Revista Sociedad y Economía. Número 4, abril de 2003, págs.

53 a 59

Pierre Bourdieu y La miseria del mundo Beatriz Castro C.1

Como se advierte en la portada del libro2, Bourdieu ha sido el director de la presente publicación y el director de la investigación en que ella se basa. Se trata pues, en rigor, de una obra colectiva y, por el número y la calidad de los colaboradores y el tamaño de las colaboraciones, parece de justicia mencionarlos a todos ellos: Alain Accardo, Gabrielle Balazs, Stéphane Beaud, Philippe Bourgois, Sylvain Broccolochi, Patrick Champagne, Rosine Christin, Jean-Pierre Faguer, Sandrine García, Remi Lenoir, Francoise Euvarard, Michel Pialoux, Louis Pinto, Abdelmalek Sayad, Charles Soulié y Loïc J. D. Wacquant. El objetivo del libro La miseria del Mundo es el de ofrecernos una mirada comprensiva de los «nuevos problemas sociales» –algunos nuevos desde el punto de vista de la forma, más no del contenido; otros inéditos y de gran originalidad–. En síntesis se puede decir que son problemas relacionados con la pobreza, la marginalidad y la exclusión surgidas en el contexto de lo que muchos autores llaman el «nuevo capitalismo». Desde este punto de vista las reflexiones y análisis de Bourdieu y sus colaboradores se colocan en la misma línea de reflexión de muchos otros sociólogos europeos y norteamericanos que también han concentrado sus esfuerzos de desciframiento e inteligencia de la sociedad de hoy, fijando su atención en la lógica y las consecuencias de los cambios que se han ido imponiendo, sobre todo en el campo de las relaciones de trabajo, particularmente a partir de 1980.3 Sin embargo, el libro publicado por Bourdieu y sus colaboradores parece ir mucho más allá del campo de las relaciones de trabajo, aunque con justa razón les
1

Historiadora, profesora del Departamento de Ciencias Sociales y miembro del Grupo de Investigación sobre Historia, Cultura y Sociedad de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad del Valle. 2 Pierre Bourdieu (director), La Miseria del Mundo. Buenos Aires, Fondo de Cultura Económica, 1999, 564 p. [Primera edición en francés Paris, Éditions du Seuil, 1993]. Los editores del libro advierten que se trata de una edición abreviada, aunque no ofrecen ninguna indicación acerca de las razones de tal decisión ni acerca de los criterios con los que se realizó la «abreviación» (¿resumen, supresión de parágrafos, de capítulos?), como tampoco acerca de la extensión del libro en su edición original francesa, para que cuando menos pudiera el lector de lengua castellana saber ante qué producto editorial se encuentra. No hay, por lo tanto, ninguna indicación acerca del acuerdo del autor con los criterios con que la editorial ha abordado la publicación del libro. No se encuentra tampoco ninguna observación del traductor –Horacio Pons– al respecto. 3 Ver por ejemplo los escritos de los sociólogos Robert Castel y Richard Sennett.

Posiblemente lo que constituya el aspecto más sui generis del libro publicado por Bourdieu y colaboradores sea la forma de presentar los resultados. aspecto que desde luego tampoco ha estado ausente por completo en las obras de los autores que antes hemos mencionado. El libro se encuentra organizado en nueve grandes temas. La Miseria del Mundo presenta los resultados de un trabajo de investigación adelantado por un grupo de dieciséis investigadores dirigidos por Bourdieu. y que nos conducen a leer sus efectos en dimensiones más amplias de la vida social. entre 1990 y 1992. breve. A su vez. lo mismo que en el proceso de recolección de la información a través de la realización de entrevistas. aún. las dificultades encontradas para los encuentros y para la realización de la «conversación». la disposición de las personas «interrogadas» frente a la experiencia de entrevista que se les proponía. Desde este punto de vista el trabajo representa ya un estilo de trabajo diferente al habitual en ciencias sociales –seguramente con todos sus riesgos– y es la prueba de que a finales de los años 80s y principios de los 90s Bourdieu. titulados de la siguiente manera: «el espacio de los puntos de vista». Cada uno de los temas o problemas a los que se refiere la parte correspondiente se encuentra introducido por una reflexión teórica inicial. como ya lo señalamos. «el fin de un mundo». «la dimisión del Estado». cada una de las entrevistas se introduce con una presentación. «la visión mediática». pues en este caso el conjunto del grupo participó tanto en las reflexiones teóricas. en un estilo en apariencia descriptivo que pudiera hacer pensar en un cuadro puramente pintoresco. experiencias educativas y de trabajo) y. la cercanía con la persona entrevistada. «los excluidos del interior» y «las contradicciones de la herencia». 54 . «efectos de lugar». que el texto se encuentra por completo soportado en testimonios de hombres y mujeres que de manera libre quisieron hablar con los investigadores sobre aspectos de sus vida que no siempre resultan fáciles de abordar. sobre la base de años de trabajo que venían desde los primeros años 60s. como en las metodológicas. en la que se describe el ambiente en que se llevó a cabo la entrevista. ya había logrado consolidar lo que habitualmente se llama un «equipo». pues es una característica distintiva de este libro. «permanentes y temporarios». «la visión del Estado». generalmente por el investigador que la realizó. algunos elementos notables para los fines de la investigación en las trayectorias de vida de los interrogados (características familiares. 38 en Francia y 3 en Estados Unidos. pero en el que parece haberse subvertido la tradicional división del trabajo que es corriente en los grupos de investigación social. a la que se une enseguida una especie de ejemplificación de la situación considerada a través de la transcripción de uno o de varios de los testimonios recogidos en las 41 entrevistas realizadas.Sociedad y Economía Nº 4 concede toda la centralidad que es necesaria para entender la transformación de todo orden que son inducidas por la modificación del trabajo y de las relaciones que lo envuelven. Hay que advertir desde el principio. pero que forma parte del estilo mismo de la obra y que es sin lugar a dudas una fuente de enriquecimiento del trabajo en sociología. algunos detalles sobre el vestuario y la imagen proyectada por los entrevistados.

era realizar unas entrevistas más cercanas y próximas. padecen y enfrentan ese mundo complejo y difícil que supone el llamado «nuevo capitalismo». de su lado. Lo que se buscaba ahora. pero sin dejar a un lado el método científico y sus exigencias de rigor. por definición. en 1991 (Misión interministérielle pour la recherche y Plan urbain). además de que en la entrevista generalmente hay siempre. Se buscó que el entrevistador se situara en el lugar que el entrevistado ocupa en el espacio social. pero que representaba un acuerdo metodológico para los investigadores: existe una violencia simbólica. tratando de entender en lo posible la situación del entrevistado. pero sobre todo sobre las formas de interrogar en sociología y sobre la necesaria consideración de la entrevista como una relación social. aspectos todos sobre los que en innumerables ocasiones Bourdieu insistido. tanto por razones de método. sobre la propia la entrevista «participante». por la presión que se ejercía durante lo que de manera estricta debe llamarse interrogatorio. una asimetría social. pero en particular y de manera teórica. en un esfuerzo por tratar de obviar este aspecto en la entrevista que pocas veces se tiene en cuenta. el formulario aplicado con carácter inquisitorial. Esta característica de método. que tanto le preocupó a este grupo de entrevistadores. una situación que a su vez llevaba al encuestador muchas veces a malinterpretar también las respuestas que ofrecían quienes debieron padecer precisamente ese tipo de interrogatorio. para aquellos que no son exactamente sus victoriosos. Esta decisión metodológica para realizar la investigación con personas de proximidad social y con cierta familiaridad trataba de asegurar lo que los autores llaman una comunicación ‘no violenta’. lo que llevaba al entrevistado a contestar con premura y desespero. en cierta forma. Esta reflexión y opción metodológica hace que el libro adquiera un significado grande en la investigación en ciencias sociales. en El Oficio de Sociólogo. Es por ello que este grupo se planteó establecer una relación activa pero metódica en la entrevista. 55 . y ponerse. se encuentra relacionada con la revisión que ellos mismos efectuaron de una serie de encuestas realizadas por la Misión Interministerial para la Investigación y el Plan urbano.Pierre Bourdieu y La miseria del mundo Se trata de información diversa pero significativa brindada al lector para que haga enseguida el tránsito a los textos que a continuación se transcriben y que son los testimonios a través de los que hombres y mujeres narran la manera como viven. como por razones de respeto. dentro de un grupo que presentaba la heterodoxa característica de ser personas conocidas por los investigadores o presentados a ellos por otro conocido. para interrogarlo desde ese punto. En estas encuestas predominó lo que los autores llaman la «encuesta burocrática». entre el entrevistador y el entrevistado. porque vuelve a replantear de manera aguda el debate sobre el papel y los límites de la «subjetividad» en la investigación. en donde el encuestador es quien inicia el juego y quien establece las reglas. en especial en cuanto al capital cultural. Las personas seleccionadas para las entrevistas lo fueron con toda libertad. pero también de manera errónea.

que para nosotros siempre aparecerán como los grandes referentes de sociedades de riqueza.Sociedad y Economía Nº 4 El punto es de primer orden para antropólogos y sociólogos. sino ante todo porque siempre se olvida. Uno de los problemas más complejos de los que se ocupa el libro –un problema que veremos agudizarse en el «primer mundo» en los años próximos– es el de la inmigración. frustrantes. o que se enfrentaron simplemente con el hecho de que el lugar de los victoriosos es estrecho y vigilado y exige sacrificios que pueden ser el camino mismo de la autodestrucción. Las sociedades francesa y norteamericana. y en donde se encontrarán con ese fenómeno de extrañeza y de pérdida de sentido que es producto de la incomprensión mutua. los nuevos sitios de habitación. y desde luego constituye un desafío a muchas de las reglas canónicas del oficio de investigación en ciencias sociales. aparecen en este libro reflejadas bajo un ángulo que no deja de ser sorprendente. o que desconocían las reglas del sistema. productoras permanentes de pobreza. no porque no se conozca. crueles con los seres humanos que llegaron tarde a la meta o que no se empeñaron en correr. en el actual sistema escolar. enmarañadas. desconociendo desde luego que toda su obra era una combinación de reflexión teórica y de investigación empírica. bastante transformados por relación con el pasado. es lanzado por un investigador que a lo largo de su vida dio pruebas de ser capaz de asumir su trabajo con el máximo rigor metodológico y con el más exigente uso de la teoría. Pasando al contenido del libro. con todos los sufrimientos que para cada uno de ellos resulta de la situación. En el libro nos encontramos con realidades sociales tensas. vivida esa incomprensión en el conflicto latente o explícito. en el transformado sistema laboral (con particular referencia a sus dos extremos: los jóvenes que están por insertarse en algún tipo de trabajo y los que han salido o están saliendo del empleo por razones de edad). pero lo más interesante es que el desafío. trágicas. parte activa de la escuela (con la que continuamente se enfrentan) y presentes en los más disímiles empleos (pero siempre en los más flexibilizados y de peores salarios). el de esos nuevos pobladores localizados en su mayoría en las urbanizaciones de las periferias de las ciudades más grandes. al punto que muchos de sus contradictores le lanzaban el insulto de «teoricista». como efectivamente lo es La miseria del Mundo. fenómenos todos estudiados en su contemporaneidad (después de 1980). confusas. la situación de los inmigrantes y los nuevos problemas surgidos en medios familiares. Lo trágico de la situación del inmigrante nace de esa incomprensión y 56 . de apariencia simplemente humanista o politicista. y los problemas relacionados con la inseguridad y la violencia en el contexto urbano. complejas y variadas. Los inmigrantes entran a formar parte de una sociedad de la que todo los separa. digamos que en esos nuevos grandes temas de reflexión que organizan el libro se hace especial énfasis en las políticas sociales del Estado. problemáticas. de estabilidad en sus sistemas democráticos y viviendo bajo gobiernos que cumplen con el criterio de una mínima eficiencia. pero no menos de angustia y frustración.

e intenta ampliar su cobertura y darles la oportunidad a todos aquellos para quienes antes la escuela resultaba un sueño imposible. si bien puede brindar las posibilidades de «promoción social» a algunos miembros de la sociedad. Lo que ocurre en verdad.Pierre Bourdieu y La miseria del mundo se concreta particularmente en las pequeñas violencias corrientes y permanentes en los lugares donde habitan y circulan. Y son los jóvenes los que más sufren las frustraciones que produce la situación y los que más participan en las protestas y en los pequeños hechos violentos que van apoderándose de la vida cotidiana de las grandes urbes a donde llegan y en donde terminan confinados en barrios y viviendas en los que. al tenor de los análisis que se presentan en La miseria del mundo. multiplicando a su vez las tensiones en la familia. la xenofobia de los más afirmados patriotas (que son los peores ciudadanos). las limitadas alternativas y posibilidades con que se encuentran. Los establecimientos de educación primaria y secundaria recientemente construidos. de cupos ampliados y reformada varias veces en los últimos años. produciendo más pronto que tarde un terrible efecto de desilusión. por su parte. es que el sistema escolar. pero también las de los jóvenes e imponen un nuevo sistema en el cual todavía son más evidentes las tensiones. El nuevo sistema laboral impuesto por el nuevo capitalismo nos presenta las tensiones que van apareciendo entre los trabajadores cerca de la jubilación o jubilados contratados bajo un sistema de seguridad social y los jóvenes dispuestos a someterse a cualquier vinculación laboral. las incertidumbres y las ambigüedades que las certezas o la tranquilidad que debería ofrecer el tener un empleo. a cualquier jornada de trabajo. ha creado esperanzas inmensas de promoción que la sociedad después no logra ofrecer realizar. Así la educación. Las nuevas reglas defraudan las expectativas de los ‘viejos’. porque las oportunidades de mejora y cambio social se encuentran inscritas en condiciones familiares y sociales anteriores y acumuladas. quienes fácilmente tienen oportunidad de comprobar las limitaciones de la institución que se postula como el eje de la promoción social y el instrumento de superación de las barreras que encuentra la integración social. se reproduce de manera multiplicada su difícil situación. A su situación de inmigrantes se suma la desigualdad urbana. que el grupo que debe asimilar el fracaso escolar o el hecho de que los títulos y certificados de la escuela no conduzcan a ninguna parte. parece que es la institución que se postula como una de las formas posibles de integración social. termina convirtiéndose en una institución que produce grandes frustraciones y decepciones. como en un microcosmos. tanto los estudiantes como los maestros. para los jóvenes particularmente. frente a las cuales es muy poco lo que la escuela puede hacer. El nuevo sistema escolar. sobre todo los ubicados en las zonas de la periferia de las grandes 57 . y en donde la lucha sindical se va desvaneciendo con su beligerancia. que se convirtió en un pasaje obligatorio para todos los ciudadanos en estas sociedades y que representa el símbolo por excelencia de abrir posibilidades. Esa nueva escuela. debe reconocer que su acción no puede ser más que limitada.

hasta el punto de que parece que formara parte de su naturaleza. resulta compleja. sin embargo. la «miseria de la justicia» hace que el servicio público se encuentre con permanentes dificultades para su más elemental funcionamiento. Funcionarios medios. en ellos encontramos las contradicciones vivas entre los ideales de servicios o de los objetivos planteados por los gobiernos. La sensación de inseguridad para los que trabajan en estos sitios y para los que viven en sus alrededores se ha convertido en una realidad cotidiana. cargando con el peso de situaciones generalmente angustiosas (un país africano en guerra. rastreando y persiguiendo cualquier oportunidad nueva que se pueda encontrar en un sociedad en la que no sólo se desconoce todo.). en el lugar mismo o en sus alrededores. porque se trata de encontrar la forma más acertada de lograr incluir en una sociedad y una cultura. en donde viven las gentes pobres y los inmigrantes. son particularmente evidentes las tensiones. En los aparatos encargados de la administración y la aplicación de la justicia. y las posibilidades reales de llevar a cabo lo que se ha propuesto o lo que se quiere. En el caso particular de los inmigrantes. Dentro del funcionamiento del Estado y de la realización de sus programas. es el que tiene que ver con el funcionamiento del Estado. visto éste a través del ángulo parcial de los funcionarios que por sus tareas se encuentran en contacto directo con el común de las personas. la ineficiencia es un elemento distintivo.Sociedad y Economía Nº 4 ciudades. junto con el apoyo de control policial. que reciben unos programas o tareas a ejecutar y sometidos a los lineamientos del programa para llevar a cabo sus tareas. y donde la participación de sus estudiantes es habitual. La delincuencia crece todos los años y alcanza la forma de un problema social enorme y sin aparente solución. que antes que enseñar tiene que persuadir y controlar. con auxilio de supervisores y policías. lo que produce el efecto de que los funcionarios se sientan impotentes frentes a sus responsabilidades. un dilema difícil de enfrentar por haber sido planteado precisamente como dilema. la exploración de opciones de vida y trabajo diferentes y nuevas. la negligencia de las 58 . a gentes que provienen de lugares culturalmente muy diversos. etc. como las francesas. han conocido con frecuencia hechos de violencia y vandalismo. una excolonia de gran pobreza. «la gente no asume lo que hace». La búsqueda de alternativas que motiven a los jóvenes se ha convertido en una parte vital de la actividad docente. Otro aspecto que se ilustra en el libro de Bourdieu y sus colaboradores. Como bien lo expresa una joven inspectora de policía. sino una sociedad que desde hace bastante tiempo definió un proyecto de integración social para el inmigrante (al que sabe que necesita) que se caracteriza por la renuncia a sus propias tradiciones y la asimilación consiguiente a las nuevas formas de vida y cultura. transformando en esos lugares por completo el papel del maestro. Entre otras cosas por el funcionamiento mismo de las estructuras burocráticas y porque la eficiencia no es necesariamente el aspecto más presente y más premiado en el funcionamiento del Estado moderno. La desfachatez de los delincuentes. Figuras tristes cuya complejidad y buena voluntad a veces se ha ignorado.

por muchos motivos. mundo en donde tanto los cambios de finales del siglo XX. hechos que la han acelerado en estos años. conversión que es definida en el libro como «dimisión del Estado». Es posible pues que una de las grandes enseñanzas de este libro sea la de mostrarnos ese mundo en transición. la poca firmeza de los magistrados. como sus consecuencias. en los ochenta. todavía no parecen estar perfectamente claros ni definidos para la sociedad. pero donde las desigualdades sociales se han acentuado y donde la marginalidad y la exclusión se manifiestan cada vez más en diversos lugares. afectando íntimamente la vida de gentes de la más diversa condición social y cultural. En resumen. conoce causas. pero que sin embargo son ya.Pierre Bourdieu y La miseria del mundo víctimas que no denuncian. más allá de los testimonios de los que la padecen. contradictorias. de contornos difíciles de imaginar. son mencionados como elementos distintivos del funcionamiento errático de un sector básico de la Administración estatal. el libro nos presenta un mundo complejo. en diferentes momentos del ciclo vital y en distintos contextos sociales. sin tener en cuenta el contexto de la conversión colectiva del Estado al Neoliberalismo. el cinismo de los abogados y la apatía de algunos de sus colegas. procesos todos que pueden ser explicados de una manera global y comprensiva. que todavía no atisbamos por completo. recordándonos de esta manera que «la miseria del mundo». y de una forma que permite aun entender mucho mejor esos testimonios. que vuelve de nuevo a enriquecerse con testimonios como los que este libro aporta. según los autores del libro. ese mundo en cambio hacia nuevas realidades sociales. las nuevas realidades sociales. cambios que no alcanzamos a comprender de manera total. El problema es imposible de comprender. 59 .