Consideraciones acerca del cultivo del sorgo en Venezuela RESUMEN: El Cultivo del sorgo granífero se desarrolló durante los últimos 20 años por su capacidad de aprovechamiento de áreas marginales en cuanto a rentabilidad. a nivel local. las áreas sorgueras han reducido su siembra. ante las nuevas realidades del país. . siendo necesaria la aplicación de una política integral en la cual el hecho tecnológico sea imperativo y la investigación participativa. un instrumento esencial. Sin embargo.

Asia y Latinoamérica. Argentina con 2. siendo este cultivo de gran importancia en países en vías de desarrollo de África. Venezuela y Colombia con 528. El sorgo gana espacio fundamentalmente en áreas con una base ganadera. * Uso de restos de cosecha en alimentación animal. geográficas y económicas. al rentabilizar áreas consideradas marginales. Los principales países productores son: India. ( FAO 1993 Quiartely bull of statisccs. cuando la iniciativa privada establece un importante programa de investigación y producción en la zona de Chaguaramas. así como discutir algunos elementos considerados básicos para el mejoramiento de su producción. comenzando su producción en comercialmente al inicio de la década de los 70. Actualmente se siembran más de 40 millones de hectáreas en la faja comprendida entre los 50º latitud norte y 50º latitud sur. USA aparece como el mayor productor de sorgo.Introducción El sorgo granifero es el cuarto cereal en importancia mundial.000 ha en el año 70 a 240. al pasar de aproximadamente 3. al insertarse en sistemas de producción agropecuarios dada su característica de cultivo de doble propósito: granos para la industria y resto de cosecha para pastoreo de bovinos. * Alta demanda de materia prima por la industria de alimentos concentrados.8 millones de t. las cuales permitirían significativos aumentos. El sorgo granífero fue introducido en Venezuela durante el siglo pasado. Desde ese momento se produce un acelerado desarrollo en la producción del cereal. Venezuela como productor de sorgo Venezuela ocupa el puesto 19 como país productor de sorgo a nivel mundial. * Políticas proteccionistas y precios remunerativos. Nigeria. México y Argentina.) No obstante esta relativa importancia. El presente trabajo pretende dar una información general acerca de la importancia del sorgo en nuestro país. respectivamente. Sudán.000 y 752. * Rusticidad y tolerancia a sequías. Este importante crecimiento se debe a varios factores: * Áreas Agro ecológicas aptas para el cultivo. el quinto a nivel del continente americano y cuarto puesto en Latinoamérica. vol 6. tanto en productividad como en áreas cultivadas.000 en 1992. para el año 1992. * Parque de maquinarias adecuado. USA. debido a características agro ecológicas. En el continente americano.000 de t.1 millones de t. . seguido por México con 5. con cerca de 5 millones de ha y una producción de aproximadamente 22 millones de t. ha sido y es pieza importante en el desarrollo de importantes regiones productoras del país. En este sentido. el país tiene un extraordinario potencial para incrementar su producción. estado Guárico.

Portuguesa y Barinas). podemos decir que el grueso de la producción proviene de los estados Llaneros (bosque seco tropical -sabana) ubicados hacia el centro del país. En los Llanos Occidentales.2 y 4. temperaturas entre 25 y 30 grados centígrados. Aragua. En el Cuadro 2 aparecen los valores de superficie cosechada y producción para los años 1990 a11992. Sistemas de producción El sorgo aparece y se consolida en los Llanos Centrales y Orientales por su cualidad de cultivo de doble propósito. en fincas de medianos y grandes productores. sabanas de trachypogon. Anzoátegui. Yaracuy y Lara la incrementan. Llanos Orientales: Anzoátegui y Monagas. Son zonas planas. . arroz o algodón. En estos sistemas el componente ganadero no es tan importante. el sorgo se siembra como cultivo principal.4. Se considera que nuestro país posee más de 3 millones de ha aptas para la producción de sorgo. Barinas y Portuguesa con 6.1 . en áreas del bosque seco tropical: bosque deciduo. pH > 5. por cuanto al momento de la cosecha de este cereal se debe preparar la tierra para dar inicio al nuevo ciclo de cultivo. respectivamente. Aragua. En términos generales las zonas sorgueras están ubicadas debajo de los 400 msnm. de las cuales al menos 1. 5.Zonas productoras de sorgo en Venezuela El sorgo se produce en Venezuela en 15 de sus 22 estados. •Paquete tecnológico de bajo a moderado en insumo -Cosecha mecanizada •Resto de cosecha y soca generalmente no usados en la alimentación animal. suelos que varían de franco arenosos a franco arcillosos. bosque semideciduo.7 y 3. 6. En este sentido se introduce en sistemas de producción agropecuarios (SPA) de los siguientes tipos: -Sorgo x maíz x carne -Sorgo x carne -Sorgo x maíz x ganadería de doble propósito -Sorgo x ganadería de doble propósito Dada las características de estas regiones.500. .000 serían de alto potencial (Guárico. el sorgo aparece como cultivo de rotación o relevo después del maíz. 6. después de cosechar el cultivo principal. Cojedes. comprendida entre 8º y 10° de latitud norte. •Materiales que se comportan como de ciclo medio y bajo porte.9 %. altamente mecanizado.. Un comportamiento atípico se produce durante el año 1992: los estados Guárico y Anzoátegui disminuyen marcadamente su importancia (36. y en él observamos como el área productora principal es una franja de aproximadamente 200 Km. seguido de los estados Anzoátegui. Cojedes.5 %). La Figura 1 permite ilustrar lo anterior. mientras que Portuguesa. destacándose en el año 1991 el estado Guarico con 62% de la producción nacional. extendida desde el pie de monte andino en el occidente hasta el Delta del Orinoco en el oriente del país.onduladas con precipitaciones entre 700 y 1200 m m al año.Siembra a salida de aguas. Sin embargo.0.

Venezuela produce aproximadamente 500. . d) Tolerantes a plagas y enfermedades. Rendimientos En el Cuadro 3 se muestran los rendimientos de granos de sorgo en siembras comerciales de diferentes estados del país y su comparación con el máximo promedio de localidad/ año obtenidos por híbridos evaluados en los ensayos realizados por el FONAIAP. Por este concepto se obtienen cerca de 1. •Paquete tecnológico alto en insumos.5 millones de t/año de materia seca cuyas bondades en la alimentación animal han sido reseñadas por diferentes autores (Arias et al. bien conocidas. Un aspecto importante en este aparte es señalar que dadas las importantes variaciones en condiciones agro ecológicas y socioeconómicas entre las zonas sorgueras del país. pero aún requiere importar una cantidad semejante para cubrir las necesidades de la industria. b) No senescentes y de buena capacidad de rebrote al momento de la cosecha de grano. e) Granos de color oscuro (taninos) para evitar daños de pájaros y hongos. c) Ciclo largo e intermedio: 100 -120 días. así como condiciones agro ecológicas y entorno socioeconómico son variables que explican esta brecha. •Cosecha mecanizada.•Siembra en hileras en densidades medias. factibilidad. -Materiales de porte alto y ciclo largo. Las razones de lo anterior. la cual prefiere granos de bajo contenido de taninos. la necesidad de incrementar la investigación en mejoramiento agronómico y desde luego en mejorar la transferencia de tecnología. los productores tienen preferencia por sorgos de los siguientes tipos: a) Porte alto (>1.. Usos En Venezuela. tienen que ver con las dificultades del productor en el proceso productivo: conocimiento. eficacia y oportunidad de la aplicación de la tecnología. . Existe pues. Los SPA más utilizados en estas áreas son: Algodón II sorgo Maíz II sorgo Arroz II sorgo Tipos de sorgo utilizados En Venezuela.000 t de grano/año. Se puede apreciar una gran diferencia entre los rendimientos comerciales y experimentales. •Siembra a inicio del periodo lluvioso Junio-julio). 1980).5 m). Este último punto conflictivo con la industria. •Uso de la soca y resto de cosecha en la alimentación animal. buenos productores de materia verde. es necesario dedicar esfuerzos a la obtención de materiales y su respectivo paquete tecnológico adaptado según las especificidades obtenidas. Otro producto importante de este cereal es el resto de cosecha y la soca. el grano de sorgo se usa exclusivamente como materia prima energética en la preparación de alimentos concentrados para animales.

Por ello para hacerlo competitivo se requiere una política global que haga hincapié en investigación y desarrollo como vía para generar tecnologías. En Venezuela. creciente evolución. Política económica Los cambios económicos. ligado a eso se requiere un programa de fomento que sustente la aplicación de la tecnología generada y promueva un ambiente estimulador de la rentabilidad y competitividad del rubro. Esto último. para obtener una rentabilidad de 20%. es muy importante y califica al sorgo como un cultivo que. necesariamente involucrado en sistemas de producción ganaderos. primer productor de sorgo en el país es descriptivo: después de una marcada reducción en el área sembrada (126000 ha en 1989.669. Para el ciclo de siembra 1993-94 en el estado Guarico CONSEAGRO (1993) estima el costo de producción en Bs. especialmente la apertura comercial y reducción de barreras proteccionistas. Rentabilidad Los costos de producción y precios del sorgo en Venezuela han mantenido desde el inicio de su explotación comercial y hasta 1988 una sostenida. . durante los períodos críticos de sequía el uso de los restos de cosecha y soca de sorgo permiten el mantenimiento y eventual ganancia de peso en bovinos. el cual es ampliamente usado en la alimentación animal. Otro producto de la planta de sorgo es el resto de cosecha. que adaptadas localmente. Para ello debe realizarse investigación participativa que integre investigadores.58/Kg. que permita un sostenido y racional desarrollo de este rubro. En este sentido Arias et al(1980) reportan ganancia de peso en bovinos de aproximadamente 40 kg en un periodo de 90 días de pastoreo a una carga promedio de 1 UA/ha. luego de la aplicación en 1989de medidas económicas liberales y una política agrícola divorciada de la realidad. generalmente no tomado en cuenta. transferencistas y productores sobre la base de programas encaminados a la solución práctica y económica de los problemas de los usuarios. permitan mejorar productividad y disminuir costos. lo cual afecta negativamente la rentabilidad y en general crea crisis en un sector no preparado para cambios de esa naturaleza. un mínimo rendimiento en grano de 2700 Kg. Este precio es muy superior al precio internacional del sorgo. desmantelamiento del aparataje proteccionista. etc. A partir de 1989 y debido a cambios en la política agrícola (apertura a mercados.) los costos de producción experimentan un crecimiento muy superior a los precios. igualmente lo es el rendimiento mínimo esperado. Los costos de producción de sorgo varían según regiones del país. El caso del estado Guárico. En otras palabras.77000 haen 1990). el cultivo de sorgo sufre una fuerte reducción en su tasa de crecimiento. 44. 21. que de no contar con ese recurso deteriorarían su condición./ha a un precio mínimo de Bs.Los programas de mejoramiento deberán retroalimentarse con las características y necesidades regionales y generar materiales más productivos y adaptados a los requerimientos de los usuarios.00/ha lo cual requeriría. han provocado una disminución de la producción de sorgo en la mayoría de los países latinoamericanos y expansión del cultivo fundamentalmente en USA. es básico en el establecimiento de planes estratégicos de alimentación y manejo.

5 millones de t/año de M. pero deberán hacerse tomando en cuenta la realidad y capacidad del sector. b) Desplazamiento del cultivo desde sus áreas tradicionales (Llanos Centrales) hacia zonas con mayores ventajas comparativas (mejores condiciones ecológicas. es necesario señalar que ajustes sectoriales tendrán óptimo efecto si toman en cuenta la realidad agro socioeconómica del rubro. en los cuales permite la explotación de la tierra. como los precios internacionales del sorgo en los últimos años se han mantenido constantes y con leve tendencia a la baja. limita la competitividad de países como Venezuela afectados por altas tasas de inflación y desajustes en la rata de cambio. En Venezuela alrededor de 1 millón de t/año (la mitad se importa) de grano se usa como materia prima en la elaboración de alimentos concentrados y aproximadamente 1. f) Se produce recesión en áreas rurales Igualmente interesante es ver en el Cuadro 4.El sorgo es base fundamental de sistemas de mixtos . Según datos de FAO entre 91/92 y 92/931a importación de sorgo y maíz amarillo se duplicó al pasar de 0. de Sudamérica. Conclusiones 1. Esta situación muy deseable para el bienestar de la población mundial. Un balance del rubro en loS últimos 4 añoS (1990/1993) arroja lo siguiente: a) Disminucion de la producción. Persisten aquellos con tierras y capital acumulado. una fuerte crisis. . cifra esta preocupante por sus efectos en el desarrollo socioeconómico del estado. durante todo el año . la cual encuentra serias dificultades en la comercialización -precio. producción animal con resto de cosecha en condiciones de alternancia hídrica.) en el Occidente. periodo lluvioso. Este cultivo puede rentabilizar 3. En el año 93. El resultado. d) Selección natural de productores. recepción y pago oportuno de cosecha. c) Endeudamiento y descapitalización de productores. debido al fuerte endeudamiento y persistente clima de incertidumbre políticoeconómica. de forraje del cultivo. la superficie sembrada baja a aproximadamente 94000 ha.generándose endeudamiento y descapitalización de los productores. Ajustes son necesarios. fiscal. Finalmente. menores requerimientos de inversión. las cuales son afectadas por exceso de lluvias y condiciones financieras y de comercialización desfavorables.5 a 1. el área sembrada cae a sólo 41940 ha (MAC-DE 1993).El cultivo del sorgo tiene un importante futuro en las áreas tropicales y sub tropicales (ecosistema . etc. se siembran aproximadamente 171000 ha para una producción de 381113 t. financiera y comercial.El sorgo es una importante fuente de energía en la alimentación animal. e) Se estimula la importación de sustitutos.0 millón de t. producción de granos. 2. así como ajustes en la rata de cambio permitirían estimular la inversión y serían soporte para un mejoramiento tecnológico que guíe hacia una mayor rentabilidad y competitividad del cultivo.en el año91 ocurre una importante recuperación. Saneamiento y armonía en áreas como: política monetaria. Económica. garantiza el mantenimiento y eventual ganancia de peso en animales en periodos críticos de sequía. Para el año 1992.S.

Est.Al evaluar la rentabilidad del sorgo. Maracay (Ven. Abri11993.. Nor-Oriente de Guárico. Venezuela. Vol 6. 1985-92 FAO Ouarterly Bulletin of Statistics. debe su respuesta económico-social en las 6. Nor-Oriente de Guárico -FONAIAP. FONAIAP. Guárico -V.Para estimar la importancia del sorgo.La investigación (participativa). FAO statistic series No 104 Rome. de la Pascua -Venezuela. ARIAS. Exp. 1979. Rome 1993 FAO Food OutLook. 5p.) XXX pp:269-279 CONSEAGRO GUÁRICO.La forma como han sido implementados los ajustes en política económica y comercial en el sector agrícola venezolano han tenido un impacto negativo en el desarrollo del cultivo. Caracterización de los Sistemas de Producción de la Zona de Colinas de la Región Oriental de Guárico. Y López G. y AURRECOCHEA. -Son productos 5. Bibliografía ARIAS. Trop. ARIAS. mimeo. G. NQ 3 56p. FAO Yearbook: production.1980 "Ganancia de peso en Bovinos en pastoreo continuo de restos de cosecha y soca de Sorgo en el Oriente de Guárico" Agron. P. 8. Edo. "Sorgo. Ajustes son necesarios pero deberán hacerse tomando en cuenta la realidad y capacidad del sector. Valle de la Pascua Est. Es importante: •Generación de materiales adaptados según regiones y requerimientos de usuarios •Mayor inversión en investigación agronómica y de tipo operativo •Adecuación del sistema: investigación-transferencia-adopción. I. Rome 1985-93 . para un impacto más efectivo. I. I. Bol. no sólo debe . LÓPEZ. 19831dentificación y Clasificación de los Sistemas de Producción en la Depresión de Unare. debe responder a los requerimientos de los productores en sus zonas de producción. Exp.4. Situación económica actual". FAO. Serie C No 2-07 75p.

La zonificación del cultivo de sorgo en Venezuela .

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