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CONCEPTO IMPORTANCIA DE LA LITERATURA GRIEGA ANTIGUA Por qu es importante conocer y estudiar la literatura griega antigua o clsica?

Por muchas y valederas razones, sobre todo porque Grecia es la ''madre" de la cultura del mundo occidental, la raz esencial de nuestro pensamiento y de nuestra cultura. Los griegos nos ensearon a pensar, a admirar la belleza, el orden, la medida, la armona: a expresar con elocuencia y arte las ideas y los sentimientos. Ellos nos legaron la democracia, el estudio sistemtico de la ciencia (astronoma, matemtica, biologa, zoologa, medicina, etc.), el arte (arquitectura, escultura, literatura), la filosofa, la competencia deportiva (Olimpiadas) y, por supuesto, su idioma que ha dado origen a muchos otros como el latn, del cual deriva el espaol. Sabas que tres de cada cuatro palabras de nuestro idioma son latinas y que muchas voces de origen griego llegaron a nosotros a travs del latn? La literatura es una de las aportaciones del mundo griego que ms pervivencia ha tenido hasta nuestros das. Tal y como hoy la entendemos es una creacin exclusivamente griega. Esta literatura ejerci su influencia a travs de la civilizacin latina (romanos), que imit no slo temas y contenidos, sino tambin rasgos formales o de fondo. Cuando en el siglo III a.C. Roma empieza a producir literatura, ya los griegos llevaban ms de cinco siglos engendrando obras que gozaban de gran prestigio y tradicin en el mundo antiguo. Esto hace que los gneros literarios, los temas, los personajes, las tramas, el lenguaje y el estilo provengan fundamentalmente de ellos; por eso se afirma que la literatura occidental tiene su origen en la Grecia antigua. LA FUENTE DE INSPIRACIN Para que los griegos hayan sido capaces de crear una literatura de tan incalculable magnitud e importancia, tuvieron que elaborar un conjunto de

leyendas, fbulas y narraciones memorables y tradicionales, en las que se cuenta la actuacin de unos personajes extraordinarios en una poca lejana o remota; un tiempo anterior al histrico donde el quehacer de los hombres estaba condicionado por el influjo de la naturaleza o fuerzas misteriosas. Para dar una explicacin coherente a estos fenmenos los griegos inventaron un mundo ficticio o mtico, donde todas las cosas sucedan por voluntad de "unos dioses" que hacan y deshacan el destino de los seres humanos a su antojo y capricho. En este sentido, la literatura producida en la antigua Grecia recoge dos caractersticas principales de la visin del mundo de esa poca: por un lado,-el politesmo, creencia que afirma que hay muchos dioses y cada uno de ellos posee diferentes poderes; y por otro, el antropomorfismo que atribuye a los dioses aspecto y personalidad de los seres humanos; y tienen como estos vicios y virtudes. As es como surge la mitologa griega, como un conjunto de leyendas y relatos de trasfondo religioso, cuyos protagonistas son dioses, hroes y otras criaturas mitolgicas. Estos relatos fueron originalmente difundidos por va oral y, posteriormente, trasladados a la escritura. La mitologa griega ser fuente inagotable de inspiracin para la creacin literaria. Gracias a su valor y a sus apasionantes tramas los mitos no slo fueron importantes en la poca griega, sino que hoy en da siguen ejerciendo una fuerza que atrapa y cautiva. Tal es el caso, por ejemplo, de la lectura inicial de esta unidad, Para la ms bella, donde se dan a conocer los pormenores mticos que motivaron el rapto de Helena y provocaron la guerra de Troya, la que, a su vez, dio lugar a las obras ms significativas de la literatura griega: la Ilada y la Odisea. Esta literatura est plagada de maravillosas y asombrosas historias, como la de Narciso, aquel joven tan bello que se enamor de s mismo hasta encontrar la muerte; o aquella otra en la que Perseo debe enfrentar a la temible Medusa, o las fantsticas aventuras que atraviesan Jasn y los argonautas para conquistar el "vellocino de oro", o el fascinante relato de Teseo y el peligroso Minotauro.

EVOLUCIN Y DESARROLLO La literatura griega clsica se divide en tres periodos: arcaico, tico o clsico y helnico. PERIODO ARCAICO Las primeras manifestaciones de la literatura griega se remontan a finales del segundo milenio a.C, estas fueron compuestas en verso y difundidas oralmente. En su mayora son antiguas canciones que hablaban de las cosechas, los ritos funerarios y, sobre todo, de las guerras y, por supuesto, las hazaas de sus hroes. En este periodo la poesa pica alcanz su mxima expresin con dos obras fundamentales atribuidas al poeta Homero (siglo VIII a.C.): la Ilada y la Odisea, cuyas tramas derivan de lo ocurrido antes, durante y despus de la Guerra de Troya. En la primera epopeya el principal protagonista o hroe es Aquiles, mientras que en la segunda es Odiseo (o Ulises). Ambos poemas picos estn plagados de muchos elementos mitolgicos porque en ellos intervienen hroes, dioses, semidioses, criaturas fantsticas y simples seres humanos. Otro escritor destacado de este periodo es Hesodo (segunda mitad del siglo VIII a.C.), quien escribi el poema didctico Trabajos y das, que deja de lado el tema mitolgico para centrarse en la vida cotidiana. Tambin es autor de la Teogonia, donde narra el nacimiento del orden y el de los dioses a partir del caos. En este periodo tambin se origina la poesa lrica, es decir, aquella que se declamaba acompaada de una lira. Esta tena dos formas principales: la lrica personal (con un solo intrprete) y la lrica coral (cantada por un coro). PERIODO TICO O CLSICO (siglos VI-IV a.C.) Corresponde a la poca en que Atenas se convirti en la capital cultural del mundo antiguo (de este hecho es que se deriva el vocablo "tico", que significa 'ateniense'

o 'natural del tica). Las principales formas del gnero dramtico, la tragedia y la comedia, surgieron en este periodo. La tragedia: Es una obra dramtica donde las acciones presentan conflictos fatales que mueven a la compasin y el espanto, con el propsito de motivar a la reflexin acerca del enigma del destino humano; generalmente, el desenlace es funesto o trgico. Los autores que ms se destacaron en este gnero fueron Esquilo (525-456 a.C), Sfocles (496-406 a.C) y Eurpides (480-406 a.C). Se considera a Esquilo el fundador de esta forma literaria y sus tragedias, cerca de 90, versan sobre temas de tan singular excelencia como la divinidad y las relaciones de los seres humanos con los dioses. nicamente siete de sus obras han llegado hasta nosotros, entre ellas Prometeo encadenado y La Orestiada. El segundo de los grandes trgicos griegos fue Sfocles. La admirable construccin de sus tramas y la manera en que sus temas y personajes despertaban al mismo tiempo piedad y temor, lo sitan como el mejor autor de tragedias. Su Edipo rey constituye un ejemplo singular de este gnero. Finalmente est Eurpides, quien escribi 92 obras, de las que se conservan 17 tragedias y una stira completa. Sus tragedias ms destacadas son Medea, Las troyanas e Ifigenia en ulide. Eurpides se caracteriza por presentar personajes ms humanos y menos heroicos. La comedia: En esta forma literaria se destaca Aristfanes (444-385 a.C), autor de Las ranas y Las nubes, donde emplea la stira para ridiculizar a Eurpides, a Scrates y a otros personajes relevantes de la sociedad de la poca. PERIODO HELENSTICO (323-146 a.C.) Se inicia con la muerte de Alejandro Magno en el ao 323 a.C. y culmina con la anexin de los territorios griegos a Roma en el ao 146 a.C. En este ltimo perodo la literatura griega carece de originalidad, especialmente en los campos de la poesa y la filosofa. Sin embargo, en esta poca se crean la mayor biblioteca de la antigedad en la ciudad de Alejandra, Egipto, y los museos (el equivalente a

las actuales academias o universidades), donde se da un gran impulso a la historia y la filosofa. El gnero dramtico pierde fuerza y originalidad por falta de apoyo de grandes poemas picos, agotados y faltos de tradicin desde haca ya tiempo, mientras que hay un resurgir de la comedia con el nombre de comedia nueva. El centro cultural fue Alejandra con la creacin de la gran biblioteca y el museo. Eruditos como Calimaco, Aristarco y Aristfanes de Bizancio dejaron para la posteridad un gran compendio de saber filolgico, y gracias a ellos ha llegado hasta nuestros tiempos todo lo relacionado con la Grecia clsica. Aparece la figura de Apolonio de Rodas, con su epopeya Argonutica sobre la expedicin de Jasn y los argonautas en busca del vellocino de oro, obra que tuvo un gran xito en su poca. Pero es casi la nica composicin aceptable dentro de la poesa pica.