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Catequesis del Papa Juan Pablo II: Cmo salpicar el da con la oracin 1.

Antes de emprender el comentario de los diferentes salmos y cnticos de alabanza, hoy vamos a terminar la reflexin introductiva comenzada con la catequesis pasada. Y lo hacemos tomando pie de un aspecto muy apreciado por la tradicin espiritual: al cantar los salmos, el cristiano experimenta una especie de sintona entre el Espritu, presente en las Escrituras, y el Espritu que habita en l por la gracia bautismal. Ms que rezar con sus propias palabras, se hace eco de esos "gemidos inefables" de que habla san Pablo (cf. Romanos 8, 26), con los que el Espritu del Seor lleva a los creyentes a unirse a la invocacin caracterstica de Jess: "Abb, Padre!" (Romanos 8, 15; Glatas 4, 6). Los antiguos monjes estaban tan seguros de esta verdad, que no se preocupaban por cantar los salmos en su propio idioma materno, pues les era suficiente la conciencia de ser, en cierto sentido, "rganos" del Espritu Santo. Estaban convencidos de que su fe permita liberar de los versos de los salmos una particular "energa" del Espritu Santo. La misma conviccin se manifiesta en la caracterstica utilizacin de los salmos, llamada "oracin jaculatoria" --que procede de la palabra latina "iaculum", es decir "dardo"-- para indicar brevsimas expresiones de los salmos que podan ser "lanzadas" como puntas encendidas, por ejemplo, contra las tentaciones. Juan Casiano, un escritor que vivi entre los siglos IV y V, recuerda que algunos monjes descubrieron la extraordinaria eficacia del brevsimo "incipit" del salmo 69: "Dios mo, ven en mi auxilio; Seor, date prisa en socorrerme", que desde entonces se convirti en el portal de entrada de la "Liturgia de las Horas" (cf. "Conlationes", 10,10: CPL 512,298 s. s.). 2. Junto a la presencia del Espritu Santo, otra dimensin importante es la de la accin sacerdotal que Cristo desempea en esta oracin, asociando consigo a la Iglesia, su esposa. En este sentido, refirindose precisamente a la "Liturgia de las Horas", el Concilio Vaticano II ensea: "El Sumo Sacerdote de la nueva y eterna Alianza, Cristo Jess, [] une a s la comunidad entera de los hombres y la asocia al canto de este divino himno de alabanza. Porque esta funcin sacerdotal se prolonga a travs de su Iglesia, que, sin cesar, alaba al Seor e intercede por la salvacin de todo el mundo no slo celebrando la Eucarista, sino tambin de otras maneras, principalmente recitando el Oficio divino" ("Sacrosanctum Concilium", 83). De modo que la "Liturgia de las Horas" tiene tambin el carcter de oracin pblica, en la que la Iglesia est particularmente involucrada. Es iluminador entonces redescubrir cmo la Iglesia ha definido progresivamente este compromiso especfico de oracin salpicada a travs de las diferentes fases del da. Es necesario para ello remontarse a los primeros tiempos de la comunidad apostlica, cuando todava estaba en vigor una relacin cercana entre la oracin cristiana y las as llamadas "oraciones legales" --es decir, prescritas por la Ley de Moiss--, que tenan lugar a determinadas horas del da en el Templo de Jerusaln. Por el libro de los Hechos de los Apstoles sabemos que los apstoles "acudan al Templo todos los das con perseverancia y con un mismo espritu" (2, 46), y que "suban al Templo para la oracin de la hora nona" (3,1). Por otra parte, sabemos tambin que las "oraciones legales" por excelencia eran precisamente las de la maana y la noche. 3. Con el pasar del tiempo, los discpulos de Jess encontraron algunos salmos particularmente apropiados para determinados momentos de la jornada, de la semana o del ao, percibiendo en ellos un sentido profundo relacionado con el misterio cristiano. Un autorizado testigo de este proceso es san Cipriano, quien a la mitad del siglo III escribe: "Es necesario rezar al inicio del da para celebrar en la oracin de la maana la resurreccin del Seor. Esto corresponde con lo que indicaba el Espritu Santo en los salmos con las palabras: "Atiende a la voz de mi clamor, oh mi Rey y mi Dios. Porque a ti te suplico. Seor, ya de maana oyes mi voz; de maana te presento mi splica, y me quedo a la espera" (Salmo 5, 3-4). [] Despus, cuando el sol se pone al acabar del da, es necesario ponerse de nuevo a rezar. De hecho, dado que Cristo es el verdadero sol y el verdadero da, al pedir con la oracin que volvamos a ser iluminados en el momento en el que terminan el sol y el da del mundo, invocamos a Cristo para que regrese a traernos la gracia de la luz eterna" ("De oratione dominica", 35: PL 39,655). 4. La tradicin cristiana no se limit a perpetuar la juda, sino que trajo algunas innovaciones que caracterizaron la experiencia de oracin vivida por los discpulos de Jess. Adems de recitar en la maana y en la tarde el Padrenuestro, los cristianos escogieron con libertad los salmos para celebrar su oracin cotidiana. A travs de la historia, este proceso sugiri utilizar determinados salmos para algunos momentos de fe particularmente significativos. Entre ellos, en primer lugar se encontraba la "oracin de la vigilia", que preparaba para el Da del Seor, el domingo, en el que se celebraba la Pascua de Resurreccin. Algo tpicamente cristiano fue despus el aadir al final de todo salmo e himno la doxologa trinitaria, "Gloria al Padre, al Hijo y al Espritu Santo". De este modo, todo salmo e himno fue iluminado por la plenitud de Dios.

5. La oracin cristiana nace, se nutre y desarrolla en torno al acontecimiento por excelencia de la fe, el Misterio pascual de Cristo. As, por la maana y en la noche, al amanecer y al atardecer, se recordaba la Pascua, el paso del Seor de la muerte a la vida. El smbolo de Cristo "luz del mundo" es representado por la lmpara durante la oracin de las Vsperas, llamada tambin por este motivo "lucernario". Las "horas del da" recuerdan, a su vez, la narracin de la pasin del Seor, y la "hora tercia" la venida del Espritu Santo en Pentecosts. La "oracin de la noche", por ltimo, tiene un carcter escatolgico, pues evoca la recomendacin hecha por Jess en espera de su regreso (cf. Marcos 13, 35-37). Al ritmar de este modo su oracin, los cristianos respondieron al mandato del Seor de "rezar sin cesar" (cf. Lucas 18,1; 21,36; 1 Tesalonicenses 5, 17; Efesios 6, 18), sin olvidar que toda la vida tiene que convertirse en cierto sentido en oracin. En este sentido, Orgenes escribe: "Reza sin pausa quien une la oracin con las obras y las obras con la oracin" ("Sobre la oracin", XII,2: PG 11,452C). Este horizonte, en su conjunto, constituye el hbitat natural de la recitacin de los Salmos. Si son sentidos y vividos de este modo, la "doxologa trinitaria" que corona todo salmo se convierte, para cada creyente en Cristo, en un volver a bucear, siguiendo la ola del espritu y en comunin con todo el pueblo de Dios, en el ocano de vida y paz en el que ha sido sumergido con el Bautismo, es decir, en el misterio del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Catequesis de Juan Pablo II sobre la oracin de Laudes Los salmos en la tradicin de la Iglesia. 1. En la carta apostlica Novo millennio ineunte expres el deseo de que la Iglesia se distinga cada vez ms en el "arte de la oracin", aprendindolo siempre de nuevo de los labios mismos del divino Maestro (cf. n. 32). Ese compromiso ha de vivirse sobre todo en la liturgia, fuente y cumbre de la vida eclesial. En esta lnea es importante prestar mayor atencin pastoral a la promocin de la Liturgia de las Horas, como oracin de todo el pueblo de Dios (cf. ib., 34). En efecto, aunque los sacerdotes y los religiosos tienen un mandato preciso de celebrarla, tambin a los laicos se les recomienda encarecidamente. Esta fue la intencin de mi venerado predecesor Pablo VI al publicar, hace poco ms de treinta aos, la constitucin Laudis canticum, en la que estableca el modelo vigente de esta oracin, deseando que "el pueblo de Dios acoja con renovado afecto" (cf. AAS 63 [1971] 532) los salmos y los cnticos, estructura fundamental de la Liturgia de las Horas. Es un dato esperanzador que muchos laicos, tanto en las parroquias como en las agrupaciones eclesiales, hayan aprendido a valorarla. Con todo, sigue siendo una oracin que supone una adecuada formacin catequstica y bblica, para poderla gustar a fondo. Con esta finalidad comenzamos hoy una serie de catequesis sobre los salmos y los cnticos propuestos en la oracin matutina de las Laudes. De este modo, deseo estimular y ayudar a todos a orar con las mismas palabras utilizadas por Jess y presentes desde hace milenios en la oracin de Israel y en la de la Iglesia. 2. Podramos introducirnos en la comprensin de los salmos por diversos caminos. El primero consistira en presentar su estructura literaria, sus autores, su formacin, los contextos en que surgieron. Tambin sera sugestiva una lectura que pusiera de relieve su carcter potico, que en ocasiones alcanza niveles altsimos de intuicin lrica y de expresin simblica. No menos interesante sera recorrer los salmos considerando los diversos sentimientos del alma humana que manifiestan: alegra, gratitud, accin de gracias, amor, ternura, entusiasmo, pero tambin intenso sufrimiento, recriminacin, solicitud de ayuda y de justicia, que a veces desembocan en rabia e imprecacin. En los salmos el ser humano se descubre plenamente a s mismo. Nuestra lectura buscar sobre todo destacar el significado religioso de los salmos, mostrando cmo, aun habiendo sido escritos hace muchos siglos por creyentes judos, pueden ser usados en la oracin de los discpulos de Cristo. Para ello nos serviremos de los resultados de la exgesis, pero a la vez veremos lo que nos ensea la Tradicin, y sobre todo escucharemos lo que nos dicen los Padres de la Iglesia. 3. En efecto, los santos Padres, con profunda penetracin espiritual, supieron discernir y sealar que Cristo mismo, en la plenitud de su misterio, es la gran "clave" de lectura de los salmos. Estaban plenamente convencidos de que en los salmos se habla de Cristo. Jess resucitado se aplic a s mismo los salmos, cuando dijo a los discpulos: "Es necesario que se cumpla todo lo que est escrito en la Ley de Moiss, en los Profetas y en los Salmos acerca de m" (Lc 24, 44). Los Padres aaden que en los salmos se habla de Cristo, o incluso que es Cristo mismo quien habla. Al decir esto, no

pensaban solamente en la persona individual de Jess, sino en el Christus totus, en el Cristo total, formado por Cristo cabeza y por sus miembros. As nace, para el cristiano, la posibilidad de leer el Salterio a la luz de todo el misterio de Cristo. Precisamente desde esta perspectiva se descubre tambin la dimensin eclesial, particularmente puesta de relieve por el canto coral de los salmos. De este modo se comprende que los salmos hayan sido tomados, desde los primeros siglos, como oracin del pueblo de Dios. Si en algunos perodos histricos prevaleci una tendencia a preferir otras plegarias, fue gran mrito de los monjes el que se mantuviera en alto la antorcha del Salterio. Uno de ellos, san Romualdo, fundador de la Camldula, en el alba del segundo milenio cristiano, -como afirma su bigrafo Bruno de Querfurt- lleg a sostener que los salmos son el nico camino para hacer una oracin realmente profunda: "Una via in psalmis" (Passio sanctorum Benedicti et Johannes ac sociorum eorumdem: MPH VI, 1893, 427). 4. Con esta afirmacin, a primera vista exagerada, en realidad se remontaba a la mejor tradicin de los primeros siglos cristianos, cuando el Salterio se haba convertido en el libro por excelencia de la oracin eclesial. Esta fue la opcin decisiva frente a las tendencias herticas que continuamente se cernan sobre la unidad de fe y de comunin. A este respecto, es interesante una estupenda carta que san Atanasio escribi a Marcelino, en la primera mitad del siglo IV, mientras la hereja arriana dominaba, atentando contra la fe en la divinidad de Cristo. Frente a los herejes que atraan hacia s a la gente tambin con cantos y plegarias que respondan muy bien a los sentimientos religiosos, el gran Padre de la Iglesia se dedic con todas sus fuerzas a ensear el Salterio transmitido por la Escritura (cf. PG 27, 12 ss). As, al "Padre nuestro", la oracin del Seor por antonomasia, se aadi la praxis, que pronto se hizo universal entre los bautizados, de la oracin de los salmos. 5. Tambin gracias a la oracin comunitaria de los salmos, la conciencia cristiana ha recordado y comprendido que es imposible dirigirse al Padre que est en los cielos sin una autntica comunin de vida con los hermanos y hermanas que estn en la tierra. No slo eso; los cristianos, al insertarse vitalmente en la tradicin orante de los judos, aprendieron a orar cantando las magnalia Dei, es decir, las maravillas realizadas por Dios tanto en la creacin del mundo y de la humanidad, como en la historia de Israel y de la Iglesia. Sin embargo, esta forma de oracin, tomada de la Escritura, no excluye ciertamente expresiones ms libres, y estas no slo continuarn caracterizando la oracin personal, sino tambin enriqueciendo la misma oracin litrgica, por ejemplo con himnos y troparios. En cualquier caso, el libro del Salterio ha de ser la fuente ideal de la oracin cristiana, y en l seguir inspirndose la Iglesia en el nuevo milenio. La Liturgia de las Horas, oracin de la Iglesia. 1. Antes de comenzar el comentario de los salmos y cnticos de las Laudes, completamos hoy la reflexin introductoria que iniciamos en la anterior catequesis. Y lo hacemos tomando como punto de partida un aspecto muy arraigado en la tradicin espiritual: al cantar los salmos, el cristiano experimenta una especie de sintona entre el Espritu presente en las Escrituras y el Espritu que habita en l por la gracia bautismal. Ms que orar con sus propias palabras, se hace eco de los "gemidos inenarrables" de los que habla san Pablo (cf. Rm 8, 26), con los cuales el Espritu del Seor impulsa a los creyentes a unirse a la invocacin caracterstica de Jess: "Abb, Padre!" (Rm 8, 15; Ga 4, 6). Los antiguos monjes estaban tan seguros de esta verdad, que no se preocupaban de cantar los salmos en su lengua materna, pues les bastaba la conviccin de que eran, de algn modo, "rganos" del Espritu Santo. Estaban convencidos de que por su fe los versculos de los salmos les proporcionaban una "energa" particular del Espritu Santo. Esa misma conviccin se manifiesta en la utilizacin caracterstica de los salmos que se llam "oracin jaculatoria" -de la palabra latina iaculum, es decir, dardo- para indicar expresiones salmdicas brevsimas que podan ser "lanzadas", casi como flechas incendiarias, por ejemplo contra las tentaciones. Juan Cassiano, escritor que vivi entre los siglos IV y V, recuerda que algunos monjes haban descubierto la eficacia extraordinaria del brevsimo incipit del salmo 69: "Dios mo, ven en mi auxilio; Seor, date prisa en socorrerme", que desde entonces se convirti en el prtico de ingreso de la Liturgia de las Horas (cf. Conlationes 10, 10: CPL 512, 298 ss). 2. Adems de la presencia del Espritu Santo, otra dimensin importante es la de la accin sacerdotal que Cristo realiza en esta oracin, asociando a s a la Iglesia su esposa. A este respecto, precisamente refirindose a la Liturgia de las Horas, el concilio Vaticano II ensea: "El sumo sacerdote de la nueva y eterna Alianza, Jesucristo (...) une a s toda la comunidad humana y la asocia al canto de este divino himno de alabanza. En efecto, esta funcin sacerdotal se prolonga a travs de su Iglesia, que no slo en la celebracin de la Eucarista, sino tambin de otros modos, sobre todo recitando el Oficio divino, alaba al Seor sin interrupcin e intercede por la salvacin del mundo entero" (Sacrosanctum Concilium, 83).

Tambin la Liturgia de las Horas, por consiguiente, tiene el carcter de oracin pblica, en la que la Iglesia est particularmente implicada. As, es iluminador redescubrir cmo la Iglesia fue definiendo progresivamente este compromiso especfico suyo de oracin realizada de acuerdo con las diversas fases del da. Para ello es preciso remontarse a los primeros tiempos de la comunidad apostlica, cuando an exista un estrecho vnculo entre la oracin cristiana y las as llamadas "plegarias legales" -es decir, prescritas por la Ley de Moiss- que se rezaban en determinadas horas del da en el templo de Jerusaln. El libro de los Hechos de los Apstoles dice que "acudan al templo todos los das" (Hch 2, 46) o que "suban al templo para la oracin de la hora nona" (Hch 3, 1). Y, por otra parte, sabemos tambin que las "plegarias legales" por excelencia eran precisamente la de la maana y la de la tarde. 3. Gradualmente los discpulos de Jess descubrieron algunos salmos particularmente adecuados para determinados momentos del da, de la semana o del ao, viendo en ellos un sentido profundo en relacin con el misterio cristiano. Un testigo autorizado de este proceso es san Cipriano, que, en la primera mitad del siglo III, escribe: "Es necesario orar al inicio del da para celebrar con la oracin de la maana la resurreccin del Seor. Eso corresponde a lo que una vez el Espritu Santo indic en los Salmos con estas palabras: "Rey mo y Dios mo. A ti te suplico, Seor, por la maana escuchars mi voz, por la maana te expongo mi causa y me quedo aguardando" (Sal 5, 3-4). (...) Luego, cuando se pone el sol y declina el da, es preciso hacer nuevamente oracin. En efecto, dado que Cristo es el verdadero sol y el verdadero da, en el momento en que declinan el sol y el da del mundo, pidiendo en la oracin que vuelva a brillar sobre nosotros la luz, invocamos que Cristo nos traiga de nuevo la gracia de la luz eterna" (De oratione dominica, 35: PL 39, 655). 4. La tradicin cristiana no se limit a perpetuar la juda, sino que innov algunas cosas, que acabaron por caracterizar de forma diversa toda la experiencia de oracin que vivieron los discpulos de Jess. En efecto, adems de rezar, por la maana y por la tarde, el padrenuestro, los cristianos escogieron con libertad los salmos para celebrar con ellos su oracin diaria. A lo largo de la historia, este proceso sugiri la utilizacin de determinados salmos para algunos momentos de fe particularmente significativos. Entre estos ocupaba el primer lugar la oracin de la vigilia, que preparaba para el da del Seor, el domingo, en el cual se celebraba la Pascua de Resurreccin. Una caracterstica tpicamente cristiana fue, luego, la doxologa trinitaria, que se aadi al final de cada salmo y cntico: "Gloria al Padre y al Hijo y al Espritu Santo". As cada salmo y cntico es iluminado por la plenitud de Dios. 5. La oracin cristiana nace, se alimenta y se desarrolla en torno al evento por excelencia de la fe: el misterio pascual de Cristo. De esta forma, por la maana y por la tarde, al salir y al ponerse el sol, se recordaba la Pascua, el paso del Seor de la muerte a la vida. El smbolo de Cristo "luz del mundo" es la lmpara encendida durante la oracin de Vsperas, que por eso se llama tambin lucernario. Las horas del da remiten, a su vez al relato de la pasin del Seor, y la hora Tertia tambin a la venida del Espritu Santo en Pentecosts. Por ltimo, la oracin de la noche tiene carcter escatolgico, pues evoca la vigilancia recomendada por Jess en la espera de su vuelta (cf. Mc 13, 35-37). Al hacer su oracin con esta cadencia, los cristianos respondieron al mandato del Seor de "orar sin cesar" (cf. Lc 18, 1; 21, 36; 1 Ts 5, 17; Ef 6, 18), pero sin olvidar que, de algn modo, toda la vida debe convertirse en oracin. A este respecto escribe Orgenes: "Ora sin cesar quien une oracin a las obras y obras a la oracin" (Sobre la oracin XII, 2: PG 11, 452 c). Este horizonte en su conjunto constituye el hbitat natural del rezo de los salmos. Si se sienten y se viven as, la doxologa trinitaria que corona todo salmo se transforma, para cada creyente en Cristo, en una continua inmersin, en la ola del Espritu y en comunin con todo el pueblo de Dios, en el ocano de vida y de paz en el que se halla sumergido con el bautismo, o sea, en el misterio del Padre, del Hijo y del Espritu Santo.

Catequesis de Juan Pablo II, 14/2/79 Oracin, ayuno y limosna 1. Durante la Cuaresma omos frecuentemente las palabras: oracin, ayuno, limosna, que ya record el Mircoles de Ceniza. Estamos habituados a pensar en ellas como en obras piadosas y buenas que todo cristiano debe realizar, sobre todo en este perodo. Tal modo de pensar es correcto, pero no completo. La oracin, la limosna y el ayuno requieren ser comprendidos ms profundamente si queremos insertarlos ms a fondo en nuestra vida y no considerarlos simplemente como prcticas pasajeras, que exigen de nosotros slo algo momentneo o que slo momentneamente nos privan de algo. Con tal modo de pensar no llegaremos todava al verdadero sentido y a la verdadera fuerza que la oracin, el ayuno y la limosna tienen en el proceso de la conversin a Dios y de nuestra madurez espiritual. Una y otra van unidas: maduramos espiritualmente convirtindonos a Dios, y la conversin se realiza mediante la oracin, como tambin mediante el ayuno y la limosna, entendidos adecuadamente. Acaso convenga decir que aqu no se trata slo de prcticas pasajeras, sino de actitudes constantes que dan una forma duradera a nuestra conversin a Dios. La Cuaresma, como tiempo litrgico, dura slo cuarenta das al ao: en cambio, debemos tender siempre a Dios; esto significa que es necesario convertirse continuamente. La Cuaresma debe dejar una impronta fuerte e indeleble en nuestra vida. Debe renovar en nosotros la conciencia de nuestra unin con Jesucristo, que nos hace ver la necesidad de la conversin y nos indica los caminos para realizarla. La oracin, el ayuno y la limosna son precisamente los caminos que Cristo nos ha indicado. En las meditaciones que seguirn trataremos de entrever cun profundamente penetran en el hombre estos caminos: que significan para l. El cristiano debe comprender el verdadero sentido de estos caminos si quiere seguirlos. Jess ensea a sus discpulos a orar 2. Primero, pues, el camino de la oracin. Digo primero, porque deseo hablar de ella antes que de las otras. Pero diciendo primero, quiero aadir hoy que en la obra total de nuestra conversin, esto es, de nuestra maduracin espiritual, la oracin no est aislada de los otros dos caminos que la Iglesia define con el termino evanglico de ayuno y limosna. El camino de la oracin quiz nos resulta ms familiar. Quiz comprendemos con ms facilidad que sin ella no es posible convertirse a Dios, permanecer en unin con l, en esa comunin que nos hace madurar espiritualmente. Sin duda, entre vosotros, que ahora me escuchis, hay muchsimos que tienen una experiencia propia de oracin, que conocen sus varios aspectos y pueden hacer partcipes de ella a los dems. En efecto, aprendemos a orar orando. E1 Seor Jess nos ha enseado a orar ante todo orando l mismo: y pas la noche orando (Lc. 6,12); otro da, como escribe San Mateo, subi a un monte apartado para orar y, llegada la noche, estaba all slo (Mt. 14,23). Antes de su pasin y de su muerte fue al monte de los Olivos y anim a los apstoles a orar, y l mismo, puesto de rodillas, oraba. Lleno de angustia, oraba ms intensamente (cf. Lc 22,39- 46). Slo una vez, cuando le preguntaron los apstoles: Seor, ensanos a orar (Lc 11,1), les dio el contenido ms sencillo y ms profundo de su oracin: el Padrenuestro. Dado que es imposible encerrar en un breve discurso todo lo que se puede decir o lo que se ha escrito sobre el tema de la oracin, querra hoy poner de relieve una sola cosa. Todos nosotros, cuando oramos, somos discpulos de Cristo, no porque repitamos las palabras que l nos ense una vez palabras sublimes, contenido completo de la oracin; somos discpulos de Cristo incluso cuando no utilizamos esas palabras. Somos sus discpulos slo porque oramos: Escucha al Maestro que ora; aprende a orar. Efectivamente, para esto or l, para ensear a orar, afirma San Agustn (Enarrationes in Ps. 56,5). Y un autor contemporneo escribe: Puesto que el fin del camino de la oracin se pierde en Dios, y nadie conoce el camino excepto el que viene de Dios, Jesucristo, es necesario (...) fijar los ojos en l slo. Es el camino, la verdad y la vida. Slo l ha recorrido el camino en las dos direcciones. Es necesario poner nuestra mano en la suya y partir (Y. Raguin, Chemins de la contemplation, Desclee de Brouwer, 1969, p.179). Orar significa hablar con Dios o dira an ms, orar significa encontrarse en el nico Verbo eterno a travs del cual habla el Padre, y que habla al Padre. Este Verbo se ha hecho carne, para que nos sea ms fcil encontrarnos en l tambin con nuestra palabra humana de oracin. Esta palabra puede ser muy imperfecta a veces, puede tal vez hasta faltarnos; sin embargo, esta incapacidad de nuestras palabras humanas se completa continuamente en el Verbo, que se ha hecho carne para hablar al Padre con la plenitud de esa unin mstica que forma con l cada hombre que ora; que todos los que oran forman con l. En esta particular unin con el Verbo est la grandeza de la oracin, su dignidad y, de algn modo, su definicin.

Es necesario sobre todo comprender bien la grandeza fundamental y la dignidad de la oracin. Oracin de cada hombre. Y tambin de toda la Iglesia orante. La Iglesia llega, en cierto modo, tan lejos como la oracin. Dondequiera que haya un hombre que ora. La plegaria del Padrenuestro 3. Es necesario orar basndose en este concepto esencial de la oracin. Cuando los discpulos pidieron al Seor Jess: Ensanos a orar, l respondi pronunciando las palabras de la oracin del Padrenuestro, creando as un modelo concreto y al mismo tiempo universal. De hecho, todo lo que se puede y se debe decir al Padre est encerrado en las siete peticiones que todos sabemos de memoria. Hay en ellas una sencillez tal, que hasta un nio las aprende, y a la vez una profundidad tal, que se puede consumir una vida entera en meditar el sentido de cada una de ellas. Acaso no es as? No nos habla cada una de ellas, una tras otra, de lo que es esencial para nuestra existencia, dirigida totalmente a Dios, al Padre? No nos habla del pan de cada da, del perdn de nuestras ofensas, como tambin nosotros perdonamos, y, al mismo tiempo, de preservarnos de la tentacin y de librarnos del mal? Cuando Cristo, respondiendo a la pregunta de los discpulos ensanos a orar, pronuncia las palabras de su oracin, ensea no slo las palabras, sino ensea que en nuestro coloquio con el Padre debemos tener una sinceridad total y una apertura plena. La oracin debe abrazar todo lo que forma parte de nuestra vida. No puede ser algo suplementario o marginal. Todo debe encontrar en ella su propia voz. Tambin todo lo que nos oprime; de lo que nos avergonzamos; lo que por su naturaleza nos separa de Dios. Precisamente esto, sobre todo. La oracin es la que siempre, primera y esencialmente, derriba la barrera que el pecado y el mal pueden haber levantado entre nosotros y Dios. A travs de la oracin, todo el mundo debe encontrar su referencia justa: esto es, la referencia a Dios: mi mundo interior y tambin el mundo objetivo, en el que vivimos y tal como lo conocemos. Si nos convertimos a Dios, todo en nosotros se dirige a l. La oracin es la expresin precisamente de este dirigirse a Dios; y esto es, al mismo tiempo, nuestra conversin continua: nuestro camino. Dice la Sagrada Escritura: Como baja la lluvia y la nieve de los cielos y no vuelven all sin haber empapado y fecundado la tierra y haberla hecho germinar, dando la simiente para sembrar y el pan para comer, as la palabra que sale de mi boca no vuelve a mi vaca, sino que hace lo que yo quiero y cumple su misin (Is 55,10?11). La oracin es el camino del Verbo que abraza todo. Camino del Verbo eterno que atraviesa lo ntimo de tantos corazones, que vuelve a llevar al Padre todo lo que en l tiene su origen. La oracin es el sacrificio de nuestros labios (cf Heb 13,15). Es, Como escribe San Ignacio de Antioquia, agua viva que susurra dentro de nosotros y dice: ven al Padre (cf. Carta a los romanos VII 2). Con mi bendicin apostlica.

Audiencia General de S.S Juan Pablo II, Mircoles 25 de abril de 2001. 1. El salmo 62, sobre el que reflexionaremos hoy, es el salmo del amor mstico, que celebra la adhesin total a Dios, partiendo de un anhelo casi fsico y llegando a su plenitud en un abrazo ntimo y perenne. La oracin se hace deseo, sed y hambre, porque implica el alma y el cuerpo. Como escribe santa Teresa de vila, "sed me parece a m quiere decir deseo de una cosa que nos hace tan gran falta que, si nos falta, nos mata" (Camino de perfeccin, c. 19). La liturgia nos propone las primeras dos estrofas del salmo, centradas precisamente en los smbolos de la sed y del hambre, mientras la tercera estrofa nos presenta un horizonte oscuro, el del juicio divino sobre el mal, en contraste con la luminosidad y la dulzura del resto del salmo. 2. As pues, comenzamos nuestra meditacin con el primer canto, el de la sed de Dios (cf. versculos 2-4). Es el alba, el sol est surgiendo en el cielo terso de la Tierra Santa y el orante comienza su jornada dirigindose al templo para buscar la luz de Dios. Tiene necesidad de ese encuentro con el Seor de modo casi instintivo, se podra decir "fsico". De la misma manera que la tierra rida est muerta, hasta que la riega la lluvia, y a causa de sus grietas parece una boca sedienta y seca, as el fiel anhela a Dios para ser saciado por l y para poder estar en comunin con l. Ya el profeta Jeremas haba proclamado: el Seor es "manantial de aguas vivas", y haba reprendido al pueblo por haber construido "cisternas agrietadas, que no retienen el agua" (Jr 2, 13). Jess mismo exclamar en voz alta: "Si alguno tiene sed, venga a m, y beba, el que crea en m" (Jn 7, 37-38). En pleno medioda de una jornada soleada y silenciosa, promete a la samaritana: "El que beba del agua que yo le d, no tendr sed jams, sino que el agua que yo le d se convertir en l en fuente de agua que brota para vida eterna" (Jn 4, 14). 3. Con respecto a este tema, la oracin del salmo 62 se entrelaza con el canto de otro estupendo salmo, el 41: "Como busca la cierva corrientes de agua, as mi alma te busca a ti, Dios mo; tiene sed de Dios, del Dios vivo" (vv. 2-3). Ahora bien, en hebreo, la lengua del Antiguo Testamento, "el alma" se expresa con el trmino nefesh, que en algunos textos designa la "garganta" y en muchos otros se extiende para indicar todo el ser de la persona. El vocablo, entendido en estas dimensiones, ayuda a comprender cun esencial y profunda es la necesidad de Dios: sin l falta la respiracin e incluso la vida. Por eso, el salmista llega a poner en segundo plano la misma existencia fsica, cuando no hay unin con Dios: "Tu gracia vale ms que la vida" (Sal 62, 4). Tambin en el salmo 72 el salmista repite al Seor: "Estando contigo no hallo gusto ya en la tierra. Mi carne y mi corazn se consumen: Roca de mi corazn, mi porcin, Dios por siempre! (...) Para m, mi bien es estar junto a Dios" (vv. 25-28). 4. Despus del canto de la sed, las palabras del salmista modulan el canto del hambre (cf. Sal 62, 6-9). Probablemente, con las imgenes del "gran banquete" y de la saciedad, el orante remite a uno de los sacrificios que se celebraban en el templo de Sion: el llamado "de comunin", o sea, un banquete sagrado en el que los fieles coman la carne de las vctimas inmoladas. Otra necesidad fundamental de la vida se usa aqu como smbolo de la comunin con Dios: el hambre se sacia cuando se escucha la palabra divina y se encuentra al Seor. En efecto, "no slo de pan vive el hombre, sino que el hombre vive de todo lo que sale de la boca del Seor" (Dt 8, 3; cf. Mt 4, 4). Aqu el cristiano piensa en el banquete que Cristo prepar la ltima noche de su vida terrena y cuyo valor profundo ya haba explicado en el discurso de Cafarnam: "Mi carne es verdadera comida y mi sangre verdadera bebida. El que come mi carne y bebe mi sangre permanece en m y yo en l" (Jn 6, 55-56). 5. A travs del alimento mstico de la comunin con Dios "el alma se une a l", como dice el salmista. Una vez ms, la palabra "alma" evoca a todo el ser humano. No por nada se habla de un abrazo, de una unin casi fsica: Dios y el hombre estn ya en plena comunin, y en los labios de la criatura no puede menos de brotar la alabanza gozosa y agradecida. Incluso cuando atravesamos una noche oscura, nos sentimos protegidos por las alas de Dios, como el arca de la alianza estaba cubierta por las alas de los querubines. Y entonces florece la expresin esttica de la alegra: "A la sombra de tus alas canto con jbilo" (Sal 62, 8). El miedo desaparece, el abrazo no encuentra el vaco sino a Dios mismo; nuestra mano se estrecha con la fuerza de su diestra (cf. Sal 62, 9). 6. En una lectura de ese salmo a la luz del misterio pascual, la sed y el hambre que nos impulsan hacia Dios, se sacian en Cristo crucificado y resucitado, del que nos viene, por el don del Espritu y de los sacramentos, la vida nueva y el alimento que la sostiene. Nos lo recuerda san Juan Crisstomo, que, comentando las palabras de san Juan: de su costado "sali sangre y agua" (cf. Jn 19, 34), afirma: "Esa sangre y esa agua son smbolos del bautismo y de los misterios", es decir, de la Eucarista. Y concluye: "Veis cmo Cristo se uni a su esposa? Veis con qu nos alimenta a todos? Con ese mismo alimento hemos

sido formados y crecemos. En efecto, como la mujer alimenta al hijo que ha engendrado con su propia sangre y leche, as tambin Cristo alimenta continuamente con su sangre a aquel que l mismo ha engendrado" (Homila III dirigida a los nefitos, 16-19, passim: SC 50 bis, 160-162). SALMO 149 1. "Que los fieles festejen su gloria, y canten jubilosos en filas". Esta invitacin del salmo 149, que se acaba de proclamar, remite a un alba que est a punto de despuntar y encuentra a los fieles dispuestos a entonar su alabanza matutina. El salmo, con una expresin significativa, define esa alabanza "un cntico nuevo" (v. 1), es decir, un himno solemne y perfecto, adecuado para los ltimos das, en los que el Seor reunir a los justos en un mundo renovado. Todo el salmo est impregnado de un clima de fiesta, inaugurado ya con el Aleluya inicial y acompasado luego con cantos, alabanzas, alegra, danzas y el son de tmpanos y ctaras. La oracin que este salmo inspira es la accin de gracias de un corazn lleno de jbilo religioso. 2. En el original hebreo del himno, a los protagonistas del salmo se les llama con dos trminos caractersticos de la espiritualidad del Antiguo Testamento. Tres veces se les define ante todo como hasidim (vv. 1, 5 y 9), es decir, "los piadosos, los fieles", los que responden con fidelidad y amor (hesed) al amor paternal del Seor. La segunda parte del salmo resulta sorprendente, porque abunda en expresiones blicas. Resulta extrao que, en un mismo versculo, el salmo ponga juntamente "vtores a Dios en la boca" y "espadas de dos filos en las manos" (v. 6). Reflexionando, podemos comprender el porqu: el salmo fue compuesto para "fieles" que militaban en una guerra de liberacin; combatan para librar a su pueblo oprimido y devolverle la posibilidad de servir a Dios. Durante la poca de los Macabeos, en el siglo II a.C., los que combatan por la libertad y por la fe, sometidos a dura represin por parte del poder helenstico, se llamaban precisamente hasidim, "los fieles" a la palabra de Dios y a las tradiciones de los padres. 3. Desde la perspectiva actual de nuestra oracin, esta simbologa blica resulta una imagen de nuestro compromiso de creyentes que, despus de cantar a Dios la alabanza matutina, andamos por los caminos del mundo, en medio del mal y de la injusticia. Por desgracia, las fuerzas que se oponen al reino de Dios son formidables: el salmista habla de "pueblos, naciones, reyes y nobles". A pesar de todo, mantiene la confianza, porque sabe que a su lado est el Seor, que es el autntico Rey de la historia (v. 2). Por consiguiente, su victoria sobre el mal es segura y ser el triunfo del amor. En esta lucha participan todos los hasidim, todos los fieles y los justos, que, con la fuerza del Espritu, llevan a trmino la obra admirable llamada reino de Dios. 4. San Agustn, tomando como punto de partida el hecho de que el salmo habla de "coro" y de "tmpanos y ctaras", comenta: "Qu es lo que constituye un coro? (...) El coro es un conjunto de personas que cantan juntas. Si cantamos en coro debemos cantar con armona. Cuando se canta en coro, incluso una sola voz desentonada molesta al que oye y crea confusin en el coro mismo" (Enarr. in Ps. 149: CCL 40, 7, 1-4). Luego, refirindose a los instrumentos utilizados por el salmista, se pregunta: "Por qu el salmista usa el tmpano y el salterio?". Responde: "Para que no slo la voz alabe al Seor, sino tambin las obras. Cuando se utilizan el tmpano y el salterio, las manos se armonizan con la voz. Eso es lo que debes hacer t. Cuando cantes el aleluya, debes dar pan al hambriento, vestir al desnudo y acoger al peregrino. Si lo haces, no slo canta la voz, sino que tambin las manos se armonizan con la voz, pues las palabras concuerdan con las obras" (ib., 8, 1-4). 5. Hay un segundo vocablo con el que se definen los orantes de este salmo: son los anawim, es decir, "los pobres, los humildes" (v. 4). Esta expresin es muy frecuente en el Salterio y no slo indica a los oprimidos, a los pobres y a los perseguidos por la justicia, sino tambin a los que, siendo fieles a los compromisos morales de la alianza con Dios, son marginados por los que escogen la violencia, la riqueza y la prepotencia. Desde esta perspectiva se comprende que los "pobres" no slo constituyen una clase social, sino tambin una opcin espiritual. Este es el sentido de la clebre primera bienaventuranza: "Bienaventurados los pobres de espritu, porque de ellos es el reino de los cielos" (Mt 5, 3). Ya el profeta Sofonas se diriga as a los anawim: "Buscad al Seor, vosotros todos, humildes de la tierra, que cumpls sus normas; buscad la justicia, buscad la humildad; quiz encontris cobijo el da de la clera del Seor" (So 2, 3). 6. Ahora bien, el "da de la clera del Seor" es precisamente el que se describe en la segunda parte del salmo, cuando los "pobres" se ponen de parte de Dios para luchar contra el mal. Por s mismos, no tienen la fuerza suficiente, ni los medios, ni las estrategias necesarias para oponerse a la irrupcin del mal. Sin embargo, la frase del salmista es categrica: "El Seor ama a su pueblo, y adorna con la victoria a los humildes (anawim)" (v. 4). Se cumple idealmente lo

que el apstol san Pablo declara a los Corintios: "Lo plebeyo y despreciable del mundo ha escogido Dios; lo que no es, para reducir a la nada lo que es" (1 Co 1, 28). Con esta confianza "los hijos de Sin" (v. 2), hasidim y anawim, es decir, los fieles y los pobres, se disponen a vivir su testimonio en el mundo y en la historia. El canto de Mara recogido en el evangelio de san Lucas -el Magnificat- es el eco de los mejores sentimientos de los "hijos de Sin": alabanza jubilosa a Dios Salvador, accin de gracias por las obras grandes que ha hecho por ella el Todopoderoso, lucha contra las fuerzas del mal, solidaridad con los pobres y fidelidad al Dios de la alianza (cf. Lc 1, 46-55). Salmo 5: La oracin de la maana para obtener la ayuda del Seor Audiencia del Mircoles 30 de mayo de 2001 1. "Por la maana escuchars mi voz; por la maana te expongo mi causa y me quedo aguardando". Con estas palabras, el salmo 5 se presenta como una oracin de la maana y, por tanto, se sita muy bien en la liturgia de las Laudes, el canto de los fieles al inicio de la jornada. Sin embargo, el tono de fondo de esta splica est marcado por la tensin y el ansia ante los peligros y las amarguras inminentes. Pero no pierde la confianza en Dios, que siempre est dispuesto a sostener a sus fieles para que no tropiecen en el camino de la vida. "Nadie, salvo la Iglesia, posee esa confianza" (san Jernimo, Tractatus LIX in psalmos, 5, 27: PL 26, 829). Y san Agustn, refirindose al ttulo que se halla al inicio del salmo, un ttulo que en su versin latina reza: "Para aquella que recibe la herencia", explica: "Se trata, por consiguiente, de la Iglesia, que recibe en herencia la vida eterna por medio de nuestro Seor Jesucristo, de modo que posee a Dios mismo, se adhiere a l, y encuentra en l su felicidad, de acuerdo con lo que est escrito: "Bienaventurados los mansos, porque ellos heredarn la tierra" (Mt 5, 4)" (Enarrationes in Psalmos, 5: CCL 38, 1, 2-3). 2. Como acontece a menudo en los salmos de splica dirigidos al Seor para que libre a los fieles del mal, son tres los personajes que entran en escena en este salmo. El primero es Dios (vv. 2-7), el T por excelencia del salmo, al que el orante se dirige con confianza. Frente a las pesadillas de una jornada dura y tal vez peligrosa, destaca una certeza. El Seor es un Dios coherente, riguroso en lo que respecta a la injusticia y ajeno a cualquier componenda con el mal: "T no eres un Dios que ame la maldad" (v. 5). Una larga lista de personas malas -el malvado, el arrogante, el malhechor, el mentiroso, el sanguinario y el traicionerodesfila ante la mirada del Seor. l es el Dios santo y justo, y est siempre de parte de quienes siguen los caminos de la verdad y del amor, mientras que se opone a quienes escogen "los senderos que llevan al reino de las sombras" (cf. Pr 2, 18). Por eso el fiel no se siente solo y abandonado al afrontar la ciudad, penetrando en la sociedad y en el torbellino de las vicisitudes diarias. 3. En los versculos 8 y 9 de nuestra oracin matutina, el segundo personaje, el orante, se presenta a s mismo con un Yo, revelando que toda su persona est dedicada a Dios y a su "gran misericordia". Est seguro de que las puertas del templo, es decir, el lugar de la comunin y de la intimidad divina, cerradas para los impos, estn abiertas de par en par ante l. l entra en el templo para gozar de la seguridad de la proteccin divina, mientras afuera el mal domina y celebra sus aparentes y efmeros triunfos. La oracin matutina en el templo proporciona al fiel una fortaleza interior que le permite afrontar un mundo a menudo hostil. El Seor mismo lo tomar de la mano y lo guiar por las sendas de la ciudad, ms an, le "allanar el camino", como dice el salmista con una imagen sencilla pero sugestiva. En el original hebreo, esta serena confianza se funda en dos trminos (hsed y sedaqh): "misericordia o fidelidad", por una parte, y "justicia o salvacin", por otra. Son las palabras tpicas para celebrar la alianza que une al Seor con su pueblo y con cada uno de sus fieles. 4. Por ltimo, se perfila en el horizonte la oscura figura del tercer actor de este drama diario: son los enemigos, los malvados, que ya se haban insinuado en los versculos anteriores. Despus del "T" de Dios y del "Yo" del orante, viene ahora un "Ellos" que alude a una masa hostil, smbolo del mal del mundo (vv. 10 y 11). Su fisonoma se presenta sobre la base de un elemento fundamental en la comunicacin social: la palabra. Cuatro elementos -boca, corazn, garganta y lengua- expresan la radicalidad de la malicia que encierran sus opciones. En su boca no hay sinceridad, su corazn es siempre perverso, su garganta es un sepulcro abierto, que slo quiere la muerte, y su lengua es seductora, pero "est llena de veneno mortfero" (St 3, 8).

5. Despus de este retrato crudo y realista del perverso que atenta contra el justo, el salmista invoca la condena divina en un versculo (v. 11), que la liturgia cristiana omite, queriendo as conformarse a la revelacin neotestamentaria del amor misericordioso, el cual ofrece incluso al malvado la posibilidad de conversin. La oracin del salmista culmina en un final lleno de luz y de paz (vv. 12-13), despus del oscuro perfil del pecador que acaba de dibujar. Una gran serenidad y alegra embarga a quien es fiel al Seor. La jornada que se abre ahora ante el creyente, aun en medio de fatigas y ansias, resplandecer siempre con el sol de la bendicin divina. Al salmista, que conoce a fondo el corazn y el estilo de Dios, no le cabe la menor duda: "T, Seor, bendices al justo y como un escudo lo cubre tu favor" (v. 13). Salmo 8: Seor, Dios nuestro, qu admirable es tu nombre en toda la tierra Audiencia del Mircoles 26 de junio del 2002 1. El hombre..., en esta empresa, nos parece un gigante. Nos parece divino, no en s mismo, sino en su principio y en su destino. Honor, por tanto, al hombre, honor a su dignidad, a su espritu, a su vida. Con estas palabras, en julio de 1969, Pablo VI confiaba a los astronautas estadounidenses que partan para la luna el texto del Salmo 8, que acabamos de escuchar, para que penetrara en los espacios csmicos (Insegnamenti VII [1969], pp. 493-494). Este himno es, de hecho, una celebracin del hombre, pequea criatura comparada con la inmensidad del universo, una frgil caa, utilizando una famosa imagen del gran filsofo Blaise Pascal (Pensamietos, n. 264). Y, sin embargo, es una caa que piensa, que puede comprender la creacin, por ser seor de lo creado, coronado por el mismo Dios (Cf. Salmo 8, 6). Como sucede con frecuencia en los himnos que exaltan al Creador, el Salmo 8 comienza y termina con una solemne antfona dirigida al Seor, cuya magnificencia es diseminada por el universo: Seor, Dios nuestro, qu admirable es tu nombre en toda la tierra (versculos 2.10). 2. El contenido del canto parece hacer referencia a una atmsfera nocturna, con la luna y las estrellas que se encienden en el cielo. La primera estrofa del himno (Cf. versculos 2-5) est dominada por una confrontacin entre Dios, el hombre y el cosmos. En la escena aparece ante todo el Seor, cuya gloria es cantada por los cielos, y por los labios de la humanidad. La alabanza que surge espontnea de los labios de los nios cancela y confunde los discursos presuntuosos de los que niegan a Dios (Cf. versculos 3). stos son definidos como adversarios, enemigos, rebeldes, pues se engaan pensando que desafan y se oponen al Creador con su razn y con su accin (Cf. Salmo 13, 1). De este modo, inmediatamente despus, se abre el sugerente escenario de una noche de estrellas. Ante este horizonte infinito surge la eterna pregunta: Qu es el hombre? (Salmo 8, 5). La primera e inmediata respuesta habla de nulidad, ya sea en relacin con la inmensidad de los cielos, ya sea sobre todo en relacin con la majestad del Creador. El cielo dice el Salmista es tuyo, la luna y las estrellas son obra de tus dedos (Cf. versculo 4). Esta expresin, diferente a la ms comn obra de tus manos (Cf. versculo 7), es particularmente bella: Dios ha creado estas realidades colosales con la facilidad y la finura de un bordado o del cincel, con el ligero toque de quien acaricia las cuerdas del arpa con los dedos. 3. La primera reaccin es, por ello, de turbacin: cmo se puede acordar Dios y cuidar de esta criatura tan frgil y pequea (Cf. versculo 5)? Pero entonces surge la gran sorpresa: Dios ha dado al hombre, criatura dbil, una dignidad estupenda: le ha hecho poco inferior a los ngeles, o como podra traducirse del original hebreo, poco inferior a un Dios (Cf. versculo 6). Entramos as en la segunda estrofa del Salmo (Cf. versculos 6-10). El hombre es visto como lugarteniente del mismo Creador. Dios, de hecho, le ha coronado como a un virrey, destinndolo a una soberana universal: todo lo sometiste bajo sus pies y la palabra todo resuena mientras desfilan las diferentes criaturas (Cf. versculos 7-9). Este dominio, sin embargo, no es conquistado por la capacidad del hombre, realidad frgil y limitada, y tampoco es alcanzado con una victoria sobre Dios, como pretenda el mito griego de Prometeo. Es un dominio donado por Dios: confa a las manos frgiles y con frecuencia egostas del hombre todo el horizonte de las criaturas, para que conserve su armona y belleza, para que la use pero no abuse de ella, descubra sus secretos y desarrolle sus potencialidades. Como declara la Constitucin pastoral Gaudium et spes del Concilio Vaticano II, el hombre ha sido creado "a imagen de Dios", capaz de conocer y amar a su propio Creador, y ha sido colocado por l por encima de todas las criaturas terrenas como seor de las mismas para gobernarlas y servir a la gloria de Dios (n. 12).

4. Por desgracia, el dominio del hombre, afirmado en el Salmo 8, puede ser mal entendido y deformado por el hombre egosta, que con frecuencia se ha convertido ms bien en un loco tirano y no en un gobernador sabio e inteligente. El Libro de la Sabidura alerta ante desviaciones de este tipo, cuando precisa que Dios form al hombre para que dominase sobre los seres creados, administrase el mundo con santidad y justicia y juzgase con rectitud de espritu (9, 2-3). En un contexto diferente, tambin Job recurre a nuestro Salmo para recordar en particular la debilidad humana, que no merecera tanta atencin por parte de Dios: Qu es el hombre para que tanto de l te ocupes, para que pongas en l tu corazn, para que le escrutes todas las maanas y a cada instante le escudries? (7, 17-18). La historia documenta el mal que la libertad humana disemina en el mundo con las devastaciones ambientales y con las tremendas injusticias sociales. A diferencia de los seres humanos, que humillan a sus semejantes y a la creacin, Cristo se presenta como el hombre perfecto, coronado de gloria y honor por haber padecido la muerte, pues por la gracia de Dios experiment la muerte para bien de todos (Hebreos 2, 9). l reina sobre el universo con ese dominio de paz y de amor que prepara el nuevo mundo, los nuevos cielos, y la nueva tierra (Cf. 2 Pedro 3, 13). Es ms, ejerce su autoridad soberana --como sugiere el autor de la Carta a los Hebreos aplicndole el Salmo 8-- a travs de su entrega suprema en la muerte para bien de todos. Cristo no es un soberano que se hace servir, sino que sirve, y se entrega a los dems: el Hijo del hombre no ha venido a ser servido, sino a servir y a dar su vida como rescate por muchos (Marcos 10, 45). De ese modo, recapitula en s todas las cosas, las del cielo y las de la tierra (Efesios 1, 10). Desde esta perspectiva cristolgica, el Salmo 8 revela toda la fuerza de su mensaje y de su esperanza, invitndonos a ejercer nuestra soberana sobre la creacin no como dominadores sino con el amor. Salmo 48-II : Pero a m, Dios me salva, me saca de las garras del abismo Audiencia del Mircoles 27 de octubre 2004 1. La Liturgia de las Vsperas nos presenta el Salmo 48, de carcter sapiencial, del que se acaba de proclamar la segunda parte (Cf. versculos 14-21). Al igual que en la anterior (Cf. versculos 1-13), en la que ya hemos reflexionado, tambin esta seccin del Salmo condena la ilusin generada por la idolatra de la riqueza. Esta es una de las tentaciones constantes de la humanidad: apegndose al dinero por considerar que est dotado de una fuerza invencible, se cae en la ilusin de poder comprar tambin la muerte, alejndola de uno mismo. 2. En realidad, la muerte irrumpe con su capacidad para demoler toda ilusin, barriendo todo obstculo, humillando toda confianza en uno mismo (Cf. versculo 14) y encaminando a ricos y pobres, soberanos y sbditos, ignorantes y sabios hacia el ms all. Es eficaz la imagen que traza el salmista al presentar la muerte como un pastor que gua con mano firme el rebao de las criaturas corruptibles (Cf. versculo 15). El Salmo 48 nos propone, por tanto, una meditacin severa y realista sobre la muerte, fundamental meta ineludible de la existencia humana. Con frecuencia, tratamos de ignorar con todos los medios esta realidad, alejndola del horizonte de nuestro pensamiento. Pero este esfuerzo, adems de intil es inoportuno. La reflexin sobre la muerte, de hecho, es benfica, pues relativiza muchas realidades secundarias que por desgracia hemos absolutizado, como es el caso precisamente de la riqueza, el xito, el poder... Por este motivo, un sabio del Antiguo Testamento, Sircida, advierte: En todas tus acciones ten presente tu fin, y jams cometers pecado (Eclesistico, 7, 36). 3. En nuestro Salmo se da un paso decisivo. Si el dinero no logra liberarnos de la muerte (Cf. Salmo 48, 8-9), hay uno que puede redimirnos de ese horizonte oscuro y dramtico. De hecho, el salmista dice: Pero a m, Dios me salva, me saca de las garras del abismo (versculo 16). Para el justo se abre un horizonte de esperanza y de inmortalidad. Ante la pregunta planteada al inicio del Salmo --Por qu habr de temer?, versculo 6--, se ofrece ahora la respuesta: No te preocupes si se enriquece un hombre (versculo 17). 4. El justo, pobre y humillado en la historia, cuando llega a la ltima frontera de la vida, no tiene bienes, no tiene nada que ofrecer como rescate para detener la muerte y liberarse de su glido abrazo. Pero llega entonces la gran sorpresa: el mismo Dios ofrece un rescate y arranca de las manos de la muerte a su fiel, pues l es el nico que puede vencer a la muerte, inexorable para las criaturas humanas.

Por este motivo, el salmista invita a no preocuparse, a no tener envidia del rico que se hace cada vez ms arrogante en su gloria (Cf. ibdem), pues, llegada la muerte, ser despojado de todo, no podr llevar consigo ni oro ni plata, ni fama ni xito (Cf. versculos 18-19). El fiel, por el contrario, no ser abandonado por el Seor, que le indicar el camino de la vida, hartura de goces, delante de tu rostro, a tu derecha, delicias para siempre (Cf. Salmo 15, 11). 5. Entonces podremos pronunciar, como conclusin de la meditacin sapiencial del Salmo 48, las palabras de Jess que nos describe el verdadero tesoro que desafa a la muerte: No os amontonis tesoros en la tierra, donde hay polilla y herrumbre que corroen, y ladrones que socavan y roban. Amontonaos ms bien tesoros en el cielo, donde no hay polilla ni herrumbre que corroan, ni ladrones que socaven y roben. Porque donde est tu tesoro, all estar tambin tu corazn (Mateo 6, 19-21). 6. Siguiendo las huellas de las palabras de Cristo, san Ambrosio en su Comentario al Salmo 48 confirma de manera clara y firme la inconsistencia de las riquezas: No son ms que caducidades y se van ms rpidamente de lo que han tardado en venir. Un tesoro de este tipo no es ms que un sueo. Te despiertas y ya ha desaparecido, pues el hombre que logre purgar la borrachera de este mundo y apropiarse de la sobriedad de las virtudes, desprecia todo esto y no da valor al dinero (Comentario a los doce salmos --Commento a dodici salmi--, n. 23: SAEMO, VIII, Miln-Roma 1980, p. 275). 7. El obispo de Miln invita, por tanto, a no dejarse atraer ingenuamente por las riqueza de la gloria humana: No tengas miedo, ni siquiera cuando te des cuenta de que se a agigantado la gloria de algn linaje! Aprende a mirar a fondo con atencin, y te resultar algo vaco si no tiene una brizna de la plenitud de la fe. De hecho, antes de que viniera Cristo, el hombre estaba arruinado y vaco: La desastrosa cada del antiguo Adn nos dej sin nada, pero hemos sido colmados por la gracia de Cristo. l se despoj de s mismo para llenarnos y para hacer que en la carne del hombre demore la plenitud de la virtud. San Ambrosio concluye diciendo que precisamente por este motivo, podemos exclamar ahora con san Juan: De su plenitud hemos recibido todos gracia sobre gracia (Juan 1, 16) (Cf. ibdem). El hombre en oracin (4) BENEDICTO XVI Lucha nocturna y encuentro con Dios (Gn 32, 23-33) Queridos hermanos y hermanas: Hoy quiero reflexionar con vosotros sobre un texto del Libro del Gnesis que narra un episodio bastante particular de la historia del patriarca Jacob. Es un fragmento de difcil interpretacin, pero importante en nuestra vida de fe y de oracin; se trata del relato de la lucha con Dios en el vado de Yaboc, del que hemos escuchado un pasaje. Como recordaris, Jacob le haba quitado a su gemelo Esa la primogenitura a cambio de un plato de lentejas y despus le haba arrebatado con engao la bendicin de su padre Isaac, ya muy anciano, aprovechndose de su ceguera. Tras huir de la ira de Esa, se haba refugiado en casa de un pariente, Labn; se haba casado, se haba enriquecido y ahora volva a su tierra natal, dispuesto a afrontar a su hermano despus de haber tomado algunas medidas prudentes. Pero cuando todo est preparado para este encuentro, despus de haber hecho que los que estaban con l atravesaran el vado del torrente que delimitaba el territorio de Esa, Jacob se queda solo y es agredido improvisamente por un desconocido con el que lucha durante toda la noche. Este combate cuerpo a cuerpo que encontramos en el captulo 32 del Libro del Gnesis se convierte para l en una singular experiencia de Dios. La noche es el tiempo favorable para actuar a escondidas, por tanto, para Jacob es el tiempo mejor para entrar en el territorio de su hermano sin ser visto y quizs con el plan de tomar por sorpresa a Esa. Sin embargo, es l quien se ve sorprendido por un ataque imprevisto, para el que no estaba preparado. Haba usado su astucia para tratar de evitar una situacin peligrosa, pensaba tenerlo todo controlado y, en cambio, ahora tiene que afrontar una lucha misteriosa que lo sorprende en soledad y sin darle la oportunidad de organizar una defensa adecuada. Inerme, en la noche, el patriarca Jacob lucha con alguien. El texto no especifica la identidad del agresor; usa un trmino hebreo que indica un hombre de manera genrica, uno, alguien; se trata, por tanto, de una definicin vaga, indeterminada, que a propsito mantiene al asaltante en el misterio. Reina la oscuridad, Jacob no consigue distinguir claramente a su adversario; y tambin para el lector, para nosotros, permanece en el misterio; alguien se enfrenta al patriarca, y este es el nico dato seguro que nos proporciona el narrador. Slo al final, cuando la lucha ya haya terminado y ese alguien haya desaparecido, slo entonces Jacob lo nombrar y podr decir que ha luchado contra Dios.

El episodio tiene lugar, por tanto, en la oscuridad y es difcil percibir no slo la identidad del asaltante de Jacob, sino tambin cmo se desarrolla la lucha. Leyendo el texto, resulta difcil establecer cul de los dos contrincantes logra vencer; los verbos se usan a menudo sin sujeto explcito, y las acciones se suceden casi de forma contradictoria, as que cuando parece que uno de los dos va a prevalecer, la accin sucesiva desmiente enseguida esto y presenta al otro como vencedor. De hecho, al inicio Jacob parece ser el ms fuerte, y el adversario dice el texto no lograba vencerlo (v. 26); con todo, golpea a Jacob en la articulacin del muslo, provocndole una luxacin. Se debera pensar entonces que Jacob va a sucumbir; sin embargo, es el otro el que le pide que lo deje ir; pero el patriarca se niega, poniendo una condicin: No te soltar hasta que me bendigas (v. 27). Aquel que con engao le haba quitado a su hermano la bendicin del primognito, ahora la pretende del desconocido, de quien quizs comienza a vislumbrar las connotaciones divinas, pero sin poderlo an reconocer verdaderamente. El rival, que parece detenido y por tanto vencido por Jacob, en lugar de acoger la peticin del patriarca, le pregunta su nombre: Cmo te llamas?. El patriarca le responde: Jacob (v. 28). Aqu la lucha da un viraje importante. Conocer el nombre de alguien implica una especie de poder sobre la persona, porque en la mentalidad bblica el nombre contiene la realidad ms profunda del individuo, desvela su secreto y su destino. Conocer el nombre de alguien quiere decir conocer la verdad del otro y esto permite poderlo dominar. Por tanto, cuando, a peticin del desconocido, Jacob revela su nombre, se est poniendo en las manos de su adversario, es una forma de rendicin, de entrega total de s mismo al otro. Pero, paradjicamente, en este gesto de rendicin tambin Jacob resulta vencedor, porque recibe un nombre nuevo, junto al reconocimiento de victoria por parte de su adversario, que le dice: Ya no te llamars Jacob, sino Israel, porque has luchado con Dios y con los hombres, y has vencido (v. 29). Jacob era un nombre que aluda al origen problemtico del patriarca; de hecho, en hebreo recuerda el trmino taln, y remite al lector al momento del nacimiento de Jacob cuando, al salir del seno materno, agarraba con la mano el taln de su hermano gemelo (cf. Gn 25, 26), casi presagiando la supremaca que alcanzara en perjuicio de su hermano en la edad adulta, pero el nombre de Jacob remite tambin al verbo engaar, suplantar. Pues bien, ahora, en la lucha, el patriarca revela a su adversario, en un gesto de entrega y rendicin, su propia realidad de engaador, de suplantador; pero el otro, que es Dios, transforma esta realidad negativa en positiva: Jacob el engaador se convierte en Israel, se le da un nombre nuevo que implica una nueva identidad. Pero tambin aqu el relato mantiene su voluntaria duplicidad, porque el significado ms probable del nombre Israel es Dios es fuerte, Dios vence. As pues, Jacob ha prevalecido, ha vencido es el propio adversario quien lo afirma, pero su nueva identidad, recibida del contrincante mismo, afirma y testimonia la victoria de Dios. Y cuando Jacob pregunta a su vez el nombre a su adversario, este no quiere decrselo, pero se le revelar en un gesto inequvoco, dndole la bendicin. Aquella bendicin que el patriarca le haba pedido al principio de la lucha se le concede ahora. Y no es la bendicin obtenida con engao, sino la gratuitamente concedida por Dios, que Jacob puede recibir porque estando solo, sin proteccin, sin astucias ni engaos, se entrega inerme, acepta la rendicin y confiesa la verdad sobre s mismo. Por eso, al final de la lucha, recibida la bendicin, el patriarca puede finalmente reconocer al otro, al Dios de la bendicin: He visto a Dios cara a cara dijo, y he quedado vivo (v. 31); y ahora puede atravesar el vado, llevando un nombre nuevo pero vencido por Dios y marcado para siempre, cojeando por la herida recibida. Las explicaciones que la exgesis bblica puede dar respecto a este fragmento son muchas; en particular los estudiosos reconocen en l finalidades y componentes literarios de varios tipos, as como referencias a algn relato popular. Pero cuando estos elementos son asumidos por los autores sagrados y englobados en el relato bblico, cambian de significado y el texto se abre a dimensiones ms amplias. El episodio de la lucha en el Yaboc se muestra al creyente como texto paradigmtico en el que el pueblo de Israel habla de su propio origen y delinea los rasgos de una relacin particular entre Dios y el hombre. Por esto, como afirma tambin el Catecismo de la Iglesia catlica, la tradicin espiritual de la Iglesia ha tomado de este relato el smbolo de la oracin como un combate de la fe y una victoria de la perseverancia (n. 2573). El texto bblico nos habla de la larga noche de la bsqueda de Dios, de la lucha por conocer su nombre y ver su rostro; es la noche de la oracin que con tenacidad y perseverancia pide a Dios la bendicin y un nombre nuevo, una nueva realidad, fruto de conversin y de perdn. La noche de Jacob en el vado de Yaboc se convierte as, para el creyente, en un punto de referencia para entender la relacin con Dios que en la oracin encuentra su mxima expresin. La oracin requiere confianza, cercana, casi en un cuerpo a cuerpo simblico no con un Dios enemigo, adversario, sino con un Seor que bendice y que permanece siempre misterioso, que parece inalcanzable. Por esto el autor sagrado utiliza el smbolo de la lucha, que implica fuerza de nimo, perseverancia, tenacidad para alcanzar lo que se desea. Y si el objeto del deseo es la relacin con Dios, su bendicin y su amor, entonces la lucha no puede menos de culminar en la entrega de s mismos a Dios, en el

reconocimiento de la propia debilidad, que vence precisamente cuando se abandona en las manos misericordiosas de Dios. Queridos hermanos y hermanas, toda nuestra vida es como esta larga noche de lucha y de oracin, que se ha de vivir con el deseo y la peticin de una bendicin a Dios que no puede ser arrancada o conseguida slo con nuestras fuerzas, sino que se debe recibir de l con humildad, como don gratuito que permite, finalmente, reconocer el rostro del Seor. Y cuando esto sucede, toda nuestra realidad cambia, recibimos un nombre nuevo y la bendicin de Dios. Ms an: Jacob, que recibe un nombre nuevo, se convierte en Israel y da tambin un nombre nuevo al lugar donde ha luchado con Dios y le ha rezado; le da el nombre de Penuel, que significa Rostro de Dios. Con este nombre reconoce que ese lugar est lleno de la presencia del Seor, santifica esa tierra dndole la impronta de aquel misterioso encuentro con Dios. Quien se deja bendecir por Dios, quien se abandona a l, quien se deja transformar por l, hace bendito el mundo. Que el Seor nos ayude a combatir la buena batalla de la fe (cf. 1 Tm 6, 12; 2 Tm 4, 7) y a pedir, en nuestra oracin, su bendicin, para que nos renueve a la espera de ver su rostro. Gracias!