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TEORIA DE LA PRODUCCION

Y
EQUILIBRIO DE LA EMPRESA

Se ha explicado en el capitulo II la existencia de dos tipos de
mercado en donde por un lado se demanda, por parte de los
consumidores, bienes y servicios para la satisfacción de las necesidades
humanas y por otro lado se demandan, por parte de los productores,
factores de la producción que serán utilizados para crear esos bienes y
servicios que la sociedad necesita. En este capitulo se estudiará la
demanda de los factores de la producción, es decir, las decisiones de las
empresas para la adquisición de las cantidades de mano de obra,
terrenos, maquinaria, materia prima y otros, requeridos para operar.
La teoría de la producción se encarga de examinar las variables
que el productor toma en consideración para combinar los recursos
productivos con el propósito de crear bienes y servicios, de tal suerte que
maximice sus beneficios.
Existen tres factores de la producción que las empresas demandan
para su operación, pero no necesariamente se ven obligadas a adquirir en
forma inflexible una cantidad especifica de cada uno de ellos, sino que
pueden optar entre diferentes combinaciones, es decir, la que permita
cumplir, razonablemente con los propósitos y políticas de la empresa.
Existe sustituibilidad de los factores de la producción, por virtud de que se
puede optar por uno o por otro, según el caso.

De acuerdo a lo que se ha visto hasta ahora, cuando se habla de
un sistema de libre mercado se piensa en empresas cuyo propósito es la
obtención de ganancias, por lo que habrán de preocuparse por alcanzar
un nivel de producción con una estructura, de factores de la producción,
que les permita obtener el máximo diferencial entre ingresos y gastos.
También las distintas medidas de política económica, que
establezca el gobierno, deberán estar enfocadas a la eficientización de la
producción, en donde, de acuerdo a las condiciones del mercado (de
factores de la producción) las empresas pueden optar por el uso de mayor
tecnología o de mayor mano de obra, según el caso, lo cual dará
respuesta de manera natural al establecimiento del equilibrio económico.
No puede una empresa incrementar indefinidamente la demanda de un
factor de producción, para que sustituya la utilización de otro, debido a la
aparición de la llamada Ley de los Rendimientos Decrecientes.


IVA) LEY DE LOS RENDIMIENTOS DECRECIENTES

La teoría económica de la producción trata, precisamente, del
establecimiento y representación de la función de producción mas
razonable de la empresa por efecto de la llamada Ley de los
Rendimientos Decrecientes.
Para producir un volumen determinado de producción, de algún
bien en particular, es necesaria la concurrencia de los factores de la
producción de tal forma que se optimicen los recursos del productor.
La ley de los rendimientos decrecientes muestran que los factores
de la producción tienen una productividad variable. En la mano de obra,
por ejemplo, habrá quienes sean mas productivos en una actividad que en
otra, es decir, que tengan mayor rendimiento en una actividad que en otra.

Al encontrarse un grupo de amigos para organizar la constitución
de los equipos de Baloncesto, Juan y Pedro, quienes serán los líderes de
cada grupo, inician a escoger, de uno en uno y alternadamente, a quienes
formarán parte de su equipo. Juan inicia el proceso escogiendo al mejor
de los amigos para integrar su equipo, puesto que lo razonable es
escoger al mejor cuando se busca la eficiencia; luego Pedro al mejor de
los amigos que restan y así sucesivamente. Juan y Pedro seguirán
escogiendo, por turno, al mejor de los amigos que restan para jugar
baloncesto, hasta que los equipos queden conformados. Resultaría ilógico
que al formar los equipos se escogiera, en primer término al peor jugador
de baloncesto. Es posible que el peor jugador de ese deporte sea el
mejor jugador de otro deporte ya sea Foot Ball o Ajedrez lo que pone de
manifiesto que el jugador tendría un mayor rendimiento en una actividad
que en otra.
Con esto se ilustra que el rendimiento de la mano de obra, uno de
los tres factores de la producción, es decreciente porque en este factor
intervienen todas las condiciones humanas en el proceso de producción
como son las habilidades, estados de ánimo, capacitación, constitución
física, experiencia, etc.
El rendimiento decreciente de los otros factores de la producción,
incluido el de la fuerza de trabajo, se puede observar con mayor claridad a
través del análisis de la ley de los rendimientos decrecientes. ¿Cuantos
obreros debe tener una empresa? ¿Cuantas computadoras se habrán de
comprar?.
Es evidente que el rendimiento está en función del beneficio que
produce la adquisición de una unidad adicional del factor de producción
del cual se pretende medir su rendimiento. Para tomar la decisión de
adquirir esa unidad adicional de factor de producción el beneficio tendrá
que ser igual o mayor al esfuerzo o sacrificio para obtenerlo.
La ley de los rendimientos decrecientes establece que al
incrementar la utilización de un factor variable (del cual se mide su

rendimiento) considerando los otros factores de la producción fijos, llegará
un momento en que el rendimiento que se genere será, cada vez,
proporcionalmente menor al incremento de ese factor, incluso hasta llegar
a ser negativo.
En el cuadro No. IV.1 se pueden observar tres conceptos de
producción que son de gran utilidad para comprender la ley de los
rendimientos decrecientes.

a).- Producción Total: Es el volumen de bienes y/o servicios que
se producen con la interacción de un determinado volumen de insumos en
un tiempo determinado.

b).- Producción Media: Es la producción promedio que establece
la relación de la producción total entre uno de los factores de la
producción (insumos).

c).- Producción Marginal: Es la producción adicional que se
genera por el uso de una unidad adicional de uno de los factores de la
producción.



CUADRO No. IV.1

RENDIMIENTO DE LA MANO DE OBRA EN 1 HA. DE TIERRA CULTIVADA

Factor de Producción Producción Producción Producción
Variable Total Media Marginal
( Mano de Obra) ( PT ) ( Pme) (PMg)


0 0 0 0
1 50 50 50
2 110 55 60
3 165 55 55
4 200 50 35
5 200 40 0
6 180 30 -20
7 140 20 -40




De los tres conceptos mencionados, es la producción marginal la
que indica, de manera directa, la productividad o rendimiento que genera
la ultima unidad de insumo variable que se utiliza. Se puede observar en
el cuadro No. IV.1, cómo el rendimiento de la mano de obra, en una
superficie determinada de tierra cultivable, se incrementa mas
aceleradamente que el incremento de la misma mano de obra (cuando se
utiliza primero una unidad y luego cuando se utilizan dos unidades del
factor variable), para luego dar lugar a la presencia de la ley de los
rendimientos decrecientes, en donde cada incremento en la producción
total es proporcionalmente menor al incremento del factor de producción
variable.


IVB) FUNCION DE PRODUCCION

También la columna de producción total refleja que cada uno de los
volúmenes de producción están dependiendo de la cantidad de mano de
obra (factor de producción variable) la cual se conjuga con otros factores

de la producción. Cada combinación de factores de la producción llega a
generar un determinado volumen de producción y cada una de ellas es
una función de producción. Una función, desde un punto de vista
meramente técnico, es la relación que hay entre dos o mas variables, en
donde una de ellas es dependiente de las demás, las cuales son
independientes.
La función de producción se puede definir como la relación que
existe entre la producción (variable dependiente) y los distintos factores
de la producción (variables independientes) PT=f(FT,OT,MT).
La producción depende del volumen de insumos que se utilicen.
Sin embargo, los productores tienen distintas alternativas en el tipo de
insumos que deberían de utilizar para generar un determinado volumen
de producción. Ese volumen de producción se puede obtener utilizando,
por ejemplo, mas mano de obra y menos tecnología (capital ) o bien
mayor cantidad de herramientas que sustituyan el uso de mano de obra y
minimice los desperdicio de materia prima.
En el cuadro No. IV.2 se señalan tres distintas alternativas en el
uso de los insumos para obtener un volumen “x” de producción. Con
cualquiera de esas combinaciones se obtiene el mismo volumen de
producción, por lo que cada una de ellas es una función de producción,
distinta a las otras. El problema del productor, en este caso, consiste en
decidirse por aquella combinación que le sea mas satisfactoria.
En una economía de mercado, el precio del producto ya está
definido por las fuerzas de la oferta y la demanda, de tal suerte que el
productor conoce de antemano los ingresos que obtendrá al generar un
determinado volumen de producción, por lo tanto, es necesario que él
considere el precio de los factores de la producción para definir cual de
las distintas alternativas en el uso de tales factores es la que le permitirá
obtener los máximos beneficios.
En el estudio de la teoría del productor se enfoca el análisis a las
empresas privadas, cuyo objeto fundamental es el lucro, para evitar

confusiones en cuanto a la existencia de empresas productivas cuyo
propósito es la asistencia social y no el lucro.


CUADRO No. IV.2


Alternativa Fuerza de medios de objetos de
Trabajo Trabajo Trabajo

A 10 20 15

B 7 30 13

C 20 8 20




Fuerza de
Trabajo



Volumen
“X”
de Produccion


Medios de Objeto de

Trabajo Trabajo





En este sentido, conjuntamente con la aparición de la ley de los
rendimientos decrecientes, hace su aparición la ley de los costos
crecientes, la cual establece que, a medida que se utilizan unidades
adicionales de un factor de producción variable, cada vez se requerirá de
mayor cantidad de ese factor para producir una unidad adicional de bien.
Esto es así porque en la medida que se utilizan unidades
adicionales de un factor de producción, se estarán generando menores
incrementos en los volúmenes de producción (ley de los rendimientos
decrecientes) lo que evidentemente propiciará, que sean mas costosos
los incrementos en la producción (ley de costos crecientes).



IVC) ETAPAS DE LA PRODUCCION

De la ley de los rendimientos decrecientes, también conocida como
la ley de los rendimientos no proporcionales, surgen o se desprenden las
tres etapas de la producción.
Primera Etapa.- Esta primera etapa tiene como característica
fundamental que la producción se irá incrementando, de manera
proporcionalmente mayor, al incremento que se haga de los factores de la
producción.
Como se podrá observar en la figura No. IV.1, la cual surge del
cuadro No. IV.1. esta etapa inicia de un nivel de producción cero, a partir

del cual la producción media se incrementa cada vez que se incrementa el
uso del insumo variable, y termina en el punto de elevación máxima de la
curva de producción media.
Este punto de elevación máxima se determina cuando la pendiente
de la tangente a la curva de producción media es igual a cero. También,
obsérvese en la misma figura, en el punto “B”, que la tangente a la curva
de producción total en el punto de terminación de la primera etapa de
producción llega a tocar el origen.
Segunda Etapa.- En la segunda etapa de la producción, los
volúmenes de producción total continúan incrementándose, pero en
menor proporción al incremento en la utilización del factor de producción
variable. Es en el margen de esta etapa, comprendido desde el punto de
intersección de las curvas de producción media y marginal hasta el punto
en que la producción marginal es igual a cero, donde se encuentra el nivel
optimo de producción, es decir, el nivel de producción que proporciona los
mayores beneficios al productor.
Nótese que la terminación de esta segunda etapa tiene también
como característica que la pendiente de la tangente a la curva de
producción total (punto C) es igual a cero, lo que indica que se ha llegado
a obtener la producción máxima. Al iniciar la segunda etapa la producción
media inicia un descenso que culmina, desde luego, hasta que la
producción total vuelve a ser igual a cero
20
.

20

Hipotéticamente la producción total llegaría a ser igual a cero cuando por el uso
excesivo del factor de producción variable, de mano de obra en este caso, en la
misma superficie de tierra cultivable (cuadro No. IV.1) fuera tanto que apenas
cupieran los trabajadores, de tal suerte, que hicieran imposible cualquier acción
productiva, o bien que lo hecho por unos fuera destruído por otros.



Tercera Etapa.- Esta etapa se caracteriza porque los rendimientos
obtenidos por el uso de unidades adicionales del factor de producción
variable son negativos, es decir, la producción marginal (Pmg) es
negativa. Es en esta etapa, donde la producción disminuye cada vez que
se aumenta el uso de unidades adicionales del factor de producción
variable.
Es claro que cuando una empresa entra en un nivel de producción
comprendido en esta tercera etapa estará utilizando ineficientemente sus
recursos al contemplar gastos excesivos en la compra del factor de
producción variable.






FIGURA No. IV.1

PRODUCCION C m=o

B PT





0 F. de P. variable
PRIMERA SEGUNDA TERCERA
ETAPA ETAPA ETAPA

A m=o



D PMe
0 F. de P. Variable
PMg


IVD) INGRESOS Y COSTOS

Es en la segunda etapa de la producción donde se encuentra el
nivel óptimo de producción, es decir, el nivel de producción en donde se
maximizan los beneficios del productor.

El producir una unidad adicional de un bien representa que se
obtenga un ingreso y un gasto adicional y es evidente que siempre será
conveniente producir una unidad mas cuando el ingreso adicional,
producto de esa acción, sea mayor que el costo adicional. El productor
llevará a cabo la acción de incrementar su producción siempre que se
cumpla lo anteriormente descrito hasta el nivel en que el ingreso adicional
sea igual al costo adicional que se genera por producir una unidad mas
del bien en cuestión.


Al ingreso adicional que se genera por producir una unidad mas de
un bien se le conoce con el nombre de Ingreso Marginal (Ymg) y al costo
adicional se le conoce con el nombre de Costo Marginal (Cmg).
Como consecuencia de la aparición de la ley de rendimientos
decrecientes, que lleva del brazo, como su hermana gemela, a la ley de
los costos crecientes, en la medida que se incrementa la producción, cada
vez le cuesta mas al productor producir una unidad mas del bien, lo que
hace que la diferencia favorable entre el Ymg y el Cmg sea cada vez mas
estrecha (Ymg > Cmg), hasta llegar a desaparecer y dar lugar, si se

continúa incrementando la producción, a que el Cmg sea mayor al Ymg lo
que da lugar a niveles de producción en donde hay desperdicio de
recursos.

$ FIGURA No. IV. 2

Cmg

P=Ymg


0 Q
PRODUCCION
En la figura No. IV.2, en donde se ha considerado una economía de
libre mercado y en donde el precio al que se enfrenta el productor es igual
al Ymg se puede observar que a partir del nivel de producción “OQ”, en
donde el Ymg = Cmg, cada unidad adicional del bien que se produzca,
proporcionará pérdidas al productor porque el Cmg será mayor que el
Ymg, aun cuando la diferencia entre YT y CT genere ganancias.
El análisis de los costos y los ingresos marginales despeja dudas
en cuanto a la eficiencia en la aplicación de los recursos ya que, en no
muy pocas ocasiones las utilidades del productor, aun siendo positivas,
ocultan la ineficiencia económica de las ultimas unidades producidas. Las
utilidades son la diferencia entre los ingresos totales y los costos totales.
Los Ingresos Totales (YT) son las cantidades de dinero que recibe
el productor por concepto de venta y éste es igual a la cantidad producida
y vendida multiplicada por el precio de venta unitario.
El precio de venta unitario en un sistema de libre mercado se
encuentra establecido por las fuerzas de oferta y demanda y el productor
lo acepta. Cuando existen distorsiones monopolistas en el mercado la

fijación del precio se establece de manera diferente como se verá en el
capitulo siguiente.
Los Costos Totales (CT) son aquellos gastos que se generan por
producir una determinada cantidad de un bien “x”. Sin embargo, a
diferencia de los YT, el análisis de los CT es mas compleja, ya que para
producir ese bien “x” y no el bien “y”, como un acto de decisión previa,
lleva al productor a poner en la “balanza de las decisiones” la
conveniencia de producir uno u otro bien, en donde al optar por uno,
prescinde de los beneficios que le pudo haber proporcionado la
producción del otro. Es decir, renuncia a los beneficios que le hubiera
generado la producción del bien “y”, o lo que es lo mismo, le cuesta al
productor no tener esos beneficios del bien “y” porque ha decidido
obtener los beneficios que le produce el bien “x”.
A los beneficios que renuncia el productor, los cuales son la
alternativa mas rentable de todas cuantas pudiera haber, por aceptar los
beneficios que le genera la producción del bien “x” es lo que le cuesta su
decisión, y a este costo se le conoce con el nombre de Costo de
Oportunidad, el cual no es un costo que se consigne para determinar la
utilidad que genera un volumen de producción dado, sino que es un
instrumento que se utiliza para tomar decisiones.


IVE) ISOCUANTAS E ISOCOSTOS

Así como el consumidor pretende alcanzar el equilibrio,
maximizando su satisfacción, con los recursos que posee y destina a la
compra de bienes y servicios, también el productor pretende obtener los
máximos beneficios posibles, con los recursos que cuenta, y que están
destinados a la adquisición de los distintos factores de la producción,
disponibles en el mercado. De hecho el productor encamina sus esfuerzos

a la obtención de aquella combinación de insumos que le permita gastar
lo menos posible, en la obtención de un determinado volumen de
producción.
El método de las curvas isocuantas, para determinar el equilibrio
del productor , es similar al método de las curvas de indiferencia, aplicado
para establecer el equilibrio del consumidor, estudiado en el capitulo
anterior. La palabra isocuanta proviene del griego “iso” que significa
“igual” y es una curva que muestra todas las combinaciones posibles de
factores de la producción para obtener una determinada cantidad de
producción. A lo largo de una isocuanta la cantidad de producción es la
misma.
El equilibrio del productor se llega a presentar, justamente en aquel
nivel de producción que se obtiene con la combinación de insumos que
maximizan las ganancias. Como se estudiará mas adelante, el equilibrio
del productor dista mucho de ser el mismo que el de la empresa. La
empresa es la unidad económica de producción de la que se vale el
productor para crear riqueza, como su propósito fundamental, en donde
por principio, y valga la expresión, “no debe perder”.
Tampoco es propósito el obtener “solamente” ganancias, sino
obtener las máximas ganancias que sean posibles, de acuerdo a las
condiciones del mercado, tanto de bienes de servicios como de factores
de producción.
Cuando se habla de combinar factores de la producción, se hace
alusión a las cantidades que de cada uno de ellos habrá de adquirirse
para obtener una cantidad “x” de producción, por lo que se infiere que
todos los factores son variables y se establece el análisis de una
situación, a largo plazo, en la que no hay la restricción de los insumos
fijos, aun cuando después de la decisión, que lleva a la selección de una
determinada combinación de insumos deban de contemplarse los que son
fijos a corto plazo.

El análisis de las insocuantas permite comprender con claridad
como un determinado volumen de producción puede lograrse con
diferentes combinaciones de factores de la producción, ya que es posible
sustituir unos por otros. El principio de sustituibilidad de los factores de la
producción consiste en que el productor al procurar maximizar sus
beneficios, busque utilizar aquellos insumos que, de acuerdo a las
condiciones del mercado de factores de la producción, resulten mas
económicos para tal fin.


Una curva isocuanta es una curva que muestra, a lo largo de ella,
una misma cantidad de producción que puede obtenerse con distintas
combinaciones de factores de la producción.
Las características de una curva isocuanta son las mismas que las
de una curva de indiferencia.
En la figura No. IV.3 se puede apreciar que, para obtener 500 ton.
de frijol, los puntos “A” y “B” indican diferentes cantidades de tierra y
capital que pueden utilizarse para obtener dicho volumen de producción.


FIGURA No. IV.3

Factor de
Produccion
“A”

(TIERRA)
ISOCUANTA

T A



T’ B

500 Ton. Frijol
0 K K’
Factor de Producción “B”
(CAPITAL)

Mientras que en la combinación “A” se necesita “OT” cantidad de
tierra y “OK” de capital para producir 500 toneladas de frijol, en el punto
“B” se obtiene ese mismo volumen de producción pero con menor
cantidad del factor de producción tierra (OT’ < OT) y mayor cantidad de
capital (OK’ > OK).
Esto es fácil de entender si se considera que la combinación de
factores en el punto “A” comprende a una región de México en donde se
cultive de forma tradicional - poco capital, tierras sin mejorar y la ausencia
de riego - y en el punto “B” en donde hay un incremento en el uso del
capital (de OK a OK’) que incluye el empleo de mejores tecnologías se
hace posible que, con menor superficie de tierra se obtengan los mismos
volúmenes de producción.
También, habrá que considerar las distintas cantidades de trabajo
que se requiere para cada una de las diferentes combinaciones de tierra
y capital. Es claro que se requerirán mayores unidades de trabajo para el
tratamiento de las tierras con un arado jalado por una “yunta” que con el
uso de un tractor, por ejemplo.

FIGURA No. IV.4
Factor de
Producción
“A”
Mayor
Producción


I
3

Menor I
2

Producción I
1

0 Factor de Producción “B”

Al conjunto de curvas isocuantas se le llama Mapa de Isocuantas y
entre mas cercana al origen se encuentra una curva, menor nivel de
producción representa. Entre una isocuanta y otra, siempre habrá otra
isocuanta por lo que, cabe afirmar que la figura No. IV.4 tiene una
cantidad infinita de isocuantas.
Como al pasar de un punto a otro punto, dentro de una misma
isocuanta, es necesario disminuir el uso de un factor de producción e
incrementar el uso de otro, la cantidad de producción que se pierde por
usar menor cantidad de un factor es la misma cantidad de producción que
se obtiene por usar mas cantidad de otro factor. Al incremento de la
producción, provocado por el incremento de una unidad adicional de un
factor, se le llama Producto Marginal.
El Producto Marginal del Capital, por ejemplo, es el numero de
unidades de bien producido por una unidad adicional de capital. El
Producto Marginal del Trabajo, también es el numero de unidades de bien
producidas, pero, por una unidad adicional de trabajo.
Por lo anterior, es necesario recordar que la cantidad en que
disminuye el uso de un factor, multiplicado por su producto marginal, por
ejemplo, disminución de capital (VK) multiplicado por el producto
marginal del capital (PMgK), es igual al total de la producción que se
pierde por usar menor cantidad del factor de producción de referencia.
Pero, como en una curva isocuanta la producción es la misma, será
necesario incrementarla en la misma proporción en que se pierde, por lo
que la producción perdida, por usar menor cantidad de un insumo (capital,
de acuerdo al ejemplo anterior), debe ser igual a la producción adicional

que se obtiene por usar mas cantidad de otro factor de producción, por
ejemplo, de trabajo. Esta cantidad se puede obtener multiplicando el
incremento del factor de producción trabajo (ATr) y el Producto Marginal
del Trabajo (PMgTr) por lo que:
(VK)(PMgK) = (ATr)(PmgTr)
Al sustituir un factor de producción por otro, se establece una
relación entre el decremento de un factor y el incremento de otro
(VK)÷(ATr) la cual es igual a la pendiente de la isocuanta (figura No.
IV.5 al pasar del punto “A” al punto “B”) y ésta es igual a la razón
del producto marginal del factor de producción que se incrementa al
producto marginal del factor de producción que disminuye (en el ejemplo
de la figura No. IV.5 es igual a la razón de PMgTr a PMgK).

FIGURA No. IV.5

Capital

Pendiente
K A |(VK)÷( ATr) = (PmgTr)÷(- PmgK )|

K’ B
ISOCUANTA



0 Tr Tr’ Trabajo


A la razón del PMgTr y PMgK (PMgTr/PMgK) se le conoce con el
nombre de Tasa Marginal de Sustitución Técnica (TMST) la cual nos

indica la tasa a la que una empresa puede sustituir un factor de
producción por otro, sin que cambie el volumen de producción que se
obtiene, es decir las unidades de un factor de producción que se pueden
reemplazar por una unidad adicional de otro factor de producción, sin que
se modifique la producción total .

Esta sustituibilidad de los factores de la producción permite al
productor decidir que cantidad de cada uno de ellos utilizar, en base a los
recursos que tenga y el nivel de producción que haya determinado
establecer.
¿Cuantas unidades de capital y cuantas unidades de trabajo
deberá adquirir el productor?.
Se ha explicado, con anterioridad, que el productor, para estar en
equilibrio, debe obtener el máximo de utilidad posible en la operación de
su empresa por lo que la misma estará conformada de acuerdo al destino
que le haya dado a sus recursos. Es evidente que el destino de tales
recursos estará determinado por los precios que tengan cada uno de los
factores de la producción.
Al conocerse los precios de los factores de la producción se está en
posibilidad de trazar una línea de isocosto, la cual indica las diferentes
cantidades que el productor puede comprar de los diferentes factores de
la producción, con una determinada cantidad de dinero. La línea isocosto
es la línea del presupuesto del productor.

16 N FIGURA No. IV.6
Factor de 14
Producción “A” 12
Precio Unitario $500 10
8
6 LINEA ISOCOSTO
4
2

M
0 1 2 3 4 5 6 7 8
Factor de Producción “B”
Precio Unitario $1000
Un productor, con un presupuesto de $8000 y de acuerdo a las
condiciones del mercado señaladas en la figura No. IV.6, puede optar por
destinarlo en su totalidad en la compra de 16 unidades del factor de
producción “A” y ninguna del factor de producción “B” (punto N), o bien
destinarlo en la compra de 8 unidades del factor “B” y ninguna del “A”
(punto M).
Al unir esos puntos extremos surge la línea de isocosto para ese
productor, quien también puede optar por comprar con ese mismo
presupuesto cualquier combinación de los factores de la producción que
se encuentra sobre la línea de isocosto.

FIGURA No. IV.7

Factor de
Producción
“A”
N

K’ G
R
K E I
3
(1000)
H I
2
(700)
K” R’ I
1
(500)

M
0 Tr’ Tr Tr”
Factor de Producción “B”


En la Figura No. IV.7 se han sobrepuesto a la línea isocosto (NM)
una serie de curvas isocuantas con el objeto de encontrar la combinación
de factores que determine el máximo nivel de producción que se pueda
alcanzar con un determinado presupuesto. Si el productor se encuentra
en la situación señalada por el punto R, estará gastando todo su
presupuesto al comprar OK’ del factor de producción “A” y OTr’ del
insumo “B” lo que lo ubica en la curva I
1
.
Como ya se explicó que entre la curva I
1
y la curva I
2
existen
infinidad de otras curvas isocuantas, la disminución en la compra del
insumo “A” y el aumento en el uso del insumo “B” hará incrementar la
producción hasta el punto “E” de la curva isocuanta I
2
, a partir del cual si
se continúa disminuyendo el uso del insumo “A” e incrementando el “B” la
producción también irá disminuyendo, lo cual, evidentemente, dejaría de
ser razonable.
Nótese que todas, de la infinidad de curvas isocuantas que tocan
la línea de isocostos, éste las cruza por dos puntos, por lo que se infiere
que, mientras eso suceda, siempre habrá otra isocuanta mas lejana al
origen, lo que representa mayor producción, hasta que haya una sola
isocuanta que sea tocada en un solo punto (I
2
en el punto E).
Esa isocuanta I
2
representa el mayor volumen de producción que
se puede obtener con el presupuesto NM ya que la línea isocosto es
tangente a ella. También representa el punto “E” la combinación de
factores de la producción que habría que considerar para obtener el
mínimo de gastos para realizar la producción I
2
ya que cualquier otro
punto dentro de la curva, como el punto “G” o el punto “H” representan
combinaciones de factores de la producción mucho mas caras que la del
punto “E”, además de ser inalcanzables, con el presupuesto NM, por
encontrarse dichas combinaciones fuera del área conformada por los
puntos ONM, la cual limita las posibilidades de compra de los insumos.
Así como entre la curva isocuanta I
2
y el origen existen infinidad de
isocuantas, es decir, todos los volúmenes de producción posibles que se

pueden obtener con un presupuesto representado por la línea isocosto
NM, también entre el origen y ella existen infinidad de líneas isocostos
como se muestra gráficamente, en la figura No. IV.8.

Factor de FIGURA No. IV.8
Producción N
“A”
R
$8,000
E
E’
I
2
(700)
$6.000 R’ I
1
(500)
$7,000
M
0
Factor de Producción “B”

La curva isocuanta I
2
,

como ya se explicó, representa el máximo
nivel de producción (700 Unidades) que se puede obtener con un
presupuesto NM ($8,000) y el productor alcanza el equilibrio porque se
minimizan los costos para ese nivel de producción. Sin embargo, si el
mercado no puede absorber todo ese volumen de producción (supóngase
que solo puede absorber una producción de 500 unidades), no resultaría
razonable ubicarse en el punto R o R’, para producir el volumen de
producción aceptable a las condiciones del mercado, ya que se tendría el
mismo costo total que para producir 700 unidades, lo que propiciaría se
incrementara grandemente el costo promedio.
Por tal razón, al determinar la obtención de un volumen “x” de
producción, 500 unidades, en el ejemplo de referencia, habrá que
minimizar los costos y esto solo se logra cuando la tangente a la curva

isocuanta que define dicho volumen de producción es una línea de
isocosto paralela a la original, como se indica en el punto E’ de la figura
No. IV.8.
El productor, para estar en equilibrio, siempre busca la combinacion
de insumos que le sea menos costosa y el punto E’, correspondiente a un
nivel de producción I
1
(500 unidades), le indica la combinación de factores
de la producción mas barata para producir dicho volumen de producción,
por lo que, al encontrarse en un sistema de libre mercado, estará
obteniendo las máximas ganancias. Mas adelante, en este mismo
capitulo se estudian las decisiones de producir en base a los costos, a
corto y a largo plazo, lo que proporcionará mayor claridad en cuanto al
comportamiento del productor.



IVF) COSTOS DE PRODUCCION

Durante el proceso de producción, para obtener un determinado
volumen de bienes y/o servicios se utilizan una serie de insumos que son
los que llegan a determinar los esfuerzos realizados para tal fin, los cuales
medidos en términos monetarios dan lugar a lo que se conoce con el
nombre de Costo Total de la Producción y este, grosso modo, puede
ser de dos tipos:

a).- Costos Contables: Son aquellos costos que se generan
por producir una determinada cantidad de un bien “x” y que se consignan
en los documentos contables, para confrontarlos con los ingresos totales y
establecer el nivel de utilidad obtenida en un determinado ejercicio.
b).- Costos Económicos: Son todos aquellos costos de la
producción incluyendo variables que servirán de base para tomar

decisiones (VD) y que no necesariamente deban consignarse en
documentos contables. Los costos económicos incluyen los costos
contables mas las variables que servirán de base para tomar decisiones.
Estas VD incluyen, tanto la tasa global de rendimiento sobre la inversión
que cuando menos deberá ser igual a la tasa de interés líder del mercado,
según sea el caso, así como el costo de oportunidad de cada uno de los
factores de la producción.
Los Costos Totales según su participación en el proceso de
producción pueden dividirse en Costos Fijos (CF) y Costos Variables
(CV), con lo que, CT =CF+ CV.
Los costos fijos son aquellos gastos que se generan en una
empresa independientemente del nivel de producción que se tenga.
Estos se establecen suponiendo un nivel de producción cero en el que el
productor habrá, necesariamente, de realizar ciertos gastos tales como la
depreciación, renta y vigilancia del inmueble y bienes de capital entre
otros.
Los costos variables son aquellos gastos que están en función
directa al nivel de producción que se tenga. Si existe un nivel de
producción cero el productor solamente tendrá costos fijos. En este nivel
de producción los costos totales serían iguales a los costos fijos.
En la figura No. IV.9 se puede observar que los costos fijos están
representados por una línea paralela a la absisa, ya que a distintos
niveles de producción la magnitud de estos gastos siempre será la misma.








FIGURA No. IV.9

CT
$
CV

CT



CF


0 PRODUCCION



La curva que representan los costos totales, es ascendente de
izquierda a derecha por efecto de los costos variables, ya que la magnitud
de éstos es diferente a distintos niveles de producción.
Inicia esta curva de costos totales en el punto donde la línea de
costos fijos se junta con la ordenada, debido a que no hay costos
variables por encontrarse un nivel de producción cero. Pero en la medida
que se inicia y se incrementa la producción se incrementa la distancia
entre la curva de CT y la línea de CF, marcándose así la magnitud de los
costos variables (CV).
En este caso es muy importante aclarar que los conceptos fijo y
variable son relativos y dependen del horizonte del tiempo.
La depreciación de la maquinaria y de la renta del local, por
ejemplo, a corto plazo, son considerados como costos fijos debido a que
durante un periodo relativamente corto la maquinaria y el local seguirán
siendo los mismos, pero en el transcurso del tiempo (3, 5 o 10 años)
puede suceder que se venda la maquinaria y se compre nueva o bien se

amplíe la empresa o se rente un local mas moderno y grande, lo que hará
que a largo plazo los costos fijos hayan cambiado y por ende, se
consideren variables.
Lo anterior quiere decir que a corto plazo las cantidades de algunos
insumos fijos no se pueden cambiar aun cuando la producción se
modifique y que a largo plazo no hay costos fijos porque éste se considera
un periodo lo suficientemente amplio para que todos los insumos cambien
con las modificaciones en la producción.
El corto y el largo plazo dependerá de la empresa y el nivel de
insumos especializados que tenga. Estos periodos variarán de una
empresa a otra. Una empresa que tenga técnicas de producción
tradicionales, en donde el nivel de especialización y tecnología es muy
baja, el largo plazo no será muy grande puesto que los insumos podrían
ajustarse muy rápidamente a los cambios de la producción, lo que sería
mas difícil para una empresa con altos costos de operación y un uso
grande de insumos especializados.
Para explicar lo anterior obsérvese la curva de costo total a largo
plazo (CTLP), de la figura No. IV.10, la cual surge del origen, ya que a
largo plazo todos los recursos son variables y representan los costos
totales mínimos, puesto que el productor hace una conjugación optima de
todos los recursos.



FIGURA No. IV.10


COSTO
$ CTCP
3
CTLP



CTCP
2


CTCP
1

A


CF
3
B
CF
2

CF
1



0 Q
1
Q
2
Q
3

UNIDADES PRODUCIDAS


En el corto plazo, los incrementos en la producción propician, a
partir de cierto nivel, incrementos considerables en los costos totales.
Para una producción Q
1
se presenta una combinación optima de factores
de producción fijos en CF
1
ya que la curva de costo total a corto plazo
(CTCP
1
) es tangente a la curva de costo total a largo plazo (CTLP); pero
si se requiere de una producción mayor a Q
1
, podría obtenerse solamente,
incrementando a corto plazo los insumos variables, lo que haría mas
costosa su obtención si el productor optara por incrementar el uso de
todos los insumos, los cuales, si se consideran a largo plazo, todos son
variables y así alcanzar un nivel de producción Q
2
, en donde, a corto
plazo, se incrementa el uso de insumos considerados fijos (de CF
1
a CF
2
)
y la curva CTCP
2
es tangente a la curva CTLP.
El lector habrá de comprender que el análisis del corto y largo
plazo, simplemente marca la diferencia entre continuar con los mismos

costos fijos CF
1
, lo que elevaría grandemente los costos totales hasta el
punto “A”, o bien tomar la decisión de incrementar los costos fijos a CF
2
a
corto plazo, para obtener un costo total en el punto “B”, el cual es inferior
al del punto “A” de tal suerte que se minimicen los costos totales a largo
plazo, por ser la curva CTCP
2
tangente a la curva CTLP en un nivel de
producción Q
2
. Es decir los costos fijos CF
2
son lo suficientemente altos
para obtener mayores niveles de producción mas baratos en la curva
CTLP que si se quisiera obtener a lo largo de la CTCP
1
.
Por otro lado, también los costos totales, fijos y variables pueden
calcularse por unidad de bien producida lo que da origen a un nuevo
concepto: los costos promedio, que de acuerdo a lo explicado para el
corto plazo, se pueden definir, además de los ya mencionados, como:
costos totales promedio (CTP), costos fijos promedio (CFP) y costos
variables promedio (CVP).
Los CTP son igual a los CFP + CVP ó lo que es lo mismo los
CT÷Q en donde Q es el numero de unidades de bienes producidos
(volumen de producción).
Los CFP son los CF÷Q y los CVP son igual a los CV÷Q.
Para mostrar la relación entre estos diferentes conceptos se
recurrirá a la presentación en forma gráfica (figura No. IV.11) de las
curvas de los CTP, CFP y CVP. Habrá que recordar que a corto plazo los
costos fijos totales son constantes y se representan con una línea
horizontal a la absisa (fig. No. IV.9).


FIGURA No. IV.11

CMg
COSTO CTP
($)

CVP







CFP

0 UNIDADES PRODUCIDAS



También se puede observar que los costos totales promedio (CTP)
siempre son superiores a los costos variables promedio y se van
acercando en la medida que se incrementan las unidades producidas, aun
cuando nunca se llegan a juntar a corto plazo debido a la presencia de los
costos fijos.
Los costos marginales son igual a los CVP y a los CTP en los
puntos mas bajos de ambas curvas y estos crecen mas aceleradamente
que los CVP y los CTP debido a la ley de los costos crecientes, lo que
indica que a partir de esos niveles de producción tanto los CVP como los
CTP empezarán a incrementarse conforme se incrementen las unidades
producidas.
Un descenso en el rendimiento, ante insumos variables y la
limitación de la producción, es una situación a la que se enfrenta, a corto
plazo, toda empresa, debido a la presencia de algún insumo fijo, por lo
que en la medida que se acerca a esa capacidad límite de producción los
Costos Totales Promedio tienden a incrementarse. Es decir, cada vez
resulta mas costoso producir mayores niveles de producción.

Por tal razón, lo importante para el productor es encontrar el nivel
de insumos fijos que respondan, tanto a corto plazo como a largo plazo, a
la obtención de un nivel de producción previamente establecido que
minimice los costos totales promedio.

FIGURA No. IV.12


COSTO CPCP
( $ )
CPLP
R






Q’
0 Q
UNIDADES PRODUCIDAS


En la figura No. IV.12 se establece que para producir Q unidades
de bien, el productor se encuentra imposibilitado de reducir el costo
promedio total, incluso a largo plazo, por lo que la cantidad de insumos
fijos utilizada (recordar que éstos solo están contemplados en la curva de
costo total promedio de corto plazo (CPCP) y no en la de largo plazo) es
la mas razonable, para que a esa cantidad a producir los costos unitarios
se minimicen y a su vez den como resultado la maximización de las
utilidades.

El punto de tangencia “R” a la curva de CPCP no necesariamente
debe de estar en el punto mínimo de la curva en mención si este punto
mínimo no es coincidente con algún punto de la curva de costo total
promedio a largo plazo (CPLP), para evitar la presencia de excesivos
costos marginales. Por ejemplo, el propietario de un taxi puede operarlo
por 4; 10 o 24 horas diariamente lo que, indudablemente, podría
incrementar el costo marginal mas allá de lo razonable debido al exceso
de uso del taxi.
Todas las empresas deben operarse a un nivel en que se
maximicen los beneficios para el productor, por lo que la capacidad
instalada deberá estar en relación directa a los niveles de producción que
habrá de generarse. Los insumos considerados fijos a corto plazo son los
que determinan la capacidad de la planta. El capital fijo a corto plazo se
refiere a la cantidad de bienes de capital que tiene la empresa.
Para alcanzar un mejor entendimiento sobre la capacidad de una
empresa es necesario hacer algunas distinciones.
a).- Capacidad Técnica de Producción: Este tipo de
capacidad se refiere al máximo volumen de producción que una empresa
puede tener en un tiempo determinado. Por ejemplo, operar el taxi las 24
horas del día, sin importar si genera o no utilidades y menos aun si éstas
se maximizan.
b).- Capacidad Económica de Producción: Es aquella
capacidad que contempla un nivel de producción que minimiza el costo
total promedio con la cantidad de insumos fijos que forman la empresa,
independientemente de que ese volumen de producción guarde o no una
correspondencia armónica con los niveles de consumo que se requieren.
Podría darse el caso que el nivel de producción que minimiza el
costo total promedio sea excesivo, lo que daría lugar a una saturación de
inventarios, que incluso llegara a provocar el paro, o bien a una
disminución del precio de venta del producto con la consiguiente
disminución de ingresos y por ende de utilidades.

c).- Capacidad Optima de producción: A diferencia de la
anterior, esta capacidad de producción de la empresa guarda una
estrecha correspondencia con las condiciones del mercado y procura que
el nivel de producción que se requiere corresponda también al costo total
promedio mínimo, de tal suerte que se encuentre con la posibilidad real de
minimizar los costos de la producción predeterminada, con respecto a
todos los factores.
Esto quiere decir que, para optimar los recursos (que a corto plazo
existen algunos fijos), se contemple el nivel de producción a obtener a
largo plazo, donde todos los factores son variables y donde es posible que
en cualquier nivel de producción se “tiene la opción de escoger la mezcla
y proporción mejores (mas económícas) de todos los recursos
empleados”
21






Como la curva de CPLP nunca es superior al CPCP, un nivel de
producción inferior al punto que determina el costo total promedio mínimo
indica que existe “exceso de capacidad” o bien “capacidad ociosa”.

Como lo explica la figura No. IV.12 es bueno que exista, hasta
cierto punto, exceso de capacidad si se evita la presencia de crecientes
costos marginales que propicien restricciones en el corto plazo, lo que
sucedería al ubicarse en un nivel de producción Q’, ya que es mejor

21

Hirsheifer, Jack. “ Microeconomía, Teoría y Aplicaciones” Edit Prentice Hall.
tercera edición pag. 28.


ubicarse en el nivel de producción que determina el costo total promedio
mínimo, sin las restricciones que otorga el largo plazo.
Evidentemente que el productor puede decidir entre diversas
formas de producir una predeterminada cantidad de unidades de bien.
Es posible que decida instalar una pequeña empresa en donde la
operación se de a toda su capacidad, es decir, que el punto del costo total
promedio mínimo a corto plazo coincida con el costo total promedio a
largo plazo. Pero si los CPLP muestran una pendiente descendente y el
mercado puede absorber mayores volúmenes de producción, el productor
podrá optar por ampliar la capacidad de la planta, al comprar mayor
capacidad de bienes de capital, lo cual desplazaría la curva CPCP
1
a
la curva CPCP
2
de la figura No. IV.13 y operarla por debajo de su
capacidad, de tal suerte que pueda obtener costos totales promedio mas
bajos y así, sucesivamente, incorporarse a funciones de producción
acordes con las innovaciones tecnológicas, que le permitan mayor
eficiencia por ejemplo, y disminuciones de los costos totales promedio a
corto plazo de tal suerte que se asegure su permanencia a largo plazo.


FIGURA No. IV.13

COSTO
( $ )
CPCP
1


CPCP
2

CMg
CMg CPCP
3




CPLP



0 Q Q’ Q”
UNIDADES PRODUCIDAS


IVG) MAXIMIZACION DE LOS BENEFICIOS

Como se anota líneas anteriores, maximizar beneficios solo puede
presentarse si existe la posibilidad de que el mercado pueda absorber
mayores niveles de producción, ya que si solamente establece el
consumo de “OQ” unidades resultaría ilógico, por ineficiente, el considerar
cambios en los insumos fijos que permitieran una disminución en los
costos unitarios, por efecto de un incremento en la producción,
verbigracia, de OQ a OQ’, si este incremento no puede ser absorbido por
el mercado.
Es importante recordar que el productor, al enfrentarse al reto de
producir una cantidad determinada de un bien, persigue obtenerla con el
menor esfuerzo posible y esto solo lo podrá realizar considerando los
insumos que a corto plazo son fijos, de tal suerte que sean
correspondientes a las posibles fluctuaciones que, a largo plazo, puedan
presentarse.


FIGURA No. IV.14

PRECIO
P

0 ( $ ) CMg
1

P A E YMg
CPCP
1

D C - F
B CMg
2

0 Q H CPCP
2

G
R R’ CPLP



0 Q Q’
UNIDADES PRODUCIDAS


En la figura No. IV.14 encontramos que para producir OQ unidad
de un bien a un precio “OP”, que se establece por las condiciones del
mercado, el cual es igual al ingreso marginal, encuentra el nivel de
máxima utilidad cuando se minimizan los costos unitarios el cual se
establece en el punto “B”, conforme a lo señalado en el párrafo anterior.
Produciendo “OQ” unidades se obtiene un ingreso total que esta
representado por el área “OPAQ” y un costo mínimo total igual a
“OCBQ”
22
lo que, a ese nivel de producción, se obtienen las máximas
utilidades posibles, las cuales están representadas por el área
conformada por “CPAB”. (El área que indica el ingreso total OPAQ es
igual al costo total OCBQ mas las utilidades CPAB).

22

El ingreso total se obtiene multiplicando el precio (OP) unitario por el numero de
unidad (OQ) y el costo total mínimo es igual al costo unitario (OC) por el numero de
unidades OQ.


El costo de producción unitario “OC”, como ya se explicó, es el
mínimo posible a ese nivel de producción e indica que la empresa está
obteniendo utilidad, la que es posible incrementarla solo si el mercado
puede absorver un mayor volumen de producción, sin que se afecte el
precio establecido en el mercado.
En este caso es evidente que a un nivel de producción “OQ” los
Ymg (“OP”) son mayores a los Cmg (“OR”) por lo que hay la posibilidad de
incrementar las utilidades al aumentar la producción, hasta el punto en
que se igualen los Ymg y los Cmg y el precio (“OP”) permanezca sin
alteración (si hay duda repasar lo explicado en la figura No. IV.2) en
donde se obtiene una producción de OQ’ y las utilidades totales se
incrementan a CPEF, que son evidentemente mayores a las que se
generan con una producción OQ.

Por otro lado, las utilidades totales podrán a su vez incrementarse,
porque el punto “F” ya no representa el costo mínimo posible a un nivel de
producción OQ’ (tal como el punto “B” lo representa para un nivel de
producción “OQ”), siempre y cuando el empresario opte por ampliar la

capacidad de la empresa, adquiriendo mayor cantidad de insumos fijos
(bienes de capital, por ejemplo) hasta el punto en que se minimicen los
costos unitarios a ese nivel de producción. Donde se minimizan los
costos unitarios, a un nivel de producción OQ’, está representado por el
punto de tangencia de las curvas CPCP
2
y CPLP donde las utilidades
dejan de ser CPEF para ampliarse significativamente a HPEG.
En cuanto a la curva de costo promedio de corto plazo, es
importante destacar que a lo largo de ella se establecen los costos
unitarios mínimos a los distintos niveles de producción que se puedan
generar, pero solamente a un determinado nivel de producción se obtiene
el costo unitario mínimo, el cual está representado por el punto de
intersección de la curva CPCP y la curva de costo marginal.
Esto no se debe confundir, porque son dos cosas distintas, es
decir, una cosa es que a cualquier nivel de producción posible siempre se

puedan minimizar los costos unitarios, los cuales están representados a
lo largo de la curva CPCP, para efectos de maximizar las ganancias en
cada uno de esos niveles de producción y otra cosa es que el costo
mínimo en esa misma curva solo se presente a un determinado nivel de
producción (CPCP = Cmg ), sin que importe que se maximicen, o no, las
ganancias.


IVH) ECONOMIAS Y DESECONOMIAS DE ESCALA

Es importante tener presente que cuando el mercado permite
absorver toda la producción posible de una empresa y los costos
promedio a largo plazo sean descendentes a medida que se incremente la
producción, habrá la posibilidad de minimizar los costos con incrementos
en los insumos fijos a corto plazo, de tal suerte que se originen
desplazamientos a escala de la curva de costos promedio a corto plazo,
como se puede ver en la figura No. IV.14, en donde se presenta el
desplazamiento de la curva CPCP
1
a la curva CPCP
2
y así
sucesivamente.
El productor aceptará, en base a esa circunstancia, tener un
incremento en los costos fijos, porque toma un decisión a largo plazo, en
virtud de que le costará menos producir cada unidad de bien que si
mantiene el mismo nivel de costos fijos y el incremento en la producción lo
realiza aumentando solo los costos variables.
También, es preciso dejar claramente asentado que las curvas de
costos a corto plazo parten de la hipótesis de considerar que existe un
solo factor fijo y que al incrementar la producción, ese mismo factor fijo,
que es el que determina una escala fija de producción, hace que
disminuya el rendimiento de otros factores variables (Ley de los

rendimientos decrecientes) y aumenten los costos marginales (Ley de los
costos crecientes).
Sin embargo, como a largo plazo no hay costos fijos de producción,
el empresario puede elegir cualquier escala de producción minimizando
los costos. Como se observó en la figura No. IV.8, el incremento en la
escala de producción de OQ a OQ’, redujo los costos unitarios de OC a
OH, lo que, ese aumento en la escala, condujo a una mayor eficiencia.
Cuando los costos promedio disminuyen, como consecuencia de
un incremento en la escala de producción, se dice que existe un
incremento en el rendimiento a escala y a este tipo de economías se les
llama economías de escala. Pero cuando sucede a la inversa, es decir,
cuando los costos promedio aumentan al incrementarse la escala de
producción hay ineficiencia y se presenta una disminución en el
rendimiento a escala lo que da origen a las deseconomías de escala
(esto sucede cuando la curva de costos promedios a largo plazo se hace
ascendente como se muestra en la figura No. IV.15).

FIGURA No. IV.15


COSTO
( $ ) Escala 1
Escala 2 Escala 4
CPCP1 Escala 3
CPCP1 CPLP



CMg

O Q Q’ E X X’

UNIDADES PRODUCIDAS


En la figura No. IV.15, se observa la presencia de las economías de
escala cuando se incrementa la producción OQ (de la escala 1) a la
producción OQ’ (de la escala 2) y los costos promedio disminuyen.
La escala optima de producción de la empresa es la que, a lo largo
de una curva CPLP, establece un mínimo en el costo posible a esa curva
(punto “E”). Las deseconomias de escala se observan cuando se pasa
de un nivel de producción OE a un nivel de producción OX, e incluso
hasta OX’, en donde a medida que se tienen incrementos en la
producción, los costos promedio también se incrementan.


IVI) EQUILIBRIO DE LA EMPRESA

En este capitulo, en donde se ha hablado de la empresa y del
productor, se hace necesario establecer una sustancial diferencia entre
ambas entidades.
Una empresa es una entidad creada por el productor o empresario
porque ella representa los medios o los recursos para crear riqueza,
maximizando sus utilidades. Para que el productor logre su objetivo
fundamental, lo primero que le preocupa es que “su empresa” no genere
pérdidas, por lo que habrá de establecer un nivel mínimo de producción
que, con los precios de venta en el mercado, pueda cubrir todos los
costos fijos y variables a ese nivel de producción.
Con este propósito, la empresa, en ese nivel mínimo de
producción. no presenta pérdidas, pero tampoco presenta ganancias; es
un nivel de producción en donde, se dice, la empresa está en equilibrio.

Pero, es claro que cuando la empresa se encuentra operando a un
nivel en donde no se obtienen ni perdidas ni ganancias, el productor no
esta satisfecho, es decir, no está en equilibrio, ya que para estarlo se
requiere que obtenga el máximo de satisfacción posible, o dicho de otro
modo, el máximo de ganancia posible.
El productor desea ubicarse en el nivel de producción que
maximice sus utilidades.





IVI.1) EQUILIBRIO DOBLE

De acuerdo a lo explicado en el capitulo II, la función de demanda
de los consumidores muestra los diferentes niveles de ingreso que
podrían tener las empresas que componen la oferta del bien en cuestión.
Como se estudiará en el capitulo siguiente, la oferta la pueden constituir
una o varias empresas que puedan influir en el precio del producto o,
como se ha visto hasta ahora, puede estar constituida por una gran
cantidad de empresas, en donde ninguna , por si sola, pueda influir en la
determinación del precio. Pero a lo que si se enfrentan las empresas,
cualquiera que sea su influencia en la formación del precio, es a la función
de demanda que indica las cantidades del bien que la sociedad esta
dispuesta a consumir a distintos precios.
Esta situación permite prever los distintos niveles de ingreso que
podrían tener las empresas en su conjunto ante los distintos niveles de
producción. En este caso, para simplificar, al conjunto de empresas que
integran la oferta total de un bien se le llamará la industria,

independientemente del sector económico (Agropecuario, Industrial o de
Servicios estudiados en el capitulo I) al que pertenezcan.
La industria puede estar formada por una o varias empresas y el
análisis del equilibrio doble es un análisis macroeconómico, cuando se
trata del análisis del mercado en su totalidad y microeconómico cuando se
refiere exclusivamente al análisis de una sola empresa, que no cubre todo
el mercado y que adopta el precio que se establece en el mismo.
En el análisis del equilibrio de la industria, el consumo de un bien
presenta dos extremos hipotéticos:
a).- El precio es tan alto que no se consume ninguna unidad
del bien, lo que trae como consecuencia un ingreso igual a cero.
b).- El precio es tan bajo (igual a cero) que se consume toda
la producción y los ingresos también son igual a cero.
CUADRO No. IV.3
TABLA DE DEMANDA
P Q P.Q

A 50 20 1000
B 40 30 1200
C 30 40 1200
D 20 50 1000
E 10 60 600

En la tabla de demanda, del cuadro No. IV.3, los ingresos se
calculan multiplicando el precio unitario “P” por la cantidad “Q” que a ese
precio se demanda, por lo que al ilustrar en una gráfica (figura No. IV.16)
los diferentes niveles de ingreso (columna P.Q del cuadro No. IV.3), que
se obtienen a diferentes niveles de producción (Q) los dos extremos de
producción que generan cero ingresos están representados por los puntos
“O” y “A”.
FIGURA No. IV.16
INGRESO TOTAL ( P)(Q ) CT

Y COSTO TOTAL 1400
($) 1200
E
1

1000
E
800

600 YT
400

200
X X
1
A
0 10 20 30 40 50 60 70 Q
PRODUCCION

Es claro que, en cualquiera de estos dos niveles de producción, la
industria tendría pérdidas, por efecto de la estructura de los costos, ya
que aparecen, necesariamente, los costos fijos para cualquier nivel de
producción.
Al iniciar la producción, e ir incrementándose, la curva de ingreso
total (YT) es ascendente y estos aumentan de manera mas acelerada que
los costos totales de producción, representados por la curva CT
(confrontar con la figura No. IV.9 de este mismo capitulo), para llegar a un
nivel máximo a partir del cual empiezan a descender.
Habrá que observar que los YT empiezan a descender porque los
consumidores estarán dispuestos a absorber toda la producción, siempre
y cuando los precios sean cada vez menores, como se estipula en la tabla
de demanda del cuadro No. IV.3. Esto propicia que la curva de YT tome
una forma de campana, la cual al confrontarla con la curva de costos
totales surjen dos niveles de producción en donde los costos totales (CT)
son iguales a los ingresos totales (YT), es decir dos situaciones de
equilibrio en la industria.

El punto “E” representa el nivel mínimo de producción (no se
obtienen, ni pérdidas ni ganancias) ya que una producción menor de
“OX” hace que los CT > YT y por lo tanto se generan pérdidas. El punto
“E
1
” el nivel máximo de producción (tampoco se obtienen pérdidas ni
ganancias ) pues producir mayor cantidad de “OX
1
” también provoca que
los costos totales sean mayores a los ingresos totales.
Entre los niveles mínimo y máximo de producción, que representan
el equilibrio de la industria, cualquier nivel de producción genera
ganancias, las cuales están representadas por la zona sombreada de la
figura No. IV.16. La ganancia está representada por la distancia que hay
entre las curvas YT y CT, por lo que el nivel óptimo de producción estará
dado por el punto donde se presente la mayor distancia entre ambas
curvas. En este punto se generan las máximas ganancias y, por ende, el
equilibrio del productor, el cual tiene como característica fundamental, ya
estudiada en este mismo capitulo, que los Cmg sean iguales a los Ymg.
Ahora bien, el equilibrio doble estudiado, el cual corresponde a
empresas que tienen poder de mercado (pueden influir en el precio del
producto), y que no es otra cosa que la determinación de los niveles
mínimos y máximos de producción, presenta diferentes características
para una empresa que participa en un mercado de libre competencia y
que, por ende, absorbe el precio que se establece en el mercado, ya que
solo tiene un nivel de producción que le genera cero ingresos, y este,
desde luego es cuando se produce cero cantidad.
Es necesario recordar que una empresa, en un mercado de libre
competencia, no influye en la determinación del precio y puede producir
todo lo que desee, vendiendo su producción al precio establecido por las
fuerzas del mercado. En este caso el precio es igual al ingreso marginal
(ver figura No. IV.2 de este capitulo) por lo que el ingreso total es igual a
la suma de los ingresos marginales.
Como el ingreso marginal (Ymg) es constante, en lugar de tener
una curva parabólica que represente el ingreso total (YT), como en la

figura No. IV.16, se tiene una línea recta, como se muestra en la figura
No. IV.17, ya que por cada unidad adicional que se venda habrá de
provocar un incremento, siempre constante, en el ingreso total (YT).
También como en el caso de la industria, la empresa que participa
en un mercado de libre competencia tiene un nivel mínimo y un nivel
máximo de producción, es decir, niveles de producción donde la empresa
está en equilibrio porque no se obtienen, ni perdidas ni ganancias, de
acuerdo a la propia estructura de costos que tenga, pues la producción
está sujeta a la “ley de los costos crecientes” la cual dice que a partir de
determinado nivel de producción, al incrementarse ésta, los costos totales
(CT) aumentan mas aceleradamente que los ingresos totales (YT) o dicho
de otro modo, los costos marginales (Cmg) superan a los ingresos
marginales (Ymg).
FIGURA No. IV.17

CT
$ YT
E
1
-



E
-

X R X
1


0 PRODUCCION


Al igual que en la industria, el nivel de producción donde se
maximizan las ganancias estará determinado por el punto donde los

ingresos marginales son iguales a los costos marginales, el cual está
representado en la figura No. IV.17 por el punto “R”, entre los puntos “E” y
“E
1
”, porque es donde se establece la mayor distancia entre la línea de
ingresos totales (YT) y la curva de costos totales (CT).




FIGURA No. IV.18

PRECIO
CMg

E
P - D=P=YMg




0 R
CANTIDAD PRODUCIDA


Como se podrá observar en la figura No. IV.18, la cual es idéntica a
la figura No. IV.2, el punto “R” indica al productor que en ese nivel de
producción el ingreso marginal (Ymg) es igual al costo marginal (Cmg) por
lo que ahí maximiza sus ganancias y el producir mas cantidad daría inicio
a una reducción de las utilidades totales, ya que cada una de las unidades
de producción adicionales generan un costo adicional, cada vez mayor al
ingreso adicional.

En el siguiente capitulo se estudiarán los mercados imperfectos y la
forma en que el productor determina su nivel de producción, que le
maximiza las ganancias.