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1 La revolucin de Tarija 1. Qu sucesos derivaron en la Batalla de la Tablada del 15 de abril de 1817?

Miguel Molina (MM): Tarija era una tierra de combates desde 1810 hasta 1825, por sus tierras podan subir las tropas de Buenos Aires, Salta o Tucumn, o descender las espaolas desde Potos, Sucre, La Paz y Lima. La Batalla de la Tablada fue una ms, porque tuvimos tantas derrotas como victorias, slo que despus tenamos que encontrar un elemento unificador, que fue La Tablada. Elas Vacaflor (EV): Hubo siete invasiones previas de los espaoles al norte argentino que usaron Tupiza y Tarija y, segn historiadores, hubo ms de 200 batallas; adems, el 15 de abril se llevaron a cabo otras tres batallas en Salta y muchos creyeron que La Tablada fue el 4 de mayo, cuando ocurri una invasin realista. 2. Quin o quines fueron los hroes de esta batalla?(MM): El principal de todos es Francisco Prez de Uriondo, quien era el comandante de la plaza tarijea, antes de que la tomen los espaoles. Es quien junto a Eustaquio El Moto Mndez y el resto de guerrilleros lograron sitiar y tomar la plaza nuevamente, para posteriormente derrotar a las fuerzas realistas en la altura de las pampas de La Tablada. No obstante, los que pusieron el pecho a las lanzas fueron los tarijeos del extracto ms humilde, campesinos que dejaban de sembrar para unirse al movimiento libertario. Los montoneros tenan tanta trascendencia que despus el recordado mariscal alemn Otto Felipe Braun lleg a decir que con un grupo de montoneros tarijeos se paseara desde Venezuela hasta el sur. (EV): Estn principalmente el militar tucumano Gregorio Aroz de La Madrid, el guerrillero Francisco Prez de Uriondo, Eustaquio El Moto Mndez, adems del montonero Pedro Antonio Flores, los hermanos Mendieta, los Len y los Rojas, que fueron verdaderos caudillos y cuya tarea era la guerra de los recursos: ellos se dedicaban a secuestrar y robar las armas de los ejrcitos realistas presentes en la regin. 3. Cul fue el aporte de la victoria de la Batalla de La Tablada al proceso independentista?(MM): En principio se debe precisar que Tarija cubra el blanco estratgico de los valles y que despus de los gritos libertarios de Sucre y de La Paz en 1809, y de otros departamentos en sucesivos aos, Tarija y su posicin geogrfica la hacan estratgicamente vital. Mientras los movimientos libertarios miraban a Lima en Per, los tarijeos y las republiquetas del sur, junto a los montoneros, eran la mejor garanta del proceso revolucionario de la poca en el sur. No es que las republiquetas fueran exitosas, sino que se articulaban entre s; pero todo eso solamente se pudo lograr con la participacin de los guerrilleros. (EV): Entre las ingratitudes que ha tenido Tarija, tanto en libros argentinos como en bolivianos, es que se olvida y subestima su participacin en el movimiento emancipador de los argentinos en 1810. Tarija fue, adems, el primer pueblo altoperuano en reconocer la revolucin de los argentinos. Es ms, desde estas tierras tarijeas se enviaron a 600 hombres a la Batalla de Suipacha, donde se enfrentaron los soldados de las Provincias Unidas del Ro de La Plata con los espaoles, logrando el primer gran triunfo patrio. 4. Qu otras batallas protagoniz el pueblo tarijeo?(MM): La inicial fue la Batalla de Suipacha del 7 de noviembre de 1810 que, a mi juicio, debera ser ms recordada que la de La Tablada, del 15 de abril de 1817. Luego estn la

de Padcaya, la de Guerrahuayco; pero igual hubo otras que no se dieron en el espacio tarijeo, como la Batalla de la Tablada de Salta, la Batalla de Orn, adonde fueron escuadrones de montoneros tarijeos y se logr derrotar el avance de los virreyes realistas. En Tucumn, por ejemplo, se consigui frenar la avanzada espaola y Buenos Aires qued libre. Por eso, insisto, que Tarija fue un punto de inflexin, porque Buenos Aires y Lima tenan sus batallas en estas tierras. (EV): Por ejemplo, tenemos la Batalla de Lomas Patriotas, que se libr cerca de San Lorenzo, en 1814; posteriormente hubo otra en Salinas, en 1818, donde inclusive se cont con el apoyo de los indgenas chiriguanos, porque no slo campesinos del valle participaron del movimiento guerrillero. Y tambin sobresale la Batalla de Carapar, en 1819. Algunos historiadores hablan de ms de 200 batallas en todo el proceso revolucionario, y en todas, la participacin tarijea fue muy grande. 5. Cul fue el papel y el legado del guerrillero tarijeo Eustaquio El Moto Mndez?(MM): Fue un personaje controvertido. Mientras historiadores del siglo XIX encuentran en l al hombre que justific la anexin de Tarija a Bolivia, otros cuestionan ese supuesto patriotismo porque, segn documentos, sirvi en algunos momentos a las armas del rey, y en otros, a la independencia. Me imagino que ello respondi a un sentido de sobrevivencia; sin embargo, ha dejado un paradigma de identidad que habla del tarijeo que vive de su trabajo y de su tierra, y del que es capaz de jugrsela por un ideal. El Moto Mndez muri abandonado y pobre, pero dej la estela de la hidalgua y lealtad. l amaba a Argentina, pero dej de amar a Argentina por amar a Bolivia. (EV): Un libro de la familia Gemes (Martn Miguel de Gemes, hroe argentino) habla de l como el caudillo natural y si bien hubo una cadena militar con los argentinos Juan Martn de Pueyrredn, Manuel Belgrano, Gemes, y en Tarija, con Francisco Prez de Uriondo, Mndez sobresala entre los caudillos. Por eso se habla de l como El Temible Mndez; tanta influencia tuvo que cuando estall la Guerra del Pacfico un escuadrn llev su apellido. 6. Cules son los hroes tarijeos olvidados por la historia oficial de la guerra de la independencia en la regin?(MM): Uno con el que la historia ha sido ingrato es Pedro Antonio Flores, quien fue uno de los primeros guerrilleros que, junto a Jos Antonio Larrea y Mariano Echaz, combatieron en las batallas de Cotagaita y de Suipacha en 1810, es decir, siete aos antes de La Tablada. Por lo tanto, la victoria en Suipacha es ms triunfo tarijeo que victoria de cualquier otro lugar, porque en las partes del hroe argentino Juan Jos Castelli, inclusive l menciona que si no fuese por la fuerza de los tarijeos unida a las tropas chicheas y cinteas, no se hubiese logrado ese triunfo en Suipacha, que es la primera gran victoria ante las fuerzas espaolas. (EV): En la Batalla de La Tablada el personaje central fue Francisco Prez de Uriondo, de quien errneamente se deca que era tarijeo, porque se comprob que era chileno; este hroe muri en 1822 y no vio la obra de la creacin de la Repblica. Otros fueron los hermanos Len, los Mendieta, el guerrillero Peralta y Pedro Antonio Flores. Ahora hay que precisar que en cada zona de Tarija, en cada rincn de lo que luego fue el departamento, hubo caudillos que se sumaron a la guerrilla. 7. Qu gravit para que Tarija decida pertenecer a la Repblica de Bolivia en 1826?(MM): En realidad, Tarija tena grupos de la lite social cuyos intereses comerciales estaban vinculados a las minas potosinas y eso defini,

tambin un poco, las decisiones polticas de Tarija al inicio de la Repblica. Estas cofradas disponan del poder desde los tiempos de la Colonia y decidieron esto por encima de cualquier otra manifestacin. Asimismo, existan sectores proargentinos y probolivianos. La gran mayora de estos grupos sociales defini la anexin a Bolivia, en calidad de provincia potosina, ni siquiera como departamento, y los miembros de stos fueron beneficiados posteriormente con cargos pblicos durante muchas generaciones. (EV): Sobre todo los viejos vnculos que Tarija tena con los sectores mineros de Potos desde 1785. En 1826 se realizaron tres cabildos que determinaron la anexin de Tarija a Bolivia. En principio, los pobladores tarijeos renunciaron a pertenecer a Salta, que dependa del Ro de La Plata, y anexarse a la nueva Repblica. El 23 de septiembre de 1826, los tarijeos fueron aceptados como bolivianos por el Congreso y en noviembre figur como provincia junto al Litoral. 8. Cul fue el rol de la mujer y de los indgenas en las luchas independentistas tarijeas?(MM): Quien puso el hombro, quien luch por la libertad, quien vendi sus cosas por ir a pelear sin recibir nada fue el campesino tarijeo, que lo conocemos como indio. Sobre el papel de la mujer todava no se investig mucho, pero se habla de la Tuna Valverde (no se conoce el nombre) como una de las ms emblemticas de la poca. Ella era as como la fruta, porque no se la poda agarrar, si no era a cuenta de algo. Por ejemplo, Valverde tom la plaza principal y plant el rbol de la Libertad en 1824. La presencia de las mujeres fue deslumbrante, porque cuando los campesinos dejaban sus tierras, quienes tenan que arar y se hacan cargo de la cosecha, del cuidado de la gente, eran ellas. (EV): La participacin de la mujer fue trascendental, muchas de ellas acompaaron como rabonas a sus hombres y entre ellas se destac la seora Valverde, quien desde que empez la guerra hasta las pocas prerepublicana y posrepublicana estuvo con la guerrilla. Con relacin a los indgenas: los chiriguanos, los tobas, los chorotes, los tapietes, entre otros, junto al cacique Chumay, tuvieron un rol protagnico que apuntal a los guerrilleros. Otros datos histricos tarijeos Villa Tarija fue fundada en 1547 por el capitn espaol Luis de Fuentes con el nombre de Villa de San Bernardo de la Frontera de Tarixa, que luego se cambi a Tarija. Aniversario Tarija tard 105 aos en reconocer la fecha de la Batalla de la Tablada. Hasta 1922 haba tarijeos que celebraban el aniversario el 15 de abril y otros, el 4 de mayo. Villa Tarija fue fundada en 1547 por el capitn espaol Lu is de Fuentes con el nombre de Villa de San Bernardo de la Frontera de Tarixa, que luego se cambi a Tarija.Aniversario Tarija tard 105 aos en reconocer la fecha de la Batalla de la Tablada. Hasta 1922 haba tarijeos que celebraban el aniversario el 15 de abril y otros, el 4 de mayo.