tiene otra facies; es la expresin de una sensacin ms abstracta y ms esencialmente melanclica; es un matiz frenoptico menos preciso, si se quiere, pero que ofrece faces mucho ms variadas y curiosas. Estas son, por lo general, las dos formas frecuentes. El aspecto de un hipocondraco produce un sentimiento de profunda angustia; como que es un espritu oprimido por las incmodas y temibles inquietudes de mil presentimientos, que lo persiguen. Es un enfermo que invita a sufrir con l, que impone sus infinitos dolores y

que lleva el contagio en sus lgrimas y en sus ojos hundidos y opacos; en sus lamentaciones agudas, en sus concepciones extravagantes y hasta en el tinte amarillento y ligeramente azulado tan caracterstico. La melancola es una enfermedad que marcha por accesos; algunas veces por paroxismos intensos, otras, por exacerbaciones progresivas y molestsimas; la cruel ansiedad que suele mezclarse a su profundo abatimiento, da a aquellos rostros desfigurados, con la pupila dilatada y la palidez reveladora, el aspecto angustioso de una persona que se va ahogando lentamente en medio de una atmsfera enrarecida y meftica. Cuando se empieza a perder el sueo, las ideas tristes que forman su nota fundamental, comienzan a revolotear alrededor del cerebro fatigado por el insomnio; la cara se arruga, se pone volteriana y llena de sombras, y el cuerpo se encorva bajo el peso de aquella pesadumbre imaginaria. Despus se oyen sollozos furtivos y como comprimidos todava por el influjo mortecino de una razn trmula y asustadiza; luego se presenta el llanto y los suspiros, que alivian tanto el corazn y los pulmones lasos y oprimidos por el enervamiento de la enfermedad, y poco tiempo despus, la melancola, con sus estremecimientos sensitivos y sus lampos de lucidez transitorios, acaba de verificar su posesin completa y maligna. Desde este momento comienzan a presentarse, vestidos ya con su carcter francamente patolgico, los temores vulgares de una grave enfermedad cuyos sntomas slo l descubre. Las dudas ms amargas le asaltan sobre la integridad de sus rganos; oye las palpitaciones de su corazn enfermo, las oye clara, distintamente, por supuesto, o siente las punzadas violentas de la gastralgia que anuncia el hambriento cncer devorando su pobre estmago; o la sangre se agolpa a su cerebro produciendo los sntomas congestivos precursores de una hemorragia fulminante. Otras veces son preguntas, como stas, que se clavan como puales sobre el cerebro: Por qu est torpe la pierna? Por qu tiembla la mano y el movimiento es difcil en cualquier msculo del cuerpo? Y surge el temor de que la mdula ha sido invadida por un proceso terrible que en pocos das lo va a dejar paraltico, inmvil, petrificado como una esfinge, tembloroso y balbuciente como un "azogado". De aqu provienen todos estos regmenes estrafalarios con sus dietas severas y sus frecuentes visitas a los establecimientos de aguas minerales; las lavativas abundantes, los purgantes repetidos y el examen diario de la orina y de las materias fecales, donde el ojo delirante del hipocondraco descubre tantos y tan terribles sntomas. "Otros, se creen tsicos y beben tisanas; se aplican vejigatorias, examinan con lentes sus esputos y van a pasar el invierno a Niza. Otros hay que se pretenden diabticos y llevan a los farmacuticos sus orinas para someterlas a un prolijo examen, se sujetan a un rgimen particular y tienen cuidado de pesarse cada quince das; otros sospechan una infeccin lutica e interrogan, muchas veces por da, el estado de humedad de la uretra; y en fin otros, que temiendo morir sbitamente, toman precauciones infinitas para alejar toda clase de emociones y no salen jams sin llevar un detallado papel dando su filiacin y estableciendo su identidad" [184.] . Pero hasta aqu, si bien el hipocondraco costea, diremos as, la rbita de una verdadera enajenacin, no est an dentro de ella, sin embargo. Necesita un pequeo impulso, necesita que algn factor circunstancial, activando el vrtigo de sus clulas predispuestas, lo eche dentro; que la razn se adormezca o se atrofie con esta constante proliferacin de falsas concepciones que van como la bacteria de la pstula maligna, reproducindose, en su medio adecuado, con una ligereza prodigiosa. Cuando comienzan a dar las sensaciones mltiples que experimenta, una apariencia improbable, una explicacin sobrenatural;

cuando sobre las cosas usuales de la vida no razona ya con la rectitud de juicio ordinario; cuando se supone perseguido por olores malsanos y pestferos y cae en ese tedio de la vida profunda, que lleva al suicidio y se cree realmente perdido, arruinado, deshonrado, [185.] , entonces est ya rodando sobre la rpida pendiente de una enajenacin declarada. Esta explosin de las "persecuciones" es una forma frecuente del delirio hipocondraco. Cuenta Legrand, en la obra citada, que Morel haba conocido un melanclico que desempeaba funciones importantes en la magistratura, y cuyo primer cuidado al levantarse de la cama, era examinar sus orinas y analizar al microscopio sus deyecciones; despus de estas primeras investigaciones, proceda al examen de los alimentos que le llevaban, para cerciorarse que no contenan ninguna sustancia deletrea. Antes de salir para su oficina, recorra la ciudad en distintas direcciones a fin de extraviar a sus supuestos enemigos. Pronunciaba palabras cabalsticas, escupa para no absorber los miasmas funestos que le enviaban, haca gestos extravagantes y caminaba mirando con desconfianza a todo el que pasaba a su lado. Y sin embargo, conversando con l, nadie hubiera dicho que aquel hombre era un enfermo; que al entrar a su casa se entregaba completamente a sus raras "manas"; que slo coma los alimentos que l mismo compraba aqu y all para evitar los infames "complots"; que se levantaba a media noche para hacerse largas abluciones; y que, en fin, se entregaba a actos completamente irregulares. Cuando a las preocupaciones nosomanacas se agrega el decaimiento melanclico, las ideas de persecucin, los temores de envenenamiento que agregados a las alucinaciones auditivas caracterizan tanto esta forma: cuando sobrevienen los pensamientos de suicidio y los proyectos de venganza, todo se hace posible y entonces la hiponcondra afecta un aspecto temible con la agregacin grave y franca del delirio de las persecuciones [186.] . Entre esta clase de enfermos puede citarse al General Brown. Pero no eran los temores nosomanacos lo que ms llamaba la atencin en l. La hipocondra corporal, con sus aprensiones de enfermedades imaginarias, pasaron bien pronto para dar lugar a este delirio tenaz que fue su caracterstica principal. Es cierto que empez por creerse enfermo del estmago y del hgado, suponiendo que una lesin grave del aparato digestivo le iba a cortar la vida, pero muy luego vino el temor de las persecuciones, que estall en su cabeza con una amplitud y una insistencia perfectamente incurables. Si bien Brown no tena el carcter tmido y pusilnime que predispone a esta variedad tan frecuente de aberracin mental, manifestaba, en cambio, toda la desconfianza enfermiza que da a los actos y a la fisonoma del perseguido un tinte especialsimo de sombra impaciencia. Sus perturbaciones, al principio vagas e indeterminadas, fueron tomando con la edad y ese trabajo mental profundo, que se conserva durante cierto tiempo velado por la impenetrabilidad calculada, propia de la enfermedad, una acentuacin progresivamente maligna, hasta que en los ltimos aos de su vida, que fue el perodo agudo de la neurosis, completaron su desarrollo definitivo, haciendo su estado moral cruel, y en ciertos momentos desesperante. El "viejo Bruno", como le llamaba Rosas, se vea inerme y postrado delante de esa turba infinita de envenenadores "en grado superlativo" que forjaba su mente dolorida y abrumada por el inmenso peso de una melancola incurable. Es necesario conocer el estado moral deplorable, la vida msera de "un perseguido" para comprender hasta dnde llegaban sus amargos sufrimientos. Sea que haya en ellos una exageracin inconsciente, "sea que los fenmenos percibidos tengan en realidad una agudeza extra fisiolgica", el hecho es que los ms pequeos incidentes adquieren inmediatamente la significacin ms desfavorable. Para ellos todo ha cambiado a su

rededor. Ya no se le prodigan las mismas caricias y los mismos cuidados; sus quejas las reciben con un rostro fro e indiferente, les sorprenden sus ms secretos pensamientos, se les quiere hacer hablar contra su voluntad, se les domina, se les ultraja. No exhalan ninguna queja precisa, no articulan ningn reproche positivo, no formulan ninguna acusacin apreciable, pero se declaran atormentados de mil maneras diferentes: unas veces sienten impresiones anmalas muy dolorosas y deploran amargamente los procedimientos infames y prfidos que se despliegan en contra suya, las celadas que se tienden a su buena fe, las torturas morales con que los asedian sin cesar [187.] . A medida que estas torturas aumentan; que los manejos subterrneos, los maleficios formidables y ocultos que el perseguido clasifica con eptetos extravagantes, aumentan y se multiplican; que siente las descargas violentas que le aplican sus enemigos; que percibe el veneno en el alimento, en el agua que bebe, en el aire que respira; cuando ve que le imantan sus cabellos, sus ojos, sus dientes; al notar que su lengua se petrifica y se seca obedeciendo a mandatos diablicos, y ahogando el lamento de angustia que es el supremo recurso del que se siente asediado por los ncubos del delirio; cuando, en fin, se le hace respirar vapores malsanos, se le contamina su ropa, se le inyectan gases mefticos por la cerradura de su puerta y se le echa vitriolo en su vino, y azufre en su caf, y opio en sus alimentos, y arsnico en su pan... oh! entonces el terror intenso, irresistible, la negra y cruel "pantofobia" se apodera de su cabeza, y el delirio franco e incesante se organiza, tomando un cuerpo tangible casi, como dice el autor de la "Folie hrditaire". Entonces el perseguido oye clara y distintamente las voces que le denunciaban los manejos, el nmero y la clase de los enemigos; voces agrias y destempladas que gritan a sus odos palabras soeces que lo llenan de injurias, que le cantan mil himnos de infamia y lo llaman por nombres denigrantes. Las circunstancias ms pueriles -dice Legrand du Saulle- las interpreta siempre en el sentido de sus ideas delirantes; la risa de un transente le cubre de ridculo, el mugido del viento lo amenaza, el taido de la campana lo injuria; las palabras proferidas a distancia abren a su imaginacin asustada todo un horizonte de maquinaciones y de complots. El canto de los pjaros le avisa que van a penetrar en su casa por medio de llaves falsas, y el ruido del martillo le sugiere que se est ya clavando su atad; y como si no pudiera, algunas veces, concentrar en s mismo las impresiones melanclicas que lo asedian, sobre todo en los primeros tiempos de su enfermedad mental, se confiesa sin reserva al primer venido, se descubre sin temor, y cuenta sus tristezas, sus tormentos y sus males [188.] . En ese cuadro lleno de luz est pintado con algunas ligeras variantes todo el estado mental del ilustre "melanclico" que nos ocupa. La concepcin delirante que con mayor tenacidad le asediaba, y que por cierto es la ms cruel de las que se apoderan de los "perseguidos", era el temor a los envenenamientos. Por eso viva constantemente preocupado, tratando de descubrir a sus enemigos, averiguando, inquiriendo, estudiando las maneras tenebrosas de que se valan para envenenarle; cul sera el plato que podra comer sin peligro, el agua que podra beber, el aire respirable y depurado de todos esos gases asfixiantes que le enviaban "los ingleses" sobre todo, sus ms incansables envenenadores segn l mismo deca. Como el ms tmido de los perseguidos, que nunca habita dos noches bajo el mismo techo, que no come dos veces en el mismo plato, que cambia de nombre, que se disfraza y huye atolondrado, Brown jams coma "su comida", sino que, a la hora en que lo verificaba la tripulacin, peda a alguno de los "mochaches" un plato de carne y una copa exigua de vino como nico alimento.

La cocina fue, por muy repetidas ocasiones, objeto de sus ms estrictos cuidados, haciendo vigilar y comentando los menores actos del cocinero que, como se sabe, desempea en las preocupaciones del perseguido un papel muy importante. Es, para ste, un personaje siniestro, de cabeza oscura, de mirada diablica y llena de duplicidades mortferas; un rbitro satnico de la vida del amo, que en un rato de mal humor se echa en brazos de los "envenenadores" y se la arrebata con una narigada de "estricnina" o de "cido prsico", vertido misteriosamente en la sopa o en el postre favorito. Para evitar que de acuerdo con l se introdujeran los conspiradores por el cao o por los intersticios del buque, echndole los tsigos consabidos, tom el ms original de los temperamentos, nombrando "encargado de la cocina" a un oficial de graduacin llamado Almanza. Llamle un da a popa, en donde se andaba paseando, y despus de saludarlo afectuosamente y de examinarlo de arriba abajo, le dijo con un aire misterioso y asustado: -Vd. tiene que prestarme un servicio muy grande. Vd. sabe que a bordo hay un sinnmero de "invenenadores" que quieren envenenarme la comida, el agua y hasta el aire, y el da menos pensado tendremos una horrible mortandad. Es necesario que Vd., como oficial de honor, y en quien yo deposito mi confianza, se haga cargo de la cocina de la tripulacin, y observe los menores movimientos del cocinero y de sus ayudantes. Y al decir esto, Brown se acercaba al odo de Almanza expresando en su fisonoma transformada todo el terror agudo que lo dominaba. El oficial obedeci aunque de mala gana pero, poco despus, y como era de esperarse, la desconfianza de Brown tocle tambin a l: la comisin que le haba confiado el Almirante le hizo perder la consideracin y el respeto de sus subordinados y, un da que entraba a la cocina, un marinero portugus llamado Gandulla, le asest cuatro pualadas dejndolo muerto en el mismo sitio [189.] . Este breve episodio es el resumen ms caracterstico de sus innumerables incongruencias, y revela por s solo la forma de su enajenacin. Las "manas" de que hablaban tanto sus oficiales, las locuras del "viejo Bruno" como les llamaba D. Juan Manuel, y esa "nostalgia terrestre" a que se refiere el Dr. D. Vicente F. Lpez, no eran otra cosa que las explosiones de su delirio, expresadas con tanta elocuencia en estas mil extravagancias a que se entregaba en la inquietud; extravagancias que despus fueron exteriorizadas por la irresistible impulsin que obliga al perseguido a hacer a todo el mundo partcipe de sus temores. Cuando estaba en tierra, viva lejos de la ciudad, lejos de todo contacto humano; en una casa solitaria, sombra, medio oculta entre inmensos pajonales y en el centro del baado que se extiende hacia las bocas del Riachuelo. Era la casa de un misntropo, rabioso e impaciente, sobre cuya puerta, y en presencia de aquellos paredones lbregos y especialsimos, de aquellas sombras que la envolvan como un sudario, un mdico hubiera ledo este triste letrero: "Aqu vive un hipocondraco perseguido". En ese baado hmedo y desamparado estaba oculto su nico retiro. Sus formas mismas contribuan a darle un aspecto particular y desolado: "era -dice el Dr. Lpez- un cuadriltero estrecho y elevado de tres pisos, agujereado en algunos puntos con ventanillas corredizas, a la inglesa, y con pilastras superiores que le daban los aires de un torren lbrego con almenas. All era donde el bravo marino se envolva a devorar las horas insoportables del ocio: la inaccin y el fastidio levantaban en su alma los vapores sombros de la hipocondra. "Se tomaba entonces por un ser predestinado a la desgracia y a la nulidad: un delirio doloroso se apoderaba de sus ideas y le inspiraban ciertas manas de suicidio" que no tenan otra causa que el peso de una vida abandonada a los monlogos de

la soledad, con un carcter ardiente "nacido para el movimiento pero soador y silencioso en la inaccin". Esas mismas emanaciones fosforescentes y vagas, que enfermaban su alma, eran quizs el germen verdadero de sus grandes cualidades; puesto que cuando la actividad y la guerra venan a sacudir y a despertar sus nobles instintos, esas sombras se convertan en rfagas de luz; y no bien oa que la patria necesitaba de su espada, cuando los delirios desaparecan como por encanto" [190.] . Pero, aquel fluido maligno que crispaba sus nervios, oprimiendo su cerebro, volva a producirse aumentando, creciendo hasta que, su exceso, que necesitaba una vlvula de escape, reproduca con ms bullicio y, a veces, con mayores consecuencias, las dolorosas escenas que llevaba al espritu sagacsimo de Rosas el convencimiento de que el "viejo Bruno" era simplemente un loco, que profesaba una especie de culto enfermizo a la fidelidad jurada. As pensaba l y poco le importaban las persecuciones extravagantes de que haca vctima a sus oficiales: quera sus servicios y le dejaba en cambio que buscara a los envenenadores de la manera que ms le conviniera. .................................................... Tomronse un da en pelea dos marineros ingleses, uno de los cuales cay muerto a consecuencia de un grueso aneurisma de la aorta torcica. Inmediatamente despus de recibir la noticia, levntase el General precipitadamente, como herido por una sospecha terrible, y despus de llamar a gritos al Dr. Soriano, su mdico y amigo, le dijo: -Es el veneno, Doctor! Es el veneno! -y el pobre viejo abra desmesuradamente sus ojos llenos de luz- es el veneno que est trabajando aqu a bordo; yo desde ayer lo siento, a m tambin me lo han dado [191.] . "Mira, Dr. Soriana", Vd. no sabe lo que pasa a bordo; los marineros son muy astutos, algunos de ellos estn "confabuladas" con los "invenenadores"; fingen una pelea, se "agaran" como lo han hecho ahora con falsos pretextos, para ocultar el veneno que ya tienen adentro. Oh, miserables! Y Brown cerraba convulsivamente los puos y se paseaba lleno de agitacin, mirando con esa ira expansiva y extremosa de los manacos, a todos los que tena a su derredor. Cuando el Almirante llegaba sobre cubierta con la gorra ladeada, la oficialidad bien saba que ese da no contaba con su cabeza. Aquella puerilidad elocuente marcaba la presencia de un acceso; y entonces las persecuciones eran doblemente encarnizadas; no entraba nadie a bordo, que no fuera, de su parte, objeto de detenidas pesquisas, de preguntas ridculas, de miradas e indagaciones llenas de la ms profunda desconfianza. Las mujeres de los soldados tenan permiso para ir a bordo ciertos das. Una de ellas lleg casualmente al "Belgrano" en momentos en que la gorra del General marcaba con ms insistencia que nunca una crisis negra fuertsima. Traa en la mano algo que, por los cuidados que le dispensaba, lleg a despertar sus ms vivas sospechas; chocle, sobre todo, la desfachatez y la provocadora confianza tan propia de la guaranga prostituta, con que se present aquella mujer, que buscaba en la amistad de los marineros los medios de ganarse la vida. Apenas haba dado algunos pasos sobre cubierta, cuando Brown se acerc a ella precipitadamente y arrojndole una mirada llena de ira: -Vd. es una pcara -le dijo.- Vd. viene a bordo "sin tener a nadie de quien condolerse en sus trabajos y penurias". Como si el buque fuera una casa de prostitucin! Ah, miserable!... Y empujndola con torpeza la mand poner en la "barra" de los pies, con centinela de vista, prohibicin absoluta de hablar con nadie y supresin de toda clase de alimento. A las cuarenta y ocho horas hizo sacarla sobre cubierta, y despus de haber formado toda la

tripulacin le dirigi estas palabras, agitando en sus manos el atadito que traa el maleficio y que solo contena tortas inocentes, caramelos, cigarros y un frasco muy largo de agua de colonia: provisiones indispensables para toda mujer de medio pelo que va de paseo a cualquier parte. -Esta mujer vena a bordo, sin conocer ni querer a nadie. Vena con todo esto que est envenenado -y mostraba a la tripulacin los cigarros y las tortas pegadas dentro del pauelo. -Ved cmo los envenenadores de tierra se valen de los hombres y de las mujeres para asesinarme. Hecho esto, mandla a tierra, entregando el pauelito al que llevaba el bote, con grandes recomendaciones de que no fuera a comer nada de lo que haba adentro, porque caera inmediatamente muerto. En seguida escribi una nota al Capitn del Puerto: nota curiossima que debe conservarse en los archivos de aquella oficina, ordenndole que en lo sucesivo tomara una lista de las mujeres que iban a bordo, especificando el nombre y la clase de la persona que deseaban ver. Que deba tener mucho cuidado con los envenenadores, como la mujer aludida, cuyos cigarros y caramelos venan llenos de venenos, segn lo haba declarado el mismo doctor Sheridam [192.] . La leche, la grasa, la faria y sobre todo el caf, con el cual, segn deca, los ingleses lo haban querido envenenar en las Antillas, eran objeto de un escrupuloso y detenido examen. Y, como sospechaba hasta del vino que traan especialmente para l, se serva con su propia mano la racin de un marinero. Rechazaba todo alimento que le ofrecieran con insistencia, porque quin sabe qu ingredientes sospechosos le habra puesto el cocinero! Cuando tomaba el vino o el agua haca que primero lo probara un soldado o su abanderado Roberts, en quien al parecer depositaba una amplia confianza. Los sufrimientos del estmago, un ligero clico, la nusea o un dolor cualquiera en la regin de los rganos digestivos, despertaba en su espritu grandes sospechas de envenenamiento; se crea ya vctima de los fuertes efectos de algn tsigo imponderable, de las maniobras atentatorias de sus enemigos, que recurran a mil subterfugios ocultos porque no podan envenenarlo en la comida. Cuando esas crueles sospechas nacen con tal persistencia, la vida del "perseguido" se hace angustiosa y difcil. Se disfrazan de todas maneras para escapar a las supuestas asechanzas y recurren, como Brown, a los expedientes ms ingeniosos para procurarse un alimento sano; y, esto ltimo, con tanto ms ingenio y mayor apuro, cuanto que algunas veces el hambre y la sed apremian su estmago desesperado. Esta alimentacin incompleta altera profundamente la nutricin, cuyo estado precario se revela en el aspecto lnguido y deprimido de la fisonoma, en el tinte cetrino y verdoso de la cara, en la pobreza de sus carnes flcidas y movibles. La nutricin languidece a consecuencia de la enfermedad del centro inervador, y esta depresin profunda repercute a su vez sobre el cerebro, cuyo estado se agrava ms y ms, estableciendo el crculo mrbido que slo rompe la muerte y muy rara vez la curacin completa. Si el perseguido por estos pavorosos temores es un hombre ilustrado, tanto peor, porque compra y devora, en sus largas veladas, obras de qumica, tratados de toxicologa, cuyas lecturas, puede decirse con propiedad, envenenan la inteligencia predispuesta, completando el trabajo de la enfermedad. El estudio de los tsigos los cautiva y "toda su atencin se dirige a averiguar los medios rpidos de neutralizar una sustancia nociva; si es extrao a las cosas de la ciencia, lleva sus alimentos o sus deyecciones a un boticario para que le diga cul es el veneno que se encuentra all; y asediado por los cuidados que le preocupan, termina por ceder su lugar a los envenenadores, abandonando ansioso su pas, su hogar, y

su familia, viviendo aqu y all, y entregndose a esa vida cosmopolita y agitada que terminar un da u otro por un crimen o por un suicidio". Es infinito el nmero de ancdotas curiossimas a que ha dado lugar Brown con sus persecuciones imaginarias. En los ltimos aos de su vida se haba hecho intransigente, intratable, hasta para el mismo Rosas. La edad avanzada, disgustos profundos y secretos -porque a nadie revelaba sus pesares-, haban dado a su neurosis esa amplitud dolorosa que encierra al perseguido en el ancho crculo de sus amargas ansiedades. El nmero de envenenadores creca con una rapidez pasmosa, y no contentos ya con envenenarle la comida, ideaban los tormentos que l revelaba en los llantos de sus lamentaciones nocturnas, tan frecuentes y tan llenas de la ms honda melancola. -Por Dios, no me atormenten! Por qu me quieren envenenar? - deca encerrado en su camarote e interrumpiendo el silencio de aquellas noches de a bordo tan tristes y lbregas... -Si quieren matarme, pelenme, mas no as, cobardes, traidores, miserables y veinte veces asesinos! El pobre viejo se levantaba con precipitacin, el odo atento, la mirada vagabunda y extraviada. Y enardecido por las alucinaciones auditivas comenzaba a pasearse, arrastrando trabajosamente la pierna y amenazando con sus puos a aquellos seres extraos e invisibles, que le hablaban en su propio idioma y que sin embargo no poda ver. Pero l los haba sentido muchas veces acercarse hasta tocarle sus blancos cabellos, profiriendo a su odo amenazas de muerte. En tierra, haban venido al pie de sus balcones a ultrajarle impunemente y esparcir en la huerta, en las mismas ventanas del aposento, el veneno con que pretendan ultimarlo. Le han hablado al odo, oh, de eso estaba seguro, cruel realidad de la alucinacin! le han golpeado a su puerta, se han trepado por la escalera con tumultos de gente descalza, introducindole por el ojo de la llave mil gritos mezclados con silbidos y murmullos extravagantes. En la noche callada, cuando vanamente se recoga para conciliar el sueo, ha sentido de nuevo aquellas voces terribles que le hablaban por el cao de la chimenea, por la grieta de la vieja puerta rajada, por el respiradero del techo, por la boca de un frasco, dentro de las hojas de un libro; o que le amenazaban en la pieza inmediata llenndole de improperios; "Vendido! renegado!", le decan, y en vez de una blasfemia, sonaba una carcajada estruendosa, pero lejana y medio difusa: "T no eres irlands, ests impenitente, envenenado hasta los huesos! Miserable, mranos a la cara, all vamos, prepara tu alma, oye! sientes? mira al infierno!". Y con todo el terror de un nio desvelado cuando siente que le tiran de las cobijitas en medio de la oscuridad de la noche, se levantaba de su cama tembloroso, prenda la vela para verlos, buscaba debajo de su lecho, dentro del armario, detrs de las sillas, pero todo en vano. En vano, es claro, porque el perseguido "no ve" a sus perseguidores. Despus tornaba por un momento a la tranquilidad deseada, hasta que las voces volvan a hacerse or con doble intensidad, en el chisporroteo de la vela que se quema indiferente y sooliento, o en el ruido del viento que se cuela por la rendija de la vidriera, y que en las noches de invierno ventoso simula tan bien el quejido y los tonos, ya fuertes, ya suaves, de la voz humana que re, insulta y a veces se lamenta en un prolongado quejido que termina en una nota apagada y profundamente melanclica, como si la voz quejumbrosa de un nio herido se lamentara por el ojo de la llave. Y crece y crece siempre con una lentitud perezosa, hasta que, como empujado de atrs por una rfaga ambiciosa, estalla en rugidos agudos y vuelve en seguida a perderse en imperceptibles rumores. Unas veces parece el "hurrah!" prolongado de un escuadrn que carga espada en mano, y despus,

repentinamente, se transforma en el canto de guerra de un ejrcito de insectos... Echad sobre el odo de un alucinado una corriente de este viento que grita y que habla "como un cristiano", y veris aquel cerebro lleno de tan tristes fantasmagoras agitarse ansiosamente. En algunos alucinados la enfermedad no adopta la misma marcha, sino que oyen primeramente el ruido dulce y armonioso de una pequea fuente, despus el murmullo de una agua que gorjea y muge, ms tarde cadencias musicales, el silbato de una locomotora, voces confusas, palabras necias, agrias, injuriosas y, finalmente, ultrajantes. As va subiendo el tono del insulto y de la burla, hasta que la audicin mrbida se hace intolerable, el delirio se organiza y el perseguido pierde completamente la razn [193.]. El da y la noche las producen igualmente, pero la noche, con su silencio y misteriosa quietud, presta ms ancho campo a estas persecuciones anmalas, fecundadas por el insomnio y la soledad en que arroja al perseguido su triste y dolorosa misantropa. De da, las ocupaciones apremiantes del oficio servan a Brown como una derivacin saludable, disminuyendo el eretismo habitual de su cerebro; pero de da, sus impulsos perseguidores (porque el perseguido se hace al fin perseguidor), entraban en ebullicin, produciendo todos estos episodios curiosos que entonces autorizaban el diagnstico popular. Era a la luz del da cuando se entregaba a sus pesquisas extravagantes, dando caza a sus enemigos y frustrando las conspiraciones tenebrosas que se fraguaban a su alrededor. Das antes de darse a la vela para Montevideo, y en una bellsima maana del mes de Octubre de 1840, un marinero portugus limpiaba tranquilamente un bagre amarrado a la jarcia de trinquete. Como era de costumbre, el General haba madrugado mucho esperando sorprender, como siempre, a alguno de sus asesinos en momentos de confeccionar el tsigo consabido. No bien haba trepado sobre cubierta, cuando vio a proa, y no sin experimentar ese temblor convulsivo que sacuda sus carnes en situaciones anlogas, al marinero que descamaba entusiasmado su fcil presa. -Venga ac ese hombre -grit con toda la fuerza de sus pulmones- venga para ac ese... Cmo es su nombre? -Antonio, seor General. -Qu haca Vd. con "esa pobre pescadita"? -Lo estaba limpiando para comerlo, seor. -No lo ha de comer a bordo de este buque -grit Brown enfurecido-. Vd. est "invenenndolo", miserable! "para lo hacerme comer". Vd. es el mayor envenenador que ha venido aqu, y ahora "misma" lo voy a mandar fuera! Ah! canalla, a la madrugada, a la madrugada, eh, cuando yo estoy "dormiendo"; los pobres "pescaditas" tambin sirven para darme el veneno? Dicho esto orden al abanderado hiciera seas a la "25 de Mayo" para que mandara su bote; y mand al guardin redujera en pedazos al pescado, lo pusiera en una caja de lata y, bien tapado, lo enviara a tierra para ser enterrado lejos de la ribera. -Porque este pescado -aada pasendose a popa con cierta agitacin supersticiosa- est "envenenado", y arrojndolo al agua contaminara a los otros pescaditos que vendran a caer en las "lneas" de los marineros. Cuando el bote de la "25 de Mayo" atrac al costado del "Belgrano", el General hizo descender al marinero y, entregndole al oficial una nota para el Comandante King, le dijo, dndole la caja: -Tenga cuidado "en no abre" la lata; en ella va el veneno con que este pcaro quera asesinarme.

Despus se supo que a este desgraciado le haban aplicado cincuenta azotes y enviado a tierra. Otras veces la vctima de estas persecuciones inmotivadas era un oficial de graduacin, el mdico o alguna otra persona altamente colocada a su lado y a quienes tomaba, cuando no era como asesinos, como cmplices o espas. Una tarde, por ejemplo, el oficial Alsogaray fue bruscamente detenido por l en momentos en que suba sobre cubierta: -Vd. est arrestado en su camarote hasta segunda orden -le dijo, arrojndole una mirada baada de la ms grande desconfianza. -Vd. es "envenenador de primer grado", continu. Siempre han sido de inferior clase los que aqu queran matarme, pero ahora son los oficiales. Sorprendido el oficial por aquellas sospechas tan extravagantes, quiso replicar, pero Brown, levantando el brazo, le dijo con dignidad: -Ni una palabra! Durante tres das estuvo con centinela de vista, y no se le pasaba sino t, caf y galleta. Algunos das despus la escuadrilla de Montevideo sala del puerto, y como Brown se preparaba a batirla, mand ponerlo en libertad, diciendo que "era preciso no privar al Sr. Alsogaray de cumplir con su deber". Cuando regresaron a Buenos Aires lo envi a tierra pretextando que no lo necesitaba; pero el gobierno -dice el manuscrito de donde tomamos la ancdota- volvi a mandarlo a bordo porque saba que el General, en estos casos, proceda casi siempre bajo el influjo de sus "manas" [194.]. Lo que no le conocemos a Brown, son todas esas frases y expresiones usuales de los perseguidos, pero es indudable que, como a todos ellos, "se le haca hablar contra toda su voluntad, le dominaban la inteligencia, lo insultaban y amenazaban mentalmente, le adivinaban sus pensamientos, impidindole hacer tal o cual cosa porque haba dejado de pertenecerse, y lo dirigan como queran y repetan sus palabras y hablaban por su propia boca". Todos estos enfermos se componen un vocabulario aparte, y crean una multitud de neologismos en relacin con su educacin, su medio social, sus concepciones delirantes y con la naturaleza y la calidad de las persecuciones de que se creen vctimas. En sus trminos extravagantes y tan llenos de imgenes se encuentra muy fcilmente la prueba elocuente de todos los tormentos que los agitan, de los dolores que los afligen; y con verdadera sorpresa -dice Legrand- nos preguntamos algunas veces, cmo, enfermos completamente iletrados, pueden retener ciertas expresiones tcnicas tomadas en su mayor parte a las ciencias fsicas [195.]. El vocabulario del Almirante era relativamente reducido, aunque muy elocuente y caracterstico. Para l haban: "envenenadores de primero, segundo y tercer grado, y en grado superlativo", que era el ideal del envenenador consumado, especie de artista diablico, con mil filtros a su disposicin, y con un ingenio agudsimo para la difusin de los venenos. Esta era, como vamos a verlo, su manera habitual de clasificarlos, aun en los documentos oficiales, en sus cartas y extravagantes alocuciones a la tripulacin. Encontrbase una maana su secretario el Sr. Alsogaray asentando en el libro de la tripulacin la filiacin de cinco marineros que le haban enviado de tierra, cuando al llegar al quinto lo detuvo bruscamente, borrando con su ndice el nombre de Jorge Foister, marinero ingls, sobre quien, segn l, recaan horripilantes sospechas. -Oh! -dijo- ste lo conozco, lo conozco; ha sido pen mo y ya en otras ocasiones ha intentado envenenarme. Es un ingls, un ingls enviado... -Y Brown mir a su alrededor con desconfianza y como si temiera decir por quin era enviado.

Un ingls! Esto era muy grave para el Almirante. Trado a su presencia preguntle si lo conoca; el marinero contest que s; "que estando un poco pesado de la bebida" se haba enganchado. Hecho minuciosamente un detenido interrogatorio sobre sus "siniestros proyectos", mandlo con centinelas de vista al palo mayor, e hizo seales a la Capitana para que enviaran la fala, pues no consenta que sus botes fueran a tierra [196.]. Despus de redactar l mismo la curiosa nota que va a leerse, reuni a sus oficiales, y en su media lengua encantadora y graciossima, les dijo estas textuales palabras, resumen pintoresco de su infortunio cerebral: -Este "pcara" ingls -y levantaba el ndice a la altura de la oreja en actitud de cariosa amenaza- quiso "invenenarme" en mi quinta, hacen como "cinca aas", para cuya operacin haba llevado una "botijoila" de "aciete" para echarla en mi comida, sin que el pobre "cocinera" de la casa se apercibiera. Felizmente el olor descubri todo aquel infame y abominable crimen que, a no ser esta circunstancia, habra recado sobre "las" inocentes. Terminada la alocucin, hizo embarcar al marinero, entregando al oficial la nota que iba dirigida al Capitn del puerto, y concebida en estos trminos: "Se destina de a bordo al envenenador Jorge Foister, en "grado secundario", pues su tentativa intencional no tuvo efecto por la intervencin benfica de la Divina Providencia. - Guillermo Brown " [197.]. El episodio dio origen en tierra y aun en las regiones oficiales a grandes comentarios, y la nota -dice el manuscrito aludido- anduvo en el "Bajo" de mano en mano. El marinero, que segn parece era una persona de buenos antecedentes, fue empleado en la Capitana como patrn de la fala, y cuando el Coronel Segu en el ao 42 pas al Paran con la escuadrilla, lo hizo oficial a bordo de la goleta "Libertad". Hay algo ms que complementa la pintura de sus perversiones mentales; detalles caractersticos que llevan el rastro imborrable del delirio de las persecuciones: los largos monlogos, que slo eran escuchados por el camarero de confianza; sus actitudes cautelosas y aquella reserva tenaz que daba al rostro la expresin profunda de dolor, mezclado a una desconfianza suprema y enfermiza. Tena en su cara la movilidad nerviosa que pone en constante movimiento hasta la ltima fibra muscular, y produce los gestos extravagantes y ridculos que exteriorizan los sentimientos y las mltiples ideas, que germinan atropelladas en el cerebro de estos desgraciados. Cuando los temores de envenenamiento recrudecan y las manos invisibles le rozaban el cabello y le quitaban la fuerza a sus piernas y a sus brazos; le arrebataban el sueo y neutralizaban sus facultades; le envenenaban los alimentos y le quemaban el estmago, etc., cuando oa aquellas voces agrias e incmodas que tornaban a intimidarlo con sus eternas amenazas, empujndolo al suicidio: entonces su rostro se transformaba de una manera tan cruel como radical. Y cmo se transformaba Aquella fisonoma siempre iluminada y bondadosa, llena de suprema dulzura y de augusta resignacin, perda la suave ondulacin de sus lneas y se haca torva, adusta y hasta innoble. En sus sbitas y mltiples alteraciones todos conocan cundo le asaltaban sus crisis; la visera de la gorra iba cambiando de lugar como empujada suavemente de adentro por un impulso secreto y misterioso; iba desde la frente recorriendo toda la cabeza hasta fijarse sobre el mismo occipital: la visin quedaba libre completamente, el horizonte limpio y l poda sin trabajo presenciar el desfile de sus perseguidores imaginarios. Las arrugas mltiples de su cara plegada y flcida se hacan ms profundas y oscuras, las sombras negras; el ojo brillante y movible revolcndose en la profundidad de una rbita demasiado grande, se agitaba como delirando en su empeo vano de ver al que le hablaba

al odo, le amenazaba por la rendija, se burlaba con palabras soeces por el ojo de la llave, o rea por el cao de la chimenea. Un temblor creciente y continuo se apoderaba de las manos, que nada tomaban sin romperlo; la marcha se pona fcil por la estimulacin inclemente del acceso; la visin torpe y confusa, el labio cado, y la lengua que le pareca ms larga, agitada por movimientos rpidos de vaivn y en continuo contacto con los labios secos y como despellejados. Concluidos estos espasmos de su inteligencia, el rostro volva de nuevo a adquirir su plcida jovialidad; el msculo, recuperando su tonicidad normal, restitua a la cara su expresin de salud y alegra; y de las sombras de aquellas noches transitorias, aunque frecuentemente repetidas, slo quedaba la penumbra expresada en la arruga plida y tenaz que deja la suprema agitacin del delirio. La desconfianza inmensa que, como se ha visto, era el rasgo prominente de su estado, impulsbalo en muchas ocasiones a maltratar a sus ms fieles servidores, con sospechas injuriosas de complicidad; lo llevaba ms lejos todava, obligndolo a matar con sus propias manos, las aves que deban servirse en la mesa, no sin un escrupuloso examen de sus vsceras inocentes. As cuentan que haca en aquellas clebres y misteriosas comidas con el Dr. Oggan en que ambos andaban correteando los pollos en su gallinero, y ambos desplumaban a la vctima y la cocinaban secretamente para desviar la accin oculta de los envenenadores. En el mecanismo domstico del buque, no permita la intervencin de nadie en lo que a l le perteneca. El mismo guardaba su vino y su tabaco, y se procuraba con su mano el agua para sus usos. Cuando se conclua la de aquel clebre botelln que nadie poda mirar con demasiada insistencia, so pena de despertar terribles sospechas, tombalo en sus manos y se diriga a popa munido de una cuerdita con la cual sungaba el sagrado adminculo. Esta delicadsima operacin, naturalmente, no se haca a vista y presencia de todo el mundo, porque tena buen cuidado de retirar a toda la tripulacin, ordenando al oficial de servicio que la vigilara colocado en el castillete de proa. Bast que una vez un sargento se comidiera a llevarle la botella, para que lo mandara dar de baja. Y en otra ocasin, su camarero de confianza fue expulsado violentamente y amenazado con una bayoneta por haberse atrevido a tocarlo, con el pretexto de mudarle el agua y limpiarlo. La manera singular de vivir es otro signo elocuente que ayuda el diagnstico. Ya hemos visto que viva aislado, oculto a toda investigacin humana y fortificado contra los curiosos o los impertinentes que trataban de verlo. Aquella casa lbrega y oscura, envuelta en su atmsfera perpetuamente hmeda, influa visiblemente en la agravacin de sus delirios: la soledad y la inaccin vegetativa en que entraba cuando la patria no necesitaba de su brazo, daban inmenso pbulo a sus ideas de persecuciones. Nunca deca de quin las tema, pero profesaba un odio secreto a los ingleses, cuyas tentativas siniestras haba sorprendido alguna vez. "No las tema del pas ni de sus hijos, porque no slo saba cmo le amaban, sino que l mismo los amaba con una pasin profunda que podramos llamar exaltado patriotismo. Sus desconfianzas tenan otro origen; pues no obstante que ha muerto bajo las mismas impresiones y sin revelar su secreto, es probable que esos delirios tuvieran su causa en el gobierno ingls; porque Brown era irlands y catlico; dos circunstancias que en aquel tiempo pueden explicar muy bien aquellas excentricidades del carcter que la tradicin popular de su tierra y la educacin, quiz, haban connaturalizado desgraciadamente en su alma desde nio" [198.].

Son muchos los perseguidos que llevan su misantropa hasta este grado de aislamiento completo, y que, como Brown, no hablan jams a nadie, ni salen sino rara vez de su casa, de su cuarto o de su reducto, inexpugnable como la solitaria casa en que vivi aislado 25 aos un perseguido legendario de los alrededores de Troyes. A fin de escapar a toda mirada indiscreta, a todo contacto peligroso, a toda persecucin atentatoria, se encierran voluntariamente, arrastrando una vida selvtica y que por lo general termina por el suicidio. Un criado o algn miembro de la familia que inspire confianza, si es posible que alguno se la inspire a un perseguido, le alcanza por un agujero la comida, o bien se la procuran como pueden y viven un largusimo tiempo de la manera ms problemtica. Ms tarde la curiosidad de algn indiscreto o la autoridad misma, que a menudo interviene, entra en la casa y lo encuentra, o muerto naturalmente, colgado de un tirante, o degollado [199.] . Estos enfermos, que a los ojos de las gentes de mundo pasan simplemente por originales o extravagantes, son de ordinario "perseguidos" "que tienen todas las convicciones delirantes que caracterizan ese estado mental; a veces no sufren las alucinaciones del odo, y escapan a las torturas incesantes que ellas engendran"; pero otras, como suceda en Brown, las alucinaciones existen de una manera tenaz, constante, a punto de hacer insoportable la vida arrastrada entre las espinas de un delirio inclemente. Y para comprender hasta dnde era visible su "delirio de las persecuciones", basta recordar aquel curiossimo episodio que el Dr. Lpez refiere en la Historia de la Revolucin Argentina, a propsito de la misin que acerca de l llevaban Guido y Riera. "Es de presumir que cuando estos caballeros llegaron a la quinta -dice el Dr. Lpez- Brown estuviera bajo el influjo de algn acceso [200.]; pues a pesar de que solo eran las diez de la maana, todas las puertas, portones y ventanas estaban hermticamente cerradas, y la plaza en perfecto estado de sitio. En vano fue dar gritos y golpes: nadie respondi. El Sr. Riera dio vuelta, pas una zanja y se aproxim al castillo para golpear una de sus puertas. Entonces "alguien, con una voz airada, respondi de atrs, que all no se dejaba entrar a nadie y que se retiraran". Habiendo conocido por la voz y por la manera inexperta de hablar que era el mismo General que daba la orden, Riera le grit: -General Brown, nos manda el gobierno porque la patria necesita de Vd. Soy Riera, con su amigo de Vd. el General Guido. Salga al balcn y nos conocer. Brown no respondi, pero un momento despus abra una ventana del piso superior para reconocer a los que le hablaban. Vio en efecto a Riera y a Guido, y baj a abrirles. Nos contaba el General Guido en Montevideo, que al pasar por el zagun no haban podido menos de fijarse en dos o tres macanas nudosas, una larga espada y algunas tercerolas agrupadas en algn rincn, con la mira de resistir a algunos de esos asaltos imaginarios con que soaba sin cesar" [201.]. As, con estas intermitencias fugaces de una lucidez completa, cayendo y levantndose, vivi hasta los ochenta y tantos aos aquel hombre benemrito, que "en medio de estas extravagancias dolorosas era a la vez un dechado de honradez, un corazn lleno de bravura y como un nio por la inocencia de sus procederes".

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

VIII. Causas del delirio de Brown Veamos ahora si en los antecedentes del ilustre perseguido podemos rastrear el origen de su enfermedad. De las afecciones mentales de "tipo moderno", diremos as, el delirio de las persecuciones es una de las ms frecuentes. De 4.200 enajenados -de toda edad, sexo y posicin socialexaminados en el Depsito Municipal de Pars por Legrand du Saulle, 700 eran "perseguidos", lo que segn l da la proporcin de uno sobre seis. De 96 de stos, revisados por Lasgue, 58 eran hombres y 38 mujeres; y de 140 estudiados por Legrand, 81 eran hombres y 59 mujeres, lo que significa que la enfermedad, a pesar de ser muy frecuente en la mujer, lo es ms en el hombre. Esto en cuanto a su frecuencia. En cuanto a la edad, parece que en la que se observa con mayor frecuencia, es en la de 31 a 45 aos, poca en que Brown debi sufrir sus mayores trastornos de fortuna y en que fue

atacado por la fiebre amarilla, durante su larga y penosa peregrinacin a bordo del "Hrcules"; la poca por excelencia de las grandes luchas de la vida, de las labores sostenidas, de las emociones ms vivas, de las pasiones, de las ambiciones, de los desencantos amargos, como ha dicho muy bien Legrand du Saulle. Adems de las influencias hereditarias que desempean un rol fundamental en la etiologa de casi todas estas neurosis, tambin tienen una influencia positiva los disgustos prolongados, las luchas morales, los reveses de fortuna, la ausencia de trabajo, los celos, las prcticas religiosas exageradas, los remordimientos de conciencia, las "angustias producidas por un proceso, las prisiones prolongadas", la miseria, los insomnios rebeldes y por fin todas las enfermedades que debilitan profundamente la economa; causas todas que obran con lentitud y que no producen sus efectos sino despacio, preparando poco a poco la explosin de la enfermedad [202.] . Las prdidas seminales, la sfilis, el onanismo y la permanencia en las grandes ciudades, son otras tantas causas anlogas por el poder de su influjo. La primera de stas, caracterizada por un estado mental en el que tanto predominan las dolencias fsicas, irregulares y crnicas, los ensueos melanclicos y las tendencias al suicidio, nos es difcil por no decir imposible, encontrarla en los antecedentes individuales de Brown, cuyos primeros aos estn rodeados de una oscuridad impenetrable. Debemos eliminar por completo, vistos los antecedentes conocidos del individuo, la sfilis que suele ser, segn algunos, una de las causas indirectas del delirio de las persecuciones, por la amarga y profunda impresin que produce en los espritus dbiles y frgiles, el terror y la humillacin dolorosa, las angustias melanclicas y la depresin general de las facultades de la inteligencia herida por preocupaciones hipocondracas incesantes. Para que ella tuviera una parte en la etiologa, hubiera sido necesario encontrar el rastro indeleble que su paso deja siempre visible en esas maculaciones externas o internas que se encuentran indefectiblemente en el individuo que la ha padecido. No insistamos en esa causa, y digamos solo que se encuentra rara vez en la patogenia de este delirio. La permanencia en las grandes ciudades, que ha sido con razn mirada por Bergeret como una causa evidente, influye tambin, aunque de una manera indirecta y en un grado menor que las otras. Y no puede ser de otra manera, si se piensa que all es en donde se encuentra ms a menudo la miseria y las grandes privaciones, los dolores morales punzantes producidos por los desencantos, las competencias ardientes, las catstrofes industriales, los siniestros comerciales, las ambiciones insaciables, las emociones revolucionarias y toda esa mirada de causas susceptibles de predisponer al delirio de las persecuciones o de influir singularmente sobre su marcha y sobre sus manifestaciones diversas [203.] . Pero, de todas ellas, las que en concepto del mdico de la Salptrire tienen influencia ms formidable, tanto en la produccin de ese delirio singular, como en cualquiera otra forma de enajenacin, son las persecuciones infantiles, la educacin viciosa, la herencia y los grandes sacudimientos morales. La educacin de los nios, dirigida por maestros o padres bruscos, indiferentes, groseros o de corta inteligencia, tienen a este respecto un influjo funesto. El mismo resultado se obtiene -dice el autor citado- cuando el nio pierde en edad temprana la direccin de sus padres y se le educa en un medio que no es el de su familia, por personas que poco o nada se preocupan de l y que frecuentemente recurren al medio funestsimo de la intimidacin. Un nio siempre mal tratado, castigado por todos esos actos pueriles cuya prohibicin seria es siempre imposible a esta edad, acaba por creerse vctima de una vigilancia continua e injusta e interpreta viciosamente las severidades de que es objeto [204.] .

En cuanto a la herencia, ya sabemos que es el factor ms formidable en estas temibles enfermedades, cuyo pronstico se agrava considerablemente con su sola presencia; sobre todo, si proviene por lnea materna. Esquirol pensaba que la proporcin de hereditarios era de un 45 por ciento; Parchappe de un 15 por ciento y Guislain de un 25. Respecto a los trastornos morales diremos que ellos siembran su semilla vivaz en el terreno exuberante que la herencia prepara; y a veces es tan activa y tan fecunda su influencia, que la tierra ms ingrata le produce frutos abundantsimos. Hecha esta corta enumeracin de las causas, veamos si es posible encontrar en los pocos datos que poseemos sobre la niez y juventud de Brown, algo que ilumine la etiologa de su neurosis. Su origen nos es casi completamente desconocido. Sabemos por un corto manuscrito indito que nos ha suministrado un amigo [205.] , que su padre era un hombre humilde y que, ocupado en trabajos de campo durante largo tiempo, haba conseguido levantar una modestsima fortuna. Pero las inquietudes por que atravesaba la Irlanda en aquella poca y las persecuciones, que sin duda sufri de parte de los ingleses, lo obligaron a emigrar a Norte Amrica, con la esperanza de mejorar su situacin precaria, llevando a su hijo Guillermo, de edad de nueve aos. Al llegar a Filadelfia supo con gran disgusto que la persona que deba protegerlo haba muerto de la fiebre amarilla, que haca grandes estragos en aquella ciudad. Entonces presentse con su hijo a la familia del finado, reclamando la proteccin ofrecida; pero como sta los recibiera mal, negndoles toda clase de recursos, el padre de Guillermo cay "enfermo de una profunda melancola, muriendo al poco tiempo de la fiebre" [206.] . El hecho de haber sufrido una profunda melancola, como lo revela el manuscrito, merece llamar la atencin, porque, como afirma Kolke, aunque de manera un poco absoluta, siempre que hay desequilibrio o locura, cualquiera que sea su intensidad, llmese melancola con o sin delirio, es porque hay predisposicin; y si la hay es porque existen en el individuo vicios de organizacin mental, virtuales, que pueden no manifestarse durante la vida, pero que indefectiblemente se trasmiten a su posteridad. Es verosmil que haya existido en el padre de Brown esta predisposicin transmisible, puesto que esas debilidades mentales ingnitas, son el patrimonio de poblaciones degeneradas por el "hambre" y "la miseria", que en ese sentido preparan prdigamente el terreno; siendo por otra parte indudable que estos dos agentes poderosos de la degeneracin humana pueden causar grandes perturbaciones en el espritu y desarrollar caracteres enfermizos, que se trasmiten de generacin en generacin hasta que su influencia prolongada produzca, como afirma Vogt, la desaparicin paulatina de toda una poblacin. Ahora bien, el Condado de Mayo, cuna y residencia de toda la familia de Brown, desde quin sabe cuntas generaciones atrs fue asolado por la miseria ms espantosa con motivo de las guerras de 1649 y 1689 entre la Inglaterra y la Irlanda. Por esta causa muchsimos irlandeses de los Condados de Armagh y de Down, abandonaron sus hogares para refugiarse en una regin montaosa que se extiende al este de la barona de Flews hasta el mar. De all todava fueron empujados hasta los Condados de Leitrin, de Sligo y de Mayo, en donde sufrieron, durante largos aos, los efectos desastrosos del hambre y de la ignorancia. Los descendientes de estos desterrados -dice la revista de la Universidad de Dublin- se distinguen fcilmente de sus hermanos del Condado de Meath y de los otros distritos, que no han estado colocados en las misma condiciones de degradacin fsica. Su boca permanece siempre entreabierta, sus labios son gruesos y espesos, sus dientes prominentes,

las encas abultadas, la mandbula prognata y la nariz aplastada. En Sligo y en una "gran parte del Condado de Mayo", toda la organizacin fsica de esas poblaciones demuestra la influencia de dos siglos de degradacin y de miseria, cuyos efectos an se ven, no slo en la alteracin de los rasgos de su rostro, sino tambin en el esqueleto de su cuerpo y en el espritu [207.] . Qu extrao, pues, que los efectos de estas influencias deletreas del sistema nervioso, trasmitidas y reforzadas por la herencia hubieran llegado hasta Brown mismo, cuyas anomalas mentales no es inverosmil que hayan tomado algo en esa fuente lejana, que no por ser lejana es menos positiva? Muerto su padre, el pobre nio qued, a la edad de diez aos, abandonado en un pas extrao y hostil, sin ms proteccin que sus propios y dbiles brazos y con sus ropas sucias y radas por nico capital [208.] . Con su chaqueta en la mano y con sus botines hechos pedazos, andaba de un lado para otro, vagando por la ciudad de Filadelfia o pasendose a orillas del ro Delaware, adonde su instinto y sus inclinaciones secretas lo llevaban. Qu efecto producira sobre un nio ya predispuesto este horrible abandono en medio de una gran ciudad, extraa y opuesta a sus hbitos, hostil a su carcter blando y con disposiciones melanclicas acentuadas? [209.] . Con qu vigor no actuaran sobre su espritu, lleno de la suave plasticidad de la infancia, todo el cmulo de influencias nocivas que lo circundaban y que dan pbulo a ese metifismo moral inclemente que azota los cerebros frgiles en las grandes agrupaciones humanas? Lgico es suponer que su cabeza debi sentirse fuertemente contundida y, que el medio propicio, en que se encontr por algunos aos, contribuira a reavivar los grmenes hereditarios que hasta entonces permanecieran como adormecidos. Porque si sobre el cerebro resistente de un adulto obran con tanta fuerza las causas que dejamos apuntadas al principio de este captulo, parece natural pensar que sobre el de un nio dbil y predispuesto habran de gravitar con mayor xito. Las privaciones de todo gnero, las desilusiones y los desencantos que aun en esta tierna edad suelen roer las cabezas infantiles, los dolores morales y las enfermedades del cuerpo, sin una palabra de consuelo y sin una mano desinteresada que las aliviara, trajeron, sobre la cabeza del joven, todo su abominable contingente de agitaciones incurables. Triste, extenuado por largas abstinencias, se paseaba a orillas del Delaware, cuando un capitn americano, encontrndole buena presencia y condolindose de sus lamentaciones, le propuso llevarle de grumete a bordo de su barco. All principi su carrera martima, iniciada con un aprendizaje rudo y amargo, a consecuencia de su corta edad y del tratamiento inconsiderado a que lo sujetaba la tripulacin. As estuvo, navegando siempre en buques mercantes, hasta que durante la guerra entre Francia e Inglaterra fue ocupado en la conduccin de prisioneros y apresado por el buque de guerra francs "Presidente", que lo condujo a Francia a pesar de los esfuerzos de una enorme fragata inglesa que los persegua. Llegados all, y despus de haber depositado una cantidad de dinero, como garanta de su palabra, segn la costumbre establecida entonces, fue encerrado junto con sus compaeros en la crcel de Metz. Los incidentes de su permanencia all y la ulterior fuga de Verdn, son completamente desconocidos y tienen algn inters histrico y mdico. Revelan otra faz de su vida llena de peripecias y enriquecen la etiologa de la enfermedad. La vida dentro de aquellos cuatro muros era insoportable, y sus das llenos de esperanzas pero de insoportables sufrimientos; doble sufrimiento porque el mar haba empezado ya a

ejercer sobre su espritu la fascinacin irresistible que despus lo ech en su camino de luz y porque todos esos lgubres presentimientos, que despus se hicieron carne en su cerebro, empezaron a aguijonearlo producindole ciertas depresiones nostlgicas de carcter muy sospechoso. Concert, pues, su fuga, logrando burlar la vigilancia de los centinelas, favorecido por la oscuridad de la noche y por un traje de oficial francs que se haba procurado. Una vez fuera de la ciudad ech a correr de una manera desesperada, como si sintiera por detrs suyo los pasos precipitados de mil regimientos de esbirros que ya lo iban alcanzando. Al llegar a un molino que haba a pocas millas, encontrse con un soldado que se paseaba debajo de los rboles y, que al ver su estado de cansancio y el terror que se dibujaba en su fisonoma, sospech su procedencia y, ayudado del molinero, consiguieron tomarlo, despus de una lucha de palos y mojicones en que Brown se defendi bizarra y desesperadamente. Nueva prisin y nuevos sufrimientos. Pero como consideraran poco segura la crcel de Metz, fue conducido a Verdn y encerrado en un calabozo alto, al lado de un coronel ingls llamado Crutchley, a quien ms tarde estuvo ligado por estrecha amistad. El capitn Brown, tal era entonces su graduacin, comenz de nuevo a meditar su fuga con un ardor y un entusiasmo que se pareca mucho a la desesperacin; porque si cruel haba sido la prisin de Metz, doblemente debi serlo la crcel de Verdn, mucho ms segura, ms lbrega y sombra an, y como tal ms propicia al desarrollo de nuevas perturbaciones. Urgido por todas esas aprehensiones melanclicas que asaltan a los prisioneros, comenz a poner manos a la obra. Calent en la estufa un largo fierro y poco a poco fue horadando la pared que daba al cuarto de su vecino hasta que pudo introducir la cabeza y comunicarse con l. Para que el guardin no pudiera descubrir sus trabajos, colg del techo su "Union Jach", bandera inglesa que llevaba en todos sus trabajos y que ocultaba admirablemente el agujero. Los escombros los esconda en un bal y con la chaqueta barra el piso para desterrar toda sospecha en el espritu del carcelero, que entraba siempre a horas fijas. As que ste corra la llave, la mesa se pona sobre la cama, sobre la mesa la silla y el trabajo continuaba con un ardor y una prudencia inglesas. La noche en que el agujero del techo estuvo concluido, l y su vecino hicieron de su ropa de cama un largo cable y, usando de la escalera improvisada trepronse ambos a la azotea; ataron el cable al parapeto, y cuando el centinela se ocult detrs de la torre, principiaron a descender rpidamente, echando a correr hasta que, habiendo cado el coronel Crutchley postrado por el cansancio, fue necesario que Brown se lo echara al hombro y continuara caminando hasta que la noche les permitiera descansar. Cuando llegaron a Alemania, sanos y salvos, la Princesa Real de Inglaterra, casada con el Duque Wurtemburgo, los llen de favores, los provey de dinero y de ropas, y los envi a Inglaterra, donde los dos amigos se separaron: Brown para entrar en la marina mercante, y Crutchley para ingresar nuevamente al ejrcito [210.] . En 1809 el Capitn Brown contrajo matrimonio, y despus de tentar fortuna, con xito nada feliz, embarcse en Inglaterra a bordo del "Belmond", establecindose en Montevideo. All arm un buquecito que, debido a su estrella siempre nebulosa, fue condenado y vendido por las autoridades de Baha, por no estar en orden sus papeles. De Baha tuvo que regresar a Inglaterra, nuevamente como simple pasajero, oprimido por todas estas amarguras que ya comenzaban a modificar su carcter, labrando su nimo de una manera profunda. Nueva tentativa, nuevo infortunio. De Inglaterra vuelve a hacerse a la vela a bordo del "Elisa", del cual era capitn y dueo en parte, y que al atravesar la barra de la Ensenada

naufrag por un descuido del piloto. Felizmente una parte del cargamento pudo salvarse y con su producto hacer por tierra su viaje a Chile, llevando un convoy de mercaderas, que vendi en los pueblos del trnsito. De regreso compr otro buque llamado la "Industria", que fue uno de los primeros paquetes que cruz el Ro de la Plata; mand traer su familia y edific aquel castillo original y memorable, nica habitacin qu exista entonces en aquella planicie silenciosa, donde los vientos speros del ro y el ruido melanclico de las olas eran los nicos ecos que podan hacer compaa a la vida de su hogar" [211.] . En su nueva carrera, despus de haber tomado servicio en la Repblica Argentina, hay algo ms que aumenta el triste catlogo de sus penurias y ampla la etiologa de aquel dolorossimo delirio, casi siempre enardecido por el peso de la vida abandonada a los monlogos de la soledad, como ha dicho un ilustre historiador argentino. A ms de sus graves dolores morales, suficientes por s para perturbar la inteligencia ms firme, hay en su vida ciertas dolencias fsicas que, como su "afeccin al hgado" y la "fiebre amarilla" que padeci en las Antillas, cuando su clebre expedicin a bordo del "Hrcules", pueden influir poderosamente como causas accesorias. Esta ltima enfermedad, que l atribua despus a los venenos mortales que le haban hecho tomar en el caf y que probablemente fue la causa de sus trastornos hepticos, puede, por la profunda conmocin que produce en la economa o por cualquiera otra razn que nos escapa, influir en la patogenia de la enajenacin mental; tal cual sucede con la "fiebre tifoidea" y "el clera", cuyo influjo es hoy indudable [212.] . Todas estas afecciones fsicas poseen tan marcada influencia sobre el espritu, que han llegado a justificar plenamente las afirmaciones, hasta cierto punto atrevidas, de la escuela psiquitrica alemana. Piensan sus principales partidarios, y en parte piensan bien, que las frenopatas no tienen otro origen que las afecciones viscerales: son irradiaciones mrbidas que se trasmiten de las vsceras al sistema cerebral. Nasse, Jacobi, Fremming y algunos otros han sostenido, con perseverancia de convencidos, la misma teora, que tiene muchsimo de verdadero, puesto que es incontestable que la inteligencia sufre poderosamente la influencia de las vsceras. Los datos reunidos por varios alienistas presentan a las causas orgnicas con una cifra de ocho por ciento sobre las otras [213.] . Y por lo que se refiere al vientre, que es lo que en este caso nos importa, basta recordar la importancia capital que Schroeder Van der Kolk daba a las constipaciones provenientes de la constriccin del colon transverso, particularmente en los melanclicos, en los cuales una de las principales indicaciones del tratamiento es la de suprimir este obstculo a la libre circulacin de las materias intestinales. Roel y Esquirol daban igual importancia a esta causa, y es sabido que en los individuos que tienen padecimientos crnicos en cualquiera de los rganos abdominales, se encuentran singulares anomalas de la sensibilidad moral y de la inteligencia. Hay hombres -dice Guislain- que habitualmente sufren de dispepsias, congestiones hepticas, cardialgias o cualquiera otra dolencia que produzca ese malestar abdominal tan penoso, que de tiempo en tiempo se ponen tristes, irascibles, y cuyo carcter acaba por experimentar cambios fundamentales. Brown, que era de este nmero, sufra habitualmente fluxiones hepticas de origen nervioso, cuyas repeticiones frecuentes acaban por determinar en el hgado esos trastornos crnicos que producen en las personas predispuestas al estado de hipocondra que despus se hace permanente e insoportable. El tinte ligeramente amarillento que se notaba algunas veces en su rostro era producido por el paso de la materia colorante de la bilis a la sangre,

revelando la congestin que se haca en el hgado bajo la influencia de emociones morales vivas, de disgustos profundos. No insistiremos ms en este gnero de causas y pasaremos a averiguar cul fue el influjo que tuvieron los trastornos morales. Si hay en el mundo alguna existencia que haya sido azotada por las ms grandes penurias, esa ha sido, como acabamos de verlo, la del General Brown. Desde su ms temprana niez (circunstancia sumamente agravante) ha venido apurando todos los enormes infortunios que encierra la vida: reveses de fortuna, miseria, disgustos prolongados, contrariedades inesperadas, temores durables, ansiedades y desconfianzas enconosas, persecuciones y crueles tormentos que han estado golpeando sobre su crneo, desde que el nio abandon su pas natal para vivir angustiado en la gran ciudad, hasta que una vejez avanzada apag con sus desfallecimientos ineludibles el ltimo recuerdo de sus ansiedades hipocondracas. En la gran mayora de los casos de enajenacin, puede comprobarse, ya como causas predisponentes, ya como determinantes, un estado de dolor moral vivo, una "espina" que est en el fondo de casi todas estas afecciones, provocando una irritacin intensa y prolongada del cerebro. Por esto, la melancola es el sntoma que a menudo seala el perodo prodrmico de las frenopatas en general [214.] . La impresin causada por la muerte de una persona querida, las emociones que producen las consecuencias de una especulacin desgraciada, el disgusto vivsimo que provoca la mala conducta de un amigo, la conmocin que recibe un obrero sin trabajo, el terror que se apodera de una persona bajo el influjo de una revolucin poltica, la depresin moral de un presidiario sin esperanza, de un prisionero mal tratado o de un hombre despechado, y finalmente, las mil circunstancias a que dan lugar esas interminables inquietudes bajo cuyo imperio el hombre puede enloquecer, pertenecen manifiestamente a un estado moral doloroso [215.] . Los disgustos forman casi siempre un grupo considerable en la etiologa de la enajenacin y, si tenemos presente, como lo observa Griesinger, que las emociones violentas dan por resultado ordinario una perturbacin en el estado de la circulacin y de todas las funciones de la vida vegetativa, se comprender fcilmente que estas emociones, prolongando su accin, perturben de una manera notable las funciones cerebrales, con tanto mayor vigor cuanto mayor sea el estado de predisposicin del individuo [216.] . A menudo la explosin de la enfermedad no se declara sino despus de oscilaciones ms o menos prolongadas, como ha sucedido en Brown, cuyo estado mental anmalo ha ido desarrollndose con largas intermitencias hasta tomar su acentuacin caracterstica. No es raro -dice Griesinger- "que, a consecuencia de un accidente grave (la fiebre amarilla, por ejemplo), el individuo comience por sufrir un malestar prolongado que indica un sufrimiento oscuro y que despus de un tiempo ms o menos largo empiece a deteriorarse la constitucin, dibujndose la anemia bajo cuya influencia se manifiesta la enajenacin" [217.] . Este modo de accin es sobre todo evidente en los casos de dolor moral prolongado. La causa que determina una emocin depresiva ejerce, en la mayora de los casos, una influencia determinada sobre el "sujeto" de las concepciones delirantes: "despus de la prdida de un pariente prximo, por ejemplo, el delirio rueda largo tiempo sobre ideas que se refieren a esta prdida, y es a menudo difcil establecer un lmite bien preciso entre el delirio y lo que es an el resultado fisiolgico, pero exagerado, de la emocin que se ha experimentado; la locura puede ser entonces el resultado de la transformacin inmediata de un estado fisiolgico, la continuacin patolgica de la emocin" [218.] .

Brown, que haba sufrido en su niez y por parte de los ingleses grandes persecuciones durante su permanencia en Irlanda y posteriormente en su pica peregrinacin a bordo del "Hrcules", apresado por buques ingleses y llevado a Inglaterra a sufrir los sinsabores de un proceso injusto, acab por creerse realmente perseguido, envenenado, acechado constantemente por el gobierno britnico, que fue despus y en aquellos accesos secretos que tenan lugar entre las cuatro paredes de su castillo infranqueable, uno de sus ms encarnizados fantasmas. Aqu el estado de emocin fisiolgico, las persecuciones reales, obrando sobre un espritu excitado por otras causas morales, acab en su trmino patolgico natural, determinando el "delirio de las persecuciones". Estos estados patolgicos de la inteligencia (y en este caso es importante tener presente esta circunstancia), no impiden, algunas veces, el desempeo de las funciones ordinarias de la vida; y sucede a menudo que para establecer un diagnstico es menester tocar ciertos resortes ocultos cuyo juego descubre, de una manera inesperada, las notas falsas del teclado intelectual, como dice Lasgue en su lenguaje pintoresco; es necesario tener odo fino, odo de artista, para descubrir la nota que disuena, la cuerda rota que chilla y que en muchas ocasiones pasa desapercibida para el odo profano. Esto explica por qu, aun cuando Brown padeca de un "delirio de las persecuciones", poda desempear con tanta cordura las distintas misiones que se le confiaban. Porque algunos enfermos tienen pocas largas en que se suspende su delirio, "especie de armisticios" ms o menos extensos, a favor de los cuales, muchos "han podido emprender largos viajes, ingresar de nuevo en la sociedad, volver al seno de sus amigos y tomar otra vez la direccin de sus negocios". Pero importa no confundir -agrega Legrand du Saulle- la remisin, especie de cura provisoria con la intermisin, relmpago pasajero de razn. En la remisin verdadera y completa, con marcha retrgrada de las perturbaciones psquicas -contina el maestro- el enfermo reconoce su delirio, deplora los propsitos malsonantes que ha tenido respecto a su familia, lamenta sus actos inconsiderados y se muestra sinceramente arrepentido. En la simple intermisin, al contrario, niega su locura, escribe carta tras carta a la autoridad, protesta de la integridad de sus facultades intelectuales y denuncia al mdico que le ha tributado sus cuidados [219.] . Al principio de sus delirios, tena Brown remisiones verdaderas que le permitan entregarse completamente a sus quehaceres y aun desempear ocupaciones difciles; remisiones que despus perdieron su carcter de tales, para afectar el aspecto brumoso de una intermisin clara y llena de todos aquellos sombros terrores que sostenan con tanta tenacidad sus eternas agitaciones. Algunas veces, sin embargo, bastaba la fuerte derivacin moral que trae la presencia de un peligro cualquiera, en los que Brown se mostraba bellsimo, las emociones del combate o las exigencias apremiantes de un cargo elevado, para que el equilibrio de su cerebro se restableciera temporalmente. Pero luego, la triste monotona de su infortunio, trayendo de nuevo la repeticin del acceso, cre ese hbito mrbido que la enfermedad radica perdurablemente en un rgano, ahuyentando aquellos saludables relmpagos que iluminaban tanto sus ojos singulares. La montaa iba apretando al tomo, porque las reacciones se hacan cada da ms difciles, y el pobre viejo sublime se bata desesperadamente en sus ltimos atrincheramientos. Ultimamente, cuando todava estaba a bordo, no quera ni bajar a tierra, ni aun desoyendo las instancias de D. Juan Manuel; tena miedo hasta del agua que en sus vaivenes continuos, en su flujo y reflujo montono, en sus suaves ondulaciones de nubes, escriba caracteres

extraos y le echaba sobre el odo el plomo derretido de mil discursos extravagantes. Porque el agua habla, el agua grita, el agua re y llora y balbucea cosas extraordinarias para el odo delirante del perseguido; como re y llora y balbucea la puerta que cruje, el viento que sopla, la campana que vibra y se lamenta herida por su larga lengua de fierro. En lo sucesivo la luz de cada da fue alumbrando una nueva arruga de su espritu: la desconfianza y la taciturnidad de su carcter tomaban proporciones desconsoladoras. La vejez, mejor dicho, la senectud, con sus estados mixtos infaltables, embarazando la palabra y robando al espritu su iniciativa y su calor saludable, hizo lo dems, dejndole en cambio esa fra indiferencia que relaja el corazn del solitario octogenario y que lo desliga del mundo envolvindolo en una especie de sudario anticipado. Entonces s que fue dolorosa la vida, como si todas las amarguras de la tierra gravitaran con su fra inclemencia sobre la cabeza de esta pobre sombra que se agitaba, sin embargo, apurando los ltimos destellos de la vida. Entonces las alucinaciones lo asediaron con ms mpetu, revoloteando como bandadas de cuervos hambrientos alrededor de su cerebro postrado e indefenso. Nunca se sinti tan embargado por tantos y tan misteriosos terrores. El olfato pervertido perciba mil olores extraos; el odo, siempre el odo!, amenazas, murmullos, gritos, risas, silbidos y todo lo que la audicin mrbida es capaz de producir. Concepciones delirantes de cierto gnero especialsimo despertaron la idea del suicidio, que es la idea consoladora, la idea favorita de estos estados de extrema locura. El viejo perseguido, que an amaba la vida, ms que nunca iluminada por la luz de su aureola simptica, trat sin embargo de abandonarla, seducido por la suprema fascinacin de la muerte voluntaria que se adhiere al corazn humano como si tuviera la garra del vampiro o la ventosa del pulpo. La soledad y el silencio de aquella casa medio perdida entre los pajonales de la ribera, el aislamiento en que pasaba sus horas, despertaron, como era consiguiente, esta idea lgica de sustraerse para siempre a las conspiraciones de que era vctima; y embargado, asediado, perseguido por ella, tom la determinacin de arrojarse de la azotea, fracturndose una pierna. Cuando esta extrema impulsin nace en la cabeza del perseguido, no es "el criminal que se hace justicia, es el perseguido que se sustrae a sus enemigos, es el melanclico que ha querido poner trmino a sus torturas morales. Aqu la muerte voluntaria no tiene la instantaneidad de un acto impulsivo, sino que es el ltimo trmino de un estado patolgico que ha llegado a su paroxismo final". El General Brown padeci, pues, de "delirio de las persecuciones", fue un perseguido segn la expresin condensada de los alienistas franceses. Este diagnstico, que sugiere la observacin de los actos de su vida privada, est confirmado por la existencia de toda esa serie importantsima de causas que acabamos de estudiar; causas que reunidas o aisladas bastan por s para determinarlo con tanto mayor vigor cuanto mayor sea la predisposicin del individuo: a) Predisposicin hereditaria; b) trastornos morales intensos; c) afeccin heptica; d) educacin imperfecta; e) sufrimientos fsicos y morales durante la niez. Todo se encuentra en la vida agitada del General Brown.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

IX. Las pequeas neurosis En nuestras ocupaciones diarias nos codeamos a cada momento con estas modestas dolencias que viven ocultas por un velo de irreprochable salud intelectual. Es menester insistir mucho, explorar, palpar con cierta prudente habilidad, para dar con ese "puntum coecum" que se esconde entre la luz. Muchas veces vivimos una vida entera con un individuo, admirando el vigoroso equilibrio de su cerebro, hasta que un da, el ms inesperado por cierto, ponemos la mano sobre la nota falsa que lanza el chillido caracterstico, revelando la abolladura. Qu encuentro inesperado! Era una persona sensata, con una sensatez cervantesca e inconmovible; un hombre culto, un espritu selecto, un corazn lleno de luz, pero dentro de un cuerpo deformado por una fealdad imponente; un hombre que se crea irresistible con las

mujeres y que con cierta exaltacin nerviosa semejante a una crisis, cuenta mil quinientas conquistas imposibles; asola los hogares, y deshonra batallones de maridos... imaginarios. Fijaos con qu insistencia le miran los ojos movibles e inquietos de la mujer de X, qu suaves emociones despierta en su corazn la ligera nube de prpura que colora las mejillas de N..., cuando l, el Atila, traidoramente oculto dentro del modesto aspecto de un hombre de bien, se pone en su presencia arrojando sus mgicos e imponderables fluidos. La mujer de C. (pues son siempre las pobres mujeres casadas el objeto de sus ilusiones) lo provoca de una manera mortificante; la de L... lo pone en ridculo con sus pblicas manifestaciones; y la de... (cualquier letra del abecedario, porque tienen para cada letra una mujer que los adore), se ha metido en su casa comprometindole de una manera inaudita! Esta es la eterna historia de esos "hambrientos" que no tienen pan siquiera, y se contentan con mover las mandbulas, rumiando el aire con cierta satisfaccin pretenciosa, para engaar al pobre estmago oprimido por una dieta interminable y desolada. Por lo dems, aquel hombre defiende sus pleitos con un talento admirable, o cura sus enfermos, o da sus batallas, o mide sus tierras, segn sea: mdico, militar o ingeniero; pronuncia bellsimos discursos, asiste a las reuniones de notables en los acuerdos oficiales; si es mdico, sobre todo, hace curas maravillosas y goza de una de esas reputaciones irreprochables detrs de las cuales todas estas pequeas grietas se ocultan a la mirada prudente del vulgo idlatra y meticuloso. Esa es la ms frecuente, la ms comn de las "pequeas neurosis", y para que nada falte a su carcter francamente neuroptico, toma un aspecto epidmico cuando algn acontecimiento conyugal escandaloso conmueve la sociedad. Tentad entonces por medio de suaves presiones, con esa falaciosa hipocresa con que el mdico arranca al enfermo un antecedente que oculta, y veris ms de una cabeza, en todo otro sentido fisiolgica, presentar el flanco enfermo con cierto petulante y protectora complacencia. Cun infinitas y variadas son las facetas de este diamante henchido de luz que llamamos el cerebro humano! Hay un hombre, bueno, modesto, con una sencillez buclica de inteligencia y de costumbres: ha vivido sesenta aos en un roce diario con el mundo, sin que nadie haya descubierto detrs de su crneo la ms pequea irregularidad intelectual. Le conocis hace treinta y no habis hecho otra cosa que admirar la rectitud de su juicio, inflexible como la hoja de un pual antiguo. Igual caso al anterior, pero de fisionoma distinta, como vamos a verlo. Hablis un da con l de muchas cosas e incidentalmente de la pintura, por ejemplo... y veis que, al invocar sus maravillas, sus ojos se iluminan con una fosforescencia extraordinaria, dejando errar por sus labios una sonrisa reveladora. Es que debajo de esa mansa y simptica apariencia hay un pintor desconocido, humilde, que vive ignorado, pero que cree sentir en su cabeza el empuje creador, la suprema vivacidad del divino cerebro de Miguel Angel: cree tener un pedazo de la pulpa enceflica del Veronese injertado sobre su pobre corteza cerebral. Pinta en el ltimo cuarto de su casa; las paredes estn tapizadas de lienzos lamentables y de todas dimensiones; y las horas de ocio, largas y plcidas, las pasa hundido en una especie de contemplacin ertica admirando su propio genio. Guarda con religioso respeto sus cuadros deplorables y los cuida ms que a su dinero y que a la nia de sus ojos. Conversis con l, de cambios, de bancos, de derecho pblico, y lo encontris admirable: posee varios idiomas, tiene nociones generales de todo, aptitudes para el comercio, disposiciones para las letras, para las ciencias; en suma, es un espritu selecto, difano, recto, inatacable bajo todo otro punto de vista. Pero al hablar de pintura, habis apretado el botn misterioso que pone en agitacin incesante el grupito de clulas productoras de su

pequea y desconocida neurosis. El hombre ha mostrado el flanco y le veis ridculo, pequeo, lamentablemente necio, porque no hay en la epidermis terrestre un artista que valga un comino a su lado. Esa es la "neurosis de las aptitudes negativas", que hace telogos profundos a los ingenieros, mdicos discretsimos a los abogados o a los militares, y jurisconsultos a los pintores y a los poetas. He conocido un viejo comerciante a quien un par de pillos le sacaban fuertes cantidades de dinero en calidad de prstamo, a muy "largos plazos", con solo encomiarle sus inmensos conocimientos en mecnica. Y este hombre, sin embargo, era un modelo de sensatez y de buen sentido. Lamartine pretenda ser un arquitecto consumado y mostraba en un rincn de su quinta un arco de triunfo ridculo y zurdo; y se ha dicho de Thiers que su "pequea neurosis" consista en creerse un militar brillantsimo. Tienen todos ellos un resorte escondido que juega espontneamente o provocado por incitaciones inesperadas, que determinan ese brusco espasmo, la pequea dolencia, sosteniendo el constante funcionamiento de una clula que produce la idea fija, imborrable y pertinaz. Es como una espina, como un cuerpo extrao, que irrita, que inflama un pedazo del tejido nervioso, alimentando este eretismo mental incoercible, pero felizmente parcial. Que tiraniza la voluntad imponindole con su despotismo inapelable el pensamiento o el grupo de pensamientos extravagantes que produce y reproduce, que vuelve a producir a la menor incitacin y vuelve a reproducir, siempre el mismo y con una monotona melanclica y sostenida. Diramos que es un pedazo pequeo y perfectamente circunscrito del cerebro, que en medio de la completa integridad del resto, vive enfermo, valetudinario, como enloquecido por rfagas extraas; amamantando, produciendo, cobijando todo pensamiento extravagante que huye del resto de la inteligencia. Una Calabria cerebral -permtaseme la comparacinen donde toma fuerza y se oculta todo el bandolero intelectual que vivira extico en cualquiera otra parte del encfalo. Repentinamente un individuo (y esta es otra familia del gnero) se encuentra privado de su libertad moral, diremos as, haciendo uso del arcasmo cientfico consagrado. Algo extrao lo arrastra a cometer en plena conciencia una extravagancia dolorossima. Una idea se impone al espritu y lo obliga, a pesar suyo, a verificar un acto intelectual, extrao, inslito. No se trata aqu, como observa Ball, de esas ideas fijas que se apoderan del espritu de un alienado para ejercer sobre l una incesante opresin: se trata de un estado algo parecido a un vago delirio consciente que el individuo es el primero en deplorar, sin embargo que no le es posible sustraerse a su inmensa tirana. Es un gnero menos comn que el anterior, pero ms sensible a los ojos de todos, porque es bullicioso y porque estalla sin tener presente el momento, ni el lugar, obedeciendo al secreto impulso que viene de adentro, y que aniquila la voluntad de una manera absoluta. El profesor Ball ha conocido a una joven de dieciocho aos, que era un curioso ejemplo de este gnero neurosis. Era una nia de temperamento nervioso, de una imaginacin exaltada y que haba sido educada en el convento, en los principios y teoras de una piedad exageradsima. Nada en su conducta trascenda el menor desequilibrio intelectual, hasta la poca en que se manifest por primera vez la funcin menstrual. Poco tiempo despus de su aparicin, que se hizo no sin algunas dificultades, se apoder de ella una exaltacin mstica considerable, que no slo le inspiraba deseos de hacerse religiosa, sino que la arrastraba a hacer

manifestaciones extraas, por no decir inconvenientes. A cada instante y sin ningn motivo plausible se echaba de rodillas, haca el signo de la cruz y exclamaba: "Jess, Mara y Jos". Todo se limitaba a esto. Pero esas eyaculaciones piadosas -dice Ball- se producan en un saln, sobre una plaza pblica o en un vagn de ferrocarril, llevando sobre su reputacin graves reproches. Y, sin embargo, no exista en ella el ms mnimo rastro apreciable de delirio; sufra sus impresiones mrbidas a la aproximacin de sus perodos y se explicaba con una claridad admirable lo absurdo de su conducta. Otro ejemplo curiossimo. Un joven inteligente, trabajador, perfectamente dotado y libre de antecedentes neuropticos por parte de su familia, aunque se entregaba con frecuencia a prcticas solitarias, segua con un xito admirable sus estudios en un liceo de provincia. Tena diecisiete aos, cuando un da, habiendo odo jaranear a sus camaradas sobre la fatalidad misteriosa del "trece", cruz por su espritu una idea absurda, inexplicable para l mismo y para cualquiera: "si el nmero trece" -se dijo- "es fatal, sera una cosa deplorable, incomprensible que Dios fuera trece". Sin dar el menor valor a esta idea delirante, no pudo, sin embargo, dejar de pensar en ella sin cesar. A cada momento verificaba mentalmente un acto que consista en decirse a s mismo: "Dios trece", dando a esta frmula extraa y absurda una especie de valor cabalstico, con atributo y virtudes preservadoras. Por la puerilidad de su extravagante concepcin -dice Ball- se le poda haber comparado a esos faquires musulmanes que pasan su vida entera pronunciando en alta voz el nombre de Dios. "Yo s perfectamente -deca- que es absurdo creerse obligado a repetir mentalmente esta frmula"... Pero a pesar de esto, el acto intelectual se repeta cada segundo; y bien pronto crey deber aplicar los mismos principios, a la eternidad, al infinito, a las grandes concepciones del espritu humano, de tal manera, que su tiempo se lo pasaba repitiendo en su mente esta especie de conjuro estrafalario: "Dios trece, la eternidad trece, el infinito trece". Al fin, perturbado por la repeticin incesante de ese acto mental, el joven se encontr en la imposibilidad de seguir sus estudios, vindose obligado a encerrarse en su casa y a reclamar los auxilios del mdico. Aquella frmula ineludible se repeta sin descanso, sonaba en su crneo con una continuidad y una constancia verdaderamente enloquecedora; y como el progreso de su pequea neurosis acab por desvirtuar todos su esfuerzos, pronto vio su vida mental entera consagrada a repetir a cada instante su pensamiento favorito. Salvo la tristeza profunda en que se encuentra sumido, el desgraciado neurpata no presenta "ninguna otra" perturbacin intelectual [220.] . A pesar de la puerilidad relativa que caracteriza esta forma, ella constituye algunas veces un verdadero peligro para la inteligencia, porque la monotona perseverante, la desoladora continuidad de sus importunidades traba las operaciones del espritu de una manera que puede ser fatal. El hombre ms razonable, si se observara cuidadosamente -dice Esquirol- percibira algunas veces en su cabeza las imgenes y las ideas ms extravagantes, asociadas de la manera ms rara. Vera surgir pensamientos y sentimientos que se levantan repentinamente, se imponen a la inteligencia, aterrorizando la conciencia, para pasar despus como un fuego fatuo siniestro. Sin embargo, en ciertas ocasiones, no pasan as no ms: la impresin queda como la "mancha" de luz que deja en la retina la estimulacin de sus fibras. Es una especie de fosfeno doloroso que oprime al espritu y que, si se levanta sobre un cerebro predispuesto por un vicio de organizacin, conturba para siempre su dinamismo exquisito. Cuando ese pensamiento maldito no encuentra en el cerebro el amor que lo fecunda y lo centuplica,

pasa, diremos as, rozando el ala por la superficie y dejando slo el recuerdo lgubre de su amenaza. Y he dicho "el ala", porque efectivamente, esas ideas extraas, son como aves de mal agero, como bandadas de cuervos que se alzan chillando sobre la ms implacable conciencia, sin saber dnde han nacido, qu hacen all, cmo han entrado bajo la bveda de su crneo. Es cierto que en algunos se van para no volver, pero en otros vuelven con una persistencia primeramente incmoda, irritante despus, y por fin dolorossima, hasta que se posesionan por completo de toda la inteligencia. Cuando esto ltimo sucede, la cabeza ha perdido el timn de su conciencia y comienza a girar, a girar siempre en el vrtigo de esas alturas en que se pierde la nocin de todas las cosas, y en que todo se ve como por "espejos mgicos", transformado, invertido, adulterado. Ese es el loco: as comienza el paroxismo temible de su drama eterno y sin sol. "Penumbrata est", es decir, eternamente en la penumbra, como decan los antiguos. Las ocupaciones intelectuales y las preocupaciones apremiantes de la vida ordinaria distraen de estas ideas fantsticas, disipan las sombras, cuando hay fuerzas suficientes para rechazarlas sin dejar que se implanten ni que se traduzcan en actos. Algunas veces son tan dbiles, con relacin a la energa cerebral de ciertas personas, que felizmente se borran, y cuando se repiten lo hacen con esa debilidad relativa, aunque persistente, que slo es capaz de engendrar las pequeas e inofensivas neurosis del primer tipo. Pero en el segundo tipo, la facultad productora de las ideas est como herida por ese estado valetudinario que engendraba en el espritu del "divino" Augusto la constante obnubilacin de sus sentimientos. La idea extica nace sbitamente, se alza batiendo sus alas, y como no surgen ms las ideas que pueden entrar en lucha con ella y rectificarla, se impone y lo absorbe todo, como si las tomara por sorpresa. Una idea sbita surge violenta en un espritu mal dispuesto, aunque de irreprochable equilibrio; inmediatamente se traduce en acto y sigue obrando hasta que la reflexin, elemento poderoso de equilibrio mental, u otro grupo de ideas, la persigue y la rechaza hasta borrarla del todo. Las ideas y las sensaciones tienen una tendencia tanto ms marcada a traducirse en acto, cuanto ms imperfecta es la vida psquica del hombre, cuanto menos vigorosa es la reflexin. Por esto el carcter reflejo de las sensaciones y sus tendencias a transformarse, "son ms pronunciadas en los animales que en el hombre, en el nio que en el adulto; toda idea, toda imagen, toda percepcin en los animales y en los nios tiende inmediatamente a traducirse en acto muscular" [221.] . Las ideas se transforman tanto ms fcilmente en actos -dice el eminente Griesingercuanto ms fuertes y persistentes son; felizmente la actividad intelectual cuida de que toda percepcin no llegue a este grado de intensidad, y que en virtud de la ley de asociacin de las ideas, en que las unas llaman a las otras, bien sean anlogas, o contrarias, no se produzcan con tanta actividad trayendo un conflicto a la conciencia. Pero al principio de las enfermedades mentales, o en estos estado semi-patolgicos, dir as -que constituyen el modo de ser habitual de todos esos intermediarios, cuyas anomalas cerebrales han descrito con tanto colorido los alienistas franceses- en los hereditarios y en estas pequeas neurosis de que me ocupo, el cerebro se encuentra torpe, embotado, laso; la asociacin de las ideas est como paralizada de una manera fugaz algunas veces, y de una manera permanente otras. El conjunto de pensamientos habituales no entra ya en accin o est debilitado; "el alma se encuentra vaca, dice Griesinger, y entonces la primera

percepcin, la primera idea que se presenta, se impone imperiosamente y no puede ser corregida, ni borrada, ni rechazada". Finalmente, todo pensamiento que surge de un modo accidental en el espritu del hombre, que le es sugerido por alguna circunstancia fortuita, puede implantarse sobre un "terreno mrbido" y convertirse en una idea delirante, que en virtud de cierta fuerza de multiplicacin del delirio, se transforma la oligomana en polimana, y finalmente pantomana [222.] . He aqu casi toda la fisiologa de las pequeas neurosis. Es difcil que en las pequeas dolencias, que he citado al comenzar este captulo, se llegue a ese trmino deplorable. Todos esos estados intelectuales ambiguos, entre los cuales hay muchos que estn muy lejos de ser francamente patolgicos, se explican por este mismo procedimiento o por otro anlogo. El predominio de una idea, la supremaca de un sentimiento que ha adquirido, ya sea por su vigor o porque dimane de un centro viciado, y que se impone a los dems, esa es, en resumen, la filiacin ms probable de estas "manchas" cerebrales que tantos ocultan tras una corteza de salud falaz e impenetrable. Todo el secreto est en espiar el momento, en descubrir el estimulante apropiado que pone en movimiento el grupo celular consabido. A veces l mismo, espontneamente, entra en ebullicin, como en los casos citados por Ball. El ruido de los truenos -por ejemplo- bastaba para despertar en dos de nuestros ms reputadsimos valientes, ciertos estados de nimos penosos, que constituan sus pequeas neurosis. La Madrid y el general Alvarado, que se hubieran batido solos contra una legin de demonios, no podan or tronar sin sentir sus carnes crispadas por el ms incomprensible terror. Alvarado se envolva en gneros de seda y hasta se echaba debajo de la cama para huir del rayo; y el general La Madrid caa de rodillas en un acceso de inconcebible pantofobia, acariciando el rosario y temblando como un azogado. Cuentan que le temblaban las mandbulas hasta reproducir ese repiqueteo desagradable que en el chucho del miedo produce el choque de los dientes; que lata con impaciencia su corazn y que una palidez lvida, la palidez del miedo supersticioso, invada sbitamente su rostro. Este sacudimiento emotivo profundo se difunda tanto que iba repercutiendo por todo el organismo; y, como sucede en estos casos, despertando todas las reacciones simpticas que son consecuencias y que constituyen uno de los fenmenos cerebrales ms curiosos. Propagndose al sensorium, "ese vasto reservorio de todas las sensibilidades del organismo", va a repercutir unas veces sobre tal o cual centro de la vida orgnica, con el cual est ms ntimamente asociado, otras sobre tal o cual grupo muscular, determinando as estas asociaciones simpticas de los msculos. Esas reacciones orgnicas inconscientes que expresan hacia afuera las diferentes tonalidades de las emociones y la manera especial con que el sensorium ha sido primitivamente conmovido [223.] . As es como se explican los efectos sbitos y difusos del miedo, que tiene, como ninguna pasin, el poder de llevar su influjo sobre todos los aparatos de la vida. Cuando los grupos musculares de la cara son los solicitados, la fisionoma expresa en un lenguaje mudo las impresiones ntimas concentradas en el fuero interno; cuando es sobre la inervacin visceral que se propaga el sacudimiento primitivo, es el corazn el que entra en una especie de convulsin, o son los intestinos y sus esfnteres los que ms directamente reciben el influjo de ese miedo aniquilante, que habitualmente elige como manifestacin suya exclusivamente esta deplorable caracterstica intestinal [224.] .

Estos estados del nimo son incurables; tan ineludibles como el sacudimiento emotivo que los produce y que es un fenmeno instantneo, brusco, orgnico en muchas personas que no se sustraen jams a su influjo. Olavarra no entraba jams a un cuarto oscuro, ni dorma sin luz; extraa aberracin de un carcter varonil, que tena la pasin del peligro y para quien el combate desigual, usurario, de uno contra veinte, ejerca una fascinacin mgica e irresistible. Olavarra maniobraba con sus lanceros al frente de la metralla enemiga "como en un campo de parada"; pero senta algo que le crispaba el cabello y que lo clavaba sobre el suelo, en presencia de ciertos peligros imaginarios, pueriles, ridculos, pero de un poder soberano para su cerebro lleno de candidez y de bondad. Sus soldados lo atribuan al terror supersticioso que le inspiraban "las nimas". En realidad, esa era su pequea neurosis. Cuentan que para el fraile Aldao era de muy mal augurio perder el rebenque antes de entrar a un combate: as es que lo cuidaba tanto como a su lanza. Quiroga no sala jams de su casa el da trece, ni daba batalla, ni emprenda nada de fundamento. El poeta Lafinur, ms famoso por sus extravagancias que por sus versos plidos y exanges, era un hipocondraco reputadsimo entre sus contemporneos. Segn se me ha referido, no poda subir a una torre (o atravesar una plaza probablemente), pasar un puente, mirar un espacio vaco cualquiera, sin sentir vrtigos, sin "rsele la cabeza", como se dice vulgarmente. "Estas idas de cabeza", en presencia del espacio, constituyen el sntoma capital de una curiosa forma de nerviosismo recientemente estudiada, una manera de ser de la emotividad anormal de los hipocondracos y de tantos otros "cerebrales". Es la "agorafobia" de los autores alemanes, el "terror de los espacios" de los franceses: una neurosis caracterizada por un terror extremo, experimentado sbitamente a la vista de un espacio de ms o menos extensin y por la imposibilidad absoluta de atravesarlo solo. Disminuye cuando el paciente se apoya sobre un bastn o un paraguas, etc., o si le tiende la mano alguna otra persona. Era la enfermedad de Pascal, quien, pasendose un da en una carroza sobre el puente de Neully, vio que los caballos mordan el freno, que los dos primeros se precipitaban en el Sena, pero que en el instante de la cada y a consecuencia de su misma impulsin, rompanse los tiros y el carruaje se detena sobre el puente. Despus de este incidente Pascal crea ver siempre a su izquierda un abismo que le impeda avanzar, a menos que le dieran la mano, o que se le colocara algn objeto en que pudiera apoyarse. El "agorafbico" no da un paso ni atrs ni adelante, ni avanza, ni retrocede; todos sus miembros tiemblan, palidece, se alarma de ms en ms, se sostiene apenas sobre sus piernas oscilantes y queda parado inmvil, convencido de que jams podr afrontar este vaco, este lugar desierto, este espacio que se presenta aterrante delante de sus ojos [225.] . "Imaginaos -agrega Legrand du Saulle- que miris un abismo profundo que se abre sbitamente a vuestros pies, imaginaos estar suspendido sobre el crter de un volcn en erupcin, que atravesis el Nigara sobre una cuerda rgida, que rodis por un precipicio, en fin, y la impresin recibida no podr ser ms temible, ms pavorosa que la provocada por el terror de los espacios". Una sensacin anloga, de un origen igual probablemente, es la que experimentan las naturalezas nerviosas que sienten vrtigos a una altura pequea; que no pueden asomarse a un balcn, atravesar sobre una tabla, dormir a oscuras ni ver una gota de sangre, como les pasa a ciertas personas que, sin embargo, no son pusilnimes. El "terror de los espacios" es una variedad ms temible de este mismo estado de eretismo medio histrico que produca las "pequeas neurosis" de Alvarado, La Madrid, etc. Y es probable que los inconcebibles

terrores que aquejaban con tanta imprudencia a estos arrogantes paladines, vinieran acompaados de esa enfermedad, comparada por Westphall al pavor que se producira en un hombre al concentrarse sbitamente y sin saber nadar en medio de un mar inmenso. Otra pequea neurosis, que por su olmpica magnitud aparente, sus proporciones ampulosas y sus grandes efectos, bien podra llamarse la gran neurosis de Rivadavia, era la exageracin que tena este ilustre estadista de la nocin de su personalidad psquica, que daba a sus actos y a sus maneras la magnificencia artificial de los megalmanos y que tal vez provena de la exuberancia con que se haca en su cerebro la irrigacin sangunea (?). Rivadavia era un tanto pletrico, de cuello apopltico, de vida sedentaria ms bien, y de un apetito copioso. Coma mucho y bien, y como tena ciertas tendencias congestivas que se revelaban en su rostro ancho y en sus ojos sanguinolentos, viva con su cerebro habitualmente congestionado. Los lipemanacos, cuyo sensorium, falto de estmulo sanguneo normal, cae en un periodo de atona, se sienten deprimidos, como humillados y atnitos. El manaco, por el contrario, cuando el aflujo de sangre se hace en las redes de su corteza gris, con una viva energa, con una persistencia regular, que, sin afectar las proporciones depresivas de las congestiones pasivas, sostiene con cierta lozana la vitalidad de la clula, se siente exaltado en su potencia fsica y mental, se siente engrandecido, magnificado, ms fuerte, y ms potente que nunca. Como la actividad vital desborda en ellos bajo todas las formas de expresin, la nocin de su personalidad se amplifica, se agranda, se hincha al mismo tiempo [226.]. Era pues, en Rivadavia, cuestin de mayor o menor aflujo de sangre sobre su cerebro naturalmente predispuesto por causas de un orden completamente desconocido. Con ciertos elementos adquiridos, y esta disposicin a que aludimos, estaba constituida esa especie rara de delirio de las grandezas, incierto y oscilante, que imprima, como creo haberlo dicho en otra parte, un sello imborrable a todos sus actos y que se mantuvo siempre dentro de los lmites saludables de una noble y apasionadsima aspiracin. Es suficiente que sobrevengan algunas modificaciones en la irrigacin sangunea de las redes del sensorio para que "las manifestaciones funcionales cambien de aspecto y pasen sucesivamente de la faz de depresin extrema a la faz extrema de las ms franca excitacin". Estas son las "pequeas neurosis". Ahora completad el estudio en vos mismo, lector curioso, si acaso habis sentido alguna vez rozar por vuestro cerebro algunas de esas mariposas negras del pensamiento.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

APNDICE Francia Cuando principi a recoger datos sobre la vida del Doctor Francia, dirig al Sr. D. Gregorio Machan las siguientes preguntas que me fueron contestadas de la manera que va a verse. No quiero pasar la oportunidad de tributar a este dignsimo caballero todo el agradecimiento que debo a sus bondades. Muchsimos de los importantes datos sobre la vida del Dictador me los ha suministrado l, ilustrndolos con comentarios y ampliaciones que yo aprecio en su justsimo valor. El Sr. D. Gregorio pertenece a una de las familias ms distinguidas y ms antiguas de la colonia, y fue sobre ella, ms que sobre ninguna otra, que la rabia biliosa del famoso hipocondraco se ensa durante veinte aos, fusilando al padre despus de haberlo tenido quince aos

sumido en una mazmorra, privndola de su fortuna y hacindola pasar por mil martirios fsicos y morales. *** Contestacin del Sr. Loizaga Puede saberse si entre sus antecesores ha tenido locos, apoplticos, borrachos, paralticos? De qu murieron sus padres? - No se recuerda. Sus hermanos, ha sido alguno loco, ebrio, paraltico, etc.? - Los dos hermanos han sido locos. Qu clase de gente eran sus padres? - Gente vulgar. Sus primeros aos, dnde los pas, y cul era entonces su carcter? - No se recuerda. De qu enfermedades padeci en esa edad? - Se ignora. De qu enfermedad padeci despus en su edad adulta y en su vejez? - Hipocondra o histrico. Cul era antes de ser dictador su ocupacin habitual, sus relaciones, su modo de ser? - La abogaca, relaciones escasas, carcter raro, misntropo. En qu ganaba su vida? - Defendiendo pleitos. Tena valor personal? - Cobarde. En su juventud o su edad adulta se le conocieron algunos amores? - Se le han conocido como tres hijos; amor, parece imposible. Se le conocen grandes contrariedades en su vida? - No. Qu edad tena cuando murieron sus padres? - No se recuerda. Tena costumbre de medicinarse o purgarse? - Enemigo de toda medicina en su edad madura. Era aficionado al juego, a la bebida, o se le conoca algn otro vicio? - Al juego, antes de ser dictador. Qu manas, rarezas o extravagancias se le conocan en su juventud o en su vejez? - Hacer mal; misntropo. Durante su dictadura o en alguna otra poca se le conocieron algunos rasgos de loco? No; y quiz siempre lo fue. Cules fueron sus ocupaciones durante su tirana? - Tiranizar; como administrador, nada. De qu enfermedad se dijo que haba muerto? - Hidropesa. Tena un carcter variable, o era taciturno y sombro? - Carcter desigual, luntico. Qu preocupaciones y supersticiones tena? - Ninguna; fantico anti-religioso. Se le conoci en alguna poca de su vida alguna amistad estrecha? - Ninguna; ni con sus hermanos. Fue repentina su muerte? - No. A qu edad volvi al Paraguay? (De sus estudios en Crdoba). - De treinta aos aproximadamente. *** Contestacin del Sr. D. Gregorio Machan A 1. y 2. No tenemos noticias.

3. Dos hermanos han sido locos por temporadas. 4. Mameluco Paulista fue al Paraguay contratado para la elaboracin del tabaco negro, y se cas con una criolla de clase poco conocida, seguramente. 5. Los pas en la Asuncin: ya joven fue a Crdoba a continuar sus estudios, protegido en un todo por el espaol D. Martn Aramburu, donde manifest mal carcter, llegando a herir con un cortaplumas a un condiscpulo suyo. 6. No se tienen noticias. 7. Histrico o hipocondra: frecuentemente crea morirse, llamando a su lado al mdico espaol D. Juan Lorenzo Gauna y al Cannigo Dr. Zavala: entonces deba ser an creyente catlico. Siendo ya dictador, no se le conoci enfermedad, metodizando su modo de ser en general. 8. La de Abogado; aficionado al juego de naipes y al trato de gentes alegres; pocas relaciones con gentes de posicin; raro, intolerante y desptico con sus clientes de toda clase. 9. En su profesin de Abogado; por herencia tena casa en la ciudad, y una quinta como a una legua fuera de ella. 10. Manifestaba valor; mas generalmente se le ha tenido por cobarde. Molas, en su descripcin histrica del Paraguay, dice: "Era atento, fraudulento, embustero, suspicaz, tmido, inaccesible, ladrn e impo"; y Molas deba conocerle. [227.]. 11. Hemos dicho que era aficionado al trato de gente alegre (mujeres de vida alegre); amor, amistad, crese que nunca tuvo. Ri con el padre hasta levantarle la mano y rechazando toda reconciliacin con l en los momentos ltimos de su vida; vivi siempre peleado con sus hermanos, fusil a un sobrino, apres a otro; tuvo "tres hijos", que reconoci a su modo, pero no les trat, sepultando a uno de ellos en un calabozo, slo porque le pidi en su cumpleaos, como gracia, el alivio o libertad del que fue su maestro y estaba en prisin, etc. 12. No. No obstante, recordaremos, que en su edad adulta, fue tres veces maltratado a palos por rivalidad y pretensiones amorosas por un joven Arias, argentino, Vicente Cabaa, paraguayo, padre de familia y Manuel Pabor, d., d. Del primero se ha dicho que fue asesinado, siendo Francia dictador y atribudosele a ste el asesinato; el segundo fue desterrado a una nueva poblacin, cerca de las fronteras del Per con toda su larga familia; y el tercero puesto en prisin, arrastrando cadenas y destinado a trabajos forzados. A ms; habiendo solicitado casarse con una nia de familia distinguida, fue rechazado, lo que se ha dicho le contrari bastante. La nia cas despus, y Francia, manteniendo un odio tenaz durante su gobierno, se veng de la familia de la nia y en su esposo con prisiones, fuertes multas, y fusilamiento de este ltimo despus de 14 aos de una prisin cruel. 13. No se recuerda. Tendra ms de 40 aos cuando muri el padre; respecto a la madre, no se hacen recuerdos. 14. No se sabe; mal cuidaba su salud en un todo. 15. Al juego bastante, antes de ser dictador. 17. No. Mantena arrebatos y visiones propias de su hipocondra y misantropa. 18. Su gobierno: mas sin coaccin alguna, y consultando su bienestar y sobre todo su conservacin. 19. Hidropesa: en pocos das de gravedad. 20. Variable: irascible como agradable, segn el estado atmosfrico. 21. Ninguna: ateo e ilustrado. 22. Ninguna: vean contestacin 11.

23. No: su gravedad conocida de pocos das. 24. No se recuerda: tal vez de 30 aos aproximativamente. Es conforme a recuerdos y noticias de tradicin. *** Al alcalde provincial del primer voto El Dr. D. Jos Gaspar Francia y Velasco, hijo legtimo del capitn miliciano de artillera, Dr. Garca Rodrguez y Francia y de Doa Josefa Velasco, finada, ante V. m. conforme a derecho comparezco y digo que a mis derechos conviene dar informacin plena de mi genealoga y conducta, y para ello suplico a la justificacin de V. m. se sirva recibrmela con citacin del Sr. Procurador Sndico General de ciudad, examinando bajo juramento los testigos que presentar, al tenor de las preguntas siguientes: Primeramente, digan si conocen al dicho Garca Rodrguez de Francia, y si conocieron a Doa Josefa de Velasco, al Dr. Mateo Flix de Velasco y a Doa Mara Josefa de Yegros y Ledesma, y si son comprendidos en las generalidades de la ley? It. Digan si les consta que el expresado Dr. Garca Rodrguez Francia fue casado y velado segn mandato de la Santa Madre Iglesia con dicha Doa Josefa de Velasco, y si de este matrimonio fu habido, y procreado legtimamente, y soy tenido, y reputado de pblico y notorio por tal hijo legtimo de ellos? It. Digan, si saben y les consta, que la dicha Doa Josefa de Velasco fue hija legtima de los expresados D. Mateo Flix de Velasco, y Doa Mara Josefa de Yegros, de pblico y notorio? It. Digan, si les consta, que la extirpe de los Yegros es una de las ms nobles de esta provincia, de pblico y notorio? It. Digan, si les consta, que el referido D. Garca Rodrguez Francia, desde muchos aos hasta la actualidad ha servido y est sirviendo en las milicias de esta provincia en el grado de capitn de artillera de ellas con desempeo de su empleo? It. Digan, si me conocen de trato y comunicacin, y si les consta, que desde que vine a la Universidad de Crdoba he cargado hbitos talares, vistiendo discretamente, y si mi conducta moral ha sido irreprensible sin haber dado la ms mnima mala nota de mi persona, antes s mucho buen ejemplo con mi recogimiento y sujecin en casa, obediencia y veneracin a mi padre? Y evacuada esta informacin se ha de servir la integridad de V. m. pasar vista de ella a dicho Sr. Procurador General, consecutivamente ponerla en mano del Ilustre Cabildo para que se sirva exponer en el asunto cuanto tuviere conveniente en obsequio de la verdad y de la justicia. Por tanto: A V. m. pido, y suplico, se sirva haberme por presentado y recibirme la ofrecida informacin, proveyendo en lo dems, segn y como llevo pedido en justicia, y juro por Dios y una Cruz no proceder de malicia, sino porque as cumple a mis derechos, etc. Dr. Jos Gaspar Francia. ***

Asumpcin, Marzo veinte y seis de mil setecientos ochenta y siete. Por representada. Recbase a esta parte la informacin que ofrece, precediendo citacin del Sndico Procurador General de ciudad. Francisco Olegario de la Illoxa. Ante mManuel Bentez, Esc. Pco. de Gbo. y Cdo. *** En veinte y siete del mismo, cit en su perzona a D. Jos Gonsalez Ros, Sndico Procurador General para la informacin prevenida, y firm, de que doy f. Josef Gonsalez Ros. Bentez. *** En la ciudad de la Asumpcin del Paraguay, en veinte das del mes de Julio de mil setecientos ochenta y siete aos en consecuencia del auto que antecede, present la parte por testigo de su informacin a D. Martn de Azuaga, de quien por ante m recibi juramento y lo hizo por Dios Nuestro Seor, y una seal de Cruz encargo del cual prometi decir la verdad de lo que supiere y fuere preguntado: en cuya consecuencia se procedi a examinarlo por los puntos del interrogatorio y responde: A la primera que el declarante conoci a todos los contenidos en esta pregunta de trato y comunicacin, e igualmente a D. Garca Rodrguez Francia, con quien no es comprendido en las generales de la ley. A la segunda, dijo que es pblico y notorio en esta ciudad, que la finada Doa Josefa Velasco fue casada legtimamente, segn ritos de Nuestra Santa Madre Iglesia, con el contenido D. Garca Francia, de cuyo matrimonio fue habido y procreado el Dr. D. Gaspar Francia, lo cual es pblico y notorio en sta, sin voz en contrario. A la tercera, dijo, que igualmente es constante en sta, que la referida finada Doa Josefa de Velasco fue hija legtima de D. Mateo Flix de Velasco y Doa Mara Josefa Yegros, quienes fueron casados en sta legtimamente, lo cual consta de positivo. A la cuarta, dijo, que el declarante ha tenido por nobles y de distinguida sangre a la extirpe de los Yegros y por tal ha sido conocido por todos generalmente, sin voz en contrario. A la quinta, dijo, que del mismo modo le consta de positivo que D. Garca Rodrguez Francia es y ha sido de muchos aos a esta parte Capitn de artillera en sta, sirvindolo con exactitud y eficacia cual exige su conocida conducta y celo al real servicio. A la sexta y ltima, dijo, que adems de que el declarante conoci al presentante anteriormente de pasar a la ciudad de Crdoba a seguir sus estudios y an desde su niez, en cuyo tiempo lo reconoci por la arreglada conducta sujeta en su natural, mucho ms ahora que regres de la Universidad, viviendo en casa de su padre, sujeto a sus rdenes y por consiguiente irreprensible su conducta, sin notrsele el ms mnimo defecto, antes s por el contrario, adornado de virtudes que han sido dignas de las mayores atenciones: siendo igualmente cierto que se viste con hbitos talares, todo lo cual le consta que es positivo por haberlo presenciado y palpado por la continua frecuencia de la llegada a su casa. Igualmente lo dicho y declarado es la verdad en cargo del juramento, etc., etc., etc. Francisco Olegario de la Illoxa.

Martn de Azuaga. Ante mManuel Bentez, Escribano de Gobierno. *** En el mismo da present la parte por testigo de su informacin a D. Juan Jos Bazn de Predraza, que hizo las mismas declaraciones que el anterior testigo, agregando que conoci al Dr. D. Jos Gaspar Francia, que desde que vino de la Universidad de Crdoba ha cargado hbitos talares vistiendo discretamente y que su conducta moral ha sido y es irreprensible, dando mucho buen ejemplo con su recogimiento y sujecin en su casa, obediencia y veneracin a sus padres: hacindose admirable su prudencia en los pocos aos que cuenta: y que a ms de esto el declarante ha reconocido ntimamente en el dicho doctor una vasta ciencia en letras divinas y humanas y un genio apacible y amable y una grande aplicacin a las letras. Ante mManuel Bentez *** En la misma fecha se presentaron D. Juan Bautista Goyx, D. Juan Bautista Caiza, D. Fernando Fernndez de la Mora, D. Antonio M. Viana y D. Juan Jos Echeverra y declararon ser cierto lo dicho por los anteriores testigos. Ante mManuel Bentez *** Mediante a no presentar la parte ms testigos, dse por concluida la informacin pedida: corra traslado de ella al Sndico Procurador General para que exponga sobre ella lo que convenga a favor del pblico. Illoxa. Ante mManuel Bentez *** En el mismo da entregu en traslado estos autos al Sndico Procurador General con ocho fojas hbiles; de ello doy f.Bentez. *** Sr. Alcalde ordinario de 1. voto. El Sndico Procurador de ciudad, habiendo visto la informacin procedente sobre la limpieza de sangre y vuena conducta de el Dr. D. Josef Gaspar Francia, yjo legtimo del Capitn de Artillera D. Garca Rodrguez Francia y de Doa Josefa Belasco, besinos de esta Ciudad, dise que no encuentra cosa alguna que oponer contra ella y en subirtud seservir la Integridad de Vm. aprobarla en Justicia que pido. -Assumpcin y Agosto 4 de 1787. Josef Gonsalez de los Ros.

*** Assumpcin y Agosto ocho de mil setecientos ochenta y siete. Mediante aque la parte a espuesto berbalmente en este Juzgado no serle necesaria la remisin de este espediente al Ilustre Ayuntamiento: atenta la conformidad del Sndico Procurador General a la informacin vencida por el Dr. D. Josef Gaspar Francia. Aprubase en todas sus partes y para su mayor validacin interpongo en ella mi autoridad y sindical decreto, y mando se le entregue originalmente a la parte como lo tiene pedido, dndose testimonio si lo pidiere y pagando las costas de los acordado Francisco Olegario de la Illoxa. Ante mManuel Bentez. *** Al Seor Intendente y Capitn General: El Dr. D. Jos Gaspar Francia, Clrigo de Menores Ordenes ante V. S. en la forma que har lugar, parezco y digo: que por disposicin de V. S. como Vize Real Patrono, del Ilustrsimo Seor Obispo, ocup la Ctedra de Latinidad en los Estudios del Real Colegio de esta Ciudad, en cuio Ministerio serv por espacio siete meses poco ms o menos sin inters alguno, como es constante, y por promover nicamente la enseanza y adelantamiento de la juventud. Y sindome conveniente tener un documento justificativo de este Mrito: Suplico al Celo de V. S. se digne darme una Zertificacin de todo lo referido, o de los que V. S. en el Assumpto tubiere por conveniente en Justicia. Por tanto, A. S. pido y suplico, etc., etc., etc. Dr. Josef Gaspar Francia. *** D. Pedro Melo de Portugal, Coronel de Dragones de los Reales Ejrcitos, Gobernador Intendente y Capitn General de esta Provincia. Certifico ser cierto que el suplicante ha servido en el Real Colegio de San Carlos de esta Ciudad de Catedrtico de latinidad sin sueldo ni gratificacin alguna en los trminos y por los tiempos que se refiere en el anterior escrito, y a pedimento de la parte doy la presente firmado de mi mano sellado con el sello de mis armas y refrendada del infraescriptos Escribano y Notario Pblico en S. M. y Gobierno. En la Assumpcin del Paraguay a trece das del mes de Agosto de mil setecientos ochenta y siete. Pedro de Melo de Portugal. Ante mManuel Bachicas. *** El Dr. D. Antonio de la Pea, Dignidad de Arcediano de esta Santa Iglesia Catedral, y Cancelario Director de los Estudios de este Real Colegio de San Carlos. Certifico a todos los tribunales donde sta fuere presentada, que por disposicin del Vice Patrono Real de esta Provincia y del Ilustrsimo Seor Obispo estuvo el Dr. D. Jos Gaspar Francia el ao prximo pasado enseando latinidad en las aulas de dicho Colegio, cuyo ministerio, a ms de servirlo sin concepto a donacin alguna por espacio de siete meses, desempe cumplidamente y con adelantamiento de los respectivos estudiantes, as en su

enseanza como en su buen ejemplo. Y por ser as verdad, doy esta certificacin a pedido de dicho Dr. en la Assumpcin, a 2 de Agosto de 1787. Dr. Antonio de la Pea.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

APNDICE [Reproduccin textual]

GUILLERMO BROWN Costumbres usuales y hbitos del almirante Don Guillermo Brown.- Relatados por su camarero y ms tarde su abanderado S. S. R. G. Era el General Brown, un hombre sobrio, metdico en sus manjares, modesto en su traje usual, aseado y religioso ferviente en sus creencias catlicas. Se levantaba de cama siempre antes de salir el sol: pues jams durante el tiempo que con l serv, pude notar esta falta de costumbre. Su primer paso al levantarse, era dirigirse a su mesa privada, donde su despencero deba tener de pronto la tetera de t teido el ms fuerte posible: Pues para dos tazas, l ordenaba se le echara dos cucharadas de sopa: que ms tarde l mismo las meda en una tapa de un tarro de lata para ser exacto en la cantidad y no dejar al despencero que aumentara o disminuyera la cantidad: y por igual medida de dos tazas y media de agua hirviente deba condensar el t: Si estaba en el puerto le agregaba al t al tomarlo dos cucharadas de sopa con leche, no dejndola jams hervir: Y si estaba en viaje, lo tomaba solo, sin agregarle ningn espritu, pues era enemigo de las bebidas espirituosas; en este orden tomaba su t diariamente tres veces al da: Al levantarse, a la una en punto del da, y a las siete de la tarde en verano o a las cinco en invierno, esto con toda exactitud en la hora. Mientras l tomaba el t, su despencero tena que estar all parado e inmediato hasta que l terminara; despus le ordenaba se sirviera l del mismo t que quedaba en la tetera, agregndole nueva agua; y terminado mandaba lavar bien la tetera, no haciendo jams uso del t usado, poniendo el General especial cuidado en que la tetera estuviera siempre bien limpia al ponerle el t. Terminado que fuese el tomar su t, suba en cubierta, y su despencero proceda a la limpieza de su cmara, pasando el cepillo a jabn y arena en el piso de tabla, sacudir su ropa y si el tiempo era bueno traer a cubierta su colchn y cobertores para ventilarlos, y de ser tiempo malo en la misma cmara en una cuerda tirante abriendo las claraboyas o portizuelas de popa para ventilacin de su dormitorio. A las 8 en punto de todas las maanas, fuese el tiempo cual se fuere (an bajo de temporal), deba estar su almuerzo en la mesa, consistiendo en un bife a la inglesa algo crudn, con papas que l mismo las pelaba y en plato aparte su tarro de mostaza inglesa destirada con vinagre y una pequea dosis de sal que l mismo preparaba todas las maanas en la cantidad que usaba en el acto mismo de estar en la mesa: Si haba huebos tomaba tres huebos pasados por agua, muy blandos, colocados en una huebera o en un vaso por lo general: tomaba al concluir su almuerzo unas tajadas de pan con manteca o de galleta, cerrando su almuerzo con un vaso de vino de oporto o madera; desvindose de las costumbres inglesas de tomar el t o caf despus del almuerzo. En viaje y fuera de puerto, su almuerzo slo se diferenciaba en la carne fresca, o en los huevos si no los haban, superando estas faltas con tomar jamn, o tocino de holanda frito; en este caso agregaba a este manjar los incurtidos ingleses que bienen en tarros. A las doce, con la misma exactitud, deba estar la mesa puesta con la comida, que por lo general era frugal, pues el General a medio da era de bastante alimentacin: la sopa de su predileccin en el puerto cuando haba carne fresca era de cebada inglesa de la ms fina, lo que los ingleses llaman (pe-sup) y en biage con la carne salada que por lo general slo se coce con el tocino ingls, la alberjilla holandesa: Que es una sopa sustanciosa y se amolda al buen gusto con el tocino.

Los dems platos en carne fresca: el asado a la inglesa en un gran pedazo hecho al horno econmico algo crudn hasta salir de su interior la sangre, con papas y bastante salsa sustrado de la misma carne; y en biage la suplantaba con un gran pedazo de carne salada de Holanda, con papas cocidas en el orden ya indicado, que deban venir a la mesa naturales con otros platos que es inoficioso detallar que lo que antecede lo refiero para demostrar que este hombre, a pesar de su larga residencia en este pas, conserbava sus costumbres en alimentacin y usos los de su primitiva patria; tomando siempre por postre el bodn cocido de harina con pasas de Corinto y sus ingredientes de composicin de coac, grasa de baca y una pequea dosis de azcar, que hecho en una masa flegible envuelta en una limpia toaya de algodn, que es preferible al hilo, se cose solo en una bacija hirvindolo bastante hasta estar bien cocido, se pona en la mesa caliente, el cual, con una salsa preparada para mezclarlo en la cantidad que coma compuesta de vino oporto o gerez, era su manjar agradable como postre, pues nunca haca uso del dulce, pues slo alternaba algunas veces con el queso ingls. Del sobrante del bodn, pues por lo general era de tres libras de peso, a la tarde l haca su cena con tajadas delgadas del mismo bodn fritas en manteca inglesa de cuete, las cuales bien tostadas las tomaba con el t, lo cual en regular cantidad haca de esto el alimento de sena; no tomando otro alimento hasta la maana siguiente: Pues durante la noche, en aquellas que el General tena que estar de pie y atender a la navegacin, tomaba una que otra vez una taza de caf de cebada inglesa tostada, que suple e imita al caf de Habana, o Brasil, siendo ms saludable segn l lo deca: Pues era enemigo del verdadero caf (que deca: Los ingleses me quicieron enbenenar en las Antillas cuando me tomaron prisionero, con este lquido) del cual no daba a las tripulaciones racin de caf, y si lo tomaban tenan que comprarlo, que a pesar de no gustarle que la gente lo tomara, no lo prohiba; mas siempre en sus habituales manas del veneno, deca que el caf era un veneno. Esta regla en sus alimentos no la variaba, salvo en aquellas ocasiones que se trasbordaba de un buque a otro por las necesidades del mejor desempeo de las operaciones de guerra; mas como stas eran rpidas y perentorias, pronto volba a la Capitana, que era su buque predilecto el Belgrano (pues l deca mi Belgrano). En su ltima Campaa naval, fue este buque la Capitana, y solo en la suba del Paran lo dej por su mucho calado trasbordndose primero al bergantn Echage y ms tarde a la nueve de Julio (Alias Palmar), en la cual mand la accin de Costa Brava. Est dicho lo bastante con respeto a la sobriedad de su alimentacin. Pues como est dicho, l no veva vevidas espirituosas, mas que el vino muy regular y necesario en el acto de su manjar. Su modestia en traje y maneras eran singulares: De uniforme solo se le beha el da del combate, en cuyo acto se presentaba de toda gala, mostrando todas sus condecoraciones, su elstico y su invicta espada; terminada la accin, tornaba el General a su hbito usual, distinguindose solo en su gorra de galn a lo marino, la cual no abandonaba de su cabeza, aun bajo del agua y el temporal, cambindola as cuando el agua ya la humedecido, a fin de conservar siempre su cabeza seca. Sus rdenes, como todas sus relaciones con sus subalternos, eran siempre afables: Revelando la modestia: Y slo en los casos imperiosos del servicio era enrgico y terminante, revelando su autoridad. Religioso en sus creencias catlicas, sin imponerlas a bordo a nadie; por cuanto cada uno las observaba segn su conciencia. No se usaba como en otras armadas extranjeras en las cuales a los domingos tienen establecido horas de misa, segn las religiones del Estado;

Brown al domingo, dejaba que su tripulacin lo observara como mejor fueran sus creencias religiosas; as era que en ese da la gente fondeaba en Puerto a tan solo se le obligaba a vestir de limpio, y a la Oficialidad con el mejor traje; al buque lo diferenciaba con cruzar sus bergas de juanete, enarbolar la mejor y ms grande de la bandera como igualmente la corneta de su insignia: No permitiendo ningn trabajo a bordo eseptuando a aquellos que en orden a la seguridad suprema que se hacen necesarios a las naves que flotan sobre el agua. El General en estos das se le beha contrado en su Camarote o Cmara distrado en lecturas religiosas; y si suba en cubierta se paseaba al costado estibor solo, muy rara vez hablaba con nadie. A ms de estos hbitos religiosos, sabido es que l haca donacin mensual de una parte de sus haberes a las Monjas Catalinas; a las cuales haca esta donacin en aras de sus creencias, teniendo especial empeo en que se les entregara, aunque sus sueldos no hubieran salido de Tesorera. Algunas veces el que relata estos apuntes le ha odo decir que aquellas mujeres confinadas en un Claustro eran ms dignas de su aprecio que muchas de las que en las calles lucan su lujo. A ms de esto tena por costumbre al acostarse, fuese a la hora que fuese, se percignaba. Su dormir era aveces tranquilo, notndose algunas veces, y siempre como signo de su prxima mana, que algunas noches era muy soador; al extremo de alarmar a su camarero: Una de estas noches el referido despencero se acerc en puntas de pies a la puerta de su Camarote a escuchar un montono dilogo que deca medio dormido: Porqu, Dios mo, permitis que me envenenen. Su despencero creyndolo despierto guard sigilo, pero observ que al instante seguido call y roncaba como totalmente dormido, y no se not hasta la siguiente maana ninguna alteracin en el sueo. Al amanecer de esa noche, al aclarar, el General se levant precipitadamente, no quiso tomar su t, y se espres de esta manera: A bordo hay envenenadores: Yo los voy a castigar, esto diciendo, se paseaba en su Cmara; y en estos instantes, saliendo de su Camarote de la segunda Cmara el Oficial Alvaro Alzogaray, que haca entonces de su Secretario, y fue entonces cuando lo mand encerrar en su alcoba arrestado a pan y agua, como ya est referido por el mismo autor de estas lneas, y comprobado por cartas existentes del finado Coronel Toll a este respecto. Creo ser lo suficiente, y no abundar en este relato. Dejo al estudio de una autoridad ms competente las observaciones filosficas, que agregados estos relatos a los ya hechos sobre sus manas que tanto han dado que hablar al espritu del alma de este hombre cuya vida en sus dos tercios consagr en Cuerpo y alma en servir a su patria adoptiva la " Repblica Argenlina ". Los hijos de esta tierra sabrn algn da estimar los importantes hechos de rmas con que l contribuy a afianzar la existencia de la Nacin. Los filsofos se encargarn de la parte moral y espiritual de su alma: A m solo me compete decir: Que lo consider y le tribut respeto: 1. por su valor e intrepidez; -2. por cualidades en partes desarrolladas, y por m reconocidas prcticamente como testigo ocular; -3. por los sentimientos benvolos de humanidad: Por cuanto jams ejerci actos de tirana, aun con sus enemigos. Es el nico tributo que a m me compete rendir a su memoria: 1. Por patriotismo Argentino, por sus relevantes servicios. -2. Por ser un deber tributar respeto a los hombres a cuya alma se amoldaba la de Guillermo Brown. Buenos Aires, Abril 14 de 1881. S. J. R. Gonzlves.

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Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina / 1878-1882 Jos M. Ramos Meja (1849-1914) Fuente: Segunda edicin (completa en 1 volumen) con un prlogo de Jos Ingenieros; Buenos Aires, La Cultura Argentina, 1915.

Notas del autor 1. GARNIER: "Dictionnaire des sciences mdicales". 2. LUYS: "Le Cerveau". 3. LUYS: "Le Cerveau". 4. LUYS: Ob.cit., pg. 55. 5. Vase: "Archivos" citados, 1869, pg. 671; y LUYS, ob. cit. 6. POINCARE: "Leons sur la physiologie du systme nerveux".

7. MARCE: "Trait pratique des maladies mentales". 8. LEGRAND DU SAULLE: "Folies hrditaires". 9. Cit. por LEGRAND DU SAULLE. 10. GRIESINGER: "Maladies mentales". 11. MOREAU DE TOURS escriba esto en el ao de 1859. 12. MOREAU DE TOURS: "Psychologie morbide". 13. GAUSSAIL: "De linfluence de lhrdit sur la production de la surexcitation nerveuse". 14. Ver GAUSSAIL, ob. cit. 15. Vase MOREAU DE TOURS, ob. cit., pg. 198. 16. LASEGUE: "Les exhibitionnistes". Gazette des Hopitaux, nmero 51, May 1877, 50e anne. 17. J. M. GUARDIA: "La Mdecine a travers les sicles". 18. Vase GUARDIA: ob. cit. 19. MOREAU DE TOURS: (Troisime partie: faits biographiques). 20. ZIMMERMAN: "La experiencia", pg. 288. 21. V. BIGOT: "Des priodes raisonnantes de lalination mentale". 22. LITTRE: "Auguste Comte et la Philosophie Positive". 23. DIDEROT: "Diccionario Enciclopdico", art. "Tesofos". 24. DARWIN: "Origine des Espces". 25. LOZANO: "Historia de la conquista del Paraguay, Ro de la Plata y Tucumn". 26. LOZANO: Tomo II, pg. 93. 27. PRESC0TT: "Historia de la conquista del Per". 28. Ver: PRESCOTT, ob. cit. 29. HERBERT SPENCER: "Principios de sociologa". 30. RIBOT: "La Herencia". 31. SARMIENTO: "Civilizacin y Barbarie". 32. JACOUD: "Trait de Pathologie Interne". 33. ESQUIROL: "Tratado de Enfermedades Mentales". 34. ESQUIROL: Id. 35. GINE Y PARTAGAS: "Tratado de Frenopatologa". 36. LUNIER: "De linfluence des grandes commotions politiques et sociales, etc., etc." 37. MITRE: "Historia de Belgrano", Tomo II. 38. MITRE: "Idem". 39. MITRE: Ob. cit. 40. MITRE: Ob. cit. 41. MITRE: "Historia de Belgrano", vol. II. 42. SARMIENTO: "Civilizacin y Barbarie". 43. SARMIENTO: "loc. cit." 44. JACCOUD: "Trait de Pathologie Interne". 45. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao" 46. RIVERA INDARTE: "Rosas y sus opositores". 47. Cuando digo espritu, alma, etc., me refiero al conjunto de las funciones cerebrales. 48. MAUDSLEY: "Fisiologa y Patologa del espritu". 49. MARC: "De la folie considre dans ses rapports avec les questions mdicojudiciaires". 50. Cit. por MAUDSLEY.

51. MAUDSLEY: "Le crime et la folie". 52. Ver FALRET: "La folie raisonnante". 53. MOREAU DE TOURS: "Psychologie Morbide". 54. SARMIENTO: "Civilizacin y Barbarie". 55. Ver LEGRAND DU SAULLE: "Etudes mdico-legales sur les pileptiques". 56. LEGRAND DU SAULLE: Ob. cit. 57. TROUSSEAU: "Clnica Mdica del Htel-Dieu". 58. RIVERA INDARTE: "Rosas y sus opositores". 59. "Diabluras de Rosas". 60. RIVERA INDARTE: "Rosas y sus opositores". 61. RIVERA INDARTE: Ob. cit. 62. LAMAS: "Escritos polticos y literarios". 63. LAMAS: Ob. cit. 64. LASEGUE: en "Gazette des Hospitaux", nm. 51, mayo, 1877. 65. VICTOR BARRANT: "Exposition des violences, outrages, etc., etctera". 66. "The Britannian" nm. 4, Junio 25 de 1842. 67. LAMAS: "Agresiones de Rosas". 68. Vase: RIVERA INDARTE, "Rosas y sus opositores". 69. MARCE: "Trait pratique des maladies mentales". 70. LEGRAND DU SAULLE: "Folie hereditaire". 71. LEGRAND DU SAULLE: Loc. cit. 72. SARMIENTO: "Civilizacin y Barbarie", pg. 179. 73. LEGRAND DU SAULLE: "Folie hereditaire". 74. LEGRAND DU SAULLE: Loc. cit. 75. Esto me lo ha referido el seor don Juan I. Ezcurra y lo veo consignado en la obra de X. Marmier, titulada: "Lttres sur l'Amerique", tomo 2, pg. 301. 76. SCHLAGER: "Sur les lsions de lintelligence, conscutives a lbranlement du cerveau". 77. JACCOUD: "Trait de pathologie interne". 78. MERCIE: "Mmoire sur la maladie de J. J. Rousseau". 79. MAXIME DU CAMP: "Paris etc." - "La Possession". 80. DESPINE: "Psychologie Naturelle". 81. FOVILLE. 82. LAMAS: "Agresiones de Rosas". 83. LAMAS: "Escritos polticos". 84. DESPINE: "De la folie". 85. FRANCISCO BARBARA: "Vida de Rosas". 86. LAMAS: "Escritos polticos". 87. Un amigo de cuya sinceridad no puedo dudar, me ha referido que Cuitio era un hombre ejemplar antes de ingresar a la Mazorca. Fue agente de Polica en Buenos Aires por los aos de 1833 a 34 (?), siendo Jefe Poltico el seor Somalo. Su moralidad y buenas costumbres, como empleado y como hombre, le granjearon el aprecio de sus superiores. Si como no dudo es cierto esto, la idea de su estado enfermizo producido por todo ese cmulo de causas, que ya hemos estudiado, confirma mis aserciones. Ms an, s se recuerda que Cuitio sufri una hemiplejia que lo tuvo postrado por mucho tiempo. Este ltimo dato lo ha referido el doctor Langenhem. 88. RIVERA INDARTE: "Rosas y sus opositores".

89. SIMPLICE: en la "Union Medicale". 90. LAMAS: "Agresiones de Rosas". 91. LAMAS: "Agresiones de Rosas". 92. LAMAS: "Escritos polticos". 93. LAMAS: "Escritos polticos". 94. LAMAS: "Escritos polticos". 95. CALMEIL: "De la folie considre sous les points de vue pathologique, judiciaire et historique". 96. PAUL DE SAINT-VICTOR: "Hombres y Dioses". 97. A. DUMARSAY: "Histoire Physique, etc. du Paraguay". 98. Del documento que insertamos en el Apndice resulta que la madre de Francia era de una de las principales familias del Paraguay. Pero, segn informes que tengo de otra fuente, era una mujer vulgar y de origen completamente oscuro. 99. Datos suministrados por el seor Machain. 100. J. P. y V. P. ROBERTSON: "Cartas sobre el Paraguay", tomo II, pg. 297. 101. JUAN M. GUTIERREZ: "Vida del doctor don Juan B. Maziel". 102. GUTIERREZ: Ob. cit. 103. GRATIOLET: "La Fisionoma". 104. VICENTE F. LOPEZ: "Historia da la Revolucin Argentina". 105. VICENTE F. LOPEZ: "Historia de la Revolucin Argentina". 106. EL DOCTOR GUTIERREZ, en sus "Apuntes biogrficos de escritores y oradores, etc.", dice que el clebre Auditor de Guerra hizo sus estudios en Crdoba, pasando despus a Chuquisaca a completarlos. 107. Vase en el "Ensayo" de FUNES, el rgimen del Colegio Monserrat. Era brbaro. 108. LUYS: "Trait des Maladies mentales". 109. LUYS: Obra citada. 110. RENGGER Y LONGCHAMP: "Revolucin del Paraguay". 111. Apuntes suministrados por el seor Machain. 112. GRIESINGER: "Maladies mentales". 113. RENGGER Y LONGCHAMP: "Revolucin del Paraguay". 114. KRAFFT-EBBING: Obra citada. 115. Datos suministrados por el seor Machain. 116. DAGONET: "Trait des maladies mentales". 117. Creo que es en el libro de RENGGER donde se dice que Francia intent una vez fusilar a su hermana por el "delito" de haberse vuelto a juntar con su esposo. 118. El seor Navarro, en el folleto que citamos en el captulo anterior, afirma que Francia era gotoso; el seor Alvarios me asegur que el ao 63, cuando estuvo en el Paraguay, don Vicente Etigarribia le haba afirmado lo mismo. Creo tambin, aunque no tengo seguridad, que Molas y Robertson lo dicen. La gota es una de las ditesis, cuya influencia patognica sobre la produccin de la neurosis est fuera de toda duda (Grasset). Recurdense, en comprobacin de este aserto, los trabajos de Trousseau, Gueneau de Mussy, etc., etc. La jaqueca es una de sus manifestaciones frecuentes. El asma, segn Jaccoud y otros autores, es uno de los estados patolgicos cuya correlacin con la gota es evidente. Los accesos epilpticos pueden igualmente depender de ella en muchas ocasiones. Van Swietten cita un caso en el cual los ataques epilpticos cesaron tan pronto como aparecieron los accesos de gota. Garret habla de muchos ejemplos del mismo gnero y Lynch da dos casos que que le parecen demostrativos a Jaccoud (Grasset). Sdiber, Klein y Musgrave refieren ejemplos de

histeria en los cuales la neurosis desapareca ante un ataque de gota. Stoll ha visto una corea gotosa, Sauvage y Ackerman un ttanos y varios autores alemanes y franceses han observado casos de locura producidos por esa ditesis. 119. ROBERTSON: "Cartas sobre el Paraguay". 120. MOLAS: "Descripcin histrica de la antigua Provincia del Paraguay". 121. "Clamor de un Paraguayo", atribuido a MOLAS. 122. ROBERTSON: "Cartas sobre el Paraguay". 123. ROBERTSON: Id. 124. RENGGER y LONGCHAMP: Obra citada. 125. "Clamor de un Paraguayo", atribuido a MOLAS. 126. MOLAS: Provincia del Paraguay. 127. RENGGER y LONGCHAMP: Obra citada. 128. RENGGER y LONGCHAMP: "Revolucin del Paraguay". 129. RENGGER y LONGCHAMP: Obra citada. 130. RENGGER y LONGCHAMP: Obra citada. 131. "Veinte aos en las crceles del Paraguay", etc. 132. El seor Pea (el ciudadano Paraguayo) deca que varias veces haba intentado, ocultndose detrs de su ventana, ver al Dictador, pero que al sentir el ruido de la silla se haba retirado posedo de un terror inmenso. 133. RENGGER Y LONGCHAMP: Obra citada. 134. "Veinte aos en los calabozos del Paraguay". 135. MARCE: "Trait des maladies mentales". 136. Del "Diccionario" de GARNIER. - Aos 1877 y 1880. 137. Datos del Registro Oficial, ao 1839. 138. "Clamor de un Paraguayo", atribuido a MOLAS. 139. V. F. LOPEZ: "Historia de la Revolucin Argentina", tomo 3.0. 140. Ver KRAFFT-EBING. 141. KRAFFT-EBING: Obra citada. 142. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao". 143. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao". 144. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao". 145. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao". 146. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao". 147. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao". 148. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao". 149. Toda esta sintomatologa del alcoholismo, la copio de un "Avis sur les effets de l'alcohol" publicado en los "Comptes-rendus du Congrs Internacional pour l'tude des questions relatives a l'alcoholisme, 1878". 150. Avis sur les dangers, etc. etc. 151. Avis sur les dangers, etc. etc. 152. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao". 153. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao". 154. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao". 155. SARMIENTO: "Vida del Fraile Aldao". 156. LYON: "Diario de viaje". 157. Estas divisiones de las tres faces por que atraviesa el hombre pertenece a LETOURNEAU; las copio de su libro "Science et materialisme".

158. Segn la antigua teora slo las mujeres padecan de histerismo. Esta opinin, dice Grasset en su "Tratado de enfermedades nerviosas", debe hoy abandonarse completamente. Ch. Lespois, hace mucho ya, y sobre todo Briquet, han puesto fuera de duda esta importante cuestin, estableciendo que el hombre puede padecerla. Ansilloux ha publicado recientemente nuevas observaciones. Sin embargo la histeria es incuestionablemente muchsimo ms frecuente en la mujer." GRASSET - "Trait pratique des Maladies Nerveuses", pg. 923. 159. GRASSET: "Trait des maladies nerveuses". 160. BOUCHUT: "Du nervosisme". 161. V. F. LOPEZ: "Historia de la Revolucin Argentina". 162. V. F. LOPEZ: "Historia de la Revolucin Argentina". 163. Copiamos esta historia clnica de la obra de TARDIEU: "La Folie". 164. PELLIZA: "Monteagudo", pgina 106, tomo 1. 165. FREJEIRO: "Monteagudo", pgina 399. 166. FREJEIRO: "Monteagudo", pgina 133. 167. FREJEIRO: "Monteagudo", pgina 252 168. .MONTEAGUDO: Artculo publicado en Chile, en el "Censor de la Revolucin". 169. FREJEIRO: "Monteagudo", pgina 195. 170. FREJEIRO: "Monteagudo", pgina 142. 171. V. F. LOPEZ: "H. de la R. A." (R. del R. de la P.) tomo 8, pgina 157. 172. Vase "Historia de Belgrano", "Biografa de Monteagudo" por FREJEIRO y "Vida de Monteagudo" por PELLIZA. 173. V. F. LOPEZ: "La Revolucin Argentina" (R. del R. de la P.), pg. 158, tomo 8. 174. VICENTE F. LOPEZ: "Historia de la Revolucin Argentina". 175. TARDIEU: "La Folie". 176. MOREAU DE TOURS: "Aberrations du sens genesique". 177. MOREAU DE TOURS: "Aberrations du sens gnesique". 178. Todos estos datos los tomo de la citada obra de MOREAU DE TOURS. 179. TARDIEU: "La Folie". 180. BLOCH: "L'eau froide". 181. BLOCH: "L'eau froide" pg. 16. 182. GUISLAIN: "Las frenopatas". 183. GUISLAIN: Ob. cit. 184. LEGRAND DU SAULLE: "Delirio de las persecuciones". 185. Ver LEGRAND DU SAULLE. 186. LEGRAND DU SAULLE: "Les dlires des perscutions". 187. LEGRAND DU SAULLE: "Delirio", etc. 188. LEGRAND DU SAULLE: "Delirio", etc. 189. "Rasgos de la vida ntima del Almirante Brown" escritos por su camarero y abanderado Zerafn J. Gonzaves (a) Juan Roberts. (Existe en mi poder el manuscrito indito). 190. VICENTE F. LOPEZ: "Historia de la Revolucin Argentina". 191. Brown atribua sus dolores del hgado y las perturbaciones de su digestin al veneno que le administraban en sueos. 192. "Rasgos de la vida ntima del Almirante Brown", etc., etc. A consecuencia de esta nota el Dr. Sheridam, que era entonces uno de los mdicos de Brown, pidi su baja. La afirmacin del Almirante era incierta, porque Sheridam no haba hecho semejante anlisis.

193. LEGRAND DU SAULLE: "Delirio de las persecuciones". 194. Rasgos, etc., etc. 195. LEGRAND DU SAULLE: "Delirio", etc. 196. "Se pasaba hasta un ao sin que los botes de la escuadra fueran al puerto -dice el manuscrito que tenemos a la vista- temiendo que se los envenenaran". 197. Manuscrito citado. 198. VICENTE F. LOPEZ: "Historia de la Revolucin Argentina". 199. LEGRAND DU SAULLE. 200. Probablemente "no estaba bajo el influjo de algn acceso", decimos nosotros, cuando abri la puerta a los emisarios del gobierno. El acceso a que se refiere este ilustre historiador haba tenido lugar durante la noche y habra desaparecido con sus sombras. 201. VICENTE F. LOPEZ: "Historia de la Revolucin Argentina". 202. LEGRAND DU SAULLE: Obra citada. 203. LEGRAND DU SAULLE: Obra citada. 204. LEGRAND DU SAULLE: Obra citada. 205. El Sr. D. Carlos Casavalle ha tenido la generosidad, rara por cierto en los "papelistas", que tambin tienen su neurosis, de prestarnos un precioso manuscrito indito, en el que se consignan datos completamente desconocidos sobre la niez y juventud de Brown. Valindonos de ese documento hemos podido recoger algunos detalles curiosos sobre la vida del ilustre marino, anteriores a su venida a la Repblica Argentina. 206. Manuscrito citado. 207. Vase CARLOS VOGT: "Leons sur l'homme". 208. Manuscrito citado. 209. He visto en los Manicomios de Buenos Aires muchsimos irlandeses de ambos sexos atacados de enajenacin mental; y todos afectados de melancola en sus diversas formas; predominando ms que otras la melancola religiosa con tendencias al suicidio. Tengo en mis apuntes varios casos de suicidio, los cuales han sido evidentemente producidos por tendencias melanclicas irresistibles. 210. Manuscritos citados. 211. VICENTE F. LOPEZ: "Historia de la Revolucin Argentina". 212. Vase MARCE: "Trait des maladies mentales". 213. GUISLAIN: "Frenopatas". 214. GUISLAIN: Obra citada. 215. Id. d. 216. GRIESINGER: "Tratado de enfermedades mentales". 217. GRIESINCER: Id. 218. GRIESINGER: Obra citada. 219. LEGRAND DU SAULLE: Obra citada. 220. Esta curiosa historia la copio del artculo publicado por el profesor BALL en "El Encfalo", ao 1881. 221. JACOBY: "La selection", etc. 222. GRIESINGER: "Trait des maladies mentales". 223. LUYS: "Trait dea maladies mentales". 224. LUYS: "Trait des maladies mentales". 225. "De la Kenophobie", etc., por GELINEAU. 226. LUYS: "Trait des maladies mentales". 227. Debi tambin decir rencoroso y vengativo.

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