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Captulo 2

LINAJE Y FAMILIA VNCULOS DE SANGRE

Durante el medievo aragons, los vnculos de solidaridad juda se tienden en dos niveles diferentes: la familia paradigma de la subsistencia y la comunidad religiosa engranaje de las creencias. No obstante, el individuo se siente protegido no tanto por la tutela de las autoridades del kahal como por una red de parentesco, lo ms extensa posible, identificado con la bayt la casa del padre y un apellido hereditario formado a partir del antepasado fundador, apoyado sobre un sistema de concentracin de linaje. El Talmud propugna la endogamia y una solidaridad ms estrecha que la cristiana, de la que se distancia radicalmente; mientras que la Iglesia catlica califica de incesto la unin con la prima por parte paterna (hija del hermano del padre), aqu es consorcio estratgico porque consolida el linaje por encima del antagonismo entre hermanos, junto con las nupcias con la prima por parte de madre (la hija del hermano de la madre). La casa o domus unidad territorial y frontispicio elemental y la familia nivel primario de identidad personal son ncleos, por tanto, que coadyuvan y favorecen la conformacin de las seas de identidad. Aunque cada unidad posea su propia casa no necesariamente conviven hermanos y padres en torno al mismo hogar s comparten el mismo techo, puesto que las viviendas se dividen y subdividen, manteniendo la condicin jurdica proindivisa para albergar a los familiares prximos. En otro escaln, las relaciones vecinales y el barrio generan un nivel de identidad ms amplio, donde la calle es una elaboracin cultural que agrupa a una colectividad vinculada por la territorialidad.

Estas unidades de convivencia y de produccin se modulan en tres niveles: a) hogares conyugales simples o domsticos, en torno a un fuego, compuestos por matrimonios con o sin hijos, y viudos o viudas con hijos, cuya descendencia no se ha emancipado. Este modelo nuclear es poco viable, ya que no asegura un relevo generacional, supeditado a la muerte por enfermedad o accidente del cabeza de familia. Dado que la esperanza de vida se sita en torno a los cuarenta o cincuenta aos, slo la mitad de los hijos alcanza la mayora de edad sin que su progenitor haya fallecido, siendo el promedio de hijos supervivientes mayores de edad de tres; b) hogares conyugales extensos que incorporan ascendientes (padre, abuelo, to, ta), descendientes (nieto, sobrino, sobrina) o colaterales (hermano, hermana, primo), con posible inclusin de la familia poltica (yernos, cuados); c) hogares mltiples, donde, en respuesta a un medio hostil, el clan presenta fuertes lazos de solidaridad verticales (ascendientes y descendientes binucleares o polinodales) u horizontales (fratras). A este respecto, el diseo de las redes comerciales judas en Aragn se comporta como estructuras de casa mltiple, fundndose sobre una base familiar que se extiende a primos y asociados, y que utiliza empleados, aunque reposa en una relacin de autoridad y afecto. A fines del siglo XV, donde conocemos mejor la estructura socioprofesional, se demuestra que los ncleos basados en la prctica de un oficio artesanal estn ms amenazadas por la extincin que aquellos que han procurado cierto grado de diversificacin. La mayora disponen de medios de produccin para sacar adelante su pequeo taller y se encargan de canalizar su produccin. La viabilidad de un nuevo hogar, y el establecimiento o fundacin de un segmento de

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linaje, impone a sus descendientes la indivisin del patrimonio solariego y la corresidencialidad estricta (ante un mismo fuego y una misma mesa) o relativa (vecindad), referente en torno al cual fraguan las interrelaciones familiares, preservando el buen entendimiento de los hermanos, tanto en vida del padre como a su muerte. En este contexto, el levirato es una institucin nacida de una concepcin patriarcal. Segn las disposiciones contenidas en el tratado Yebamot, que glosa los principios vertidos en el Deuteronomio, si un varn muere sin descendencia, el hermano superviviente, en primer lugar el mayor y sucesivamente su inmediato, ha de contraer nupcias (yibbum) con su cuada, que no puede casar con un extrao, y el primognito que engendren llevar el nombre del hermano fallecido para que no desaparezca su estirpe. No es inslito que las licencias nupciales sean otorgadas por los monarcas, como es el supuesto vivido por Bonafos Cresques, judo de Zaragoza, a quien en 1412 Fernando I concede venia para matrimoniar con su cuada Bonafilla, viuda de Cesques Samuel.

El varn a quien afecta esta obligacin ha de proceder del mismo padre y haber vivido contemporneamente al difunto. Si el levir cuado no quiere cumplir con este imperativo religioso, o existen poderosas razones que lo prohben o desaconsejan, se procede a la halizah, en virtud de la cual la viuda queda libre para contraer segundas nupcias. Si el hermano se negare a tomar por mujer a su cuada, subir ante los rabinos y les dir: mi cuado se niega a suscitar en Israel el nombre de su hermano; no quiere cumplir su obligacin de cuado, tomndome por mujer. Una vez convocado en acto pblico, si el compareciente ratifica que no me agrada tomarla por mujer, su cuada le despojar de uno de sus zapatos y le escupir en la cara diciendo: esto se hace con el hombre que no sostiene a la casa de su hermano. Su casa, a partir de ese momento se denominar la casa del descalzo. Empero, no es aconsejable ante determinadas circunstancias, como impotencia o estrechez, esterilidad de la mujer por frigidez u obstruccion de la matriz; grave enfermedad, edad dispar, etc. El padre ejerce una patente autoridad sobre el destino de sus hijos, cuya edad nupcial se demora ante la dificultad de independizarse econmicamente fasta el dicho tienpo qualquiere cosa que los fijos ganaran o trobaran, todo sea de sus padres, y al dictado de los requerimientos colectivos, siendo aqul responsable de los actos cometidos por sus hijos. La mujer casada aparece con su marido slo para afianzar alguna solicitud de prstamo o aprobar enajenaciones o reducciones patrimoniales que pudieran afectar al consorcio del rgimen econmico, pero sin un papel directivo. En efecto, la capacidad real de que los vstagos vivan al margen de la empresa familiar los hermanos trabajan bajo la autoridad del padre o del primognito slo es posible mediante el matri-

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Pleito en aljamiado aragons por una herencia (1465). Archivo Histrico de Protocolos Notariales de Zaragoza.

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La autoridad del pater familias sobre el futuro de sus hijos hasta su emancipacin es incuestionable.

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monio (dote) y la muerte o envejecimiento de los padres (herencia o donacin inter vivos), en ocasiones a una edad tarda. En cualquier caso, no ser nunca radical, porque los recin casados se integran en una de sus respectivas familias. La poltica matrimonial conversa del siglo XV no presenta disparidad respecto a los judos de natura, consistente en anudar relaciones familiares dentro de crculos, cada vez ms estrechos, de familias conversas de similares contexturas ideolgicas y patrimoniales, lo que contribuy a crear un nivel de conciencia de clase difuso. Esta tendencia se quiebra, a lo largo de la segunda mitad, con los hijos primognitos de las familias ms prestigiosas, al determinar un desembarco selectivo, casndose con mujeres de ascendencia cristiana y, si ello era posible, asentadas en la nobleza, facilitndoles el desempeo de importantes cargos municipales.

CLASES Y ESTAMENTOS SOCIALES

En el ecosistema cultural y poltico de los cada vez ms poderosos centros de resistencia cristianos y el territorio de al-Andalus, una de las virtudes de la comunidad juda descansa en su situacin transcultural, de ah que fueran muy apreciados como diplomticos. Minora osmtica respecto a las condiciones socioeconmicas existentes, aunque celosa de su identidad, sabr adaptarse como ninguna a las necesidades del medio circundante. De hecho, la situacin poltica atravesada por la Marca Superior desde la segunda mitad del siglo XI hasta su incorporacin favorece la actividad intelectual, cuya capital, Saraqusta, albergar a Mosse Sefard, Ben Ezra y Abraham bar Hiyya, trada que contribuy decisivamente a difundir en Occidente el aporte cientfico rabe, casi desconocido. El devenir histrico del Reino engarza a la minora hebrea en las necesidades surgidas en el afianzamiento de la estructura poltica que eclosiona con la Reconquista y la Repoblacin, ante el desbordamiento de un marco muy limitado en cuanto a sus recursos econmicos, pero precisado de aportes humanos sin restricciones, as como de la penetracin de la cultura urbana, hasta ahora incipiente, sustentada en agentes econmicos especializados. Con estos postulados se prohij una clase de cortesanos e intelectuales que desempearon puestos clave en calidad de intrpretes, diplomticos, proveedores, financieros, mdicos, tesoreros y funcionarios de diversos rangos, logrando, por su cercana a los crculos palaciegos, contrastadas prebendas y un cierto grado de invulnerabilidad. Aunque en un principio su prestigio les permiti actuar a favor de sus comunidades de origen, no tardaron en generarse los primeros conflictos con quienes se sentan por derecho

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La mujer desempea una funcin primordial aunque silenciosa.

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propio representantes del judasmo aragons, a pesar de que sus prerrogativas colisionaban con los derechos de sus correligionarios (exencin de rota, provisin de carne, reduccin de tasas impositivas, etc.). En suma, se abismaron las diferencias entre los distintos estratos, sin que se invirtiera la tendencia en las centurias posteriores, lo que desembocar en las graves alteraciones sociales de fines del siglo XIII. En el entramado de la sociedad juda tres son los elementos que generan prestigio: la fortuna; la sabidura, la piedad religiosa y el conocimiento de la Ley; y la distincin por la estirpe y la cuna. A este respecto, Shem Tov ben Joseph, en la dcada de los ochenta del siglo XV, elabora en sus sermones una teora sobre el linaje: para que un hombre pruebe su nobleza debe cumplir tres requisitos: tener sangre pura, estar asociado con personas nobles y no ser pobre; si una persona tiene sangre pura y noble linaje alumbrar un hijo como l; sucediendo lo propio de quien es mal parecido y manchado del oro nacer el oro, de la plata la plata y del cobre el cobre, porque una ciencia no puede edificarse sobre las excepciones. Por desgracia, nuestro referente bsico deriva de los supuestos fiscales, es decir, del nivel de rentas declarado. Es por ello por lo que, a tenor del rgimen fiscal al que se adscriben, la aljama se modula en dos grupos desproporcionados: los francos y los pecheros, atendiendo al mencionado imperativo tributario.

La exencin de impuestos se obtiene por medio de un privilegio real. Huesa del Comn. Restos de la sinagoga.

En Huesca, Jaime II anul en 1212 ciertas cartas de franqueza, restituyendo a sus derechohabientes bajo la autoridad de la aljama, lo que no obsta para que en 1369, de las 108 casas con las que contaba la judera, ocho gozaran de inmunidad. Diversos componentes de la familia Sur cuyo patriarca, Jucef, fue perlero de la reina Leonor (1350-56) como su hijo y sucesor Salomn (13561363) obtuvieron la exencin del pago de los impuestos comunitarios, debiendo pagar slo lo que excediera de la tasacin de 150 sueldos. Esta situacin de privilegio se documenta ampliamente en Calatayud (Abentilca, Abendahuet y Constantn) y Zaragoza. En la capital del reino su existencia se debe a ciertas recompensas en favor de la Orden militar del Hospital, que no podan prescindir de ellos ni canjearlos por otros vasallos, a cambio de una compensacin simblica en concepto de pecha, que
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Judos francos
No todos los judos se hallan sujetos al pago de impuestos; estn exentos los que haban recibido del rey una carta de franquicia, a ttulo excepcional, como la dispensada por Pedro II, en 1205, a rab Asser Abentilca y a su hijo Azday.

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Slo un sector de la sociedad es propietario de su vivienda.

Las familias se mantienen al margen de la organizacin de la aljama, donde no desempean cargo pblico alguno ni asisten a las asambleas comunitarias, sustrayndose a la jurisdiccin de los tribunales y de sus oficiales, as como a las penas de anatema y herem. En las actas de concesin de sus prerrogativas se les confirmaba en la posesin plena de sus bienes de los presentes y futuros garantizndoles en todo tiempo y lugar el derecho al cobro de sus prstamos. La comunidad juda los respeta sin rechazarlos y no restringe sus derechos de librecambio. Forman parte de las cofradas y asisten a los oficios en la sinagoga, aunque alguno de ellos, como el fsico Bayel Constantin (1371), obtienen licencias episcopales para poseer oratorios privados. Grandes financieros, los linajes francos se dedican a la prctica de la medicina, al comercio y los prstamos que reinvierten en la adquisicin de bienes races, de siempre unos valores econmicos en alza y no sometidos a las grandes oscilaciones del mercado. Tras la Disputa de Tortosa comienza su declive; con la conversin de los Cavallera que conservarn su apellido slo quedarn los Alazar, que en el ao 1492 decidirn seguir el camino de la dispora rumbo a Npoles con todos sus bienes, gracias a la franquicia de que disfrutaban. Gozaba tambin de una situacin de favor la clase intelectual de los talmudistas aparecida entre los siglos XIII y XIV y la de los rabinos profesionales consagrados a la pastoral, el estudio y los servicios colectivos, que disfrutan de numerosos sufragios favorables. Esta franquicia se plasma inequvocamente en el contrato de pensin suscrito por el consejo de Luna con el rabino Aach Calo para que ejerza su ministerio. Entre las clusulas de orden econmico se contempla: que siades franco y exempto durant el dito tiempo de peyta, coffra et qualesquiere otra carga de servitud.

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asciende a diez sueldos en el caso de los Alazar y cincuenta en el de los Constantn. Estas familias prominentes incluyendo los Cavallera, recaudadores de impuestos y arrendadores de rentas varias, entre ellas la acuacin de la moneda de oro de Aragn cuentan con su propio barrio dentro de la judera cerrada o murada.

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Este status es extrapolable a los cortesanos hasta la promulgacin del Privilegio de la Unin (1284), durante su permanencia en cargos palatinos, como retribucin o agradecimiento por sus servicios. Las aljamas, desde el siglo XIII y especialmente a fines del siglo XIV, lucharn contra estos privilegios, consiguiendo la derogacin de algunas sinecuras. El asunto presentaba aristas ms complejas en virtud de disposiciones antiqusimas que les colocaba al margen de la jurisdiccin de la comunidad. Los reyes, por anacrnicos, intentaban impugnar estos privilegios, pero no lo consiguieron. En localidades como Jaca, con motivo de la concesin de nueva residencia, se exige la renuncia expresa a la franquicia fiscal, entendiendo que era deber solidario contribuir a los gastos generales en cuanto beneficiarios de los servicios comunitarios.

Judos pecheros
Dentro del grupo de los judos contribuyentes, la aljama en cuanto cuerpo socializado se divide en tres estamentos socioeconmicos que las fuentes coetneas designan con el vocablo de manos: mayor, mediana y menor. Esta articulacin tripartita, que parece extenderse desde Catalua, es paralela a la mantenida por la sociedad cristiana que habita en las ciudades. Los primeros sntomas de la fractura se producen a partir de 1286, ao en el se dibujan dos estratos con su propio registro fiscal e intereses divergentes, en el que los judos de los niveles inferiores deseaban ampliar al mximo el universo de contribuyentes y un reparto ms equitativo de las cargas impositivas. El panorama fiscal, en cualquier caso, nos describe una sociedad muy poco igualitaria en cuanto al acceso y ttulos sobre la riqueza. Si atendemos al estudio de la prorrata de impues-

Los judos sujetos a tributos se dividen en tres estamentos o manos. Judera de Fraga.

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otro lado, la delgadez de la clase media, que tanto en poder adquisitivo como en integrantes gira en torno al 20%. En la takkanah de Huesca de 1340, la clase alta la componen ochenta individuos con una tasa per capita superior o igual a veinte sueldos; la clase media, con unos efectivos parecidos y un tributo de diez sueldos; una clase mediabaja ponderada en noventa habitantes, que contribuyen con cinco sueldos; mientras que los exentos, por tener un capital inferior a cincuenta sueldos medio centenar de personas se enclavan en la clase baja. Si comparamos ambos predictores basados en datos empricos, la capital oscense poseera un panorama social ms equilibrado, con un brazo medio y medio-bajo que interesa ms de la mitad de los efectivos poblacionales. Los mayores: la mano mayor
La sociedad presenta profundas desigualdades entre sus miembros.

tos de Jaca (1377), la mano mayor estara representada por aquellos individuos que tributaran ms de 25 sueldos; la mano mediana los que abonan entre 4 y 25 sueldos, mientras que la menor se nutrira de los que no alcanzan los 4 sueldos. De este modo, de los ciento quince contribuyentes nominados, diez personas corresponderan al estrato superior, veinticuatro al medio, y ochenta y una al inferior. Si la tasa liquidable es traduccin del patrimonio, los contrastes son obvios en una lectura meramente superficial: la mano mayor, cuyos efectivos significan el 8,7%, ostentan un 70,18% de la riqueza. La proporcin se invierte al hablar de la menor, pues sus miembros alcanzan numricamente un 70,43% (casi el mismo porcentaje que los bienes posedos por los ms ricos), pero su peso se reduce a un 12,63%. Advirtase, por

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La mano mayor o aristocrtica se alza en la cspide de la pirmide social. Con una instruccin cultural contrastada, tiende a ampararse directamente en el monarca, recibiendo numerosas prebendas y prerrogativas. Un sector de sus miembros padece los mismos vicios y muestra idnticas actitudes que la nobleza cristiana: luchas e intrigas, ambicin, ostentacin y fascinacin por el lujo, etc. Su composicin es homognea, gracias a una inteligente poltica matrimonial, a veces muy prxima a la ingeniera financiera, como la desplegada en Jaca por el clan de los Avingoyos, los Ampifaz y los Almosnn, con lo que se incrementa, ms an si cabe, su influjo. Sus filas se nutren de judos con considerables posesiones inmobiliarias y capital disponible, destinado al crdito financiero y comercial. Unos se dedican a tareas que requieren conocimientos econmicos y de gestin (recaudadores

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Las clases elevadas monopolizan el poder poltico y econmico de las aljamas hasta el siglo XIV. Retablo de San Salvador. Ejea de los Caballeros.

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de impuestos, banqueros, administradores de rentas eclesisticas, nobiliarias, arrendadores de derechos reales, etc.), otros se instalan en la Corte como mdicos y artesanos especializados. Era frecuente que estas familias acaudaladas guebirim entroncaran con familias de rabinos por el prestigio que comportaba. A cambio de sus fatigas en pro de la realeza fueron recompensados con la disminucin o exencin total o parcial de impuestos, la dispensa del distintivo judo, asignacin de rentas vitalicias, salvoconductos especiales, etc. En un primer momento ostentaron o detentaron el poder ejecutivo y los resortes de gobierno, implantando un sistema de renovacin de cargos mediante la cooptacin, que permita su perpetuacin, imposibilitando la necesaria comparticin de las tareas rectoras con los restantes grupos. Los menores: la mano mediana y menor Hasta fines del siglo XIV, en que despus de las mutaciones estructurales emerge una sociedad nueva con un protagonismo poltico ms plural, la documentacin menciona genricamente a los judos menores, no distinguiendo todava la mano mediana de la menor. Sin embargo, a partir de entonces esta distribucin se perfilar en las comunidades ms numerosas como Zaragoza, Teruel, Huesca, Ejea y Jaca. La mano media o mediana posee una base social amplia y heterognea. Prevalece la prctica artesana o fabril por cuenta propia, el comercio y las profesiones liberales en general, compaginando el ejercicio de su profesin con el negocio del prstamo a pequea escala. De esta suerte, se insertan desde los cirujanos y especieros hasta artesanos y gentes de oficios dedicados a la produccin de bienes de consumo (cuero, metales, madera y tejidos). Alguno de

ellos, por sus dotes y aptitudes cirujanos, artesanos y artistas desempean su cualificado oficio de fsico, platero, etc., en los crculos palatinos. Suelen contar con un pequeo huerto y un corral, compartiendo el espacio con el obrador, situado, por lo comn, en los bajos de su casa, y algn predio (viedos, olivos, linares) que le permite cierto grado de autonoma y una pequea diversificacin en sus recursos. No se acogieron a la exencin tributaria por los perjuicios que ocasionaba a sus convecinos, que se resentiran al tener que incrementar sus aportaciones para nivelar el dficit presupuestario. Las clases inferiores engrosaban las industrias de transformacin y pequeas manufacturas (sastres, zapateros, curtidores, etc.). La mano menor agrupa a los judos con menos recursos, que afrontan grandes dificultades para pagar sus impuestos. Su deteccin es muy compleja, lo que les condena al anonimato, salvo cuando la situacin se deteriora ante la insostenible presin ejercida por la mano mayor. Gracias a su movilizacin poltica intervendrn en la insaculacin de los oficios de adelantados, consejeros, almosneros, almutazafes, jueces de apelaciones y otros oficios electos; participarn en la promulgacin de estatutos, captulos y ordinaciones, y entendern en la distribucin de las pechas entre los tres estados; en fin, se les reconoce la va judicial para dirimir los conflictos de clase. Su indigencia llega al extremo en algunos supuestos de carecer de recursos para comprar la capa larga que los judos deban portar, pagar el peaje o enterrar a sus muertos. Un cuarto estado, completamente marginal, lo componen los indigentes (el reglamento de Pedro II de 1284 declara exentos a cojos, ciegos, lisiados y pobres de solemnidad), no incluidos en las listas de contribuyentes, que subsisten de la caridad y engrosan el servicio domstico de los ricos.

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RGIMEN ASISTENCIAL Y SOLIDARIDAD HORIZONTAL COFRADAS Y HERMANDADES

La sociedad juda, como la medieval en general, no presenta tendencias igualitarias, como hemos tenido ocasin de comprobar, sino que reproduce en sus estructuras palpables divisiones internas, cuando no divergencias. La comunidad desde la iniciativa pblica y la privada asume distintos deberes con el fin de preservar un cierto equilibrio; se persigue paliar unas desigualdades que, de otro modo, alentaran tensiones imprevisibles. En respuesta a estos requerimientos, en la Baja Edad Media fundamentalmente, se crean las haburt o corporaciones filantrpicas de ayuda mutua. Tras la recesin econmica y demogrfica que acompa a la propagacin de la Peste Negra, el artesanado, muy castigado, protagoniz un fuerte movimiento asociacionista de carcter sociorreligioso, fraguado en torno a las cofradas y hermandades, pronto convertidas en vehculos de presin y reivindicacin poltica frente a las clases privilegiadas. En Zaragoza, el acceso de esta tensin se produjo en 1380, cuando los artesanos cerraron filas en torno a Ishaq ben Shshet frente a la corriente aristocrtica que abanderaba la familia Abnarrab. ALMOSNA
Y HEQDS: LA POBREZA

Aunque con el transcurso del tiempo se produce un fenmeno de especializacin en las prestaciones, en sus orgenes se conocen genricamente como almosnas o heqds, sinnimo del bolo entregado a los pobres, como se denota en la observacin que rab Yom Tob ben Abraham Asbili remiti a los miembros del tribunal de Monzn en el sentido de que, acogindose a la tradicin de los grandes maestros, una

Prorrata de contribuyentes y propiedades de una cofrada asistencial de Zaragoza. Archivo de la Diputacin Provincial de Zaragoza.

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lar de fondos regulares tiene lugar en el Purim, el Sabbath, etc. Los residentes de la judera se dividen en las siguientes categoras: una residencia de treinta das obliga a contribuir al tamhoi; si se prolonga tres meses, se ha de tributar a la kupah; durante seis meses, a fundaciones caritativas; y, por ms de nueve meses, a las cofradas funerarias. Sus fondos que slo pueden destinarse a sus fines sociales y son inembargables se nutren de las cuotas de sus afiliados, los bolos de la limosna o cedaa, las donaciones testamentarias (tenemos constancia a travs de las fuentes de cesiones de inmuebles en Monzn y censales en Teruel a fines del siglo XIV), etc. Los donantes solan designar los actores encargados de su distribucin, reduciendo considerablemente la responsabilidad directa de los dirigentes en este captulo; por el contrario, cuando no se designaba expresamente, sola afectar a los tesoreros, de modo que entraba dentro de las competencias de los poderes pblicos. Obviamente, el patrimonio del heqds y de las cofradas caritativas, salvaguarda del bienestar social de los indigentes, no se encuentra sujeto a obligacin fiscal ninguna. La suerte corrida por las clases marginales no se integr en la poltica comunitaria hasta el siglo XIV, cuando se ocupaba de la administracin patrimonial del heqds y de la nominacin de sus gestores en Huesca el almosnero de las almosnas de los pobres, experimentando un proceso de institucionalizacin y un incremento de las prestaciones, acometidas con mayor intensidad en el marco de las cofradas. Las agrias disputas que estallan entre los estratos superior partidarios de que anduviesen pidiendo limosna de puerta en puerta y a expensas de la piedad privada y medio postulantes de que era una responsabilidad compartida porque son nuestra propia carne y nuestra pro-

El heqds y sus administradores atenan la pobreza de las clases ms necesitadas.

donacin dada sin especificar su destino es para las necesidades de los pobres. Las regulaciones talmdicas que postulaban la obligacin individual de mantener obras de caridad en proporcin a la riqueza, convivieron con un sistema que contemplaba las exacciones obligatorias. En algunas localidades se impuso excomunin a los que rehusaran efectuar estas contribuciones. Conforme a la tradicin, cada comunidad establece una kupah shel zedakah o caja de caridad que contiene fondos suficientes para repartir cuarenta comidas cada sbado y el tamhoi (bote) para las necesidades ms imperiosas e inmediatas especialmente de los extranjeros que, adems de alimentos, requeran sumas modestas para procurarse alojamiento. Se designa su gabbaim o administrador que distribuye sus fondos. La postulacin regu-

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pia sangre de la sociedad, de las que se hace eco rabi Selomoh ben Abraham Adret, sobre el modo de encarar la asistencia a los desposedos de la fortuna, as lo demuestra. A tal fin, los edificios emplazados en las proximidades de la sinagoga, o en el rea ms cntrica del barrio, se destinan a uso pblico (hospital, yesibah, escuela primaria). Su organigrama guarda similitud con el de la aljama. Exista un consejo electo mediante sufragios, y un cuerpo colegiado ejecutivo compuesto por los adelantados, que la presidan y ejercan un estricto control sobre sus integrantes, gozando de plena autonoma penal y punitiva contemplada en las takkant. Cuenta con administradores o tesoreros berurim, gizbarim, gabbaim, almosneros o mayordomos, aunque puede haber duplicidad de funciones en las personas de los adelantados. Su eleccin era anual as se contempla en los estatutos de 1415 de la confraria de la almosna de la aljama cesaraugustana (hasta 1391 conocida como almosna de la aljama), bien entre los cofrades bien por designacin de los adelantados de la aljama, ocho das despus de jurar sus cargos. Estas regulaciones, y otras muchas, tendieron a atemperar las crudas dificultades econmicas que venan padeciendo.

COFRADAS

ASISTENCIALES

El deterioro de las condiciones materiales de vida de un amplio estrato poblacional y la evolucin sociopoltica vivida a fines del siglo XIV frente al omnmodo poder de los gobiernos oligrquicos constituyeron un excelente caldo de cultivo en el nacimiento de las cofradas asistenciales. La rebelin de los pobres tuvo su epicentro en Zaragoza, organizados en la que se llam Kat ha-haburah, emulada en numerosos territorios aragoneses con posterioridad, obteniendo un reparto ms equitativo de los impuestos y un sistema poltico ms participativo, gracias a las profundas reformas reglamentarias que se impulsaron con el beneplcito del monarca. Rodfei Sedeq o companya de la Merce Tiene a gala ser una de las primeras cofradas fundadas en Zaragoza las primeras informaciones datan de 1330, ciudad que asiste a un fuerte proceso asociativo en los primeros estadios del siglo XIV. Entre sus objetivos definitorios se cuenta proporcionar un entierro decoroso a los pobres, pertenecieren o no a la comunidad, sin interferirse con las sociedades funerarias. En general, mantiene a los pobres y asiste a los pobres sin recursos. Sus generosas prestaciones se vieron refrendadas en 1425, cuando Alfonso V

Las alteraciones de 1391 intensifican la piedad popular.

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parece que tuvieran una ejecutoria continuada, ya que en 1425 Alfonso V acceder a la solicitud de algunos judos piadosos de Zaragoza para que reanudara sus actividades. Sus adelantados tenan como privilegio recibir de los colectores de la sisa de la carne la cantidad de sesenta libras de carnero anuales, libres de impuestos, para distribuirla entre los pobres en la vspera de la Pascua, atendiendo a usos consuetudinarios. Malbisei Arumim o vestir desnudos Su cometido diferenciador consista en facilitar ropa a los desvalidos; no en vano la de Calatayud se conoce como la cofradria que bisten los esnudos, que deriv en la palabra judeoaragonesa malvisar. La pionera, una vez ms, es la aljama de Zaragoza, donde, atendiendo a legados de Tolosana de la Cavallera, se distribuan vestidos por valor de 150 sueldos a seis pobres anualmente. A mediados del siglo XV contaba con una treintena de socios, que se reunan de modo ordinario en el hospital de Rodfei Sedeq, cuya junta directiva la componan cinco adelantados y una persona honorable. Conocemos que sus propiedades en la localidad de Oliete (Teruel) le reportaban una renta anual superior a los mil sueldos.

autoriz a dos de sus integrantes a recaudar quincenalmente fondos con el propsito de allegar fondos en la construccin de un hospital que acogiera menesterosos de ambos sexos. Contaba con un Consejo de los Treinta y dos tesoreros. Su influjo lo convirti en una institucin nuclear de la vida social, al punto de que en la segunda mitad de esa centuria se celebraban en su sede reuniones de distintas cofradas. Adems, de un modo u otro, estaba vinculada con la sinoga menor o chica, donde tenan lugar sus asambleas y donde muy probablemente rezaran sus miembros. De manera similar, en Huesca tena su razn social en el beit midras, con idnticos objetivos: ayudar a los pobres y asistir a los enfermos. Osei Hesed o de la caridad Sus estatutos declaran como misin primordial de sus afiliados la mejora de la condicin de los pobres y de las novias sin recursos. La cofraria de las mulleres de Tarazona pudo tener entre sus fines constituir dotes para las judas (hurfanas y sin fortuna). Recibe diversas denominaciones Hoce Hece u Oce Ocet (Zaragoza), Gomen Leet (Jaca), y Oce edacot o de los hacedores de caridades (pila). No

ATENCIN

DE ENFERMOS

De la primera mitad del siglo XIV datan las fundaciones pioneras destinadas al cuidado de los enfermos, fruto de los nobles esfuerzos por atemperar el nivel de prestaciones de la mano menor. Unas tenan como razn social visitarlos y acompaarlos, procurndoles alimentos y medicinas; otras garantizaban la asistencia facultativa de los que revestan gravedad. La finalidad ltima consista tanto en subvenir las necesidades materiales del paciente como exo-

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No hay en mi cuerpo parte sana, a causa de tu enojo. No hay sosiego en mis huesos, a causa de mis pecados.

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interior fue testigo, en los duros momentos que sucedieron a las persecuciones de 1391, de importantes acuerdos como la promulgacin de los estatutos de 1396 claramente lesivos para las capas inferiores por su tendencia aristocrtica por el rab Hasday Crescas, parcialmente enmendadas en 1399, donde se incluan algunas aspiraciones de los menos poderosos que recobraban un papel activo en la conduccin de los asuntos comunitarios. De igual modo, plegados en la sinoga de la confraria, los adelantados se reunieron en 1397 para deliberar sobre la distribucin de la sisa. Dispone de recursos propios administrados por los muqdamim, entre los que se incluan bienes races de distinto tipo que se arrendaban o enajenaban para obtener liquidez. Sus ingresos ordinariamente provenan de las cuotas de sus afiliados y de las donaciones inter vivos o post mortem de particulares. Para evitar la suspensin de pagos se suscriban prstamos, a veces onerosos, que sola avalar la aljama.
En la judera de Alcaiz existi una cuidada red asistencial. Calle Luna Alta.

Somerei Holim Cofrada complementaria de la anterior de hecho, en Valencia tiene como fin el cuidado de los enfermos en cierto sentido, entre sus objetivos pretenda atemperar el infortunio de los enfermos, cuya fundacin se remonta al ao 1387 en Zaragoza, luego de recibir la correspondiente autorizacin del infante don Martn. Sus miembros se cuidaban de que siempre hubiera una persona en la cabecera del lecho velndole, as como ensear hebreo.

nerar en lo posible las cargas familiares, econmicas y psicolgicas. Biqur Holim La cofrada de Biqur Holim, clamada de visitar enfermos, enraiza con fuerza en tres de las principales juderas, es decir, Zaragoza, Huesca y Teruel, desde el ecuador del siglo XIV. En Zaragoza, su prestigio le permiti obtener en 1382 un permiso del infante Juan para fundar una sinagoga en una de sus dependencias en Huesca, por su parte, contaba con un bet midras propio, convirtindose, al poco, en el lugar de culto primordial del barrio hebreo. Su

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COFRADAS

FUNERARIAS

Este tipo de cofradas, cuya misin radicaba en garantizar un entierro digno y universal met mitzva, adquieren una importancia

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sustantiva en todo Aragn. Sus orgenes se remontan a los ltimos decenios del siglo XIII, alcanzando un desarrollo institucional muy avanzado, as como un prestigio de honorabilidad. El derecho al sepelio de sus difuntos era uno de los privilegios capitales entre los judos, de ah el afloramiento de la hebra-kadish, donde sus integrantes aseguran las diferentes operaciones mortuorias (purificacin de los cuerpos, confeccin del sudario, preparacin de la tumba, conduccin y sepelio, responsos, etc.), que suponan grandes y onerosos desembolsos para las familias, agravados si deba trasladarse el cadver al cementerio de otra poblacin. Donde estas ayudas y prestaciones no recaan sobre la comunidad, era una vez ms la iniciativa privada la que tomaba sobre s esta responsabilidad, lo que comport que los estratos inferiores cobraran una mayor conciencia de clase. Este hecho denuncia, una vez ms, que esta actividad asociacionista se haca cargo de unas personas de las que la comunidad no se preocupaba.

Kat ha-Qabarim: enterrar muertos La Haburat ha-Qabarim, Kat ha-Qabarim o Hebrat ha-Qabarim, sincrticamente, Cabarim, alias de soterrar los muertos, era conocida entre los cristianos como la cofradia de los cavafuesas o de los cavadores. Tal y como se estipula en sus estatutos, el cometido primordial radicaba en enterrar a los pobres de la comunidad y a los forneos que fallecieran en trnsito, incluyendo la colocacin de la lpida. La agrupacin de cavafuesas oscense, cuya takkanah fue ratificada por el infante Alfonso en 1323, divide a sus cofrades en turnos para cavar las fuessas de muertos de jodios que fincaran en la ciudat d'Osca. Slo son relevados los enfermos, los funcionarios y los mayores de sesenta aos, debiendo designar sustituto cuando tuviera imposibilidad material de ocupar su puesto, previo placet de sus dirigentes. Ni siquiera existe discriminacin por razn de sexo, ya que admite a confrades e confradessas. Entre sus obligaciones consta la visita sabtica

Lpida de Jacob, hijo de Isaac, hijo de al-Saraqostn. Museo Sefard de Toledo. Columna de un edificio pblico. Judera de Uncastillo.

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de los enfermos; cumplimentar a los hijos de los cofrades en la noche de bodas, portando seis brandones de cera encendido a hondra del novio o de la novia; velar los difuntos; consolar a sus familias en el duelo; y rezar la setena por su alma en la sinagoga. Cada brigada es coordinada por un mandadero que convoca a los cofrades de guardia, en turnos de tres horas. Los sepelios se realizaban preferentemente con luz solar, aunque podan existir acuerdos explcitos para que se hiciera tras el crepsculo. Este trabajo era remunerado con tres dineros por cada tumba, si eran nios menores de cuatro aos, y ocho para todas las dems. La jornada nocturna se tasa en ocho dineros; si precisaban dos das para acondicionarla, el precio ascenda a doce dineros. Cuentan con instalaciones para amortajar y preparar a los muertos, un depsito de cadveres y personal contratado, consistente en dos baadores y un pregonero.

Paulatinamente afrontaron otras tareas y miswot que no tenan relacin directa con su captulo, pues conjugan el aspecto religioso con el social y educativo. ste punto era muy sensible, sobre todo cuando las instancias pblicas se desentendan de alfabetizar e instruir a nios y adultos. Esta sociabilidad se pone de relieve en la mencionada asistencia en momentos especiales, como los fastos nupciales o la azarosa enfermedad. Pero tambin se imponen un cdigo de conducta bajo compromisos personales de evitar las disensiones entre ellos: reducir la jornada laboral la vspera del sbado en la estacin invernal, no entregarse a juegos de azar, no mantener relaciones sexuales con cristianos ni frecuentar sus casas, no robar ni engaar a los cristianos, rezar en los oficios matutinos en la sinagoga y comportarse de conformidad con la Ley (alimentos, vestidos). Profundizando en este sentido, en la novacin de estatutos realizada en el reinado de Pedro IV el ao en que se haba declarado la peste (1348), se habla de incorporar a un rabino que enseara a leer la Torah a sus miembros en su propio beit midras, reforzando la clave educativa. Para su contratacin bastaba el voto afirmativo de los muqademim y dos personas de cada uno de los ocho turnos. Ello concuerda con el hecho de que a la cofrada hermana de Jaca, la confrearia de Cabbarim, se le intervinieran cerca de medio centenar de volmenes proscritos en la bula de Benedicto XIII, promulgada como consecuencia de la Disputa de Tortosa (1412-14). En el inventario inquisitorial figuran: Talmud de Babilonia (Pesahim, Sanhedrin, Gittin, Hulin, Qiddushin, Yebamot, Berakoht, Ketubot, Sabbath, Eruvin); Misnah (Seder Moed, Abot); Sulhan Arukh; Misneh Torah (Shoftim, Qedushah, Zebahim, Ahavah, Nashim, Qinyan); Midrash Tanhumah: Comentarios del Talmud (Sanhedrin, Sabbath,

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Los artesanos promueven el nacimiento de las cofradas de ayuda mutua en el siglo XIV.

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Baba Qamah, Hulin, Eruvin); Comentarios de Alfas (Seder Nezikin, Seder Nashim); Comentarios de Rashi; Comentarios a Job & Responsa de Alfas. La constitucin de la cofrada de los sepultureros de Zaragoza se debe a las acciones que promovi el judo tudelano Samuel Abenabe, que vivi entre 1270 y 1341. Se ocupaba de las inhumaciones; los pobres y de los transentes quedaban bajo el cuidado de la cofrada de la Merced. Entre sus cofrades se cuentan las familias francas de la Orden del Hospital y los linajes ms selectos de la oligarqua intelectual y socioeconmica. La segunda comunidad ms importante del Reino, Calatayud, dispone de una asociacin similar, llamada de banyadores de los muertos; gracias a los inventarios formalizados en 1492 sabemos que se ubicaba frente a la sinagoga mayor y que dispona de dos calderos, uno de treinta libros de capacidad y el menor de diez. En otros puntos de la geografa se citan ms tardamente (Tarazona, 1418). Dichos muqademim o berurim, que se colocan al frente de la cofrada y atienden los asuntos financieros, son elegidos entre sus cofrades, y suelen adoptar rangos y dignidades paralelas a los dirigentes aljamiales: gabaim, adelantados y procuradores. Responsables de invertir con inteligencia las donaciones recibidas, adquiran una responsabilidad civil que no prescriba al abandonar su cargo. Interlocutores vlidos en sus relaciones exteriores el rey o el concejo esencialmente, no es anecdtico que prcticamente nunca se elevaran peticiones conjuntas aljama-cofrada en beneficio de esta ltima, ya que no seguan la poltica oficial del kahal, no siempre sensible hacia los pobres. En las agrupaciones ms numerosas, como en Zaragoza, exista un consejo formado por veinte miembros, poco antes de las persecuciones de 1391, que asesoraba a sus dirigentes. Entre

ste es el lugar de Moseh Axivili. Texto hebreo sobre enlucido hallado en el barrio del Cinto de Borja.

el personal contratado figura un bedel encargado de convocar las reuniones ordinarias y extraordinarias del captulo. Transcurridas unas dcadas tras su implantacin, las familias ms poderosas de la ciudad tuvieron a gala ingresar como cofrades, prueba del proceso de institucionalizacin sufrido, paralelo al de las corporaciones de oficio. Los berurim ejercen su autoridad, de conformidad con los estatutos, de modo vinculante, lo que despert el desagrado de las autoridades de la aljama; de tal suerte que la capacidad organizativa de que goz la cofrada oscense constituy un logro en el reparto de las cuotas de poder. Ello foment que se configuraran como clulas autnomas, con rgidas regulaciones y control en el ingreso de sus miembros. Sus recursos provenan de pos legados fue una de

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Inscripcin funeraria del rab Yom Tob, vecino de El Frago (siglos XIV-XV).

las preferentes en las disposiciones testamentarias en aras de su propia naturaleza cuyos dividendos y rentas se destinaban a sufragar los entierros. Este afn de rentabilizar sus activos, que conduca indefectiblemente al prstamo con inters en ocasiones se invertan en negocios de personas pertenecientes a su crculo, cont con la abierta oposicin de los rabinos. Los inmuebles el incremento patrimonial suele ser sostenido eran arrendados, estando exentos de las tasas municipales. Nosei ha-mitah: portadores del atad Aljamas tan notables como la de Zaragoza la de Murviedro nace tras las persecuciones padecidas en Valencia podan permitirse contar con cofradas complementarias respecto a la funcin primordial de las cofradas de enterrar muertos. Una de ellas es la conocida como Noz Amit o de los portadores del atad. Establecida en 1287 con el refrendo del infante Martn, se ocupaba de lavar el cadver, amortajarlo y con-

ducirlo a hombros hasta el cementerio para su sepelio. Aunque en sus estatutos no hacen distincin respecto a los medios de fortuna (banyar los ditos judios quando sian finados e levar en el cuello al fossar por enterrarlos, asin pobres como otros, queda claro que los ricos no precisaban de sus servicios, corriendo la familia con todos los gastos de estos preparativos. Parte de sus fondos se dedicaban a la contratacin de un maestro para que instruyera a los menesterosos, con lo que coadyuvaba a erradicar el analfabetismo. Haburot miswah: piedad sinagogal En ciertas comunidades de creyentes, distintas iniciativas privadas dentro del mbito sinagogal ponan especial cuidado en el cumplimiento de los preceptos bblicos o en la creacin y mantenimiento de grupos de oracin. Asmoret ha-boqer: maytinal La cofrada de maytinal o de Azmuro, nacida en el ltimo tercio del siglo XIV al amparo de los

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aires de contriccin que prevalecen en el Reino, obligaba a sus miembros a levantarse al amanecer con el objeto de rezar a la salida del sol. Adems, reparta limosnas entre los necesitados, as como diversas obras de caridad. Propietaria de algunos inmuebles, permaneci en activo hasta la expulsin. La llamada cofrada Maor se ocupaban de la provisin de aceite y de todos los adminculos relativos a la iluminacin. Ceffarim Los libros de la Torah, los oracionales y otros libros afines eran muy costosos. Slo los ricos podan permitirse tener estos volmenes para uso personal o para la educacin de sus hijos. Esta escasez de libros comunitarios impeda que los pobres pudieran estudiar. Para atajar esta calamitosa situacin, en Zaragoza se constituye la confraria de Ceffarim, alias de las Atoras, encargada, al parecer, de los libros necesarios para la sinagoga, siendo sus beneficiarios los estratos inferiores. Su carcter transversal auspiciaba que colaborara con otras fraternidades y asistiera a sus reuniones, como la habida en 1414 con la de zapateros y la de Cabarim. Al frente se sitan dos o tres muqademim, con un consejo compuesto por once miembros. La reuniones tenan lugar en la sinagoga menor. Durante el siglo XV, parte de sus ingresos provenan de las sisas de la carne y el vino, adems de la explotacin de su patrimonio inmobiliario.
Heredars la tierra La sinagoga es tambin un centro de irradicacin cultural. Entrada a la sinagoga mayor de Calatayud.

EDUCATIVAS: TALMUD TORAH Dada la importancia concedida al estudio de la Ley, podra parecer a priori que la educacin era gratuita y los impuestos comunitarios sostenan el material escolar y los salarios del personal docente. Sin embargo, no siempre

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esta norma se cumpli. Si bien existan beth midras en Calatayud tiene en nmina uno o dos rabinos donde los alumnos mayores estudiaban con prestigiosos eruditos, por el contrario no se registra una directriz educativa generalizada para todos sus integrantes. En aljamas de menores dimensiones, como la que habitaba en la localidad de Biel, contaba en el barrio de la sinoga con la casa clamada la escuela de los mocetes, de propiedad pblica. Por su parte, algunas licencias expedidas por el arzobispo de Zaragoza nos ponen sobre la pista de la habilitacin de un midras, propiedad de la cofrada de Talmud-Torah de Alcaiz, el ao 1406. Las familias poderosas los Portella de Tarazona, por ejemplo contrataban preceptores privados. La ausencia de unos programas de estudio bajo los auspicios de la aljama provocaba que en algunas localidades fueran quienes promovieran la imparticin de clases pblicas. Son, una vez ms, las cofradas de donde parten los primeros intentos para proporcionar un

marco educativo, encargadas de contratar a estudiosos para que adoctrinaran a sus afiliados adultos. Este fenmeno se propaga con fuerza en el siglo XIV, con especial cuidado entre los nios pobres, cuyos padres no se podan permitir grandes dispendios. Se halla en Zaragoza una de las ms antiguas elemoine docendi scolares de Sefarad , precediendo a la de Lrida, Gerona, Murviedro o Tortosa, ya que cuenta desde mediados de la centuria con mayordomos propios y tiene su sede social en la judera murada. El esplendor econmico del que goz, al punto de ser acreedora en diversos prstamos a la comunidad, entr en declive a fines de la Edad Media por la sangra que supuso la conversin de alguno de sus mecenas ms distinguidos. En Borja dispona de un fondo bibliogrfico compuesto por casi medio centenar de volmenes, mientras que en Jaca exista un adelantado de la conffraria clamada Talmut Tora de la judaria de la dita ciudat que se ocupaba de las tareas dirigentes.

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La alcabala de Huesca (1389) determina la franquicia de las hermandades.

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Maestro enseando a unos escolares. Haggadah de Sarajevo.

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