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José Balta

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José Balta y Montero (* Lima, 25 de abril de 1814 - † Lima, 26 de julio de 1872), fue un militar y político peruano que ocupó la presidencia del Perú de 1868 a 1872. Durante su gobierno se firmó el Contrato Dreyfus para la explotación del guano, y celebró grandes empréstitos en Europa, con los que inició un ambicioso programa de construcción de ferrocarriles, siendo los más notables los de penetración de la costa a la sierra. Cerca del final de su gobierno fue derrocado por los hermanos Gutiérrez y pocos días después murió asesinado.

Carrera Militar:
Fue hijo del catalán Juan Balta Brú y de la limeña Agustina Montero Casa franca. Su padre fue un emigrado político que había huido de Cataluña por sus ideas separatistas contra la corona española. Desde muy joven, José Balta abrazó la carrera de armas. En 1830, con tan solo 16 años, ingresó al Colegio Militar, del que se graduó tres años después con el grado desub teniente. Como integrante del batallón «Piquiza» defendió al gobierno del general Luis José de Orbegoso en el sitio del Callao y en la batalla de Huaylacucho (1834). Secundó luego el golpe de Felipe Santiago Salaverry y obtuvo el grado de capitán (1835). Luchó contra la intervención boliviana actuando en las batallas de Uchumayo y Socabaya (1836). Fue tomado prisionero y desterrado a Bolivia, permaneciendo dos años en las montañas de Chiquitos, hasta que logró fugar. Reemprendió entonces su lucha contra Santa Cruz y la Confederación Perú Boliviana enrolándose en la Expedición Restauradora y actuando en las acciones de Portada de Guías, Buin y Yungay, donde fue elevado al grado de sargento mayor, en atención a su valor demostrado (1839).1
Colaboró con el efímero gobierno del general Juan Crisóstomo Torrico y participó en la batalla de Agua Santa, el 17 de octubre de 1842, que puso fin a dicho régimen. A su

el presidente Castilla autorizó su reinscripción en el servicio activo (1846). pero tras el adverso encuentro en San Antonio. Gracias a una «ley de reparación». que fueron derrotadas definitivamente en la batalla de Carmen Alto. del 11 de abril de 1861. Por apoyar al presidente José Rufino Echenique. Fue ministro de Guerra y Marina durante el segundo interinato de Pedro DíezCanseco.1 Por entonces ya tenía gran popularidad y se distinguió entre los opositores a la dictadura de Prado. pero ante la presión tanto de Balta como de Díez-Canseco. fue apresado y confinado en Tacna. y la que el propio congreso ejercía desde Lima. viajó al sur para sofocar la rebelión.1 Nuevamente fuera del ejército. en el veterano general Pedro Díez-Canseco. Regresó al Perú en 1867 y encabezó un movimiento contra el gobierno de Prado en Chiclayo. desde Chiclayo. Prado. fue dado de baja una vez más por el nuevo régimen de Castilla (1855). quien lo desterró a Chile. cuya dimisión forzaron en 1865. fue rehabilitado. por tercera vez. el 21 de julio de 1844. La presidencia interina recayó.solicitud pasó al retiro. el 28 de octubre de 1843. Al estallar en el Sur la revolución encabezada por Domingo Nieto y Ramón Castilla marchó a combatirla. pero a instancias de su hermano Juan Francisco volvió al ejército para servir esta vez al Directorio de Manuel Ignacio de Vivanco. Pero solo volvió a la actividad cuando el país protestó ante la firma del tratado Vivanco-Pareja. Logró reincorporarse en Arequipa a las fuerzas de Vivanco. el cual encontró eco en Arequipa. Obtuvo entonces los grados de teniente coronel (1848) y de coronel graduado (1851). Secundó entonces. donde se levantó el general Pedro Díez-Canseco. del 17 al 28 de noviembre de 1865. hasta la batalla de La Palma. como comandante de la División del Sur. Importante: . en el combate del 2 de mayo contra la flota española (1866). tuvo que renunciar. Ambos se negaron a jurar la nueva Constitución del año 1867 y proclamaron vigente la de 1860. la rebelión de Mariano Ignacio Prado y Pedro Díez-Canseco contra el presidente Juan Antonio Pezet. entonces. y participó.

Tuvo sin embargo. reformar el sistema aduanero y promulgar la ley de los ferrocarriles. Mollendo e Islay. decretando la amnistía general e invitando a personajes capacitados a colaborar en su gobierno. Políticamente buscó la unidad de todos los peruanos.José Balta se ciñó la banda presidencial el 2 de agosto de 1868. Tacna.000 muertos y la destrucción total de Moquegua. A poco de asumir el poder tuvo que afrontar las consecuencias del pavoroso terremoto del sur del Perú. que enfrentar el inicio de una grave crisis económica y financiera. que fue el mayor seísmo registrado en el Perú junto con el de 1746. Arequipa. derivada sobre todo de la mala manera como se negociaba el guano. Ocasionó unos 40. . Desde el primer momento señaló que era prioritario buscar la alianza entre el Ejecutivo y el Legislativo. Iquique. la fuente de recursos del Estado desde hacía décadas. ocurrido el 13 de agosto de 1868. lograr el equilibrio entre los ingresos y egresos de la Nación. un maremoto arrasó los puertos de Arica.