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La causa de los contratos Concepto: Consentimiento, objeto y causa constituyen los elementos estructurales del contrato.

Afirmar que la causa es un elemento necesario para la existencia del contrato, significa adherir a la corriente neocausalista. La palabra causa tiene tres significados: 1. La causa impulsiva o personal: motivos puramente personales, por lo comn numerosos, y altamente variables, las ms de las veces, reservados en la mente de las partes. 2. Causa-fuente: la pregunta que nos hacemos para identificar esta causa-fuente es por qu? Jurdicamente esta consagrada en el art. 499 del Cd. civil. Art. 499 del Cdigo civil: No hay obligacin sin causa, es decir, sin que sea derivada de uno de los hechos, o de uno de los actos lcitos o ilcitos, de las relaciones de familia, o de las relaciones civiles. 3. Causa-fin: es el fin que las partes persiguen cuando celebran el contrato: la pregunta que nos hacemos para identificar la causa-fin es para que? Jurdicamente esta consagrada en los arts. 500, 501 y 502. Art. 500 del Cdigo civil: Aunque la causa no est expresada en la obligacin, se presume que existe, mientras el deudor no pruebe lo contrario. Art. 501 del Cdigo civil: La obligacin ser vlida aunque la causa expresada en ella sea falsa, si se funda en otra causa verdadera. Art. 502 del Cdigo civil: La obligacin fundada en una causa ilcita, es de ningn efecto. La causa es ilcita, cuando es contraria a las leyes o al orden pblico. Entendemos por causa: la razn o motivo, determinante del contrato. El motivo determinante debe ser comn los celebrantes. Siendo individual el mvil entendemos se vuelve comn, se bilateraliza, cuando se lo declara, cuando llega a conocimiento de la otra parte a haya debido conocerse normalmente. Un ejemplo seria el caso de una persona que tiene un familiar enfermo y acuerda que le va a pasar una suma x de dinero mientras dure la enfermedad, una vez terminada la misma no existira causa por eso ya no existira obligacin pues no puede haber obligacin sin causa. 1

Causa del acto jurdico y de la obligacin Ms que hablar de causa del contrato corresponde aludir a la causa del acto jurdico, en general, pues concebida como la razn que determin la voluntad del otorgante, es aplicable a todos los negocios jurdicos, con prescindencia del nmero de partes intervinientes y de tratarse de actos entre vivos o de ltima voluntad. Los arts. 500, 501 y 502, que legislan la causa-fin, en nuestro derecho, lo hacen con referencia al contrato, lo que no puede extraarnos si considerarnos el carcter de categora invasora que el mismo reviste en el cd. civil. En la teora general de las obligaciones, por el contrario, slo cabe la nocin de causa-fuente o causa, eficiente,:referida al acto o contrato que genera la relacin jurdica obligacional (art. 499 del cd. civil). La causa eficiente est en la raz u origen de la obligacin, es el antecedente explicativo o ttulo en que se funda. La causa fin, en cambio, no puede ser elemento de la obligacin porque existen relaciones jurdicas creditorias nacidas al margen de la intencin de las partes, como una reaccin del derecho. Una fuerte corriente en la doctrina nacional ha sostenido que, los arts. 500, 501 y 502 aluden a la causa fuente de la obligacin, con argumentos que nos parecen insuficientes. Bstenos sealar, por ahora, que los textos citados son una reproduccin muy aproximada de disposiciones anlogas incluidas en, el cd. civil francs y dedicadas, sin lugar a dudas, a la consideracin de la causa final de los contratos. Diferencias con los restantes elementos del contrato Resulta de la mayor importancia, como consecuencia de los planteos anticausalistas, distinguir neta y esquemticamente la causa de los restantes elementos del contrato. Mientras el consentimiento es el acuerdo de voluntades, que trasunta el querer de las partes, la causa es el motivo determinante, el por qu del querer. Mientras el objeto es la operacin jurdica considerada, con su finalidad econmica y jurdica, la causa es, la razn subjetiva por la cual se la ha querido. Pero tampoco es posible identificar la causa-fin y la causa impulsiva y personal, que son los motivos puramente personales, por lo comn numerosos, y altamente variables, las ms de las veces, reservados en la mente de las partes. Causa-fin y la causa impulsiva y personal, aun siendo de la misma sustancia psicolgica, no se confunden pues, la causa-fin es el motivo determinante o decisivo que se exterioriza; la exteriorizacin diferencia y juridiciza el motivo que sirve de causa. En la causa impulsiva y personal es irrelevante, en tanto la causa-fin es trascendente. Diversas Teoras 2

La Concepcin Clsica Se denomina clsica a la concepcin que de la causa expuso Domat, en el siglo XVII, sistematizando ideas que ya tenan aplicacin en su tiempo por haberse desarrollando en el pensamiento medieval y en los primeros momentos de la edad moderna. Domat expuso una concepcin unitaria, referida ms a la causa de las obligaciones que a la de los contratos, distinguiendo entre los contratos onerosos, los reales y, los gratuitos. En los onerosos, el compromiso de una de las partes afirma- es el fundamento del compromiso de la otra. La causa se halla en la interdependencia o reciprocidad de la obligaciones a cargo de una y otra parte. En los reales, la causa equivale a una cosa que se entrega, y deja fundado el derecho a exigir otra prestacin en correspondencia a la primera. La obligacin del que ha tomado prestado -aclara- ha sido precedida, por parte del otro, de la entrega de aquello que deba dar para formar la convencin. En las donaciones y dems contratos gratuitos, por ltimo, el compromiso de quien da tiene -para Domat- su fundamento en algn motivo razonable y justo, como un servicio prestado u otro mrito del donatario o el solo placer de hacer. Domat considera que la causa no se trata de mviles personales o psicolgicos sino de los elementos materiales que existen en cada contrato, por eso es un criterio objetivo. El Code Civil de 1.804 recogi las enseanzas de Domat, incluyendo a la causa entre los elementos esenciales del contrato art. 1.108. Los juristas de la escuela de la exgesis desarrollan la nocin clsica, manteniendo la confusin entre causa de la obligacin y del contrato, centrando sus preocupaciones en distinguir la causa de los mviles o motivos personales de los contratantes. As Demolombe afirma que la causa impulsiva, que no es sino el motivo que impulsa a cada una de las partes, ninguna influencia tiene sobre la formacin y validez del contrato; que es indiferente que esa causa impulsiva, personal y variable, sea seria o frvola, como tampoco importa que sea lcita o ilcita. Bonnecase sintetiza el concepto expuesto por la escuela clsica diciendo: la causa es el fin abstracto, o, idntico en todos los actos jurdicos pertenecientes a la misma categora; que persiguen fatalmente el autor o los autores de un acto jurdico. La posicin anticausalista a) El anticausalismo: Contra la nocin clsica de causa, sistematizada por Domat y cultivada por los exgetas franceses, se levant la denominada, tesis anticausalista, expuesta por primera vez, por el jurista belga Ernst, en el ao 1.826. 3

Deca Ernst. Si la causa, en los contratos a ttulo oneroso, es lo que cada una de las partes debe respectivamente a la otra, se confunde con el objeto de la convencin y por tanto de nada sirve hacer de una sola y misma cosa dos elementos distintos y exigir cuatro condiciones: voluntad, capacidad, objeto y causa, cuando en realidad slo existen tres. Si en los contratos a ttulo gratuito la causa reside en la liberalidad del benefactor, tampoco es cierto que sta sea por s misma una condicin exterior de la existencia de tales contratos. No puede separarse el sentimiento que anima al donante de la voluntad que expresa, para hacer de el un elemento del contratos. Si lo recordado es suficiente, en opinin de los anticausalistas, para descartar a la causa en su concepcin clsica, no alcanz, en cambio, para detener las crticas de Planiol, quien, en sntesis, subray su falsedad e inutilidad. Falsa, por cuanto: a) en los contratos onerosos, una de las obligaciones no podra ser la causa de la otra, porque la causa precede naturalmente al efecto y adems las dos obligaciones nacen al mismo tiempo; b) en los contratos reales, la entrega de la cosa no es el fundamento de la causa de la obligacin de efectuar una contraprestacin, sino la causa eficiente, generadora del contrato mediante la tradicin; c) en los a ttulo gratuito, se baja en una confusin entre la causa y los motivos. Intil, por cuanto: a) en los onerosos, la falta de causa implica la falta de objeto de la otra obligacin y ello es suficiente para quitar validez al negocio. b) en los contratos reales, siendo la entrega de la cosa un requisito de la formacin del contrato, de nada sirve afirmar, si la cosa no se entrega, que el contrato carece de causa; c) en los gratuitos, la falta de intencin se confunde con la falta de consentimiento y no existiendo consentimiento no se perfecciona el contrato; Freitas, en su proyecto, se muestra contrario al concepto de causa en los contratos: La causa ilcita de los contratos dice entra en el objeto de, los actos jurdicos, cuando l es ilcito; la falta de causa o la falsa causa es un -vicio derivado del error y, por consiguiente, de la falta de intencin. Los anticausalistas coinciden, en resumidas cuentas, en afirmar que la idea de la causa es artificial, escolstica, que no constituye un elemento distinto del consentimiento o del objeto, de la que sera preferible librar a la ciencia. Giorgi la denomin quinta rueda del carro o cuarto lado del tringulo. 4

El neocausalismo b) El neocausalismo. Puede afirmarse, sin temor a errar, que an cuando algunas de las crticas formuladas a la concepcin tradicional carecieran de razn suficiente, se debe al anticausalismo el haber despertado a la consideracin de los juristas el tema de la causa, que apareca como una vieja cuestin, pacficamente admitida por unos y repudiada por otros, sobre la cual nada de nuevo cabra decir. Siendo varias las posturas neocausalistas conviene precisar, antes de exponerlas los comunes denominadores que presentan: a) superacin de la teora clsica de Domat; b) afirmacin de la causa como elementos estructural del acto o negocio jurdico, entendida como finalidad; c) esfuerzo por distinguir la causa de los dems elementos: sostenan que la causa se diferencia del objeto, porque el objeto es un elemento material, y la causa-fin es un elemento volitivo de la voluntad cuando el motivo se exterioriza en el contrato. El gran renovador de los estudios sobre la causa y precursor de las corrientes: neocausalistas fue Capitant. Lo ubicamos como precursor por cuanto, por encontrarse demasiado cerca de la tesis clsica, se detuvo a mitad del camino. Para Captant la causa del contrato reside, en rigor, en la causa de las obligaciones. La define como la consideracin del fin a cumplir por el negocio; en algunos contratos, como la compra-venta, la causa siempre es la misma: la voluntad de obtener la ejecucin de la obligacin asumida por el otro contratante o sea de lograr el cumplimiento. En las donaciones la causa es la intencin de efectuar una liberalidad, el motivo determinante, y ser ilcita cuando ambas partes lo han tomado en consideracin y han manifestado tal circunstancia. a) La tesis subjetiva: el motivo determinante. Para una fuerte corriente neocausalista la causa se ubica en el mbito de la pura voluntad. La causa del contrato es el motivo determinante que al declararse o exteriorizarse se vuelve comn. Al comienzo del presente Captulo, en el pargrafo 1) al exponer nuestro concepto sobre la causa, sealamos los caracteres fundamentales de la concepcin subjetiva. Intentan, quienes la profesan, afirmar la distincin entre la causa y el objetivo. Buena parte del mrito por la formulacin de esta tesis corresponde a los tribunales franceses. Bonnecase recuerda dos fases en la jurisprudencia sobre la causa: desde 1.804 a 1.832, una primera fase caracterizada por la admisin de la tesis clsica y luego, de 1.832 a nuestros das, un concepto diametralmente opuesto, dado que identifica la causa con el motivo de aquella tesis. Este autor 5

sintetiza la nocin expuesta por la jurisprudencia en los siguientes trminos: La causa es el fin concreto de inters general o privado, que ms all de: un acto jurdico determinado y por medio de este acto tratan de alcanzar sus autores; este fin no se halla ligado a la estructura tcnica de un acto jurdico, y es, por el contrario, susceptible de variar en los actos jurdicos pertenecientes a la misma categora. b) La tesis objetiva, finalidad econmico social: Para otra corriente neocausalista la causa aparece como un elemento material, objetivo del negocio. Es la finalidad econmico-social que ste cumple y que es reconocida por el ordenamiento jurdico. Entendida la causa como la funcin que el negocio es idneo a realizar por s e igualmente en todos los casos, otorga a una determinada figura su impronta tpica; en la compraventa, por ejemplo, la causa es, en todos los casos, el cambio de la cosa vendida por el precio, cualquiera sea el destino a dar -motivos- por el vendedor al dinero que obtiene de la venta y por el comprador a la cosa que adquiere. Mientras la concepcin subjetiva se desarroll principalmente en la jurisprudencia y doctrina francesas, la objetiva, bajo la influencia de algunas ideas germnicas, encontr amplio campo en la doctrina italiana posterior a la sancin del cd. civil de 1.942. La Seccin II, del ttulo destinado a los contratos en general, sin definir la causa se ocupa de la causa ilcita -art. 1.343 y del contrato en fraude a la ley -art. 1.344-, para luego, en el art. 1.345, aludir al motivo ilcito. Para Stolfi la causa, en sentido objetivo, tiene relieve por servir para limitar la autonoma de la voluntad: el legislador no establece la proteccin del ordenamiento jurdico si no sabe previamente para qu han dado las partes su consentimiento, y, adems, si no se conoce que tal consentimiento se dirige; a un fin lcito. Gorla, contrario a la concepcin objetiva de la causa, acota: La teora en cuestin parece estar influida por las ideas de que el Estado admite o permite el cambio privado de bienes o servicios tpicamente econmicos (la denominada iniciativa privada) en vista de la utilidad social que tal cambio representa como medio apto para la produccin y distribucin de aquellos bienes con miras al bienestar social, idea que se desarrolla paralelamente a la evolucin del Estado moderno, como ente o legislador racional y de la que fueron precursores los economistas, ms que los juristas. Las recientes tendencias hacia la llamada economa dirigida parecen resumidas en la teora de la funcin econmico-social del contrato. d) La tesis dualista: La tercera corriente neocausalista se orienta hacia una concepcin dualista, que contiene, a la vez, aspectos subjetivos y objetivos. 6

Para sus seguidores, la causa, su nocin, tiene un carcter proteiforme, lo cual no significa -afirman- negar la unidad de concepto que hace a su esencia-misma. Siguiendo esta tesis, Videla Escalada la define as: La causa es, por consiguiente, la finalidad o razn de ser del negocio jurdico, entendida en el doble sentido de la causa categrica de la figura en cuestin de los motivos psicolgicos relevantes, admisibles para el derecho, que en la hiptesis concreta hayan impulsado a las partes a concluir el acto. De esta manera -nos aclara- se define una nocin ms completa e integral que tiene, al mismo tiempo, la ventaja de mantener la solidez objetiva del primer aspecto, el uniforme, y la profundidad subjetiva, que permite introducirse en la voluntad de las partes, para poder juzgar sobre la aptitud de las finalidades buscadas por los sujetos del acto. Influencia de la causa sobre la existencia y validez del contrato Presuncin de la existencia de causa: Dice el art. 500: Art. 500 del Cdigo civil: Aunque la causa no est expresada en la obligacin, se presume que existe, mientras el deudor no pruebe lo contrario. Entendida la causa como el motivo determinante no puede concebirse un contrato que carezca de ella; an el celebrado por un demente responde a una finalidad. Pero vimos antes que el motivo determinante debe haberse incorporado al rgimen del contrato, sea por mencin expresa en su ttulo o por comn intencin de los otorgantes. De donde bien puede ocurrir que la causa no se encuentre mencionada en el contrato y no obstante ello se presume su existencia, as como su licitud, mientras no se pruebe lo contrario. El tema adquiere especial relevancia en lo atingente al error sobre la causa principal del acto -art. 926 del cd. civil- puesto que uno de los contratantes es susceptible de equivocarse sobre la existencia del mvil que le hace obrar. En tal supuesto la inexistencia del mvil entraa la nulidad del contrato por falta de causa. Falsa causa: La cuestin que plantea una causa no verdadera que oculta otra, existente, real y lcita, se vincula con el tema de la simulacin (art. 955 y ss. del cd. civil). Interesa la causa real y no la aparente -simulacin relativa pero: Los que hubieran simulado un acto -el motivo determinante- con el fin de violar las leyes o de perjudicar a un tercero, no pueden ejercer accin alguna el uno contra el otro, sobre la simulacin, salvo que la accin tenga por objeto dejar sin efecto el acto y las partes no puedan obtener ningn beneficio de la anulacin (art. 459). Art. 501 del Cdigo civil: La obligacin ser vlida aunque la causa expresada en ella sea falsa, si se funda en otra causa verdadera. 7

Causa Ilcita: La obligacin (acto jurdico o contrato), fundada en una causa ilcita, es de ningn efecto. La causa es ilcita cuando es contraria a las leyes o al orden pblico. Debemos recordar aqu lo dicho acerca de la ilicitud, al tratar el objeto del contrato. El motivo determinante puede ser ilcito por contrariar la ley, en su letra o espritu -ilegalidad-; por estar prohibido como atentatorio contra el orden pblico o, finalmente, por transgredir las buenas costumbres -inmoralidad-. Respecto de los contratos a ttulo gratuito nuestros tribunales brindan muy variados ejemplos; supuestos en los que, analizando la causa o sea el motivo determinante, se ha declarado la, licitud o ilicitud del negocio tenido en mira. La donacin es vlida si responde a un sentimiento de afecto por la ex concubina y no procura el restablecimiento de la unin concubinaria. Es igualmente vlida si constituye la reparacin de los daos causados por la cesacin del concubinato. Se ha declarado, en cambio, su nulidad, cuando tiende al mantenimiento de la relacin sexual o importa el pago de los favores inmorales. En lo referente a contratos onerosos son ejemplos elocuentes los relativos a prstamos con fines ilcitos, venta o locacin de inmuebles para la explotacin del juego, casas de tolerancia, etc. Observamos que aun siendo lcito el objeto, compraventa o locacin de inmuebles, la nulidad puede provenir de la causa ilcita -la finalidad perseguida-. Es igualmente un objeto ilcito, como el contrato sobre herencias futuras cuando pueda estar motivado por una causa lcita, como lo es evitar dificultades o litigios entre los futuros herederos. Estando de por medio un inters pblico la nulidad acarreada por la causa ilcita no es susceptible de confirmacin, es absoluta. La necesidad de descubrir el fin perseguida permite calificar al contrato de anulable. Art. 502 del Cdigo civil: La obligacin fundada en una causa ilcita, es de ningn efecto. La causa es ilcita, cuando es contraria a las leyes o al orden pblico