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UNIVERSIDAD NACIONAL DE QUILMES Rector Daniel Gomez Vicerrector Jorge Flores

En torno a los lmites de la representacin.


El nazismo y la soluciit final
Saul Friedlander
(compilador)

Universidad Nacional de Quilrne Editorial

Bernal, 2007

Introduccin
Saul Friedlander

Cuando esta maana entr en nuestra oficinita, haba n terrible desastre: la haban requisado como vestuario para una revista musical. La revista se est apoderando de todo el campo. No hay uniformes para la gente que trabaja afuera.. pero la revista tiene un "ballet en uniforme% as que da y noche se cosen uniformes con mangas acolchadas para los bai larines. Se arranc madera de la Sin'goga de. Aseen para hacer el escenario. [...] Ay, Mara, Mara! Antes del ltimo transporte, la gente que tena que irse trabajaba sin parar para la revista;Aq1 todo tiene una locura Y una tristeza indescriptiblemente bufonescas.' CARTA DE ETTY HIILESUM a una amiga, Como de Concentracin Westerbork (Holanda), 2 de septiembre de 1941 Hillesum muri en Auschwitz el 30 de noviembre de 1943.

Muchos de quienes participan en este libro no suelen ser oradores en los debates sobre el Holocausto. Aunque algunos son estudiosos que se han ocupado ampliamente de temas cercanos al nazismo y .el exterminio judo en Europa, la mayora no lo es. Nuestro objetivo no es tratar un aspecto histrico especfico entre dichos sucelos, o bien su expresin particular en la literatura, en las artes, o en la filoso. fa. Nuestro presupuesto subyacente es que tratamos un cierto tipo de acontecimiento que exige un abordaje global y una reflexin gene .ral sobre las dificultades que plantea su representacin. Este proyecto suscita dudas que no son fciles de disipar. Se Ruede discutir tericamente sobre el exterminio de los judos 'en Europa? No es inaceptable que se debatan de manera formal y abs1 Hillesum, Etty,

Letters from Westerbork, Nueva York, 1986, p. 142.

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tracta las cuestiones referidas a esta catstrofe? Lo sera, en efecto, si estos abstractos asuntos no guardaran una relacin directa con la forma en que la cultura contempornea remodela la imagen del pasado. El recuerdo actual del nazismo y sus crmenes est bajo la --' influencia directa de los giros intelectuales que se dan en el mundo y que intrnsecamente estn ligados a los problemas aqu tratados. Por lo tanto, la discusin se hace claramente necesaria; ms aun, es evidente que ninguno de los participantes ha olvidado el horror que est atrs de laspttlabrItIM>;:"' El problema bsico del qe liernoad ocuparnos ha estado presente en la mente de muchos apenas termin la guerra, y lo que Theodor Adorno dijera acerca de escribir poesa despus de Auschwitz --a menudo malinterpretado se ha convertido en el punto de referencia ms conocido. No obstante, el desafio se ha hecho ms palpable en las ltimas dos dcadas, como producto de una constante formulacin y reformulacin de la imagen de la era nazi. Durante los ario setenta del siglo xx, el cine y la literatura le abrieron paso a un cierto "nuevo discurso". 2 La historiografa sigui ese camino, y a mediados de la dcada de 1980 se vieron acaloradas disputas sobre las nuevas interpretaciones histricas de la solucin final (de las cuales el caso ms clebre fue el "debate de los historiadores" alemanes), y en trminos ms generales, sobre la adecuada historizacin del nacionalsocialismo, es decir, de "Auschwitz". En estos diversos mbitos, surgieron nuevos relatos del nazismo y aparecieron nuevas formas de representacin. Muchas veces parecan poner a prueba ciertas fronteras implcitas, planteando no slo problemas estticos e intelectuales, sino tambin morales. La cuestin de los lmites de la representacin del nazismo y sus crmenes se ha vuelto un tema recurrente con relacin a varios asuntos concretos. Nuestro inters, en este caso, es el aspecto global del problema. El incentivo ms directo para el ciclo de conferencias que deriv en este volumen fue un debate,lobre "Historia, acontecimiento y dis- curso" llevado a cabo en 1.989J en el cual Hayden White y Carlo
2 Vase Friedlander, Saul, Reflections of Nazism: An Essay on Kitsch and Death, Nueva York, 1984.

Ginzburg expusieron visiones opuestas sobre el carcter de la verdad histrica. Las perdurables controversias sobre la historizacin del nazismo alimentaron los ecos de esa discusin. El exterminio de los judos de Europa, como caso extremo de crimen en masa, hace que los tericos del relativismo histrico tengan que enfrentarse a los corolarios surgidos de posturas muy ligeramente asumidas en trminos abstractos. Por supuesto, las cuestiones bsicla que aqu ?.z se plantean tambin se refieren a otras formas de representacin adems de la historia. La esencia misma de este proyecto -requera la.expree . ' e, una gran diversidad de opiniones, de las cuale hay algunas que no comparto. Por lo tanto, esta introduccin no es meramente Una presentacin tradicional y una enumeracin de los temas abordados por los participantes, todo eso visto desde un editor "neutral", sino que es, asimismo, una expresin personal. El exterminio de los judos de Europa es tan accesible a la representacin y la interpretacin como cualquier- otro suceso histrico. Slo )) que en este caso tratamos con un hecho _que pone a prueba nuestras tradicionales categoras de conceptualizacin y representacin: un "suceso lmite". Lo que hace de la solucin final un suceso limite es (I el hecho de ser la forma ms radical de genocidio que encontramos %la historia: el intento voluntario, sistemtico, industrialmente opfanizado y ampliament exitoso de exterminar por- cofetpieto un grupo humano en el marco de la sociedad occidental del siglo XX. En palabras de Jrgen Habermas: All [en Auschwitz] sucedi algo que hta ahora nadie haba pensado siquiera que era posible. Alli se alcanz a tocar algo que representa la capa ms profunda de solidaridad entre todo aquello con rostro humano; a pesar de todos los habituales actos de bestialidad de la historia humana, siempre se haba dado por sentado que esa capa comn era algo slido. [...] Auschvvitz ha- alterado las bases para la continuidad de las condiciones de vida en la historia. 3
3 Habermas, Jrgen, Eine Art Schadensabwicklung, Francfort del Men,

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Parecera obvio que una manifestacin tan monstruosa del "potencial" humano no podra ser olvidada o reprimida. Si a eso se suma que los autores invirtieron esfuerzos considerables no slo en disimular, sino en borrar todos los rastros de sus acciones, la obligacin de dar testimonio y registrar el pasado resulta aun ms apremiante. Este postulado implica, muy lgicamente, la idea imprecisa pero sionado o banalizado por representaciones groseramente inapropiadas. Una cierta pretensin de "verdad" se vuelve imperativa. Lo cual 'sugiere, dicho en otras palabras,_que la represltacin tiene lmites ri que no se deberan transgredir, pero que fcilmente pueden ser trans:gredidos. Cules seran las caractersticas de semejante transgresin, sin embargo, es algo mucho ms arduo de lo que nuestras definiciones han sido capaces de abarcar hasta ahora. Puede que sintamos la obligacin de registrar este pasado mediante un cierto "relato maestro", sin que podamos definir realmente los componentes necesarios. El motivo del sentimiento de obligacin es claro, pero la dificultad a la hora de establecer los elementos propios de ese relato maestro (salvo al ms sencillo nivel fitico) acaso surgen de la impresin* que este suceso, si se lo percibe en su totalidad, bien puede significar ms que la mera suma de sus componentes. De este modo, el problema parece encuadrarse dentro de fronteras intangibles, pero en absoluto imperceptibles. El dilema que identificamos no es el de la transgresin grosera (negar el Holocausto, por ejemplo). El criterio refractario parece ser una especie de incomodidad. El problema no es ni estrictamente cientfico ni manifiestamente ideolgico: no se puede definir con exactitud qu es lo que est mal en una cierta representacin de los hechos, pero, tal _ como lo sugiere Christopher Browning, se nota cundo una interpretacin o una representacin est equivocada. Puede que esa reaccin se deba a la sensibilidad o a la hipersensibilidad que es comn a una generacin especfica, ya se trate de judos, de alemanes, o de
1987, p. 163. En ingls, en The New Conservatism: Cultural Criticism and the Historians' Debate, Cambridge, 1989. 24 1

otras personas todava muy sensibles a la poca nazi? Creo coincidir con Dominick LaCapra en que el problema de la "transferencia", en \ este caso, est de hecho ms difundido y es por lejos ms complejo. ' que la mayora de los dems sucesos htstrkos, por lo que no se limita a quienes fueron sus contemporneos. Enseguida volver a la cuestin de la erenciak Por ahora nues p ema como e e co ntaci n dlos tpicos que plantean el relativismo histrico y la exferimentacin esttica de cara a dos restricciones posiblemente opuestas: la necesidad de "verdad", por un lado, y los problemas que suscitan la opacidad de los sucesos y la opacidad del lenguaje en si, por el otro. Dicho dile- /I ma nos lleva a considerar los siguientes puntos: las implicancias del L relativismo histrico en general; las implicancias de la elaboracin de una cierta cantidad de relatos histricos sobre el nazismo y la solucin final, en tanto los hechos no sean falseados (sa es la esen.cia de diversas argumentaciones respecto a la historizacin del nazismo y la solucin final); la existencia o no de lbiaites para las representaciones literarias o artsticas d la Sho (en trminos generales); las implicancias contradictorias de los acercamientos especficos a este ltimo tipo de abordaje. Permtaseme que me extienda sobre este punto, dado que est ligado a posturas epistemolgicas, estticas e ideolgicas opuestas: se trata del "posmodernismo", en tanto oposicin a los modos tradicionales y modernos de representacin. En primer lugar, algunos obvios problemas de lmites segn los entendemos aqu ya han aparecido como producto de la aplicacin de la esttica posmoderna en el tratamiento del nazismo y la Sho, desde Luchino Visconti y Lisia Wertraller a Hans Jrgen Syberberg en cine, pasando por Michel Tournier en literatura, hasta algunas pinturas de Anselm Kiefer, entre otros. Como es lgico, se podra defender la necesidad de ambigedad ideolgica y experimentacin esttica tratndose de sucesos que parecen escapar a-las -habituales. categoras de representacin. En segundo lugar, el hecho de que el pensamiento posmoderno rechace la posibilidad de identificar una realidad o una verdad eitable ms all de la constante polisemia y autorreferencialidad de las
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construcciones lingsticas supone el desafo de establecer las realidades y las verdades del Holocausto. Y a la inversa, la amplitud misma del posmodernismo ante lo que todava no se deja formular de manera tajante, y que apenas se percibe, se relaciona directamente con todo aquel que piensa que incluso los tratamientos histricos ms exactos de la Sho poseen, en el fondo, una cierta opacidad, que choca con los tradicionales relatos histricos. Por ltimo, la solucin final es justamente lo que permite que el pensamiento posmoderno cuestionet< la validez de cualquier visin totalizadora de la historia, de cualqiiier referencia a un metadiscurso definible, abrindole paso, as, a una multiplicidad de abordajes igualmente vlidos. Pero es esa multiplicidad, sin embargo, lo que puede llevar a cualquier fantasa esttica, lo que a su vez se opone a la necesidad de establecer una verdad estable en lo que se refiere a ese pasado. Jean-Fran9ois Lyotard se vale de "Auschwitz" para demostrar que es imposible que haya un discurso simple e integrado con relacin a la historia y la poltica. Las voces de los autores de los hechos y las de las vctimas son esencialmente heterogneas, y se excluyen mutuamente. La bsqueda de totalidad y de consenso es, en opinin de Lyotard, el fundamento mismo de los emprendimientos fascistas. En cuanto a la indeterminacin, la insuficiencia que nos acomete al tratarse de "Auschwitz", logra expresarla utilizando una metfora muy llamativa: la de un terremoto capaz de destruir todos los instrumentos de medicin. Dado que ya no habra posibilidad alguna de establecer una evaluacin precisa, "cientfica" de dicho sismo, los investigadores podran llegar a decir que no se enteraron de nada. Pero para el "hombre comn", no obstante,
quedara en el recuerdo la compleja sensacin de que ha ocurrido algo indefinido: inutatis ?nutandis, el silencio que los crmenes de Auschwitz le imponen al historiador es una seal para la gente ordinaria. Las seales no son referentes validables segn un rgimen cognitivo, sino que indican que algo que se debera poder poner en palabras no se puede formular con los conceptos en circulacin. [...] El silencio en torno a la frase "Auschwitz era el campo de exter-

minio" no es un estado de ninto..[tat deune]: es una seal de que hay algo que debera decirse y que no se dice, algoAue carece de determinacin. 4

De modo que por un lado, nuestras tradicionales categoras de conceptualizacin y representacin bien pdeden ser insuficientes, y nuestro lenguaje mismo bien puede ser problemtico. Y por otro lado, frente a estos sucesos sentimos la necesidad de contar con algn relato estable; un campo infinito de discursos posibles plantea la cuestin de los lmites con marcada severidad. En su prlogo a Heidegger y "los judos" de Lyotard, David Caroll expresa con justeza lo que est en discusin: Se nos exige que juzguemos los -efectos filosficos, literarios, polticos, histricos y morales de las diversas foimas de hablar o de no hablar sobre "eso" [la Sho], y sin embargo no tenemos los sistemas de creencia o de saber, ni las reglas, ni la certeza histrica, ni los conceptos filosficos o politicos necesarios para, deducir o determinar un juicio. Si para Lyotard (y para Kant) la falta de riterihs . dtciaivos es lo que caracteriza el "campo" politice y el canal esttico en general, dicha indeterminacin cobra especial significado cuando se trata de la Sho, ese caso extremo del saber y del sentir, ante el que los sistemas .de creencia y de pensamiento, todas las formas de expresin literaria y artstica, parecen irrelevantes, e incluso criminales. Esto ~atena \-) el papel de la facultad crtica, sino que por el contrario, la vuelve ms / vital y necesaria.5 En suma, el carcter de los sucesos con los que tratamos puede llevar a abordajes diversos en cuanto a la representacin-, y la franca negacin de la mayora de ellos no hara justicia a las-contradictorias exigencias que plantea la evocacin del pasado.
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Lyotard, Jean - Franqois, The Dfferend: Phrases in- Dispute, Minneapolis,

1988, pp. 56-57.


5 Caroll , David, "Prlogo" a Lyotard, Jean - Franqois, Heidegger and "the Jews", Minneapolis, 1990, p. 11.

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Hay que referir a su origen mismo la cuestin del conocimiento histrico, de la "verdad" histrica, que estuvo presente al comienzo de este debate. Los corolarios de la postura de Hayden White se pueden confrontar ya en ese momento inicial. White no cuestiona la posibilidad dejar la realidad o incluso la exactitud de los sucesos histricos. Slo que una mera enumeracin de sucesos, en el mejor de los casos, proWire ot aca a o, es inevitable hacer un entramado coherente que vincule el principio, el y el final en un marco de interpretacin especfico. La postura de White, ya conocida en la actualidad, apunta a sistematizar una teora de la interpretacin histrica basada en una redefinicin fundamental de la tradicional comprensin histrica: el lenguaje en s le impone al relato histrico una limitada seleccin de formas retricas, las que implican entramados especficos, modelos explicativos y posturas ideolgicas. Esta eleccin inevitable determina la especificidad de las diversas interpretaciones de los sucesos 5 histricos. No hay ningn criterio externo u "objetivo" para establecer que una cierta interpretacin es ms verdadera que otra. En este sentido, White est cerca de lo que podramos calificar un abordaje posmoderno de la historia. n su artculo "La poltica de la interpretacin histrica", de q. 982 White sugiri que la historio dicional siempre ha rfifitaido la indeterminacin de lo nica excepcin al respecto es, segn l, la visin fascia historia. Escribi:
.p -- ; lit

No obstante, agreg: 1Vnenios que cuidarnos de un sentimentalismo que nos hara impugnar tal concepcin de la historia simplemente porque, estado aso ciada a las ideologas fascistas. Hay que hacer frente al hecho cletithe
cuando se trata de aprehender el registro histrico, no hay motivos en e regs ro u Tinco mismo para pre enr una orina construir e sentido antes que otra. 7

El tipo de perspectiva histrica que iutplcitamente he alabado es la que convencionalmente se asocia con las ideologas de los regmenes ( fascistas. Algo as como la idea schilliriana del sublime histrico o su 1, versin nietzscheana estn presentis, sin duda, en el pensamiento de { ! filsofos tales como Heidegger y IGentile, y en las intuiciones de 1.1.Hitler y Mussolini. ... iI (
6 Con respecto a Hayden White y su proximidad a la visin posmoderna de la historia, vase en particular Ankersmit, E R., "Historiography and Postmodernism", History and Theory, 28, N2, 1989, as como el debate posterior en History and Theory, 29, N' 3, 1990.

Y aunque White ha admitido tanto los transparentes horrores del fascismo como el dilema que surge de su relativismo extremo, nunca ofreci solucin alguna antes de intentar asumir una posicin com- (, prometida en este libro. Para la mayora de los historiadores, una descripcin precisa del despliegue de los sucesos ha de conllevar su propia interpretacin, su propia verdad. Tal es el efecto, por ejemplo, de la evidencia emprica que presenta Christopher Browning en su informe del derrote: ro asesino de la Unidad 101 de la Ordnungspolizei de Hamburgo cuando fue transferida al pequeo poblado polaco (judo) de Jozefow, el 13 de julio de 1942. La descripcin cuidadosamente detallada y precisa que hace Browning del comportamiento de dicha unidad y de los individuos que la integraban, mostrando el pasaje de la "normalidad" de una formacin regular de polica al funcionamiento como instrumento de asesinato en masa, sustancia intuitivamente un marco interpretativo que va ms all de la historia de esa serie de_ acontecimientos en particular. Para Browning iio existen las categoras claramente ntidas y separadas de hechos verificables, por un lado, y pura interpretacin, por el otro. Lo que hay, en cambio, es un espectro, o una continuidad": la masa misma de hechos verificables con relacin a la solucin final determina la interpretacin global, y no al revs. Subsiste, sin embargo, la pregunta de cmo moverse desde la crnica (Hayden White probablemente considerara el desgarrador relato de Browning como una crnica) hacia los niveles bis7 White, Hayden, The Content of the Form: Narrative Discouree and Historical Representation, Baltimore, 1987, p. 74, subrayado mo.

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toriogrficos en los que los marcos interpretativos son determinantes, no obstante la abundancia de material disponible. Mientras que la crtica que hace Christopher Browning de White adopta, en efecto, la postura de la "descripcin densa", Amos Funkensx-( tein trata de demostrar la paradoja a la que podra conducir el relativismo de White invocando el gnero retrico y polmico de la "contrahistoria". Sin embargo, l tambin debe justificar el hecho de que algunos ejercicios de "creacin de mundos" son menos arbitrarios que otros apelando a un criterio intuitivo no distinto al de Browning. "La realidad", escribe, "cualquiera sea su definicin, si es autntica debe 'surgir' [del relato], tal como el 'ser' heideggeriano, y al igual que ste, sin manifestarse jams en forma directa". La crtica de Perry Anderson se opone frontalmente a las categoras analticas de White. Al final de su examen de Zweierlei Untergang de Andreas Hillgruber, uno de los textos centrales del ^". "debate de los historiadores", 8 Anderson anota:
En primer lugar, la evidencia material fija ciertos lmites absolutos. Negar la existencia del rgimen o de sus crmenes est totalmente descartado. [...] Las estrategias narrativas, para ser crebles, siempre operan dentro de este tipo de lmites externos. En segundo lugar, sin embargo, dichas estrategias a su vez estn sujetas a una doble limitacin interna. Por un lado, ciertos tipos de evidencia impiden ciertos tipos de entramado: no se puede escribir histricamente la solucin final como romance o como comedia. Por otro lado, todo entramado genrico slo posee un dbil poder determinativo con respecto a la eleccin de evidencia. Hillgruber supo retratar legtimamente el derrumbe de Prusia Oriental como un hecho trgico; mas esa eleccin, admitida por la evidencia, no dict por s sola toda la cadena de juicios empricos especficos que hacen a su relato.

alegato que hace Carlo Ginzburg en pos de la objetividad y la verdd histrica se apoya tanto en una-actitud profundamente tica como en categoras analiticas. Ginzburg cita una carta del historiador francs Pierre Vidal-Naquet en alusin a l controversia sobre la existencia o no de las cmaras de gas en los campos nazis, .suscitada en Francia por los "revisionistas" tales como Robert Faurisson. Escribe Vidal-Naquet:
Estaba convencido de que ya haba un discurso sobre las cmaras de gas de que todo haba de pasar por lo que se dice; pero ms all de eso, o antes de eso, segua habiendo algo irreductible, algo que para bien o para mal yo segua llamando "la realidad". Sin ella, cmo podramos distinguir entre ficcin e historia?

Y aqu volvemos, por cierto, y tal como lo advirtiera Hayden White, al ncleo "irreductible" de nuestra discuin;*aqt1.---nos enfrentamos al insorteable vnculo entre las dimensiones ticas y epistemolgicas de nuestro debate. En lugar de concentrar su crtica en los conceptos mismos de White, Ginzburg busca descubrir los orgenes intelectuales de la perspectiva de White, as como sus posibles )1 conseuiaprtdbe. Ginzburg subraya la influencia intelectual que ejerciera sobre el pensamiento de White el neoidealismo italiano, sobre todo Benedettor. Croce y Giovanni Gentile. El idealismo radiCal de Gentile, su rechazo de toda verdad derivada de los hechos, lo condujo, en el contexto de la Italia fascista (de la cual era su principal filsofo), a establecer la "efectividad" como solo criterio de validez para cualquier-interpretacin histrico-poltica. Segn Ginzburg, en "La poltica de la interpretacin histrica" White finalmente se equivoca cuando arriba a distincin entre interpretacin verdadera y mentira, y tambin l parece confiar en el criterio de la "efectividad" como nico modo forzoso de distincin. (En mi opinin, la postura de White es pasible de lecturas diferentes en este punto.) Para Ginzburg, la influencia del filsofo del fascismo sobre la teora histrica de White queda indudablemente establecida. Por ltimo, Ginzburg redondea su tesis afirmando la ms extremada oposicin al relativismo de White: incluso

Si bien las crticas a la postura de White que hasta ahora hemos mencionado optan por un abordaje epistemolgico, el apasionado
8 Hillgruber, Andreas, Zweierlei Untergang: Die Zerschla udes Deutschen Reiches und das Ende des europaischen Judentums, Berln, 9 86.

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la voz de unl solo testigo nos da acceso al dominio de la realidad histrica, permitindonos aproximarnos a una verdad histrica. Al comienzo de su trabajo, Ginzburg analiza lo que bien puede ser r un topos de la narracin histrica juda a lo largo de los siglos: la supervivencia de dos testigos que relatan grandes catstrofes. Hace menos de cincuenta aos, topos y realidad se hi rico y os hechos verificables coincidieron. En los casos referidos por Ginzburg, sobrevivieron dos testigos de las cuarenta personas que se suicidaron en masa. En el campo de exterminio de Belzec, sobrevivieron dos de los aproximadamente seiscientos mil judos masacrados en el lugar.
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La postura que Hayden White expresa en este tomo parece ser una bsqueda de compromiso, una forma de escapar a los corolarios connotaciones ms extremos de su relativismo. En palabras de Martin Jay:
En su ansiedad por no ser incluido entre aquellos que abogan por cierto tipo de "todo vale" relativista, que podra darle argumentos a los revisionistas escpticos acerca del Holocausto, termina por socavar lo ms potente de su celebrada crtica al ingenuo realismo histrico.

Pero la postura comprometida de White es distinta de lo que Jay sugiere. Jay cree en la posibilidad de llegar a un consenso dentro de la comunidad de eruditos sobre la base de un proceso habermasiano de razn comunicativa. - (A propsito, una posicin semejante no habra de ser menos un anatema para Carlo Ginzburg que la cin tradicional de White, en tanto la verdad se establece, en definitiva, construyendo un consenso racional, lo cual no necesariamente implica documentos y testigos.) White admite que no se puede usar cualquier tipo de entramado para narrar histricamente toda serie de sucesos: "En el caso de un entramado de lo acontecido durante el Tercer Reich en forma 'cmica' o 'pastoral', sin duda tendramos motivos para apelar a 'los hechos', a fin de descartarlo de la lista de ti `relatos posibles' del Tercer Reich". La hiptesis del entramado irni32 f
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co, que dara pie a un comentario metacrtico sobre entramados cmicos o pastorales del Tercer Reich, no planteara ningn problema especfico, porque suprimira la validez de dichos entramados. La cuestin es que los entramados pastorales o cmicos quedan excluidos por "los hechos" en tanto discursps independientes y cre: 1" bles sobre esos sucesos. icas, es e y despus de todo, -resultan insostenibles cuando se consideran sus corolarios en este contexto. Por ejemplo, qu habra pasado si los nazis hubieran ganado la guerra? Sin duda, habra habido una pltora de entramados pastorales sobre la vida en el Tercer Reich y de entramados cmicos sobre la desaparicin de sus vctinias, sobre todo los judos. En este caso, cmo definira White, que claramente rechaza toda visin revisionista del Holocausto, un criterio ePiste-_, _ na interpretacin cmica de los hechos sin molgico para refutar u aludir a la "efedividad poltica"? White enfatiza mucho la bsqueda de una "voz" adecuada para representar acontecimientos tales como el nazismo y el Holocausto, vale decir, de un modo retrico que se aplique a-sucesos extrems en la era moderna. Sin adentramos aqu en una discusin de la "voz media" o de la "escritura intransitiva", que White considera el modo apropiado, me atrevera a sealar que la conclusin de dicha bsqueda est bastante a la vista: es la realidad y el significado de las catstrofes modernas lo que engendra la bsqueda de una nueva voz
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y no el uso de una voz especfica lo que construye el significado de tales catstrofes.

En el segundo grupo de ensayos, la aguda dicotoma que he tratado de bosquejar se repite en torno a un patrn de asociaciones algo ms complejo. El texto inicial de Dominick LaCapra apunta en diversas direcciones: la bsqueda de nuevas categoras de anlisis histrico /2 ante la solucin final (en este sentido, LaCapra est cerca de la pos-k . turagenldLyo,scmelabqudnevartrica por parte de White); y la importancia de la posicin subjetiva del historiador para comprender cualquier abordaje de estos sucesos (postulado que necesariamente lleva al problema de la identidad
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alemana, pasando por varias formas de elaborar o reprimir el pasado nazi, como lo muestra el trabajo de Eric Santner). El foco que tanto LaCapra como Santner ponen en el aspecto psicolgico de los dilemas de la Alemania de posguerra encuentra una tenaz oposicin ( en aquellos que, por motivos crtico-ideolgicos, ven en el capitalismo occidental y su "racionalidad" especfica la matriz en la cual se desarrollaron el nazismo y sus crmenes. Buscando nuevas categoras de anlisis histrico, LaCapra cuestiona bsicamente cualquier abordaje positivista: el historiador debe repensar las categoras tradicionales cuando se enfrenta a acontecimientos como el Holocausto, los que a su vez pueden llevarnos a una reconsideracin aun ms radical. "No creo", escribe LaCapra, "que las tcnicas convencionales -que en muchos aspectos son necesarias- siempre sean suficientes, y en cierta medida, el estudio del Holocausto puede ayudarnos'i reconsiderar los requisitos de la historiografa en general". Aunqe esta postura me resulta muy convincente, al cabo depende del desarrollo concreto del nuevo pensamiento historiogrfico y de la posibilidad de alcanzar una conceptualizacin de las nuevas categoras requeridas por sucesos tales como el Holocausto. Dejando de lado la bsqueda de White en pos de un nuevo modo retrico, de una nueva forma de narrar estos eventos, 51 por lo menos uno de los participantes ha intentado trabajar con una s nueva categora de anlisis histrico: me refiero a la idea de "contra!Irracionalidad" que propone Dan Diner. Diner extrae su concepto de la actitud propia de los Concejos Judos al enfrentarse a las demandas y las polticas de los nazis. Dicha actitud, instigada por el accionar nazi, era incapaz, no obstante, de reconstruir racionalmente la "lgica" de ese accionar: "desde la perspectiva del Judenrat", escribe Diner, "[...] resulta posible lle,gar a la conclusin de que si la racionalidad tena algo que ver con /todo eso, podra definrsela como una racionalidad 'fracturada". Z )\Cuando el historiador observa los hechos desde la perspectiva de los Judenrte, "la sustancia misma acta en el sentido de cancelar, de desactivar la conexin entre una suposicin de racionalidad, o la habilidad misma de entender, y una reconstruccin dotada de sentido". Se podra agregar, sin embargo, que el historiador fcilmente

puede percibir y reconstruir ex post la racionalidad perversa que los nazis utilizaban para engaar a sus vctiraas, hacindoles imposible entender la "lgica" de sus torturadores. La segunda lnea de anlisis de LaCapra se refiere a la inevitable restriccin que pesa sobre el historiador al estudiar el pasado desde una posicin subjetiva en cuanto a ese mismo pasado: y por lo tanto, asumiendo una relacin ineludiblemente transferencial para con ese objeto de estudio. "El Holocausto", escribe LaCapra, "pone en contacto al historiador con la trapsfereinta- en la --forma ms traumtica imaginable, pero de un modo que habr de variar segn la posicin del analista. El caso ser distinto, incluso mediante manifestaciones formalmente idnticas, si el historiador o el analista es un sobreviviente, un familiar de sobrevivientes, un ex nazi, un ex colaborador, un familiar de ex nazis o colaboradores, un judo o alemn joven y alejado de todo trato directo con la supervivencia o la participacin, o alguien relativamente "ajeno" a todb estos problemas". El "sin salida" retrico de Hayden White se ve sustituido -, aqu por restricciones psicolgicas que inevitblinente configuran el discurso del historiador, que sin embargo estn sujetas a la reflexin personal y la "elaboracin". Siguiendo la misma lnea de razonamiento, Eric Santner -obServa en qu forms se dio la "elaboracin" o la "representacin" con relacin al pasado nazi en el complejo proceso de recuperacin de una ideritidad alemana, segn lo muestran el "debate de los listoriadores" o la produccin de la serie televisiva Heimat. Pero Santner desarrolla la idea de elaboracin, y haciendo referencia a Ms all del principio del placer de Freud, seala una cierta forma de lidiar( conelutxigdaprmelxincazyquesd reactualizando permanentemente pequeos actos de prdida y de "redencin" de ese pasado. Segn Santner, sin embargo, este,camino no fue al fin y al cabo el que adopt la mayor parte d los alemanes, que prefiere "fetichizar" el relato del perodona -ti; en otras evitar el dolor, optando por recdnfigurar sin riesgos sus momentos ms arduos. La conclusin de Santner sugiere cul puede ser el:1 futuras de la mayora de los alemanes:

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Acaso haya pocos motivos para tener la esperanza de que este crucial perodo de reconstitucin nacional pueda llegar a ser una verdadera oportunidad de reflexionar. Reflexionar no slo sobre todas las cuestiones referidas al derrumbe del socialismo, que de hecho son formidables, sino tambin sobre un ampli espectro de problemas morales, polticas y psicolgicos que no han dejado de emanar de los traumas del nazismo y la solucin final.
La posicin de Santner est muy cerca de la de Jrgen Habermas.

Forma parte de lo que podramos llamar el tradicional relato maestro sobre el "camino especial" (Sonderweg) de la historia alemana, que condujo a la catstrofe nazi. Ese camino especial supone para la ; Alemania de posguerra el deber de una lenta elaboracin, la que . 5"1 habra de llevarla a una nueva identidad que vincule de nuevo a los alemanes con la tradiCin liberal de Occidente. Esta visin de la historia alemana se encuadra en una concepcin de la racionalidad como algo progresivo, y de hecho postula al nazismo, su ideologa explcita y sus crmenes, como contraiinagen absoluta de los ideales del Iluminismo occidental. Esta postura puede ser y ha sido atacada desde tres ngulos totalmente distintos. Los crticos de derecha, ya sean historiadores neoconservadores alemanes o anticomunistas extremos (sobre todo en la actual Europa oriental), apuntan a socavar las ideas de un desarrollo histrico especial bajo la forma del Sonderweg alemn y de una especificidad propia de los crmenes de la solucin final. Sus esfuerzos son, por un lado, el producto de posturas nacionales tradicionales en Alemania, y por otro lado, tratan de poner en la palestra la magnitud de los crmenes "bolcheviques", proponiendo una nueva interpretacin global de los sucesos mundiales desde 1917. , El segundo frente de ataque es el de la izquierda, que considera j el desarrollo del capitalismo occidental como portador general de las ) polticas de opresin y exterminio en todas sus variantes y matices. El nazismo (o el fascismo en general) aparece as como un rebrote singularmente barbrico del sistema capitalista occidental. Este ataque est ligado en muchos aspectos a la crtica posmoderna al curso y al discurso de la modernidad. 36 1
Saul Friediander

Por ltimo, la tercera critica nace de la total desesperanza ante el proceso de la civilizacin, como resultado de que "Auschwitz" haya acontecido. La 'Dialctica del Iluminismo" no da lugar, desde esta racionalidad ptica, a ninguna fe en el triunfo final b'tica tienen exjiresin en Algunos aspectos del segundo tipo de este libro. Previsiblemente, uno de los blancos principales de dichas criticas ha sido Jrgen Habermas, o ms estrictamente, la forma en la que se refiere al lugar histrico de "Auschwitz". Los crticos de izquierda se enfocan en la "utilizacin" que Habermas hace de "Auschwitz", en su concepcin general del Iluminismo y el progreso de la raciona-r lidad, y sobre todo en su eleccin de "Occidente" como representantedlasnormuctapliejmr. Vincent Pecora le recrimina a Habermaa el haber,glegida,un punto 'de vista occidental, sealando que la historia de Occidefite es en s misma una historia de opresin y de masacres, e incluso de polticas -h genocidas: esta historia no puede oficiar de referente para condenar la barbarie nazi. Utilizando la condena del Iluminismo que hacen Max Horkheimer y Theodor Adorno, Pecora comparte el duro juicio de stos sobre una civilizacin que elimin y elimina sistemticamente la "otredad" para apuntalar su crtica de la visin habermasiana del nazismo y la solucin final en la historia. Sande Cohen comienza con una crtica similar, basndola ms especficamente en una crtica al capitalis- ' mo occidental. A la postura inicial de Habermas, le opone el discurso liberador del posraodernismo y la nocin del lugar de "Auschwitz" en la civilizacin occidental propia de Jean-Francois Lyotard. El anlisis que Mario Biagioli realiza de la "ciencia" nazi en los _ campos parece pertenecer, illrimera vista, a otro grupo de , proble, mas. No obstante, sus conclusiones lo Ubican ideolgicamente <erce de Cohen y Pecora. Para Biagioli, la tradicin de la ciencia occidental misma, y de la medicina en particular, con su imperativo de experimentacin a cualquier precio como irrenunciable razn de ser, llev a la posibilidad d los "experimentos" nazis. De esta forma, la ciencia nazi y la experimentacin nazi con los prisioneros de los campos no sera una aberracin o una inversin total de la tica 'y de los objeti- 'vos de la ciencia occidental, sino uno de sus posibles resultados, en tanto estara continuando con la esencia misma de esa tradicin.
Introduccin 1

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Si bien no estoy de acuerdo con todas las posturas expuestas en este libro, ninguna est tan lejos de m como para querer descartarla totalmente. Se trata, despus de todo, de una cuestin de matices dentro de un tema abierto y complejo. Un caso especfico es la convergencia de crticas izquierdistas a Habermas. En mi opinin, esas crticas no han tenido suficientemente en cuenta la propia crtica que hace Habermas de diversos aspectos de la esfera econmico-pol' tica dominante y del continuo colapso de la racionalidad funcional en el dominio del "mundo de la vida", el dominio de la razn comunicativa. Es en ese contexto general que hay que entender tanto la crtica habermasiana de los desarrollos que se dan en la Repblica Federal Alemana como su referencia a "Auschwitz". Pero incluso en trminos de su crtica especfica y concreta al actual proceso alemn, no se puede negar el papel intelectual y moral que Habermas ha jugada-en la cultura poltica alemana en lo tocante a la relativizacin del pasado nazi. En ese marco, hablar de su "utilizacin" de "Auschwitz" es injustificado; en cuanto a la sistemtica referencia a los valores occidentales, a m me parece algo esencial. , Mi desacuerdo con esas tesis "antioccidentales" se extiende al filme . de Hans Jrgen Syberberg Hitler: Ein Film aus Deutschland. Soy probablemente ms crtico de la pelcula que Anton Kaes en su minucioso y sutil anlisis. Syberberg lanza su ataque a Occidente desde un -ngulo neoconservador, neorromntico. Para l, Hitler es la expresin de los ms secretos deseos de la civilizacin occidental: es el producto del romanticismo pervertido, pero fundamentalmente del envenenamiento del alma romntica a manos del racionalismo moderno y la civilizacin industrial. Hitler el cineasta, el escenificador que eligi el mundo como escenario, aparece, en algunas expresiones de Syberberg, como alguien que no es ms criminal que los productores del supremo veneno del espritu occidental: la industria cultural de Hollywood. Para Syberberg, el nazismo es el producto y la multiplicacin homicida del impulso destructivo - de la modernidad. Pero la solucin final, el nazismo y la modernidad al cabo pierI den todo significado cuando se los mira desde la perspectiva csmica a la que Syberberg apela, invocando galaxias o narrando mitos sobre el origen y el fin del mundo.

Mientras que el primer grupo de textos se ocupa esencialmente de cuestiones de relativismo histrico y el segundo, de crtica ideolgica (la crtica de la "ideologa alemana" y la de la "ideologa occidental" con relacin a la poca nazi), el tercer grupo abarca desde los problemas de la representacin esttica de la Sho hasta las complejidades de la apropiacin y la mala apropiacin de ese tipo de arte y literatura, y al cabo, hasta algunas afirmaciones generales sobre la Sho, su recuerdo, y su lugar en la conciencia actual. Muchos consideran a Syberberg un mago de la representacin del nazismo, de "Hitler", de la solucin final. Y en efecto, es el creador de una cierta cantidad de discursos conflictivos, el inventor de una cadena casi infinita de representaciones. Para Anton Kaes, a pesar de algunos agudos comentarios crticos que hace sobre las premisas ideolgicas de Syberberg, este permanente rasgo alitudgpona- 7 tructivo de la esttica posmoderna, este rechazo d la narrativa- i . 1 cerrada, este implacable tanteo de las ms hondas regresiones de la --1 imaginacin alemana, la romntica, y la occidental, exige una comprensin polifactica, que puede resultar confusa, pero qii'e tambin : puede resultar muy significativa para encarar ese pasado. Kaes escribe: La mltiple codificacin posmodernista del filme, as como la postura permanentemente oscilante del autor/realizador como bricoleur, exige
un pblico dispuesto a adentrarse en el resbaloso reino de la textualidad (y si se recurre a declaraciones del director que pudieran limitar el sentido potencial del filme, no se le hara justicia a la polivalencia del principio de collage que rige la pelcula). No es una sorpresa que la proliferacin, la disyuncin y la estratificacin de sonidos e imgenes conflictivos tratndose de un tema como el nazismo y la solucin final planteen un peligro. La mera cantidad da perspectivas en conflicto (incluyendo siempre la ptica del nazi) con la que se muestia_en simultneo cada suceso lleva, inexorablemente, a una ambivalencia que no impide ciertas lecturas del filme (como la de los alemanes en el papel de vctimas, la nostalgia de una Heimat y la sensacin de una grandeza perdida, etc.) que tienen claras implicancias revisionistas. [...] El espectador tiene l tarea d entablar un dilogo con el filme y

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Introduccin 1

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crear su propia versin de la historia nazi, que la pelcula despliega en toda su amedrentadora complejidad.

El de Syberberg es una estupenda muestra del problema de , filme . -2 \ lmites con el que tratamos. El virtuosismo del aspecto esttico es ;tal que el espectador queda hechizado, no obstante la extrema ababigiledad de los mltiples mena es e una e ente. discurso antioccidental se mezcla con la abrumadora nostalgia en pos del romanticismo alemn, que brota continuamente en la representacin del nazismo en s. Algunos de los ms conocidos documentos del exterminio del judasmo europeo, de hecho, son dichos y repetidos mientras Heinrich Himmler suda y se retuerce bajo las giles manos de su masajista finlands, Felix Kersten. Pero la impulsiva esttica adormece todo sentimiento de horror, incluso cuando la fantasmal figura de un ss aparece repetidas veces en la pantalla. En sntesis, en esta posmoderna presentacin del nazismo y la solucin final, la dimensin esttica inevitablemente domina y apabulla al espectador que carece del conocimiento necesario sobre los hechos. Y dicho sea de paso, acaso sea ste el problema de cualquier representacin posmoderna del nazismo y de la Sho: la voz del autor de los hechos carga con toda la fuerza del atractivo esttico; 9 las vctimas slo cargan con el ,horror y la piedad. No se puede dejar de mencionar un libro de Syberberg que refuerza el mensaje del filme (con el agregado de una fuerte dosis de afirmaciones sobre el dominio americano-judo de la cultura alemana de posguerra). 10 Dicho libro parece probar que las varias ruptu"

9 Los cuadros de Anselm Kiefer han suscitado a veces cuestiones similares a las planteadas acerca de la pelcula de Syberberg. Si bien el abordaje es casi el mismo, a m me parece que el efecto final de los cuadros de Kiefer es el opuesto al del Hitler de Syberberg. Seria til identificar los minsculos cambios de nfasis que hacen a esa diferencia. Sobre otros aspectos de la pintura de Kiefer relacionados con esto, vase Andreas Huyssen, "Anselm Kiefer: The Ibrror of History, r'r the Temptation of Myth", October, 48, primavera de 1989. 10 Syberberg, Hans Jrgen, Vom Unglck unid Glck der Kunal in Deutschland nach dem letzten Kriege, Munich, 1990.

ras en la narrativa posinoderna, si bien dominan la esttica del filme, no transmiten un mensaje esencialmente complejo y mltiple, sino que encubren un discurso ideolgico descaradamente agresivo. El experimento de Syberberg no hubiera llamado mucho la aten :, cin de no ser por su tema: Hitler, nazismo, solucin final. Lo seala que los problemas de lmites que examinamos a u en consi erar con facilidad y en abstracto, sino que deben ser vistos en su contexto. Cada obra crea problemas que le son propios, pero la mayora de ellas parece girar de un modo u otro en torno a un cierto tipo de "verdad". Da la sensacin, por ejemplo, de que obras literarias que usan elementos alegricos para jiresentar" Sho tienen que hacer suficientes referencias directas a los hechos "reales" para evitar la posibilidad de un divorcio total, de distaiicia alegrica excesiva. Las novelas de Aharon Appelfeld y David ysz--3 Grosman,pc eirtncauegorhbid, que a la vez tiene algo de alegora y algo de novela realista. Dicho en otras palabras, la funcin de los elementos realistas en las alegoras ' que tratan sobre la Sho (soy consciente del aspecto contradictorio de esta formulacin) parece ser distinta a la funcin que cumpleri en la alegora en general. Por esto, el problema de realismo que plantea Berel Lang no se puede desechar con facilidad. Su argumento no es que el desafio que supone la ficcionalizacin sea insuperable, sino "que es inevitable y que al mismo tiempo goza de fuerza inusual y de forma inusual", 41-debido al tema que tratamos. 'John 'Felstiner dice sobr Celan que ' "nunca estaba demasiado incmodo si tena que hablar sobre la- verdad con relacin a la poesa". Es ms fcil sealar obras literarias y artsticas que transmiten una sensacin de cierta "suficiencia" a la hora de hacer que el lector y el espectador capten la Sho que definir los elementos que susci tan esa sensacin. Se podra pensar rpidamente, entre varios ejemplos muy conocidos, en las historias de Ida Fin.k o en el filme de Claude Lanzmann Sho. Un denominador comn salta a la vista: la 'exclusin de un realismo directo, documental, y el uso de algn tipo de realismo alusivo o distanciado. La realidad est ah, con toda su rigidez, pero se la percibe mediante un filtro: el de la memoria (disIntroduccin 1

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1 Saul Priedlander

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tancia en el tiempo), el del desplazamiento espacial, el de alguna clase de margen narrativo que deja sin decir lo indecible. 11 Aun cuando lo indecible se presenta en forma casi directa, la existencia de dicho margen narrativo aparece como una necesidad, a fin de que nuestra capacidad de comprensin y percepcin quede completamente embotada, a fin de que pongamos una barrera interna que complemente la ausencia de distanciamiento externo. Un distanciamiento esttico semejante, externo, forma parte sin duda s de Sho, de Lanzmann. Pinsese en Simon Srebnik, uno de los dos sobrevivientes de Chelmno, al regresar al lugar cuarenta aos despus de lo ocurrido: Es dificil de reconocer, pero era aqu. Aqu quemaban gente [...] S, ste es el lugar. Nunca nadie volvi a salir [...] Fue terrible. Nadie lo puede describir [...] Y nadie puede entenderlo. Incluso yo, aqu, ahora [...] No puedo creer que est aqu. La verdad, no puedo creerlo. Siempre fue igual de pacfico, este lugar. Siempre. Cuando quemaban dos mil personas judos por da, era igual de pacifico. Nadieyritaba. Cada uno haca lo suyo. Era silencioso. Pacfico. Tal como ahora. 12
..(2-7( ) "Al fin y al cabo es mi historia", de Yael Feldman, analiza los
.

literatura israel sobre la Sho expresan, me parece, -Un campo muy vasto de posturas ideolgicas. En todo caso, que la apropiacin ideolgica sea abierta no es el problema ms inquietante. La Sho se enfrenta con un necesario e irresoluble problema de "naturalizacin", que Sidra Ezrahi ya definiera duramente:
Dado que la "tierra quemada", que es el emplazamiehto de este lenguaje, no puede generar un pblico natural para ste, la cuestin de la naturalizacin se vuelve crucial. Dnde, en nuestra geografa simblica, podemos ubicar Auschwitz o el Gueto de Varsovia: en Polonia? En la Europa ocupada por los nazis? En el extenso y resonante espacio de la memoria juda? O en el limite metonmico de la civilizacin occidental?

meca-

nismos de apropiacin ideolgica de la Sho en la literatura israel, y se concentra en un mbito en el que convergen la teora de la representacin y la-poltica de la memoria-. Para ls parmetros de este libro, es imposible adentrarse en los detalles de la literatura israel sobre la Sho y confrontar la postura de Feldman. Lo que ella probablemente considera una transgresin manifiesta es, en mi opinin, un proceso mucho menos obvio: las diversas corrientes de la
11 Para un anlisis de la tcnica del desplazamiento esttico, vase en particular Koch, Gertrud, "The Aesthetic Transformation of the Image of the Unimaginable: Notes on Claude Lanzmann's Shoah", October, 48, primavera de 1989. 12 Lanzmann, Claude, Shoah, Nueva York, 1985, p. 6. Me valgo del extracto de las palabras de Srebnik que hace Shoshana Felman. Vase Shoshana Felman, "In an Era of Testimony: Claude Lanzmann's Shoah", Yale French Studies, noviembre de 1991, p. 61.

Tanto John Felstiner como Sidra Ezrahi intentan desanudar algunas paradojas de dicha "naturalizacin". El anlisis que Felstiner hace de-la recepcin y apropiacin de Celan en Alemania se detiene en una situacin ms-`imponible" aun: en los colegios se recita oralmente el poema "para hacer audible la polifona" (la cita proviene de una publicacin para docentes de Alemania), pero como dice Felstiner, "ni una frase [en el meticuloso anlisis de los elementos contrapuntsticos - en Todefugel advierte que la forma misma del poema, el ritmo y la repeticin,-tk propicios a las tcnicas pedaggicas, pueden de por s al imitar la maestra musical alemana condenar a la nacin que orquest el genocidio". Ezrahi aborda tanto el problema general de la apropiacin como las cuestiones especficas de la poesa de Celan y de Pagis. Evoca la existencia de un "pblico natural", el de los sobrevivientes, lo cual supone una barrera contra la apropiacin incorrecta, una cdmprnsin inmediata entre autor y lector. Pero ms all de este asunto se vuelve Inabordable. Al escribir - en . (menguante) grupd, hebreo, Dan Pagis encontr en Israel el pblico natural, normalmente basado en la comunidad del lenguaje y en referencias existenciales e histricas? La respuesta me parece elusiva. En definitiva, los versos de Dan Pagis o las historias de Aharon Appelfeld surgen

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del ambiente hebreo y a la vez estn distanciados de l. Y en cuanto a las poesas en alemn de Celan, escritas en la Europa posterior al Holocausto, es posible que sea su repliegue hacia un lenguaje crecientemente hermtico lo que les asegura la inviola, ilidad ante las malas interpretaciones. "Cuanto ms personal o i 'osincrsica es la laa la degradacin escritura", escribe Ezrahi, "ms inmune ha de ser ora y su re canon en istorm . El problema del "pblico", de su manipulacin, su apropiacin, o su rechazo de la Sho, en efecto, se puede entender en trminos ms amplios. Claro que aqu volvemos a rozar los lmites que corresponden tanto a los sucesos en s como a su aceptacin por parte del pblico. Como seala Geoffrey Hartman, el aspecto "increble" de los sucesos desafa la "credibilidad del pensamiento redentor". "La Sho fue algo tan amenazador", agrega, "que la desconfianza [...] lleg hasta los propios sobrevivientes y se sum al silencio del mundo. S- Cuando les vuelve el habla, dos frases se destacan de sus testimo. , Estuve all' y 'No poda creer lo que haba visto'." , mos: Tal "incredibilidad' va en contra del "imperativo categrico" que ha dominado la existencia de todos aquellos que vivieron esos sucesos y de muchos otros: rescatar la memoria. Como a menudo se ha dicho, sa era una de las necesidades fundamentales de los prisione) ros de los campos y de aquellos que llegaron a presenciar la libera1 cin: "La necesidad de contar nuestra historia a 'los dems', de hacer que 'los dems' participen de ella", en palabras de Primo Levi, "haba asumido para nosotros, antes de la liberacin y aun despus, el carcter de un impulso inmediato y virulento, hasta el grado de competir con las otras necesidades elementales". 13 Mientras que el trabajo final de Geoffrey Hartman* contiene, entre otros temas, una reflexin sobre la memoria, la contribucin de
13 Levi, Primo, Survival in Auschwitz, Nueva York, 1961, pp. 5-6. Carlo Ginzburg cita este prrafo en el captulo 5 de este volumen. * El trabajo de Hartman, ltimo captulo de la versin original de la presente compilacin, no fue incluido en la traduccin en castellano por no estar disponibles los derechos de autor (N. del E.). Saul Friedlander

Peter Haidu explora la universalizacin del significado de la Sho. Tal como se lo suele formular, en efecto, este problema tan larga- I mentdiscuoplaeficutdsnra.Yequs considere a la Sho un hecho excepcional o un hecho que pertenece a una categora histrica ms amplia, eso no desdice la posibilidad de encontrarle un significado universalmente vlido. La dificultad precisa referirse Shoa ara que se la entienda plenamente. La Sho posee un, excedente, no se puede definir ese excedente si no es mediante algn-t 9.. afirmacin general acerca de algo "que se debera poder poner en palabras, [perol no se puede". Cada - uno de nosotros trata de hallar alguna de esas palabras. En la lnea de lo que Hartman presenta como "una parbola del ltimo da", al comienzo de su trabajo, se podra apelar a una forma casi mstica de exposicin. Alternativamente, podemos tratar de hallar la aplicabilidad concreta de una "voz media", siguiendo la propuesta de White, o podemos concentrarnos, claro, en.una cierta cantidad de modos y abordajes posibles, que aqu se analizan, con toda la incertidumbre del caso. La mayor parte de ellos probablemente es necesaria, mas ninguno resulta suficiente. Y en torno a los intentos ms extremos prevalece la ambigedad. A pesar de la importancia que se les puede adjudicar a los ensayos posmodernos con aquello que escapa al menos parcialmente a las categoras histricas y artsticas de representacin ya establecidas, es probable que a lo largo de esta introduccin se haya hecho visible que la equivocacin del posmodernismo en cuanto a la "realidad" y la "verdad" (en definitiva, se es su relativismo fundamental) se enfrenta a cualquier discurso sobre el nazismo y la Sho con considerables dificultades. No puedo sino suscribir a las palabras ya 'fi'- citadas de Pierre Vidal-Naquet: "Estaba convencido d que [...1 todo haba de pasar por lo que se dice; pero ms all de eso, o antes de eso, segua habiendo algo irreductible, algo que para bien o para mal yo segua llamando 'la realidad'. Sin ella, cmo podramos distinguir entre ficcin e historia?" Y en efecto: cmo no vamos a querer . detrminalfcetrinhsoacudetr acontecimientos extremos como la Sho? Pero la verdad a la que
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apunta especficamente el discurso histrico, en este caso opuesto al de la ficcin, precisa que se mantengan abiertos tambin otros caminos convergentes: "Eso no anula la posibilidad de que se haga arte; al contrario, lo requiere para transmitir el hecho, para realizarlo en nuestras conciencias de testigos". 14 El material documental en s contiene la historia de incidentes minsculos que parecen escapar a los abrumadores contornos de la catstrofe generalizada, pero que expresan, no obstante, ese excedente que no se deja poner en palabras, o dicho de otra manera, que arroja una extraordinaria incertidumbre en la mente del lector, ms all del significado ltimo y la "concrecin" absoluta de lo que se le informa. En este caso, justamente porque los sucesos son "minsculos", parece abrirse un vaco en torno a los hechos. Lituania, a comienzos de 1942. El Einsatzkommando 3 del Einsatz. gruppe A, al mando del coronel de la Ss Karl Jaeger, ha completado la ejecucin de aproximadamente 137 mil judos, entre los cuales haba 55 mil mujeres y 34 mil nios. ste es el apocalptico trasfondo. Un incidente entre otros miles aparece el 14 de enero de 1942 en el Diario del Gueto de Kovno. Dice as: "Se dio orden de que llevaran todos los perros y gatos a la pequea sinagoga de la calle Veliuonos, donde se los mat". Una nota al pie agrega un datotomplementario: "Los cuerpos de los perros y gatos permanecieron en la sinagoga de . la calle Veliuonos durante varios meses; a los judos se les prohibi sacarlos". 15

1. Memoria aleman, interrogacin judicial y reconstruccin histrica: escritura de la historia de los autores a partir del testimonio de posguerra
Christopher R. Browning

Poco antes del amanecer del 13 de julio de 1942, un convoy de camiones cargados con ms de 450 hombres del Batalln Policial de Reserva 101 se detuvo en la aldea polaca .de Jozefow, a unos 80 km al sur de Lublin, la capital de distrito. 1 -Se estimaba que.esos oficiales de reserva, todos hombres de familia, de mediana edad, y en su la ciudad de mayora miembros de la clase trabajadora Hamburgo, eran demasiado viejos como pra ser tiles al Ejrcito alemn (la edad promedio era de 39 aos), por lo lile se los haba destacado a las unidad de reserva dala Polica del Orden. Haban llegado a Polonia menos de tres semanas antes. Esta haba de ser su primera accin importante, perq an noits , haban dicho qu ocurrira. El comandante del batalln era el mayor Willielm Trapp, un polica de carrera de 53 aos de edad al que sus hombres llamaban afectuosamente "Pap Trapp". Cuando ya rompa el da, los reuni en un semicrculo. Con voz ahogada y lgrimas -eri 16 ojos, se esforz ostensiblemente por controlarse mientras explicaba la misin del grupo. Tenan que llevar a cabo una tarea terriblemente desagradable, dijo, ue no le gustaba, pero las rdenes provenan de las mximas auto idades. Si los ayudaba en algo, deban. recordar que en Alemania las bombas caan sobre mujeres- y nios, que los judos
1 Este relato est basado en mi libro Ordinary Men: Reserve Police Battalion 101 and the Final Solution in Poland, Nueva York, Aaron Asher Books, Harper-

Felman, Shoshana, op. cit., p. 41. Tory, Avraham, Surviving the Holocaust: The Kovno Ghetto Diary, Cambridge, 1990, p. 67.
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Collins, 1992:

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7. Representar el Holocausto: reflexiones sobre el debate de los historiadores

El Historikerstreit o "debate de los historiadores alemanes" estall en el verano de 1986. Se ocasion a raz de un artculo del historia dor Ernst Nolte, publicado en el Frankfurter Allgemeine Zeiiug. 1 Dos artculos de Jrgen Habermas aparecidos en Die Zeit lo promovieron al rango de controversia pblica, ya que no de cause clbre. 2 Como el propio Habermas lo reconociera, el Historikerstreit plante muchas cuestiones bsicas, que iban desde la esencia de la wpaprensin histrica hasta la forma en que se conceba a s riiisnia la Repblica Federal de Alemania. Cualesquiera fuesen sus_ motivos persnales o sus agendas, las opiniones de los historiadores revisio-nistaer,pHbmsintocadeurgimntonacionalista que ante todo se haca notar entre las fuerzas conservadoras, deseosas de reescribir el pasado nazi con el fin de
1 Nolte, Ernst, "Vergangenheit, die nicht vergehen will", Frankfurter Allgemeine Zeitung, 6 de junio de 1986. Las referencias a ese artculo bajo el ttu-

lo de "Vergangenheit" se incluyen en el texto. Las contribuciones al Historikerstreit han sido compiladas por Ernst Reinhard Piper en "Historikerstreit":
Die Dokumentation der .Kontrouerse um die Einzigartigkeit der nationalsozialistischen Judenuernkhtung, Munich, Piper Verlag, 1987. Vase tambin el nmero especial de New German Critique, 44, primavera-verano de 1988.
2 Habermas, Jrgen, "Eine Art Schadensabwicklung: Die apologetischen Tendenzen in der deutschen Zeitgeschichtsschreibung", Die Zeit, 11 de julio de 1986; trad. Jeremy Leaman en New German Critique, 44, 1988, pp. 25-39, con el ttulo "A Kind of Settlement of Damages (Apologetic 'andencies)". "Vom 5ffentlichen Gebrauch der Historie", Die Zeit, 7 de noviembre de 1986; trad. por Jeremy Leaman en New German Critique, 44, 1988, pp. 40-50, con el ttulo "Concerning the Public Use of History". Las referencias remiten a las traducciones al ingls, y los nmeros de pgina se incluyen en el texto.

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ofrecer una identidad germana "positiva" o afirmativa en el presente. ste es el contexto amplio del debate, que nos da el cdigo o el subtexto para entender discusiones que de otro modo parecen puramente metodolgicas y poco relevantes. No hay que confundir el Historikerstreit con la cuestin de la "historizacin" (Historisierung) en general, aunque examinar atentamente este debate ayuda a profundizar en cmo tiene lugar la "historizacin" y qu funciones cumple en contextos especficos. La idea neoconservadora de que la historia, en tanto sustituto secular de la religin, le da un sentido (Sinnstiftung) satisfactorio a aquellos que han sido desarraigados por los procesos de modernizacin sirve para desviar la atencin no slo de los aspectos negativos del pasado, sino tambin de ciertos problemas modernos que no estn del todo disociados de dilemas y dificultades anteriores. Como ya lo viera Nietzsche hace tanto, la historia como sustituto de la religin es un dispositivo claramente ideolgico, que juega el dudoso rol providencial de proporcionar un sentido inmerecido y compensatorio. En su libro de 1988, Charles Maier formula la concepcin predominante que se tiene de los asuntos especficamente historiogrficos debatidos en el Historikerstreit, concepcin con la que el propio Maier est bsicamente de acuerdo: La cuestin central era si los crmenes nazis fueron algo nico, un tipo especfico de legado maligno, que aplastaba irreparablemente toda posible idea de nacionalidad alemana, o si fueron algo comparable a otras atrocidades nacionales, en especial el terror stalinista. La singularidad, se ha dicho, no debera ser un tema tan importante; matar sigue siendo horrendo, hayan o no otros regmenes cometido una matanza. La comparabilidad no puede excusar a nadie. Sin embargo, se percibe correctamente a la singularidad como algo crucial. Si Auschwitz es reconocidamente horrible, pero horrible slo como una muestra ms de genocidio (como lo insinan los denominados revisionistas), entonces Alemania an puede aspirar a que se le brinde la misma aceptacin nacional que no se le niega a los autores de otras masacres, como la Rusia sovitica. Pero si la solucin final no es comparable a nada (como lo sugieren los historiadores rivales),

no se puede "elaborar" el pasado ni normalizar el futuro, y alemana estar contaminada para siempre, como un pozo pre envenenado. 3

la nacin par siem-

La perceptiva y equilibrada formulacin de Maier ofrece un excelente punto por donde comenzar cualquier discusin contempornea del Historikerstreit. Es de notar que Maier apela a la oposicin binaria entre lo nico y lo comparable (o lo general), una de- las Oposiciones ms antiguas del pensamiento histrico; y dicha oposicin cobra un significado esplcial si bien discutible en el contexto del debate. El primer prrafo de Maier tiene una estructura manifiestamente contradictoria: la singularidad no es el tema, la singularidad s es el tema. Creo que esa contradiccin no debilita el argumento, pero la apora que esconde debe ser sometida a anlisis. Pues puede estar indicando que se trata a la vez de deconstruir la oposicin binaria y de ver justamente cmo 6 f ciona ,i3. histrica e ideolgicamente. Ver cmo opera esa oposicin s necesario al examinar.cmo se codifican la singularidad y la comparabilidad en una situacin histrica e ideolgicamente especfica._ Deconstruir la oposicin es necesario cuando se intenta plantear el problema en forma distintm incluso definir el tema "central". Yo dira que una cuestin histrica crucial si no la-cuestin crucial es si se le presta atencin (y cmo se lo hace) al Holocausto, 4
3 Maier, Charles, The Unmasterable Past, Cambridge, Harvard University Press, 1988, p. 1. Vase tambin el informado y lcido trabajo de Richard J. Evans In Hitler's Shadow: West German Historians and the Attempt to Escape the Nazi Post, Nueva York, Pantheon Books, 1989, que apareci despus de que este ensayo estuviera casi listo. Acaso el libro de Evans se lee mejor como un complemento al de Maier, pues describe un trasfondo que el anlisis de Maier, ms agudo y conceptual, suele dar por sentado, y le presta relativamente poca atencin a ciertas facetas del Historikerstreit (como el papel de Habermas), que Maier desarrolla. Evans, sin embargo, parece actuar bajo el supuesto dellie se puede contrarrestar eficazmente una discusin si se aducen y se evalan las pruebas pertinentes a los reclamos. Este abordaje, obviamente necesario, no basta para tratar aspectos_ menos racionales de ciertas "discusiones", como los que enfoco en mi anlisis. 4 El concepto de Holocausto, claro, es problemtico. Pero estamos-en un rea en la que no hay opciones fciles, no comprometidas, o puraniente objetivas. Tal

Representar el Holocausto: reflexiones sobre el debate de los historiadores j

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o si se aparta la atencin de l en forma tal que disminuyen las posibilidades de que se lo pueda elaborar en alguna medida. El intento de formular una descripcin histrica del Holocausto provee un caso limite de un problema al que se enfrentan los historiadores en general. Dicho problema se expresa mejor, acaso, en trminos psicoanalticos: cmo se podran gestionar relaciones transferenciales con el ob'eto de estudio or medio ciertos procesos ya activos en ese objeto se repitan con variaciones mayores o menores en la descripcin del historiador?5 El Holocausto
vez sea mejor no obsesionarse con un trmino en particular y usar diversos trminos limitando siempre sus alcances. Al tratar fenmenos fronterizos, inevitablemente se corre el riesgo de repetir la tendencia a desviarse o hacia la elevacin sacrificial o hacia la reduccin burocrtica. No obstante, creo que hay al menos tres motivos para utilizar el concepto de Holocausto aun si se tiene conciencia de su ndole problemtica y no se quiere otorgarle un rango privilegiado: 1) dada la falta de trminos inocentes, Holocausto puede ser una de las mejores opciones en un mbito lingstico tan tenso e imposible. Incluso existe la posibilidad de que al recurrir a trminos como el de aniquilacin o el de solucin final, se reproduzca inadvertidamente la terminologa nazi. Holocausto es a la vez menos burocrtico y menos banal que algunas otras alternativas; 2) por diversos motivos, el concepto ha aparecido en las palabras de las vctimas mismas, y hay razones rituales y ticas para respetar esa eleccin; 3) el uso bastante extendido del trmino, incluyendo su uso por parte de quienes no fueron vctimas, hasta cierto punto lo ha hecho algo de rutina y ha ayudado a contrarrestar sus connotaciones sacrificiales sin reducirlo por completo a un clich, si bien hay que cuidarse de su papel en lo que Alvin H. Rosenfeld ha denominado "la pornografa del Holocausto", promovida en especial por la divulgacin y la comercializacin en los medios de comunicacin. Vase "Another Revisionism: Popular Culture and the Changing Image of the Holocaust", en Bitburg in Moral and Political Perspective, ed. Geoffrey Hartman'; Bloomington, Indiana University Press, 1986, pp. 90-102. Vase tambin Saul Friedlander, Reflections of Nazism: An Essay on Kitsch and Death, trad. Thomas Weyr, Nueva York, Harper & Row, 1984. 5 Un provechoso comienzo de abordaje de este problema fue hecho por Theodor W. Adorno en "What Does Coming to Terme with [Aufarbeitung] the Past Mean?", trad. Timothy Bahti y Geoffrey Hartman, en Bitburg in Moral and Political Perspective, op. cit., ed. Ge.iiffrey Hartman, pp. 114-129. Como lo observa Adorno, "El esclarecimiento de lo que sucedi en el pasado debe operar, ante todo, contra un olvido que con demasiada facilidad se deja llevar bien con lo que se olvida, y lo justifica" (p. 125). Hay que notar que el concepto de transferencia,

pone en contacto al historiador con la transferencia en la forma ms traumtica imaginable, pero de un modo que habr de variar segn la posicin del analista. El caso ser distinto, incluso mediante manifestaciones formalmente idnticas, si el historiador o el analista es un sobreviviente, un familiar de sobtevivientes, un ex nazi, un ex colaborador, un familiar de ex nazis o colaboradores, - " supervivencia o la participacin, o alguien relativamente "ajeno" a todos estos problemas. Ciertas manifestaciones, o incluso orientaciones ntegras, pueden parecer apropiadas para alguien en una posicin dada, pero no en otras. (Por ejemplo, sera ridculo que yo tratara de asumir la voz de Elie Wiesel o Saul Friedlander; en cierto sentido, no tengo derecho a esas voces; adems, al padecer la falta de una voz aceptable, me veo forzado a hacer ms citas y comentarios de los que de otra forma hara.) Por lo tanto, aunque cualquier historiador pueda tener una "investidura" caracterstiCa en los sucesos del Holocausto; no todas las investiduras. (o catexias) son iguales, ni todas las manifestaciones, retricas, o las orientaciones estn disponibles del mismo modo para ioezdiiversoa,z, historiadores. -Es as que la forma en que se usa el lenguaje es crtica para gestionar una relacin transferencial. Y tambin -es,..,dt.cijiya para determinar cmo se definen y redefinen las posiciones de cada sujeto. Ciertas voces no estaran disponibles para ciertos historiadores, pero seran ms posibles para otros. Pero ningn historiador debera darse por satisfecho con una voz convencional, que allana o rutiniza problemas que plantean exigencias particulares y desafos especiales. No creo que las tcnicas convencionales que en muchos aspectos son necesarias siempre sean suficientes, y en cierta medi"

que utilizo en mi exposicin, no se basa en una simple analoga con la situacin de anlisis, sino en la idea mucho ms fuerte de que esta ltima es una versin condensada de un proceso transferencia! general que caracteriza a las relaciones, un proceso del cual la situacin edpica es una variante. Sobre esto, vase mi "Psychoanalisis and History", en Soundings in Critical Theory, Ithaca, Cornell University Press, 1989, pp. 30-66.

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da, el estudio del Holocausto puede ayudarnos a reconsiderar los requisitos de la historiografa en general. Las tcnicas convencionales son particularmente inadecuadas con respecto a sucesos que, en efecto, son cuestiones lmite. Ante hechos semejantes el lenguaje puede colapsar, y el minimalismo puede terminar siendo la mejor forma de representacin. Aun as, sostengo que es ms factible sealar qu es lo que no funcion que legislar sobre el enfoque a adoptar para tratar de escribir o hablar sobre el Holocausto. Adems, en este caso el silencio no es idntico a la mudez, y la forma en que el lenguaje colapsa es por s sola un proceso significativo y elocuente. En cualquier evento dado, quien usa el lenguaje incluyendo al historiador se halla bajo restricciones y obligaciones especiales, que evita confiando en procedimientos estndar. En general, se puede pensar al positivismo como un abuso del mtodo cientfico, merced a que se autonomiza la dimensin constatativa o emprico-analtica del discurso de un modo que niega el problema de la transferencia. (De hecho, una forma de definirlo es como una negacin de la transferencia.) El positivismo y las tcnicas estndar de indagacin estrictamente emprico-analtica nunca parecen ms deficientes que cuando se refieren al Holocausto. La forma en que los historiadores deberan utilizar el lenguaje con referencia a las posiciones que ocupan como sujetos y que tratan de fraguar es una cuestin apremiante, sin soluciones prefabricadas o exactas, y que no se puede obviar regresando a la categora del tipo. Decir esto no equivale a negar el importante papel de la objetividad; no obstante, la objetividad se vuelve una tarea ms ardua y problemtica, redefinida con relacin al intento de contrarrestar modos de proyeccin, autoindulgencia, y partidismo estrecho en el intercambio con el pasado. (Aqu se puede recurrir a la idea "posdeconstructiva" de objetividad, que se resiste a la absolutizacin o al rango fundamental, pero que posee ciertos usos vlidos en conjuncin con el concepto socialmente sensible y psicoanalticamente informado de posicin como sujeto.) A la luz de lo que he venido sealando, los crmenes nazis son en cierto sentido nicos y comparables a la vez. Son nicos no slo porque provocan un efecto peculiar en la gente que tiene una especfica

relacin "de vida" con ellos y ocupa diversas posiciones como sujeto; tambin son nicos porque son hechos tan extremos que resultan inclasificables, y conminan o incitan a guardar silencio. Pero- se los compara con otros sucesos en la medida en que comparar es esencial para poder llegar a comprender. El problema es cmo se lleva a cabo el proceso de comparacin, y qu funciones cumple. Ver el Holocausto desde el punto de vista de la transferencia es, hasta cierto grado, hacerlo comparable; pero el concepto de transferencia tiene el valor de permitirnos marcar las diferencias de potencial tratimtico de los sucesos, situando al Holocausto como caso lrt; ue pone a prueba e incluso puede alterar categoras y comparaciones previas. Si se las usa en cierta forma, las compara _ ciones pueden servir a funciones claramente igualadoras. Se me ocurre que el mayor peligro actual (al menos en el contexto del debate de los historiadores) es que ciertas comparaciones pueden funcionar como mecanismos de negacin que no nos permiten "elaborar" problemas. De hecho, pueden confundir engaosamente la normalidad con una normalizacin niveladora. La descripcin aparentemente 'equilibrada de una situacin fuera de equilibrio ante todo la apelacin a comparaciones que muestran serenamente cmo se distribuye el horror en la historia puede estar codificada como un mecanismo de negacin que- busca la normalizacin y una identidad "positiva" evitando o repudiando los*reqiiisitos crticos y autocrticos de la comprensin histrica y de -cualnier cosa que se acerque a la "normalidad". El hincapi ev. la_sipgularidad tiene la virtud de oponerse a la normalizacin y puede ser contextualmente efectivo en tanto estrategia acotada de inversin. Pero tambin puede ser conducente a "expresar" problemas en vez de elaborarlos. Con respecto a toda situacin sumamente traumtica (claramente el Holocausto), puede que "expresarse" un peco sea inevitable, y hasta necesario. Ms aun: las crtjcas al hecho d expresarse, que a veces pueden tener validez parcial (sobre todo cuando abordan el -problema del uso autolegitimador y virtuoso del Holocausto como "capital simblico"), a su vez pueden actuar reforzando tendencias favorables a la negacin. Aun as, un panorama histrico y crtico debera tratar de ofrecer cierta distancia para con
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los hechos, necesaria a la hora de guardar cierto grado de objetividad y perspectiva crticas Una funcin crtica de las comparaciones en la historia es la de revelar no slo semejanzas, sino tambin diferencias importantes. Las comparaciones que acentan slo la similitud son dudosas ipso facto. A pesar de algunos desacuerdos con Habermas, Eberhard
III * II

da de por qu el Holocausto es nico en este sentido: "El exterminio nazi de los judos fue nico porque nunca antes un Estado, bajo la autoridad responsable de su lider, haba decidido y anunciado que un especfico grupo de seres humanos, incluyendo ancianos, mujeres, nios y bebs, sera asesinado hasta el ltimo de ellos, implementando dicha decisin con todos los medios a su alcance". 7 Jackel subraya aqu la importancia del antisemitismo oficial, que implicaba una poltica sistemtica y estatal de exterminio, dirigida contra un pueblo entero y con el propsito expresamente expiatorio de eliminar una fuente putativa de contaminacin. A lo largo de mi anlisis, tratar de dar mayor solidez al esquema que he expuesto. Me gustara empezar discutiendo brevemente los dos historiadores revisionistas ms prominentes: Ernst Nolte y Andreas Hillgruber. (No quiero complicar las cosas introduciendo otros revisionistas como Michael Strmer.) La premisa filosfica del anlisis de Nolte es su concepto de trascendencia, con el cual describe la emancipacin radical del individuo
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"Workin.g though" ("elaboracin") es la traduccin del concepto de Freud

durcharbeiten. "Denial" ("negacin") o "disavowal" ("rechazo"), por supuesto, aqu vale por Verleugnung no en su sentido vulgar, sino en su sentido psicoanaltico,

y puede implicar formas sutiles e intrincadas de evasin, a menudo gracias a modos relativamente complejos (aunque a veces paranoicos y circulares) de argumentacin. (Las formas ms sofisticadas de revisionismo no niegan simplemente la existencia de las cmaras de gas.) Al "expresarse", el pasado se repite compulsivamente como si estuviera presente, las resistencias no se enfrentan, y la memoria y el juicio se ven socavados. La meta de la terapia es que se pase de la negacin y la "expresin" a la "elaboracin": un pasaje siempre renovado y muy frgil, que quiz nunca se logre definitivamente. 7 Jackel, Eberhard, "Die elende Praxis der Untersteller", en Die Zeit, 12 de septiembre de 1986.

con respecto a la tradicin. El individuo trascendente est atomizado y desarraigado, y precisa la historia como sustituto de la tradicin que ha perdido, en especial la tradicin religiosa. La -amedrentadora tarea que enfrenta el historiador en Alemania consiste en sumi- nistrar una respuesta vinculante a la anoraia., valindose de una nocin de tradicin que el individuo en busca de races y de sentido r. E mtock; . -; ee comparativo es un medio clave para que la propia nacin llegue a ser un objeto de compromiso sostenido y un baluarte contra la amenaza comunista .en Occidente. Mediante preguntas retricas, Nolte pone a la comparacin en el . sendero ambiguamente metafisico (y quiz mgico) de hacer que los crmenes nazis sean un derivado o una imitacin de algo ms bsico y originario, e incluso llega a insinuar que fueron preventivos con respecto a la arquetpica amenaza bolchevique. Por consiguiente resucita la trillada reivindicacin de que al menos los nazis les hicieron frente a los bolcheviques, defendiendo por ende los intereses de la civilizacin occidental. En la idea de Vergangenheit rpasado") de_ Nolte: "Acaso Hitler y los nacionalsocialistas llevaron-adelante una. accin `asitica' quiz slo porque se consideraban a s mismos y los suyos vctimas reales o potenciales de una accin `asitica'? El Archipilago Gulag no era ms originario [ursprnglicher] que Auschwitz? El `asesinato clasista' de los bolcheviques no fue acaso el prius lgico y concreto del 'asesinato racial' de los nacionalsocialistas? No fue un error cientfico el haberse enfocado en el ltimo y olvidar el primero, aunque es probable que tuvieran un nexo causal?" Para Nolte, por lo tanto, el Gulag podra haber "causado" Auschwitz: los nazis lo hicieron porque los rusos lo hicieron antes, y los nazis tenan miedo de que los rusos se lo hicieran a ellos. La designacin del Holocausto com6 accin "asitica" pergea la pasmosa proeza de proyectar la culpa fuera de los alemanes, en medio de una difamacin racial que es especialmente ofensiva en vista del contexto. La invocacin final a la ciencia es una mera tctica de propaganda con la que se intenta darle credibilidad a una imputacin causal extravagantemente especulativa e inverosmil; adems, tiene reminiscencias de las tcticas nazis. Con una consumada falta de
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sensibilidad, Nolte tambin afirma que la solucin final fue de por s algo no tan distinto a otros pogromos de aniquilacin en masa "excepto por la sola excepcin de la tcnica del gaseo". En un ensayo previo, Nolte haba llegado al absurdo extremo de sugerir que se poda pensar la solucin final como un ataque preventivo contra los judos y que haba sido inducida por Chaim Weizmann y su "declaracin oficial de los primeros das de septiembre de 1939, segn la cual los judos de todo el mundo habran de pelear a favor de Inglaterra". 8 No obstante todo esto, Nolte se apura a alertamos sobre las nociones indiscriminadas de la "culpa" alemana, nociones que inconscientemente repiten el tipo de pensamiento con el cual los nazis se autoconvencieron de la "culpa" de los judos. Ni tampoco podramos querer negar el predominio de la atrocidad en el siglo xx. Pero Nolte insiste en dicho predominio, no tanto para enfatizar su importancia, sino ms para mitigar ya que no evadir la conducta propia de los nazis. En virtud de su premisa (o su fijacin) segn la cual el comunismo es la causa ltima de todos los males modernos, la argumentacin de Nolte asume una estructura circular, paranoica, que lo hace impermeable a la refutacin. Su argumentacin tiene, adems, el rasgo distintivo de la transferencia descontrolada, repitiendo acrticamente las caractersticas de su objeto de estudio. Habermas mismo admiti que no se pueden amalgamar las opiniones de Nolte y Andreas Hillgruber. En los dos ensayos que reuni como libro en 1986, sin embargo, Hillgruber relativiz hasta cierto punto el Holocausto, sobre todo mediante comparaciones, por ejemplo, con "las prcticas de exterminio y reubicacin [Ausrottungs- und Umsiedlungspraktiken]" de Stalin. 9 El subttulo del libro de Hillgruber, feamente elegido, lo delata ya en su oposicin de "la destruccin del Imperio Alemn" y "el fin de la judera europea". Tanto

8 Nolte, Ernst, "Between Myth and Revisionism? The Third Reich in the Perspective of the 1980s", en Aspects of the Third Reich, ed. H. W. Koch, Londres, Macmillan, 1985, p. 27. 9 Hillgruber, Andreas, Zweierlei Untergang Die Zerschlagung des Deutschen Reiches und das Ende des europaischen -Judentums, Berlin, Siedler, 1986, p. 67.

el eufemismo de "el fin" (en contraste . con "la destruccin", claramente enftico) como la impersonalidad de "judera" (que crea un falso paralelismo con el Reich) dan pruebas de un proceso de normalizacin y rutinizacin. Hillgruber rastrea el antisemitismo en Alerritilitt, y hace notar (p. 96) la prioridad de la destruccin de los judos en la politica nazi aun en el ltimo tramo de la guerra. En un lugar (p. 98), incluso, alude a la singularidad histrica de lo sucedido (historische Einmaligkeit des Vorgangs). Pero insiste en que, mientras que otros seguan adelante y podran hasta ser culpables de indiferencia, la solucin final fue el emprendimiento distintivo de Hitler. De hecho, en el marco de un escrito relativamente breve, Hillgruber le dedica un espacio desproporcionado a la cuestin del papel de Hitler en la solucin final. Ms aun, aduce que los aliados no respondan a los crmenes nazis, sino que estaban movidos por la poltica respaldada por la fuerza, y que actuaban bajo. el engao de una falsa imagen del militarismo prusiano, la que alentabala presuntamente antigua aspiracin de desmembrar Alemania y destruir su corazn, Prusia. En este sentido, Alemania fue vfctima. Durante la fase final de la guerra, los- sucesos del frente oriental fueron slo aspectos de una lucha normal en aras del dominio y de un intento heroico y desesperado de salvar tanta cultura y pobla, pin alemana como fuera ppsible del carnicero ejrcito ruso. Para Hillgruber, el historiador debe simpatizar con los alemanes del este, en especial con los soldados germanos que peleaban contra viento y marea en el frente oriental, unos soldados que eran vctimas por cuenta propia en tanto defensores de una causa que ya haba sido sacrificada a la poltica respaldada por la fuerza. Este reclamo de Hillgruber es notoriamente unilateral, ante todo si se tiene en cuenta el hecho de que la continuacin de la guerra en el frente oriental prolong a su vez las operaciones en los campos de exterminio. Lo que lo hace posible es el carcter jeneralizador y esencializante de su visin de la situacin de los soldadOs alemanes y por lo menos en este libro las limitaciones de su investigacin sobre el grado de la complicidad militar en la politica nazi y de las atrocidades militares cometidas contra soldados y civiles rusos
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en el este. Deformando una distincin de Max Weber, Hillgruber tambin contrasta lo que considera la tica loablemente realista de la responsabilidad individual, propugnada por los lideres del Partido, del Estado y de la milicia en el frente oriental, y una tica no realista de la conviccin ntima, que fue la que movi a aquellos que atentaron contra la vida de Hitler. e abo = do el estudio de Hillgruber en forma selectiva, destacando algunos rasgos y sin referirme a la cuestin retrica, tan importante, de cmo es que estos se inscriben en el anlisis erudito y a veces intrincado de un historiador con una reputacin profesional muy slida. No obstante, hay que reconocer que por momentos el estudio de Hillgruber es cuestionable, aun cuando, comparado con el de Nolte, parece ms histrico, menos filosfico, ms autorizado por publicaciones previas, y por ende ms profesionalmente respetable. (La mayora de los historiadores coincidira probablemente con Habermas en que la categora de Nolte no mejora por el hecho de haber estudiado con Heidegger.) De hecho, para un cierto pblico, el enfoque de Hillgruber puede ser ms efectivo que el de Nolte al legitimar una relativizacin ms cuidada y sofisticada. Por cierto, dejarse llevar por Hillgruber y terminar hacindole el juego es toda una tentacin. Sin embargo, para entender su papel en el debate de los historiadores no alcanza con aislar y evaluar el valor de verdad de sus tesis una por una; tambin es preciso analizar cmo funcionan esas tesis en su relato. De lo contrario se corre el riesgo de desplazar la normalizacin a la propia comprensin que se efecta del texto de Hillgruber y tal vez, sin querer, participar as de una relativizacin aun mayor. El concepto de trascendencia de Nolte es, en ciertos aspectos, el negativo de la nocin de emancipacin e Ilustracin de la que Jrgen Habermas se ha vuelto el abanderado. 10 A veces, la imagen que el
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propio Habermas tiene de s y su recepcin de la tradicin de la racionalidad crtica que procura defender lo inducen a caricaturizar crticos mayores de esa tradicin (como Jacques Derrida, en quien Habermas equivocadamente ve un mero mstico, un anrquico opositor de la razn); dichos crticos lo llevan, adems, a hacer concesiones slo con versiones bastante restringidas de ideas que se desvan de la racionalidad sin meramente negarla (como e inconsciente freudiano). Pero la intervencin de Habermas en el Historikerstreit le ha permitido mostrar su mejor cara, incluso formulando de forma ms contundente algunos de sus argumentos fundamentales. _ _ En una de sus intervenciones, Habermas propone una sorprendente formulacin de la relacin entre responsabilidad colectiv y el papel pblico de la memoria:
En Alemania tenemos la obligacin aun si nadie ms est dispuesto ya a asumirla de mantener vivo el recuerdo del sufriminto de aquellos que murieron a manos de alemanes; y debemOs mantenerlo vivo pblicamente, no slo en nuestra mente. Esos muertos tienen; ante todo, el derecho a reclamar el frgil poder anam.nsico de una solidaridad que quienes nacieron despus slo pueden ejercer mediante la memoria, que siempre se renueva, que a menudo se desespera, pero que en cualquier caso se mantiene activa y en circulacin. Si desatendemos este legado benjaminiano, nuestros compatriotas judos, y sin duda los hijos, las hijas y los nietos de quienes fueron asesinados ya no podrn respirar en nuestro pas. ("Sobre . el uso pblico de la historia", p. 44)

Bitburg forma parte del contexto mayor en el que hay que situar al

Historikestreit. En el artculo que escribi en Bitburg, Habermas prefigur algu-

nos tems que luego desarrollara en la descarga que inici el debate. Vase "Die Entsorgung der deutschen Vergangenheit: Ein kulturpolitisches Pamphlet", Die Zeit, 24, mayo de 1985; trad. Thomas Levin como "Defusing the Past: A PoliticoCultural Tract", en Bitburg in Moral and Political Perspectiue, op. cit., pp. 43-51. 182 1

Habermas aboga por una apropiacin crtica no ciega de las tradiciones, una apropiacin que valide slo tradiciones que resisten "la mirada sospechosa y advertida por la catstrofe moral" (p. 44). Ert lugar de un nacionalismo particularista, Habermas reclama una "identidad posconvencional" basada en normas universales y patriotismo constitucional. En s mismos, esos ideales pueden parecer bastante ineficaces y demasiado apegados a las abstractas aspiraciones del Iluminismo y el idealismo alemn. Pero los prrafos que he citaRepresentar el Holocausto: reflexiones sobre el debate de los historiadores 1

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do sealan que el proyecto amplio ha de ser el de unir dichos ideales con la apropiacin selectiva de las tradiciones, incluyendo las del Iluminismo, que a su manera tambin conllevan sedimentacin histrica y compromisos concretos. En otra intervencin del debate, un discurso pronunciado en Dinamarca, Habermas profundiza en las complejas transformaciones de la integracin en un mundo tradicional. A la par que insiste en una relacin complementaria y no analgica entre individuo e identidad colectiva, remarca las connotaciones posconvencionales de la idea kierkegaardiana de una eleccin existencial similar a una conversin, que modifica en forma consciente y responsable la propia historia de vida. Dicha eleccin pone al individuo en la posicin tica de un editor que decide qu debe ser considerado esencial y qu se puede obviar en su pasado. El complemento en la vida de un pueblo sera la decisin, consciente de las ambivalencias de cada tradicin, que determina de manera pblica y crtica con cules tradiciones o aspectos de las tradiciones uno quiere proseguir y con cules no. 11 La alusin a Kierkegaard podra estar indicando que, con respecto a esa tensa conjuncin de principios constitucionales universales y lazos ms especficos (no reflexivos, hasta cierto punto), es preciso repensar y renegociar permanentemente, en lugar de hacer una sntesis especulativa de Aufhebung. Un problema evidente es la utilizacin de cualquier idea de unin acrtica o no reflexiva, as como la forma en que sta interacta con un abordaje crtico hacia los problemas. En efecto, todo sentido justificable de la responsabilidad ante el pasado no ha de apoyarse en la aceptacin pasiva de una carga: requerira tanto el compromiso no reflexivo con una historia comn como un esfuerzo crtico y autocrtico por entenderse con esa historia. En este sentido, siguen siendo muy valiosas las tempranas crticas de Habermas a ese tipo de identidad acrtica y basada en la costumbre, que busca una concep11 Habermas, Jrgen, "Geschichtsbewusstsein und posttraditionale Identitt: Die Westorientierung der Bundesrepublik", en Eine Art Schadensabwicklung. Kleine politische Schriften vi, Francfort del Meno, Suhrkamp, 1987. Todo lo que Habermas escribi sobre el Historikerstreit se encuentra tambin en The New Conservatism: Cultural Criticism and the Historians' Debate, ed. y trad. Shierry Weber Nicholsen, introd. de Richard Wolin, Cambridge, MIT Press, 1989.

cin afirmativa del pasado y una -normalizacin ratificadora o una identidad nacional al precio de tener que negar y distorsionar. Oponer los siguientes cuestionamientos a los ya citados planteos retricos de Ernst Nolte realza su fuerza:
Se puede aceptar una sucesin legal del Reich alemn, se pueden continuar las tradiciones de la cultura germnica sin aceptar a la vez una obligacin histrica para con la forma de existencia que hizo posible Auschwitz? Se puede seguir siendo responsable del contexto en el que surgieron tales crmenes y con el que la existencia personal est entrelazada de alguna otra forma que no sea la solidaridad del recuerdo de aquello que no se puede mejorar, de alguna otra forma que no sea la de una actitud reflexiva y aguda ante las propias tradiciones formadoras de identidad? En trminos generales, podemos decir que cuanta menos comunalidad concedi internamente ese contexto vital y cuanto ms se mantuvo usurpando y destruyendo las vidas ajeims, mayor es el peso de la reconciliacin; mayor el duelo que se-ha. de hacer, y mayor la autocrtica de las generaciones venideras. Ms aun, no nos impide lo dicho usar comparaciones equiparadoras, que minimizan la no transferibilidad de la responsabilidad compartida que se nos impone? He ah la cuestin en torno a la sipgularidad de los crmenes nazis ("Sobre el uso pblico de la historie, p. 47).

Habermas no ve una sencilla dicotoma entre memoria e historia, y su nocin de identidad convencional es ms provocativa que la estereotipada idea de "memoria mtica", a veces opuesta tendenciosamente a la historia "autntica". (De hecho, como enseguida veremos, quienes formulan esa idea de memoria mtica slo para negarla a veces estn prximos a la nocin de una identidad convencional, al menos por cmo conciben la historiografa "autntica"). Por otra parte, sera errneo equiparar los acotados conceptos habermasianos de responsabilidad histrica y memoria solidaria con una visin indiscriminada de la culpabilidad alemana cue aparece en todos y cada uno de los alemanes o como destino irracional o como mancha patgena, aun cuando "quienes nacieron despus" puedan por momentos sentirse injustificadamente culpables ante el pasado.

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Habermas mismo, sin embargo, cree demasiado en la anttesis estndar entre ciudadanos y expertos, por lo que es incapaz de desarrollar una concepcin valederamente mixta o hbrida del historiador como estudioso profesional y a la vez como intelectual crtico comprometido en un dilogo con el pasado, al que trata de reconstituir tan "cientficamente" como le sea posible. Habermas acaba exponiendo un argumento que rubrica una identidad muy convencional para el historiador, y que resulta singularmente inadecuado para un mbito que an no est formalizado y que en muchos aspectos importantes est cerca del discurso pblico, con sus propios protocolos de explicacin e interpretacin:
Abordamos la disputa por la respuesta correcta desde la ptica de la primera persona. No hay que confundir este escenario, en el que no se puede ser parte desinteresada, con las discusiones entre cientficos, los cuales, en el curso de su labor, deben adoptar la perspectiva de la tercera persona. La cultura politica de la Repblica Federal Alemana, sin dudas, se ve afectada por el trabajo comparativo de los historiadores y otros acadmicos de las humanidades; pero el trabajo acadmico, y su retorno a la perspectiva de los participantes, slo lleg a los canales pblicos que permiten apropiarse de la tradicin a travs de las compuertas de los editores grficos y los medios masivos. nicamente en este contexto se puede apelar a las comparaciones. La pomposa agitacin en torno a una presunta mezcla de politica y ciencia desva la cuestin hacia una senda totalmente equivocada (ibid.).

Habermas es muy lcido, por supuesto, cuando hace notar su falta de pericia en la historiografa del perodo nazi y cuando hace excepcin de cmo reaccionaron a sus artculos ciertos integrantes del oficio histrico. Pero les hace demasiadas concesiones a aquellos historiadores que se ofendieron por su intervencin en vez de verla como un estmulo a discutir en pblico y un incentivo para asumir ciertas responsabilidades que la prctica profesional no excluye, sino que, al contrario, exige. Incluso podemos preguntarnos si la concepcin general de Habermas de la moderna divisin social en esferas o reas ordenadas no olvida pensar crticamente el arduo
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problema de las combinaciones o hibridaciones vlidas de roles en mbitos diversos como la historia, la filosofia, la crtica literaria, la teora social, y a veces hasta el periodismo. La argumentacin de Habermas tiene otros aspectos cuestionables, incluyendo la tendencia a fusionar o siquiera implcitamente a correlacionar una concepcin normativa de los valores democrticos occidentales con la actual alianza. poltica en Occidente. Ms aun, en vista de su defensa de la modernidad como incompleto proyecto de ilustracin, Habermas tiene razones tanto estratgicas como profundamente filosficas para no destacar demasiad la ambivalencia de las tradiciones occidentale's y el papel posiblemente ambiguo que la crtica al revisionismo -juega para atenuar la. Ionciencia de la participacin de otros pases occidentales en procesos de destruccin masiva, e incluso genocidios. Dada la historia de los Estados Unidos, ese peligro siempre est presente paya un norteamericano, y los beneficios narcisistas y autojustificatorios que acarrea la postura de Habermas facilitan el hecho de identificarse con ella. No obstante lo cual sera un error procesar todos los argumentos de Habermas en el debate de los historiadores en funcin -de una idea previa que pueda tenerse de su Poltica o su filosofa. Dicha recepcin achatara bastante las cosas, y nos llevara a desatender o malinterpretar algunos rasgos significativos contextualmente relevantes de sus intervenciones, de los cuales el de haber provocado el debate en s no es el menor. La representacin del perodo nazi a lo largo y a lo ancho de la historia social de la vida cotidiana (Alltagsgeschichte) no est mencionada en la crtica de Habermas, pero afecta a la ctiestinde las relaciones limitadas entre el Historikerstreit y el problema general de la historizacin (Historisierung) del Holocausto. Al respecto, el intercambio epistolar entre Martin Broszat y Saul Friedlander resulta especialmente esclarecedor. 12
12 Broszat, Martin, "A Controversy about the Historicization of National, Socialism", en New German Critique, 44, 1988, pp. 85-126. Mi anlisis de Broszat no implica que se puedan asimilar sus opiniones a las de Nolte o incluso Hillgruber. Tampoco abordo el problema de la propia produccin y la investigacin

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Broszat est molesto por el hecho de que, durante mucho tiempo despus de la guerra, los alemanes slo podan escribir la historia alemana tomando una enorme distancia, como si trataran la historia de un pueblo extranjero. "Escribamos esa historia slo en tercera persona, y no en la primera persona del plural; ya no ramos capaces de sentir que esa historia tena que ver con nosotros, y era `nuestro asunto"' (p. 100). Para Broszat, la "historizacin" contribuye a levantar esa barrera, poniendo a los alemanes en contacto con su pasado. Como lo observa Friedlander, sin embargo, el problema es la relacin entre intencin y resultados. Broszat construye la historizacin en trminos de la insercin de los nazis en el amplio contexto de la vida cotidiana, que a veces prosegua con relativa tranquilidad, sin que la alterara lo que ocurra en los campos de concentracin y de exterminio. Para Friedlander, tanto las comparaciones igualadoras como la integracin de los sucesos en la vida cotidiana puede inducir "cierto tipo de relativizacin generalizada de los problemas morales que plantea especficamente el nazismo" (p. 104). 13 As es cmo expresa su opinin:

Para el historiador, ensanchar y matizar el cuadro es esencial. Pero la "historizacin" [...] podra implicar no tanto ensanchar la imagen enmarcada, sino un cambio de enfoque. Desde esa ptica, la insisten:
cia en lo cotidiano o en lo socialmente amplio bien podra relativizar intensamente lo que sigo considerando el abordaje historiogrfico decisivo de ese perodo, un abordaje que ve en esos doce aos una unidad poltica definida, dominada ante todo por la "primaca de la politica" (p. 104).

histrica del autor en otras de sus publicaciones. Mi estudio apunta a ciertos aspectos del intercambio entre Broszat y Friedlander, en el que las posibilidades revisionistas de ciertas concepciones de la historia social son todo un tema. No obstante, creo que es engaoso ir ms all de la necesaria distincin, disociando o desligando los "problemas tericos y metodolgicos" de la "historizacin" (Historisierung), segn la describe Broszat, de las "polmicas" del Historikerstreit, tal como intenta hacerlo Ian Kershaw en The Nazi Dictatorship: Problems and Perspectiues of Interpretation, ed., Londres, Edward Arnold, 1989, p. 150. Ese gesto disociativo "rescata" toda la historia social y la Alltagsgeschichte al precio de oscurecer o representar malamente dos puntos centrales: el de cmo es que justamente se llevan a cabo ambas, y el de las funciones contextuales a las que se podra decir que ambas sirven. 13 Es de notar que Adorno asegura que "para innumerables personas, las cosas no estaban tan mal durante el fascismo. El terror se/ diriga slo contra unos pocos grupos bien definidos". Pero insiste en que enfocarse en el aspecto de la vida cotidiana agrava la "disminuidas facultades de la memoria" y promueve la resistencia a elaborar los problemas planteados por otras facetas del rgimen nazi. Vase "What Does Coming to Terms with the Past Mean?", op. cit., pp. 120-121.

Pareciera que Friedlander admite. una Alltagsgeschichte que amplie la imagen sin cambiar de enfoque; quiz sera una que subraye la tensa y compleja interaccin que hay entre el papel de la vida cotidiana y el de los asuntos mayores que tanto le interesan a Friedlander. 14 Aun as, el concepto de primaca de la poltica implica el lugar central de Auschwitz y . de todo lo que Auschwitz representa al enfocar la propia imagen del Tercer Reich. Me gustara hacer notar aqu que el _hecho.* marcar un centro, en este caso, no debe pensarse como un mero residuo metafsico; ms bien hay que entenderlo como una necesidad operativa, que se asume con la mayor responsabilidad cuando est ligada consciente y crticamente a una evaluacin explicita de las prioridades en la representacin de sucesos histricos. De hecho, un enfoque centralizado est menos sujeto a control cuando su rol y sus factores determinantes no estn planteadoa como unip-Joblema explcito, y por ende problematizados. Pero dicho enfoque no se puede presentar como esencial o eterno, y el interrogante es si y cmo puede justificarse una descripcin sin centro en la medida en que Auschwitz "es elaborado" en forma aceptable, un interrogante que acaso sea ms para las generaciones futuras que para las actuales. Por ahora baste con observar que Auschwitz como enfoque central no precisa suministrar la falsa comodidad y la inmerecida seguridad por la que disputan los crticos del hecho de marcar un centro.
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La contribucin de Christopher Browning a la presente compilacin (cap-

tulo 1) trata de investigar esta compleja interaccin.


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Que la defensa que hace Broszat de la Alltagsgeschichte efectivamente involucre un dudoso cambio de enfoque e incluso posibles tendencias apologticas viene sealado por otros detalles de su exposicin. Por ejemplo, se apoya en el contraste entre memoria mtica e historia cientfica. Afirma que la primera no es "simplemente el polo negativo de la erudicin y del mtodo cientfico" (p. 101). Pero quiere que ambas permanezcan clara y agudamente se i aradas y ernuno ogia misma que emplea le da una connotacin negativa a aquello que designa como mtico. Adems relega lo mtico a los judos con necesidades especiales de representacin, las cuales, sin embargo, estn fuera de los limites de la historiografa "autntica":
Justamente al enfrentarse a los inefables sucesos del Holocausto, muchos judos han llegado a considerar indispensable un recuerdo , teolgico ritualizado y casi histrico, entremezclado con otros elementos de la experiencia juda bsica del mundo y de la historia, !junto a la mera reconstruccin histrica de hechos. Pues la incon` mensurabilidad de Auschwitz no se puede abordar de otra manera

vez de negarlo o expresarlo. Ese problema nos confronta de diversas formas no slo a los judos, sino a aquellos que se hallan en distintas posiciones como sujetos, incluyendo a los alemanes, y es discutible que ciertos aspectos ritualizados del lenguaje puedan ser esenciales para trabajos de duelo que en algunos casos estn ligados a la transferencia de elaboracin. No hay que prejuzgar este patible con los usos ritualizados del lenguaje es, por cierto, intrincada y controvertida. Tampoco hay que excluir el tema valindose de oposiciones harto sencillas entre historia y "memoria mtica" o entre reconstruccin de hechos y ritualizacin. La argumentacin de Broszat se hace aun ms cuestionable cuando apela a la experiencia de la gente que viva en el Tercer Reich. Err .. un prrafo clave, el autor asevera que [...j la aniquilacin de los judos slo fue factible durante el perodo en el que se la llev a cabo especficamente porque dicha aniquilacin no estaba en el foco de los sucesos, sino que ms bien se la poda ocultar y acallar ampliamente. Ocultarla era posible porque era una-destruccin que involucraba a una minora que incluso muchos aos antes haba sido sistemticamente borrada del campo de visin del entorno no judo, como producto de la articulacin social de guetos. La facilidad con la que se consum el papel central de la solucin final se debi a que el destino de los judos constitua un asunto apenas percibido, de importancia menor para la mayora alemana durante la guerra; y tambin a que para los aliados, los enemigos de Alemania, el problema era asimismo slo uno ms de una multitud de problemas de los que tenan que ocuparse durante la guerra, y en absoluto el ms importante de todos ellos. Es evidente que en su contexto histrico original, el papel de Auschwitz fue marcadamente distinto a la importancia posterior que tuvo ante la perspectiva histrica. Hasta el historiador alemn ha de aceptar sin dudas que Auschwitz dado su significado especial fun ,
cionaretspvmcoelusntradpoczi.Sn embargo, en tanto cientfico y estudioso, no puede aceptar de buena gana que Auschwitz tambin pase a ser, despus de lo ocurrido, el
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(ibid.).

Luego me ocupar de cmo relacionar las inquietudes de Broszat con el problema del "expresarse" por oposicin al "elaborar". Pero ya he dejado traslucir que expresarse acaso sea inevitable con respecto a eventos extremadamente traumticos, y hay que ser muy cuidadoso con las posibles funciones de cualquier aparente crtica que se haga de ello. De hecho, quienes lo critican bien pueden combinar la negacin con su propia actividad de expresarse. En todo caso, no es muy til contraponer "mera reconstruccin histrica de hechos" y "recuerdo teolgico ritualizado y casi histrico", porque semejante oposicin refleja con variaciones la oposicin aparentemente evitada entre historia y memoria mtica. Tambin elude el crucial problema de las exigencias planteadas al uso histrico del lenguaje al tratar de dar cuenta de fenmenos como Auschwitz, y hace posible el retorno a la historiografa convencional, si no estrechamente positivista. Ya he dicho que el problema bsico se plantea mejor en trminos de transferencia y necesidad de elaborarlo, en
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punto cardinal, la bisagra en torno a la que gira todo el complejo de sucesos histricos del perodo nazi. No puede aceptar tal cosa sin aceptar que todo ese complejo de hechos histricos pase a estar a la sombra de Auschwitz, e incluso que Auschwitz se convierta en la vara con la que medir histricamente toda la poca (pp. 102-103). La estructura contradictoria vuelve a aparecer: Auschwitz es/no es
el suceso central/punto cardinal de la poca nazi. Aqu podemos observar que aun si aceptamos como exactos todos los elementos objetivos del relato de Broszat, puede que su argumentacin siga siendo defectuosa. El historiador debera percibir sin duda lo que corresponde a la experiencia del momento, aunque la construccin de esa experiencia pueda resultar ms difcil de lo que Broszat da a entender. Pero dicha experiencia no dictamina la perspectiva del historiador. El lugar central puede venir dad.; por una prioridad de valores aun si esa prioridad no es comn a los participantes o, ms exactamente, a los participantes que ejercen o que ms o menos activamente aceptan la hegemona. (En referencia a los judos y otros grupos oprimidos durante el perodo nazi, como el de los gitanos y el de los homosexuales, hablar del "lugar central" de Auschwitz sera una subestimacin eufemstica.) Pero incluso si la poca nazi quedara a la sombra de Auschwitz, eso no significa, como Broszat deja entrever, que hay que "colocar a la fuerza bajo ese usurpado predominio [de Auschwitz] aquellas tradiciones germnicas que no eran propias del nacionalsocialismo y que se prolongaron durante el nazismo, las que, debido a su 'apropiacin' por parte del rgimen, hasta cierto punto fueron presa del nacionalsocialismo" (p. 103). En lugar de eso, el problema sera determinar cmo y exactamente hasta qu punto es que esas tradiciones fueron presa del nacionalsocialismo o posibilitaron su surgimiento, y el intento de desligarlas de los usos y abusos nazis requerira, como lo reconociera Habermas, el clculo explicitb de cmo tuvieron o no que ver con Auschwitz. En su rplica a Broszat, Saul Friedlander alega razones para cuestionar tanto sus premisas objetivas como su argumentacin formal. Apoyndose en estudios recientes, tales como la versin ingle-

sa y revisada de The "Hitler lIfyth':- Image and-Relity in the Third Reich, de Ian Kershaw, 15 y "Schreiben, wie es wirklich war!" Aufzeichnungen Karl Duerkefaeldens aus den. Jahren 1933-1945, de H. y S. Obernaus, 16 Friedlander afirma:

En suma, aunque la destruccin de los judos pueda haber sido algo menor para la percepcin y para la poltica de los aliados durante la guerra, cada vez parece ms que acechaba en la mente de muchos alemanes como un hecho oculto pero percibido durante la guerra misma. Si estoy en lo cierto, esto tiene una gran importancia con relacin a la tesis central del "alegato" [de Broszat]. En efecto, la vida normal a sabiendas de que la propia nacin y la propia sociedad estn cometiendo crmenes masivos no es algo tan normal, despus de todo (p. 108).
El comentario Cle Friedlander, por supuesto, plantea la cuestin de la supresin y la represin versus la simple ignorancia. Y gana aun ms fuerza con otras observaciones que hace: . _ Nadie niega la "banalidad del mal" a diversos niveles en el proceso de

aniquilacin, pero posiblemente no .sei 12i txplicacrn a todo nivel. En mi opinin, parte de la dirigencia y parte de los segtlidores,. tambin, tenan la sensacin de estar llevando a cabo algo realmente, histritamente, metahistricamente excepcional [...] El discurso de Himmler en Posen [fue] una manifestacin de Rausch ("embriaguez"), el sentimiento de una empresa casi sobrehumana. Por eso, tiendo a considerar algunos aspectos importantes del movimiento nazi en trminos de "religin poltica" en el sentido de Eric Voegelin, Norman Cohn, Karl Dietrich Bracher, Jamellthodes, tie! Tal y muchos otros (p. 109). 17
15 Oxford, Oxford University Press, 1987. 16 Hanover, 1985. 17 Acaso sea til citar aqu los prrafos

ms conocidosdel discurso de Himmler en Posen, 1943, pronunciado ante los miembros de la ss: "'El pueblo 193

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Broszat mismo aborda el tema de la supresin, en alusin no a los alemanes durante el Tercer Reich, sino a los historiadores, y sus palabras revelan algunas de las dudosas posibilidades de la crtica del acto de "expresarse":
Segn lo veo, el peligro de suprimir el perodo consiste no slo en la forma paradjica, tambin en el hecho de que uno est "interesado", por motivos didcticos, en este captulo de la historia p..] La gigantesca dimensin dictatorial y criminal de la poca nazi alberga, adems, el peligro de que la autenticidad de ese segmento histrico pueda terminar siendo sepultada bajo los monumentos a la resistencia, e incluso bajo monumentos conmemorativos del Holocausto (p. 118).

El recuerdo de que el Holocausto puede oficiar de "capital simblico" o de excusa para la monumentalizacin en provecho propio viene a cuento. El concepto mismo de "autenticidad", empero, es de utilidad cuestionable, sobre todo si se lo emplea como sinnimo engaoso de reconstruccin precisa. Y bien podemos resistirnos a la degradacin en propaganda o partidismo del inters o del compromiso, insistiendo a la vez en que existen propsitos didcticos vlidos en la historiografa, en especial para los docentes y los estudiosos. Tambin
judo debe ser exterminado', dicen todos los camaradas del Partido, 'y por
supuesto, nuestro programa partidario contiene la exclusin y el exterminio de los judos, y lo cumpliremos'. Y entonces vienen todos ellos, esos honrados ochenta millones de alemanes, y cada uno tiene su judo decente. Claro, los dems judos son cerdos, pero ste es de primera categora. De todos los que as hablan, ni uno solo ha querido mirar o lo ha soportado. Pero la mayora de ustedes, por contraste, sabe bien qu se siente ante cien cadveres apilados, o quinientos, o mil. Haber soportado eso y salvo por algunas excepciones de debilidad humana haber seguido siendo decente: he ah lo que nos ha fortalecido. Es una pgina gloriosa de nuestra historia, que jams fue escrita y que nunca lo ser". Citado por Emil L. Fackenheim, "Concerning Authentic and Unauthentic Responses to the Holocaust" (1* ed. 1975), en The Nazi Holocaust, ed. Michael R. Marros, vol. 1, Londres, Meckler, 1989, p. 77. Podemos observar que la increble nocin de "decencia" de Himmler es posible gracias a la concepcin abusiva de la divisin de la vida en esferas separadas. 194 1

. --hay un problema en recurrir a mtodos normalizados o descripciones equilibradas en la representacin de fenmenos bastante anor- males o desequilibrados, fenmenos que formulan claras demandas al historiador. Pero lo ms bsico es que la crtica del acto de expresarse puede posibilitar, si se la ejerce de cierta manera, - la negacin o hasta la inclinacin a culpar a la vctima. En efecto, no estar e gar o servar que e in e s por os monumen s como datos necesarios de la memoria es comprensible en vista de que los nazis queran una destruccin total de los judos, incluyendo la eliminacin del recuerdo mismo, al menos representado por los propios judos. (En este contexto especfico, un acto pblico de memoria juda podra funcionar como un acto de resistencia.) Hitler planaba sustituir los recuerdos judos por el recuerdo nazi de los judos mediante monumentos que conmemoraran sus actos de destrucCin y de olvido. 18 El proyecto de control total del pasado era un objetivo de los nazis, y en general no habra que confundir o la monumentalizacin dudosa o el proyecto de la Beweiltigung ("dominacin") con las formas legtimas de memoria, de superacin, y de elaboracin. A lo largo de este escrito, he venido insistiendo en que uno de lob puntos cruciales del Historikerstreit es el de cmo funciona exactamente en el propio contexto del historiador el nfasis en la singularidad o la comparabilidad. Tambin he sugerido que se puede esclarecer este asunto por medio de un uso juicioso y no reductivo de ciertos conceptos psicoanalticos, un uso acorde a la relacin entre el psicoanlisis y las cuestiones sociopoliticas. Quisiera concluir con unas breves e insuficientes declaraciones sobre los requisitos que en general supone todo intento de elaborar problemas en vez de negarlos o meramente expresarlos. Elaborar exige que antes reconozcamos que estamos involucrados en relaciones de transferencia con el pasado, la que asumen formas que varan segn las posiciones en las que nos hallamos como sujetos, posiciones que rehacemos, que inventamos. Tambin implica el esfuerzo de contrarrestar el reprocesamiento proyectivo del pasado,
.

18 Sobre estos problemas, vase James E. Young, "Memory and Monument", en Bitburg in Moral and Political Perspectiue, op. cit., pp. 103-113.

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gracias al que negamos algunos de sus rasgos y expresamos nuestro deseo de dar con un sentido autoconfirmador o creador de identidad.

Por contraste, la elaboracin est vinculada al papel de ciertas distinciones problemticas pero significativas, incluyendo la distincin entre la reconstruccin exacta del pasado y el intercambio comprometido con l. Dichas distinciones no deberan ni ser reificadas en oposiciones binarias y esferas separadas ni ser fundidas en una indiscriminada voluntad de reescribir el pasado. Adems, el hecho de elaborar se apoya en un cierto uso de la memoria y el juicio, un uso que supone la crtica de la ideologa, incluyendo marcadamente la crtica del mecanismo del chivo expiatorio, que jug un papel histricamente especfico y no puramente arbitrario o abstracto en el tratamiento que los nazis les dispensaron a los judos. Aquello a lo que no se hace frente de manera crtica, no desaparece; tiende a retornar como algo reprimido. 19 La forma en que se usa el lenguaje es crucial para elaborar problemas, y el uso historiogrfico del lenguaje se enfrenta a dificultades y desafos especficos ante casos fronterizos, que bien pueden reducirnos al silencio. Auschwitz como realidad y como metonimia es el caso lmite ms extremo, y amenaza las clasificaciones, las categoras, y las comparaciones. Puede reducirnos al silencio; y el silencio que no es una seal de pura derrota, sin embargo, es de por s una actitud potencialmente ritual: en este sentido, un silente survenu intrincadamente vinculado a ciertos usos del lenguaje. El intento de reconciliarse con sucesos sumamente traumticos implica el trabajo de duelo.20 Dicho trabajo abarca una relacin
19 En un sentido trgico, Hitler perdi la guerra y gan el Holocausto, al menos en lo tocante a los judos de Europa occidental y central. Slo hay entre 30 mil y 60 mil judos en Alemania occidental, y de 4 rail a 6 mil en Alemania oriental. Aunque no habra que subestimar la amenaza concreta para los que quedan, uno de los aspectos ms bizarros de ciertos sucesos recientes en algunas regiones de Europa es el del antisemitismo ante la relativa ausencia de referentes reales. Quiz podamos llamar a este fenmeno antisemitismo imaginario o fetichizado. Revela, en forma exaltada y casi clnica, el papel de lo imaginario en el antisemitismo en general, que sin duda puede tener efectos muy reales. 20 El problema del trabajo de duelo goza de un excelente tratamiento en el

entre lenguaje y silencio que en cierto sentido est ritualizada. Algunos rituales nos ensean que ese trabajo no excluye cierto tipo de humor, y el humor negro ha sido-una respuesta importante a situaciones extremas por parte de las propias vctimas. Ni qu decirlo, la utilizacin del humor es uno de los temas ms delicados y complicados a la luz (o la penumbra) de ciertos sucesos. La comprensin histrica no se incrementa con las dposiciones de rutina entre la historia "cientfica" y la estereotipada_ Va que no usada como chivo expiatorio "otra" historia, que a-Menudo aparece bajo la forma de mito, ritual, o mezitria. Oposiciones semejantes sirven ante todo como mecanismos de defensa y negacin que indican una exageracin de la posibilidad de expresarse, exageracin que a su vez incita a confinar la historiografa a protocolos positivistas y contraproducentes, que pueden alentar un retorno de lo reprimido de formas relativamente descontroladas y acrticas. En casos de trauma extremo, no se pueden superar del todo ciertos tipos de expresin, y elaboracin acaso exija .reconocer la prdida, sin remedio: cicatrices que no se irn, e incluso heridas que no cerrarn. El problema al que se enfreritaii los historiadores, un problema que en s originan las otras posiciones como sujeto que ocupan los dems historiadores, es cmo articular las relaciones entre los- requisitos de la pericia cientfica y las demandas menos definibles que supone para el lenguaje el difcil intento de elaborar relaciones transferen- ias para ciales en un dilogo con el pasado, y que tienen cokecuenc el presente y para el futuro. Ese dilogo no es exclusivamente personal o psicolgico. Uno de sus aspectos vitales es la exploracin de cmo los diversos -abrdales se relacionan con la generacin de insti ,
,

tucionesvabld ryeavisoclqunapes de resistirse eficazmente al retorno de algo siquiera comparable al rgimen nazi. Hablando ms generalmente, en la dimensin dialgica del estudio histrico no se busca el sentido abstracto, sino una
libro de Eric Santner, Stranded Objects: Mourning, Memory, and Filil in Postwar Germany, Ithaca, Cornell University Press, 1990. Desafortunadamente, el libro apareci demasiado tarde como para que yo pudiera usarlo ms a fondo en este trabajo. 1 197

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gua plena de sentido que oriente el pensamiento y la prctica, y no se busca esto en un pasado exaltado o en cdigo teleolgico, sino en la propia interrelacin con el pasado. Pero para ser crtico y autocrtico, ese emprendimiento debe ser sensible al problema de las posi: bilidades y los lmites del sentido, incluyendo la amenaza de encontrarse a uno mismo en el extremo de la prdida irrecuperable y el silencio vaco. La bsqueda de identidad "positiva" o de normalizacin mediante la negacin slo arroja como resultado un sentido ilusorio, y no promueve el surgimiento de un futuro aceptable. Ajustar cuentas con el pasado manteniendo los valores democrticos requiere la habilidad o al menos el intento de saber leer las cicatrices y afirmar slo lo que merece ser afirmado cuando uno apunta la lmpara de la reflexin crtica hacia uno mismo.

8. Comprensin histrica y contrarracionalidad: el Judenrat como ventaja epistemolgica


Dan Diner

La dificultad inherente a la descripcin del nacionalsocialismo, o ms exactamente, a la descripcin y la presentacin historiogrfica de un exterminio en masa, es producto de lo inconcebible, lo inimaginable del suceso en s. Esta observacin pirecera tribal si el problema de la descripcin y la representacin no acarreara una cuestin epistemolgica f una cuestin directamente ligada al ntegro complejo de la comprensibilidad del fenmeno del nacionalsocialis- Martirr Broszat y mo. Es ms, el reciente debate entre el difuntoSaul Friedlander sobre la historizacin del tema ha -mostrado cuan: estrechos son los limites del modo de descripcin que trata de comprender (Verstehen) historiogrficamente. 1 En ese debate qued claro que hay que hacer un considerable esfuerzo terico antes de ensayar la historizacin del nacionalsocialismo, un empeo analtico que conducira a aclaraciones prehistoriogrficas. Hace una dcada, George Kren y Leon Rappaport designaron al nacionalsocialismo y su evento central, el exterminio masivo, una "crisis histrica", sealando que "en trminos ms formales, una crisis histrica incluye sucesos que destruyen la credibilidad de las epistemologas preexistentes". 2 Usando una metfora concreta, sim1 Broszat, Martin y Saul Friedlander, "Dokumentation: Tiza Briefwechsel um die Historisierung des Nationalsozialismus", Vierteljahreshefte fiir Zeitgeschichte, 36, 1988, pp. 339-372; traduccin al ingls: "A Controversy about the Historization of National Socialism", Yad Vashem Btudies, 19, 1988, pp. 1-48. 2 Kren, George y Leon Rappaport, The Holocaust and the Crisis of Human Behauiour, Nueva York, Holmes & Meier, 1980, p. 128.

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