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El neoliberalismo ANTECEDENTES Es tan legítimo afirmar hoy que el liberalismo es la ola del futuro como lo era hace un par

de décadas decirlo del socialismo. De hecho, bajo formas benignas o malignas, el socialismo prevaleció en el mundo hasta bien entrados los años Setenta. Luego, vino la desilusión. ¿No podría ocurrir algo similar con el Neoliberalismo? Todo buen liberal tendría que preguntárselo. La preocupación surge al recordar que en el siglo XIX hubo también una oleada de libertad. No existe latinoamericano que no pueda señalar alguna etapa, larga por lo general, cuando su país funcionó bajo el amparo de una constitución liberal, nuestro país, no es excepción A América latina no le iba mal con el primer liberalismo que acogió en el siglo XIX. Pero un día lo abandonó. Lo aplicaba. Lo aprovechaba. Nunca creyó del todo en él. En una hora de prueba, cuando estalló la crisis económica de 1929, retrocedimos hacia la zona autoritaria de los golpes militares, hacia la zona regresiva del paternalismo económico. "Los valores de los latinoamericanos, ¿son ahora liberales? ¿O tomaremos otra vez el camino liberal por curiosidad, por frivolidad, por ofuscación?...Cuando venga el liberalismo, no nos dará nada. Nos invitará, sí, a arriesgarlo todo. Recibirlo como una solución que cae, como el maná, de arriba y de afuera". El Neoliberalismo se origina en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, éste, es heredero de las teorías neoclásicas de finales del siglo XIX; pero es en los años setenta cuando comienza su auge a nivel internacional al iniciarse la crisis en la teoría Keynesiana, que no pudo encontrar respuestas a diferentes problemas que han angustiado al mundo en las últimas décadas. Entre sus principales exponentes tenemos: En Europa Occidental: los economistas Ludwig Von Mises, Wilhem Roepke y Frederik Von Hayek; los filósofos Karl Popper y Raymond Aron y el periodista Jean Francois Revel. En Estados Unidos: los economistas Milton Friedman, Paul Samuelson y Jefri Sachs. En América Latina: el periodista Carlos Rangel, el economista Luis Pazos.

sin embargo. heredero de las tradiciones británicas. En definitiva. ¿cómo impedir que nuestras libertades no entren en conflicto y conduzcan a la violencia? La respuesta está en el estado de derecho. tenía una herencia muy distinta. entre otros. Montesquieu (1689-1755). Si nadie me impide hacer algo. Si todos estamos obligados a cumplirlas. a principios del siglo XIX. Lo radicalmente nuevo es el respeto a las libertades individuales (también llamados "derechos humanos"). soy libre. En efecto. Craig Roberts). América Latina. Sowell). en el imperio de la ley. las ideas liberales se fueron imponiendo en todo el mundo occidental. Debemos recordar que las monarquías absolutas y la existencia de una aristocracia hereditaria eran la norma en toda Europa (con excepción de Inglaterra) hasta el mismo siglo XIX. Lenta y trabajosamente. por consiguiente. Para los liberales. David Hume (1711-1776). como piensan algunos. para denotar simpatía por una monarquía constitucional. el liberalismo está a favor del gobierno que más libertades le garantice a cada individuo.¿Qué es el neoliberalismo? Adolfo Rivero Ver también "Aclaración sobre el término neoliberalismo" El liberalismo es la ideología de la libertad. Es por eso que el socialismo y el comunismo son profundamente reaccionarios y por lo que. con una constitución parecida a la inglesa. y que menos restricciones le imponga a sus actividades. la historia de la humanidad ha sido la historia del poder aplastante del gobierno sobre el individuo. Adam Smith (1723-1790) y John Stuart Mill (1806-1873). la del absolutismo español con sus gobiernos despóticos y su corrupción institucionalizada (ver La tradición estatista de América Latina. la lucha política fundamental se desarrolla entre los liberales y sus enemigos (ver Conflicto de Visiones. La ley plantea las reglas del juego. . En el terreno político. Los liberales desconfían del gobierno y quieren restringir su poder sobre los ciudadanos. si yo deseo algo que otros también quieren. sin embargo. La ausencia de leyes sólo conduciría al imperio de la fuerza y viviríamos bajo la tiranía de los más fuertes. la libertad es el valor supremo. no es la ausencia de leyes. empezando con las monarquías asirias y los faraones egipcios hasta las monarquías absolutas que dominaron todo el mundo (con excepción de Inglaterra) hasta la Revolución Francesa. Hayek). El poder del gobierno sobre los individuos es lo viejo. La palabra "liberal" se utilizó por primera vez en España. sin embargo. desde hace 200 años. Las ideas esenciales del liberalismo fueron elaboradas por John Locke (1632-1704). La única república que existía en el mundo occidental era Estados Unidos. entendiendo libertad como la ausencia de coerción. somos libres (ver La Evolución del Estado de Derecho. La libertad.

(ver Introducción al liberalismo. Desde principio de los años 80. Los más regulados. Mises) . Wannisky). el gobierno ha impuesto infinitas restricciones y regulaciones sobre la actividad económica de los individuos (ver La herencia del mercantilismo español. Los países más libres económicamente son los más ricos. en Gran Bretaña. las ideas del liberalismo dominaban en todo el mundo occidental. Yerguin). se apoderó del nombre de "liberalismo" (Estados Unidos es el único país del mundo donde los socialistas se llaman "liberales. La Unión Soviética representaba "el futuro luminoso de la humanidad. El liberalismo. a la desilusión con el capitalismo provocada por la I Guerra Mundial y luego por la Gran Depresión de los años 30 (ver Una historia económica del siglo XX. Eso se debió. (ver Como Reagan ganó la Guerra Fría. El principal teórico liberal del siglo XX ha sido F.En el terreno económico. Rivero). Rangel). y Ronald Reagan en Estados Unidos los que dieron un brusco viraje. Durante toda la historia. justamente. el liberalismo volvió a considerarse como la única forma adecuada de gobernar. recuperaron las viejas ideas liberales y las aplicaron con un éxito espectacular. Todo el mundo creía que el capitalismo estaba en sus últimos estertores y que la economía planificada (a diferencia del libre juego del mercado) y la propiedad estatal (a diferencia de la propiedad privada) eran el camino a seguir (ver El Camino de la Servidumbre. trasladando ahora el centro de su lucha al terreno cultural (ver La Guerra Cultural en Estados Unidos. la libertad es la ausencia de coerción gubernamental para la producción. El modelo socialista se ha ido abandonando lentamente en todas partes. lo que libera las energías creadoras de la gente. como Corea del Norte o Cuba están entre los más pobres (ver Indice de la libertad económica) A fines del siglo XIX. un socialdemócrata. Inglaterra y demás países occidentales (ver Los Puestos de Mando. su proliferación eventualmente condujo a un grave estancamiento económico en Estados Unidos. el neoliberalismo. De Souza).Hayek. Fueron los gobiernos de Margaret Thatcher." En Estados Unidos.A. Aunque estas políticas socialistas aceleraron la adopción de medidas de protección social que el capitalismo hubiera adoptado de todas formas."). Hayek ). Ludwig von Mises también ha jugado un papel de excepcional importancia. distribución y consumo de bienes y servicios más allá de lo indispensable para mantener la libertad misma. Pero eso es. Franklin Roosevelt. sin embargo. Era el nuevo liberalismo. se vio prácticamente marginalizado durante la mayor parte del siglo XX. en gran medida. Lo nuevo es la eliminación de esas restricciones.

con cierta ingenuidad. Como los precios (libres) de los productos finales son espejo en el cual los criterios de valorización de la gente se reflejan de manera directa e inmediata. sólo atestigua la contundencia de los medios (tanto políticos como económicos). provoca una sociedad de bienestar. Y así. Entre ellas. Los instrumentos estatales de distribución del ingreso en cambio se prestan . el liberalismo económico defiende también en principio al mercado como instrumento distributivo del producto social. porque se respeta de ésta manera las prioridades de la gente en esas asignaciones. y no se imponen las de los elencos políticos y burocracia. la de ser distribuidos o negados en función de criterios discriminatorios". la filosofía y la teología. y así la extrema movilidad que se genera.entre ellos el trabajo -. Es lo que sucedió por casi un siglo con el positivismo. disentir razonablemente de una hipótesis científica. "Se ha demostrado que los organismos de decisión política o administrativa no obedecen al tipo de comportamiento altruista que postuló.las preferencias. y siempre como evidencia apodíctica y sagrada. la ciencia. . Eso pasa hoy con el Neoliberalismo. La ciencia positiva hace las veces de la política. y estos a su vez determinan sus ingresos.no siempre inevitablemente . Pero el que esta práctica haya logrado imponerse no significa la convalidación de sus postulados. porque es menos imperfecto que los instrumentos estatales. Para que este postulado se realice. que constituyen la vía de distribución del mercado. el Estado no puede sobreproteger al pueblo: el populismo o la planificación central mantienen al pueblo en perpetua minoridad. tras una etapa dolorosa de ajustes.EL NEOLIBERALISMO COMO IDEOLOGÍA El modo más sutil que puede arbitrar una ideología para imponerse y perdurar es proclamar la muerte de las ideologías y mostrarse bajo otro semblante. pasa a ser un sacrilegio y una rebelión. y el que se atreve a tanto no merece el honor de una respuesta científica sino la marginación condescendiente o brutal: ha perdido la contemporaneidad y no tiene sentido dirigirle la palabra. Es un modo de practicar la economía política que está alcanzando vigencia planetaria. el intervencionismo económico del siglo XX".aunque indirectamente . valorizaciones y prioridades de la gente: los precios de los bienes y servicios finales determinan los precios de los factores . al atrofiarle la iniciativa y la responsabilidad lo mantienen no sólo improductivo para la sociedad sino débil y carente de valor a sus propios ojos. EL NEOLIBERALISMO COMO IDEOLOGÍA POLÍTICA El postulado principal del Neoliberalismo es que la competencia pone a funcionar hasta el tope las energías latentes en los individuos que conforman el todo social. "El liberalismo económico defiende el mercado como instrumento productivo: para asignar los recursos escasos de la sociedad a sus usos o empleos alternativos a través de los precios libre. por ejemplo.a diferentes formas de distorsión y corrupción. También sus criterios de distribución reflejan .

el pueblo debe salir también al mercado nacional pagando los servicios y el consumo en su valor real y sometiéndose todos al mercado de trabajo. su función sería crear condiciones para que funcione el mercado y velar porque no se alteren. no realizarlo. Su finalidad es velar por el bien común. . El Estado es público. Ese bien lo realizan los ciudadanos a través de las organizaciones económicas en la concurrencia del mercado. Tampoco el Estado puede sobreprotegerse a sí mismo y entrar en el mercado como si fuera una corporación privada.Igual que la nación tiene que salir al mercado del mundo.

el rol del Estado debe ser el de promover la libre competencia. como arbitro o promovedor de la libre competencia. en forma enmascarada. Se oponen a la formación de monopolios y oligopolios Se oponen a la fijación compulsiva de salarios por el Estado. Se oponen al acaparamiento y a la especulación. afirmando que el mecanismo de esta última garantiza automáticamente las mejores condiciones para la evolución de las fuerzas productivas. Defienden el libre comercio internacional. Los neoliberales se dedican a ensalzar la competencia capitalista. porque los monopolios la contrarrestan. Se oponen a la creación compulsiva de empleo. en la idea del papel decisivo del Estado en la economía. Esta reacción puede ser superada y la libre competencia puede ser restablecida tan sólo aplicando una serie de medidas de política económica. CARACTERÍSTICAS DEL NEOLIBERALISMO ECONÓMICO Según el escritor venezolano Fernando Salas Falcón: Defienden un mercado altamente competitivo. Aceptan la intervención del Estado en la economía. Defienden la libertad de contratación del trabajo y la libre movilidad de los factores de producción. Se oponen al gasto público burocrático. La teoría de los neoliberales se basa. "Una peculiaridad del Neoliberalismo es que combina la exaltación de la libre competencia y de la restauración automática del equilibrio con el reconocimiento de la necesidad de la intromisión del Estado en la economía. Rechazan la regulación de precios por el Estado. es decir. ya que deben fijarse en base a la relación oferta/demanda. Lo peculiar de esta argumentación reside en que la defensa de la intervención del Estado en la economía se presenta como una lucha por la libre competencia". La argumentación del Neoliberalismo es que la libre competencia es el estado ideal de la economía. . pero no siempre puede ponerse en vigor.EL NEOLIBERALISMO COMO PROPUESTA ECONÓMICA El Neoliberalismo es una doctrina filosófica que tiene ramificaciones en todos los campos de las ciencias sociales.

lo que debe procurarse como bien para sí mismo y para la sociedad es producir (aumentar la productividad. resistiendo tremendas presiones. Y ni en el aspecto económico lo han disminuido. Es completamente disfuncional para la sociedad y desestabiliza y frustra a la persona el que se preocupe del todo social. estos no son llamados como cuerpo social a nada que los trascienda. Pero este cultivo en las raíces. por supuesto: se sentirá bien. Proclamar el fin de la política es su modo de hacer política. "De ahí el refugio en la familia como pequeña tribu o el resurgimiento de lo étnico. En este esquema nada convoca personalmente a los ciudadanos. rendir al máximo de las posibilidades). si a alguien le inquieta esto. En todo caso. Tampoco se ha abandonado el proteccionismo: la compra de importantes empresas o más aun de grupos enteros por parte de transnacionales extranjeras es en los países centrales una decisión política. sin proyección trascendente. El Neoliberalismo ha sido tremendamente exitoso como proyecto político. a la reconversión industrial y al mantenimiento del sistema. . como restos de sentido o lugares de reunión". En términos éticos suena así: "lo moralmente bueno. Y la consecuencia de tomar el Estado no ha sido disminuirlo. la completa transnacionalización. lo que se llama política. La idea de la humanidad como cuerpo social que se propone fines carece totalmente de sentido. por el contrario. exigir calidad. porque encubría lo que es: economía política. En rigor la sociedad no existe como campo posibilitante de las preferencias de cada cual.EL NEOLIBERALISMO COMO PROPUESTA ANTROPOLÓGICA Detrás del objetivo de la sociedad de bienestar hay una propuesta antropológica que está siendo internalizada en los ambientes ganados por el Neoliberalismo. los Medios de Comunicación Social. han retirado los recursos de la subvención de servicios para canalizarlos al capital financiero.. pues. que se deje de elucubrar o pretender. y con ella someten al pueblo al convencerle del carácter inexorable de sus propuestas. lo han empleado a fondo para cambiar las estructuras. acceder según las preferencias a lo que se propone como deseable) y exigir los propios derechos Lo demás debe dejarse a los que gerencian la sociedad (el Estado. en el sentido estricto de que está en manos del Estado. LO QUE ENCUBRE EL NEOLIBERALISMO Se tildó al Neoliberalismo de ideológico. la tribu grande. de la suerte de los pobres. Con esta consigna han conseguido convencer a los políticos y tomar los Estados. que deje. en tanto para nuestros países se predica la apertura irrestricta.). amenaza con convertirse en un egoísmo colectivo. empleará su tiempo libre y no causará problemas a su relación con el todo social ni a la sociedad como todo". privada. consumir (comprar las marcas más prestigiosas. cualificarse.. y que se meta pues a cualquier asociación benéfica.

Carlos. Economía para uso de no economistas. en: Cuadernos del Pensamiento Liberal. La Constitución Económica. Notas sobre Liberalismo Clásico. 3 de Septiembre de 1989 GÓMEZ. El Diario de Caracas. ¿Qué es el Liberalismo? Instituto de Estudios Liberales Tomás Lander. Nº 20. GALLO. El Mito Liberal. Economía al alcance de todos.V. Venezuela: el triste caso de un gobierno rico y un país paupérrimo. Omar. Visión de México. GRONDONA. Emeterio. 1990. Caracas. Centro de Estudios de Economía y Educación. Alberto. en: Reporte. MANSUETI. Grupo Editorial Diarios de América. Grupo Editorial Norma. Ediciones Alfadil. 1992. Ezequiel.C. José Rubén. Caracas. Caracas. A. Emeterio. GÓMEZ. Editorial La Primera Página. Ediciones Alfadil. 1987.F. BALL. México D. Verano 1992.BIBLIOGRAFÍA AGUIRRE. Nº 4. Unión Editorial. Caracas. Santa Fe de Bogotá. El Fin del Tercermundismo en América. José Antonio. El Neoliberalismo de Caldera. 11 de Noviembre de 1990. El Nacional. .V. 1986. FERNÁNDEZ RUSSO. El Neoliberalismo.A. 1992 CHURION. Caracas. Mariano. Madrid. Madrid. 1994. A. en: El Desafío Neoliberal.