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Curso: Vida Silvestre, Ing. Carlos Augusto Rodas Castellanos, profesor titular.

UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA. CENTRO UNIVERSITARIO DE PETÉN “CUDEP”. EXTENSIÓN “LOS PINOS” POPTÚN, PETÉN CARRERA: Profesorado en Enseñanza Media con Orientación Ambiental. CURSO: Vida Silvestre. CÓDIGO: API-035. POR: Ing. Ftal. Carlos Augusto Rodas Castellanos.

Unidad I. Generalidades (continuación). La Flora como regulador del clima.
Actualmente, las emisiones producidas por la deforestación y la degradación forestal generan cerca del 20% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Para mitigar los efectos del Cambio Climático y conservar la rica biodiversidad de los bosques hay que conservarlos y promover su manejo sustentable por parte de las comunidades locales. En 2005, se estimaba que los bosques cubrían casi 4 mil millones de hectáreas, aproximadamente el 30% de la superficie terrestre del mundo (FAO, 2005). Además se estima que los bosques albergan entre 50 y 90% del total de las especies del planeta (WRI, 2008); y 1,6 millones de personas dependen en gran medida de ellos para su subsistencia (FAO, 2008). Estas razones alcanzan por sí solas para detener la deforestación. Sin embargo, estos vastos ecosistemas terrestres están además inextricablemente ligados a los ciclos del carbono, el nitrógeno y el agua en el planeta, que son en sí mismos elementos básicos del sistema de regulación del clima de la Tierra. Las formas en que se interrelacionan los bosques y el clima son complejas y, a veces, inesperadas. No obstante, estas formas previsiblemente cambien significativamente con el aumento de la temperatura, y es posible que la función reguladora del clima que hoy cumplen los bosques se reduzca significativamente como consecuencia, o incluso desaparezca. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), las tasas netas de deforestación están cayendo. Esta sería una buena noticia si no fuera por el hecho de que estos cálculos incluyen la expansión de las plantaciones de árboles, enmascarando así la información real sobre el destino de los bosques maduros del mundo. Existe además la preocupación de que los datos de la FAO sean inexactos. De todas formas, las cifras de la FAO siguen mostrando una pérdida neta anual de 7,3 millones de hectáreas de bosques entre 2000 y 2005. Por otra parte, se estima que entre 2000 y 2005, la tasa de deforestación de los bosques primarios tropicales en diecisiete países clave creció 25,6% respecto de la del período 1990-2000. El avance implacable de la deforestación libera enormes cantidades de carbono a la atmósfera, dando cuenta de casi el 18% del total de las emisiones de gases de efecto invernadero de origen antropogénico superando a todo el sector transporte en su conjunto. En este sentido, se ha observado que "Frenar la deforestación es una manera altamente rentable de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y tiene la potencialidad de producir reducciones significativas con bastante rapidez". No obstante, debemos recordar que la mayor parte del carbono que absorben los árboles (especialmente los que luego se transforman en madera y papel) finalmente vuelve a la atmósfera. En términos de mitigación del cambio climático, detener la deforestación debería entenderse sólo como una solución transitoria y parcial: es importante, y lo es por muchas razones diferentes, pero no puede sustituir al mantenimiento del carbono atrapado en el subsuelo. Ambos problemas deben ser abordados simultáneamente. 1

Generando un círculo vicioso. Más aún. los cambios en el clima.4 a 2 toneladas de carbono/ha/año. Por otra parte. la biodiversidad y los medios de sustento de los pueblos. en el largo plazo y con aumentos de temperatura más altas (especialmente por encima de 3°C). no es simplemente la cuestión de si existen árboles o no: cómo crecen y mueren los árboles es otro elemento de gran importancia en términos de su impacto sobre el clima. se conoce como ‘fertilización por carbono”: se estima que los niveles crecientes de CO2 atmosférico conducen a un aumento del crecimiento de las plantas. la información en que se sustenta este tipo de evaluaciones ha sido cuestionada recientemente a partir de una investigación sobre el ‘sumidero de carbono desaparecido’. Sin embargo. y que por lo tanto actuaban como sumideros de carbono. en perjuicio del clima. los bosques podrían perder esta capacidad críticamente importante de regulación del clima y transformarse en una fuente neta de emisión de carbono. dependiendo del tipo de bosques en cuestión. Incluso las estimaciones más conservadoras indican que las plantaciones almacenan sólo un 20% del carbono que almacenan los bosques maduros intactos. Resulta esencial revisar la definición de bosques de FAO para excluir a las plantaciones. la transferencia neta de carbono de la atmósfera a las plantas y el suelo en las décadas de 1980 y 1990 fue del orden de 1000 millones de toneladas por año (esto sin tomar en cuenta el carbono adicional liberado a la atmósfera como consecuencia de los cambios en el uso del suelo). En otras palabras. la investigación disponible no arroja resultados concluyentes. y por lo tanto. Carlos Augusto Rodas Castellanos. transpiran y se descomponen. En 2001. resulta crucial a la hora de determinar las maneras de mitigar el cambio climático. por ejemplo) no es una opción (por más rentable que pueda ser). Sin embargo. profesor titular. Sin embargo. Es necesario investigar más en esta área para determinar si la fertilización con carbono existe realmente. la capacidad de los bosques para actuar como sumideros de carbono aumenta. También es importante tener en cuenta las diversas maneras en que los diferentes tipos de bosques (boreal. (Este 2 . cuál podría ser su impacto sobre el cambio climático. Nuevas investigaciones indican que en el corto plazo y con tasas de aumento de la temperatura más bajas (por debajo de 2°C). el Panel Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático (PICC) estimaba que los bosques templados capturaban y almacenaban alrededor de 1. afectan la velocidad con la cual los árboles y otras plantas realizan la fotosíntesis. si esto es así o no. Cabe resaltar que la información del Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR) demuestra que los bosques maduros intactos almacenan cantidades significativamente mayores de carbono que las plantaciones y los bosques que han sido talados. incluido el aumento de la temperatura. Reemplazar los bosques maduros con plantaciones (para la producción de materias primas para la fabricación de agrocombustibles o pulpa. aunque los bosques boreales pueden bien ser sumideros o fuentes de carbono. templado y tropical) interactúan con el clima. La actual definición incluyente permite que se priorice la expansión de las plantaciones por sobre. ya que los bosques ayudan a regular el clima local y regional. influyen en el flujo global del carbono entre la atmósfera y el suelo. los bosques intactos actúan como sumideros netos de carbono.Curso: Vida Silvestre. Obviamente. Ing. La mayor capacidad de absorción y almacenamiento de carbono prevista a tasas menores de aumento de la temperatura. y a costa de la protección de los bosques maduros. y si es así. contribuyendo a generar las precipitaciones y las temperaturas más moderadas a las cuales ellos mismos están adaptados. La única conclusión a la que se puede arribar por el momento es que el grado de incertidumbre respecto a la fertilización por carbono aún es tan grande que las estrategias de mitigación del cambio climático no deberían centrarse en este fenómeno. Según Investigaciones recientes. Esto podría ser irreversible. las propuestas de mitigación tendientes a incrementar la cobertura forestal se deberían centrar en la reforestación comunitaria con especies nativas. los bosques tropicales son fuentes significativas netas de carbono como consecuencia de la deforestación y la degradación de los bosques. Las consecuencias pueden tener tal dimensión que pueden causar la acronecrosis (o deterioro progresivo hasta la muerte final) de los bosques. Sin embargo.

pero por un margen mucho más estrecho que el que se pensaba previamente.Curso: Vida Silvestre. donde la descomposición es inhibida por las condiciones anaeróbicas1. su derretimiento. Se debe detener de inmediato la deforestación y las políticas de gestión de bosques que conducen al desecamiento de los bosques. por ejemplo). Más aún. Detener la deforestación en las turberas es una prioridad absoluta. Nuevas investigaciones en China indican también que los bosques maduros pueden almacenar mucho más carbono en sus suelos que lo que se pensaba previamente. los suelos de los bosques repletos de carbono se ven más expuestos a la luz del sol. Ing.) Esta nueva investigación arroja que aproximadamente el 40% del CO2 que anteriormente se suponía que era absorbido por los bosques septentrionales. provocando su calentamiento. Los incendios que arrasaron las zonas rurales de Indonesia en 1997 son un ejemplo vívido de los daños que podrían ocurrir en el futuro. Más de dos tercios del carbono de los ecosistemas de bosques se encuentra en los suelos y los depósitos de turba asociados. sumidero desaparecido es la diferencia entre los resultados del modelo computarizado y los ensayos prácticos locales sobre la captura y almacenamiento de carbono en los bosques del Norte. y en cuyo caso el incremento de los incendios forestales está asociado al aumento de las temperaturas en la primavera y el verano y al derretimiento prematuro de la nieve durante la primavera. 2008).570 millones de toneladas de carbono a la atmósfera – el equivalente al 49% del monto total de dióxido de carbono liberado a la atmósfera como resultado de la quema de combustibles fósiles ese mismo año. Se estima que sólo este problema da cuenta de un significativo 8% de las emisiones globales de CO2. Carlos Augusto Rodas Castellanos.UU. Si bien Indonesia sufre incendios forestales frecuentes. en realidad se absorbe en los trópicos. Esto fue particularmente notorio en las Montañas Rocosas del Norte. China. El hecho que el cambio climático también esté contribuyendo a un incremento de los incendios forestales es avalado por recientes investigaciones en EE. Los incendios forestales también van en aumento. tanto en términos de frecuencia como de intensidad. Este nuevo conocimiento vuelve a destacar la importancia de proteger los bosques tropicales remanentes del mundo. Otros países también han sufrido grandes pérdidas de bosques en las últimas dos décadas como consecuencia de los incendios forestales en la Amazonía Brasileña. Lo que resulta claro es que las pérdidas de carbono de los suelos de los bosques deben ser tomadas en cuenta a la hora de calcular los impactos potenciales de la deforestación sobre el cambio climático. donde el cambio en el uso del suelo evidentemente no fue la causa. y en los bosques que crecen en suelos de turba en los trópicos (en el Sudeste Asiático. Pero ese carbono es liberado cuando los bosques son talados o los suelos de los bosques son perturbados. 3 . afectando no menos del 6% de la superficie total del país.. pero contienen 550 mil millones de toneladas de carbono en forma de materia orgánica comprimida (esto es el doble de la cantidad contenida en los bosques) (Ramsar. profesor titular. entre otros. que demuestran un repentino incremento en la frecuencia y duración de los incendios a mediados de la década de 1980. los suelos de los bosques también deben ser protegidos. Los bosques tropicales continúan siendo fuentes de carbono. A medida que los bosques desaparecen. Las turberas del mundo cubren tan sólo el 3% de la superficie. Ello contribuye a la acumulación 1 Término técnico que significa vida sin aire (donde "aire" usualmente es oxígeno). especialmente en el Sudeste Asiático donde los bosques están siendo erradicados para introducir plantaciones de palma aceitera. Esto también conduce a mayores tasas de descomposición del suelo y a la liberación de enromes cantidades de carbono a la atmósfera. éstos fueron de los peores hasta el momento. Pero estas turberas están siendo destruidas a un ritmo acelerado. o en el caso del permafrost. es opuesto a aeróbico. La turba debe mantener la clasificación del PICC como combustible fósil. México y Paraguay. y emitiendo 2. Entre ellas las políticas de manejo de bosques que suprimen los incendios forestales que forman parte del proceso natural de regeneración ecosistémica en algunos bosques. Los principales depósitos de carbono se encuentran en los suelos de los bosques en las latitudes altas donde la materia orgánica se descompone más lentamente. con consecuencias desastrosas para la biodiversidad y para el clima mundial: la quema de materia orgánica libera a la atmósfera grandes cantidades de carbono almacenado.

de desechos leñosos en el suelo de los bosques. Más importante aún. podrían sufrir algún tipo de cambio a mediados de siglo. Existen por lo tanto múltiples razones para proteger los bosques. las organizaciones de la sociedad civil y las comunidades dependientes del bosque que están trabajando en los temas del clima. la pobreza y hambre. En contacto con el aire es altamente reactivo. o de la contaminación de las industrias. Ing. a través de los árboles. lo cual causa marchitez y acronecrosis de las ramas. y un argumento de peso para mejorar significativamente la colaboración efectiva entre los diversos foros intergubernamentales. En algunos países como Estados Unidos el departamento de transporte considera el isopreno un material peligroso que necesita de marcas especiales. capaz de polimerizarse de forma explosiva si se calienta. que luego pueden alimentar los incendios forestales sumamente calurosos y destructivos. los bosques contribuyen a transportar el agua desde el suelo hasta la atmósfera. los bosques boreales correrán mayores riesgos de sufrir acronecrosis3 y trastornos. Podemos concluir al menos que la destrucción de los bosques seguramente provocará cambios significativos en las condiciones del tiempo y el clima. el este de China. en los ecosistemas y la producción de alimentos. y se prevé que los bosques se desplacen hacia el Ártico y las sabanas 2 Se emplea frecuentemente en la industria y en grandes cantidades se trata de un contaminante y tóxico que puede hacer daño al medio ambiente. Las temperaturas más altas y los vientos más fuertes podrían incrementar las tasas de transpiración. las estaciones de crecimiento más prolongadas. que son los elementos constitutivos de la vida. A temperatura ambiente el isopreno es un líquido incoloro altamente inflamable y de fácil ignición. que los impactos más severos y tempranos del cambio climático seguramente ocurrirán en los bosques boreales debido a los cambios en los patrones de deshielo estacionales. Sin embargo. Los impactos de la contaminación del nitrógeno sobre los bosques deben incluirse en los análisis que sustentan el desarrollo de medidas de mitigación del cambio climático. (Sin embargo. Se debe poner fin al uso de fertilizantes en el manejo de los bosques. Estas manchas aumentan de tamaño. Las estimaciones sugieren que entre una séptima parte y dos tercios de los bosques templados y boreales del mundo. Los bosques son también un factor motriz del régimen de circulación atmosférica y precipitaciones. ayudando a fijar el nitrógeno atmosférico y convertirlo en nitratos que son transformados en aminoácidos y proteínas. las estaciones de crecimiento y los ciclos de hielo y deshielo. por ejemplo. La vegetación de los bosques también emite isoprenos 2 que actúan como núcleos de condensación. o que sufren sus impactos.Curso: Vida Silvestre. y un crecimiento reducido de los árboles que sufrirán estrés por la sequía en verano. La distribución de los ecosistemas de bosques y las especies arbóreas seguramente se verá seriamente afectada por los cambios en la temperatura y la concentración de CO 2. se predice un alto riesgo de pérdida de bosques en Eurasia. Los bosques juegan también un papel importante en el ciclo del nitrógeno del mundo. 3 Refiere a los síntomas que inician en la parte superior del árbol con manchas necróticas pequeñas en los tallos y ramas. para apoyar a aquellos países que no estén en condiciones de prevenir o detener los incendios forestales incontrolables resultantes. mediante un proceso que se conoce como evapotranspiración: eso contribuye a la formación de las nubes y las precipitaciones. muerte de la parte superior de la copa y posteriormente la muerte de los árboles 4 . puede estimular la respiración del suelo en los bosques tropicales. el transporte y la agricultura. así como por los cambios en las precipitaciones. Carlos Augusto Rodas Castellanos. y por ende. En conjunto. Es incierto aún en qué medida habrá seguramente de afectar el cambio climático a las tasas de evapotranspiración (aunque al menos se predice que el cambio climático conducirá a una ‘intensificación’ del ciclo hidrológico global). América Central y la Amazonia. el exceso de nitrógeno como consecuencia de las aplicaciones de fertilizantes. Canadá. Los gobiernos deben financiar y garantizar recursos para una iniciativa global de lucha contra los incendios forestales. principalmente como consecuencia de los incendios forestales). Las investigaciones indican además. ayudando asimismo a la formación de nubes y gotas de lluvia. los bosques y la biodiversidad. profesor titular. si las temperaturas aumentaran más de 3°C en el transcurso del presente siglo. tanto a nivel regional como mundial. conduciendo a incrementos significativos de las emisiones de carbono. pero los niveles mayores de CO 2 y los suelos más secos podrían tener el efecto opuesto.

Curso: Vida Silvestre. un 70% creía que dentro de los próximos treinta años (es decir. una especie se extingue dentro de los primeros 10 millones de años posteriores a su primer aparición. En la misma encuesta. o únicamente individuos del mismo sexo. Extinciones masivas modernas De acuerdo a una encuesta realizada en 1998 a 400 biólogos por elMuseo Estadounidense de Historia Natural. Sin embargo. la extinción es generalmente inevitable cuando sólo queda un individuo de la especie. en el que una especie que se presumía extinta reaparece abruptamente tras un período de aparente ausencia. LA EXTINCIÓN DE LAS ESPECIES. Como resultado del cambio climático. y aunque la especie ascendiente se extinga. determinar ese momento puede ser dificultoso. las interacciones ecológicas son complejas y difíciles de evaluar. La extinción es histórica y usualmente un fenómeno natural. y que seguramente tendrán impactos significativos en los bosques. Carlos Augusto Rodas Castellanos.2aunque algunas especies. de continuar la actual tasa de destrucción humana de la biosfera. heladas y tormentas de nieve repentinas también están aumentando en frecuencia e intensidad como consecuencia del cambio climático. su descendiente puede seguir existiendo. Se considera que los eventos meteorológicos extremos que incluyen huracanes. En el caso de especies que se reproducen sexualmente. Estas especies descendientes o hijas evolucionan desde su especie padre con la mayor parte de la información genética de esta última.9% de todas las especies que alguna vez existieron están actualmente extintas. extinción es la desaparición de todos los miembros de una especie o un grupo de taxones. Normalmente. A través de la evolución.25 26 Un ejemplo sería la desaparición de una especie de parásito en caso de la extinción de su anfitrión. semiáridas. En biología y ecología. El biólogo E. Wilson estimó en 2002 que. La coextinción también puede ocurrir cuando una especie pierde sus polinizadores. profesor titular. conocida como la extinción masiva del Holoceno. Estas dificultades pueden conducir a fenómenos como el Taxón Lazarus. Se estima que cerca de un 99. Pero si las temperaturas aumentaran más de 3°C. sequías o lluvias torrenciales inesperadas. Debido a que su rango de distribución potencial puede ser muy grande. Coextinción La coextinción se refiere a la pérdida de una especie debido a la extinción de otra. e inundaciones. A este hecho también se le llama pseudoextinción. así como también otras especies se extinguen cuando ya no son capaces de sobrevivir en condiciones cambiantes o frente a otros competidores. tornados. Ing. Se considera extinta a una especie a partir del instante en que muere el último individuo de ésta. denominadas fósiles vivientes. por lo que usualmente se hace en retrospectiva. cerca del 2028) la quinta parte de todas las especies se extinguiría. la mitad de todas las especies que viven en el planeta se extinguirán en 100 años. insectos y plagas. el hecho de que este evento sea algo actual impide ver el problema con la debida perspectiva histórica. y estos brotes podrían trasladarse también hacia los Polos. siete de cada diez creía que se encontraba en las primeras etapas de una extinción masiva provocada por los seres humanos. 5 . por lo que hay disparidad de opiniones al respecto. se prevé que las áreas afectadas sean significativamente mayores. o a los predadores de una cadena trófica en caso de la desaparición de sus presas. sobreviven prácticamente sin cambios durante cientos de millones de años. Sin embargo. nuevas especies surgen a través de la especiación.O. los ecosistemas seguramente sufrirán daños significativos y crecientes a raíz de los regímenes cambiantes de incidencia de los agentes patógenos. Pseudoextinción Pueden o no existir descendientes de una especie extinta.

agua) y a la atmósfera (dióxido de carbono). fue puesto a prueba cuando en 2009 nació la primera cabra bucardo clonada. Con lo anterior se puede deducir. una subespecie de cabra del pirineo oscense. degradan la materia orgánica y la transforman nuevamente en materia inorgánica devolviéndola al suelo (nitratos. profesor titular. en el que cada uno se alimenta del precedente y es alimento del siguiente. después de que se extinguiera el año 2000. Al extinguirse algunas 6 . También conocida como cadena alimenticia. terciarios omnivoros. el virus de la viruela está esencialmente extinto en estado silvestre. 3. Para concretarlo. será el consumidor primario. Aquél que se alimenta del productor. y energía solar (fotosíntesis). entre otras enfermedades). Son consumidores secundarios los carnívoros. alimentación) es el proceso de transferencia de energía alimenticia a través de una serie de organismos. han abogado por la extinción deliberada de algunas especies específicas. Extinciones planificadas Los seres humanos han trabajado agresivamente por la extinción de muchas especies de virus y bacterias con el objeto de erradicar distintas enfermedades. Ing. La bióloga Olivia Judson. la elefantiasis. aunque en estos últimos también se da la depredación (ver ejemplo). El concepto. es la corriente de energía y nutrientes que se establece entre las distintas especies de un ecosistema en relación con su nutrición. como los mosquitos Anopheles (que transmiten la malaria) y Aedes (que transmiten el dengue. que existe una simbiosis regulada entre seres vegetales y seres animales. Algunos objetivos propuestos para la clonación incluyen almamut. popularizado por la novela y posterior película Jurassic Park. creando un "gen knockout" recesivo. plantea la introducción de un elemento genético capaz de introducirse a sí mismo en otro gen crucial. el quagga y el dodo. 1. Carlos Augusto Rodas Castellanos. Existe un último nivel en la cadena alimentaria que corresponde a los descomponedores. mientras que el que provoca el polio está confinado a pequeños lugares alrededor del mundo como resultado de los esfuerzos para curar la enfermedad que produce. nitritos. La consecuente reducción de la diversidad genética de la familia Culicidae alcanzaría un 1%. Por ejemplo. etc. el que se alimenta de este último será el consumidor secundario y así sucesivamente. Son consumidores primarios. la fiebre amarilla. los herbívoros. El ejemplar falleció unos siete minutos después debido a problemas pulmonares congénitos. Cada cadena se inicia con un vegetal. productor u organismo autótrofo o sea un organismo que "fabrica su propio alimento" sintetizando sustancias orgánicas a partir de sustancias inorgánicas que toma del aire y del suelo. 2. argumentando que su erradicación podría salvar al menos a un millón de personas. Clonación Los recientes avances tecnológicos han alentado la hipótesis de que usando el ADN de una especie extinta esta última se podría traer "de vuelta a la vida" mediante el proceso de la clonación. Éstos actúan sobre los organismos muertos. el tilacino. CADENA TRÓFICA Cadena trófica (del griego throphe. Los demás integrantes de la cadena se denominan consumidores.Curso: Vida Silvestre. entre otros científicos.

trabajo de campesinos). algunas caídas en la economía por medio de la exportación a otros países y el gran uso de herbicida. destrucción del ecosistema. se da el proceso de extinción. El equilibrio ecológico se define como la estabilidad de un ecosistema. EL EQUILIBRIO ECOLÓGICO INTERESPECIES. 7 . la formación de este. también puede ser alterado por huracanes u otros fenómenos naturales. además hay otra alteración muy grave como lo es la sequía (un fenómeno que causa la escasez de alimentos en el mundo y afecta en gran parte a la agricultura. Ing. profesor titular. Es así como se puede concluir que la extinción de especies vegetales trae consigo la extinción de especies animales. un ejemplo se da cuando la cantidad de plantas permiten alimentar a un herbívoro. que causa varios problemas en el ecosistema como son la extinción de especies.Curso: Vida Silvestre. del cual no se toma la debida importancia de protegerlo y respetarlo. La estabilidad de un ecosistema se da como resultado de las interrelaciones. es decir. especies que son el alimento básico de otras. Este puede ser alterado por acciones que comete la persona en perjuicio del ambiente. que se dán entre el Ecosistema Biótico y el Ecosistema Abiótico. Carlos Augusto Rodas Castellanos.