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EVOLUCION DE LA TECNOLOGIA A medida que aumenta el número de utensilios y dispositivos técnicos, se van haciendo evidentes unos principios técnicos

básicos, unos procedimientos básicos, unos materiales fundamentales que se combinan de muchas formas diferentes para dar origen a diferentes productos. Esos elementos básicos caracterizan el desarrollo técnico de una sociedad y por eso las primeras comunidades humanas se clasifican por los materiales que usaban en Edad de Piedra, Edad del Bronce, Edad del Hierro

Una vez se conocen los procedimientos para dar forma a los metales (al hierro, por ejemplo) se multiplicarán los objetos para diferentes usos, que utilizan estos materiales. Una vez se descubra un principio técnico, este se tratará de aplicar de muchas formas. Por ejemplo, una vez se haya descubierto que el filo de los objetos corta, o que una vara se puede usar como palanca, surgen muchas aplicaciones de cada uno de los principios y luego aplicaciones que combinan diferentes principios y conocimientos básicos sobre técnicas de fabricación o de utilización de algún tipo de materiales.

El período pretecnológico, en el que todas las especies animales (aparte de la especie humana, algunas aves y primates) siguen hoy en día, era un período no racional de los primeros homínidos prehistóricos. La aparición de la tecnología, que ha sido posible por el desarrollo de la facultad racional, allanó el camino para la primera etapa: la herramienta. Una herramienta proporciona una ventaja mecánica en el cumplimiento de una tarea física, y debe ser alimentada por la energía humana o animal. Permiten cosas imposibles de lograr sólo con el cuerpo humano, como ver detalles visuales diminutos con una sencilla lente o un sofisticado microscopio; la manipulación de objetos pesados (con máquinas complejas como una grúa, simples, como una polea, o con instrumentos tan sencillos como una cesta); o el transporte, procesamiento y almacenamiento de todo tipo de fluidos o granos, con un cubo de agua, un odre o un barril para el vino, o una vasija de cerámica para el aceite. Los cazadores-recolectores del paleolítico desarrollaron herramientas que aumentaban la eficiencia del trabajo físico para lograr su objetivo, principalmente para la adquisición de alimentos: herramientas líticas primitivas como el canto tallado, la lasca y el bifaz, de uso sucesivamente más especializados o complejos (raedera, lanza, flecha, o martillo). Más tarde, durante el neolítico, los animales de tiro o carga (caballo, buey, camello) proporcionaron la energía para herramientas como el arado o el carro. El aumento de la productividad de la producción de alimentos supuso un aumento de más de diez veces sobre la tecnología de los cazadores-recolectores. La segunda etapa tecnológica fue la creación de la máquina. Restringiendo este concepto al de la máquina alimentada por energía no humana ni animal, es una herramienta que sustituye el

Es importante entender que las tres etapas o tipos fundamentales de la tecnología se solapan temporalmente en su utilización. asombro. y otros tipos de máquina que responden a esta definición. son muy anteriores. el alumbrado. como mínimo. conmutadores telefónicos automáticos. sino también para aumentar el respeto universal que la sociedad en general sentía por la tecnología. Algunas realizaciones de ingeniería como la construcción del canal de Suez. Aceleración de las innovaciones Al aumentar la productividad agrícola y desarrollarse la ciencia médica. Las sociedades industriales se transformaron con rapidez gracias al incremento de la movilidad. la bombilla (foco) inventada por Thomas Alva Edison comenzó a reemplazar a las velas y las lámparas. Ejemplos de esto incluyen el ferrocarril. Además. acorazados y armamento químico hizo ver más claramente la cara destructiva del cambio tecnológico. empezando por la agricultura: introducir un tractor en una explotación agrícula produce un aumento de la productividad alimentaria. La tercera. y los tres siguen siendo ampliamente utilizado hoy en día. la tasa de desempleados en todo el mundo y . y la invención aparentemente ilimitada de más máquinas para todo tipo de tareas. el computador. Ejemplos de máquinas que presentan esta característica son los relojes digitales. Algunos inventos del siglo XIX y XX.elemento humano de esfuerzo físico. y los programas de computador. el automóvil con motor y el aeroplano sirvieron no sólo para mejorar la vida. Con el desarrollo de la producción en serie con cadenas de montaje para los automóviles y para aparatos domésticos. A finales del siglo XIX. armas. se convirtió no sólo en un hecho de la vida diaria. el canal de Panamá y la torre Eiffel (1889) produjeron orgullo y. sino en un modo de vida en sí mismo. la comunicación rápida y a una avalancha de información disponible en los medios de comunicación. marcapasos. la sociedad occidental llegó a tener gran fe en lo positivo del cambio tecnológico. El telégrafo y el ferrocarril interconectaron la mayoría de las grandes ciudades. Las máquinas se extendieron con la revolución industrial. La mecanización de cualquier actividad económica produce una expansión espectacular en ella. el automóvil. En treinta años todas las naciones industrializadas generaban potencia eléctrica para el alumbrado y otros sistemas. y requiere de un operador sólo a su función de control. diez veces superior a la tecnología del arado y el caballo. aunque el barco o el molinos de viento. El autómata es una máquina que elimina el elemento de control humano con un algoritmo automático. sobre todo en Estados Unidos. y última etapa de la evolución tecnológica es el autómata. La I Guerra Mundial y la Gran Depresión forzaron un reajuste de esta rápida explosión tecnológica. como el teléfono. Las máquinas permiten a los seres humanos superar tremendamente los límites de sus cuerpos. la aceptación de las innovaciones por parte de los países más avanzados. la radio. a pesar de sus aspectos menos agradables. El desarrollo de los submarinos. en gran medida.

el Proyecto Manhattan. transistores. La invención del automóvil. que ha proporcionado los medios para diagnosticar y vencer muchas enfermedades mortales. la televisión y teléfono revolucionó el modo de vida y de trabajo de muchos millones de personas. En el siglo XX los logros tecnológicos fueron insuperables. que a menudo financiaban los gobiernos y se dirigían desde importantes laboratorios científicos. Este programa abrió una época no sólo de armamento de destrucción en masa. la tecnología hizo que las personas ganaran en control sobre la naturaleza y construyeran una existencia civilizada. En el mundo industrial avanzado. Una tecnología más pacífica surgida de la II Guerra Mundial (el desarrollo de las computadoras. Gracias a ello. Las dos áreas de mayor avance han sido la tecnología médica. las máquinas realizan la mayoría del trabajo en la agricultura y en muchas industrias. y los trabajadores producen más bienes que hace un siglo con menos horas de trabajo. y la exploración del espacio. con proyectos tecnológicos a gran escala. incrementaron la producción de bienes materiales y de servicios y redujeron la cantidad de trabajo necesario para fabricar una gran serie de cosas. Logros y beneficios tecnológicos Dejando a un lado los efectos negativos. sino también de ciencia de alto nivel. El gran programa para fabricar las primeras bombas atómicas durante la guerra. con un ritmo de desarrollo mucho mayor que en periodos anteriores. Con la II Guerra Mundial llegó el desarrollo del arma que desde entonces constituye una amenaza general para la vida sobre el planeta: la bomba atómica. donde se ha producido el logro tecnológico más espectacular del siglo: por primera vez los hombres consiguieron abandonar y regresar a la biosfera terrestre. esto trajo consigo la sustitución de la mano de obra por sistemas automatizados y los cambios rápidos y radicales en los métodos y prácticas de trabajo.los desastres provocados por las instituciones capitalistas en la década de 1930 suscitaron en algunos sectores la crítica más enérgica sobre los beneficios que resultaban del progreso tecnológico. . alojamiento y una variedad de aparatos para el uso doméstico y el ocio). Una buena parte de la población de los países industrializados tiene un mejor nivel de vida (mejor alimentación. electrónica y las tendencias hacia la miniaturización) tuvo un efecto mayor sobre la sociedad. En la actualidad. fue el esfuerzo tecnológico más grande y más caro de la historia hasta la fecha. vestimenta. Las enormes posibilidades que se ofrecían se fueron convirtiendo rápidamente en realidad. muchas personas viven más y de forma más sana como resultado de la tecnología. la radio.

y que los residuos minerales de una gran variedad de recursos industriales estaban contaminando las reservas de agua subterránea. algunos observadores han comenzado a advertir sobre algunos resultados de la tecnología que también poseen aspectos destructivos y perjudiciales. En las últimas décadas. el número de estos resultados negativos ha aumentado y sus problemas han alcanzado difusión pública. entre otros peligros. . mientras se aprovechan sus resultados. Los observadores señalaron. Se seguirán sopesando las ventajas y las desventajas de la tecnología. se argumenta que el medio ambiente ha sido tan dañado por los procesos tecnológicos que uno de los mayores desafíos de la sociedad moderna es la búsqueda de lugares para almacenar la gran cantidad de residuos que se producen. que los tubos de escape de los automóviles estaban contaminando la atmósfera. que los recursos mundiales se estaban usando por encima de sus posibilidades. De la década de 1970 a la de 1980. Los problemas originados por la tecnología son la consecuencia de la incapacidad de predecir o valorar sus posibles consecuencias negativas.Efectos de la tecnología Durante las últimas décadas. que pesticidas como el DDT amenazaban la cadena alimenticia.