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EL VALOR DEL ESCEPTICISMO

Por: Bertrand Russell

DE "LA VOLUNTAD DE DUDAR"


Deseo proponer una doctrina que puede, me temo, parecer violentamente paradjica y subversiva. La doctrina en cuestin es sta: que es indeseable creer en una proposicion cuando no hay razones fundadas para suponerla verdadera. Debo, por supuesto, admitir que si tal opinin llegara a ser comn transformara totalmente nuestra vida social y nuestro sistema poltico; puesto que ambos son actualmente intachables, sto debe pesar contra lla. Creo tambin (lo que es mas serio) que esto tendera a disminuir las rentas de clarividentes, de editores de libros, obispos, y de otros que viven de las esperanzas irracionales de los que no han hecho nada para merecer buena fortuna aqu o de aqu en adelante. Primero que todo, deseo guardarme contra el pensamiento de mantener una posicion extrema. Soy Whig britnico, con un amor britnico del compromiso y la moderacin. Una historia se cuenta de Pirro, el fundador del Pirronismo (tl era el viejo nombre del escepticismo). l mantuvo que nunca sabemos bastante para estar seguros que una lnea de conducta es ms sabia que otra. En su juventud vio a su profesor en filosofa (de quin l tomo sus principios) con su cabeza metida en una zanja, incapaz de salir. Despus de contemplarlo un cierto tiempo, se marcho, diciendo que no habia suficiente fundamento para suponer que hara algn bien sacando al hombre. Otros, menos escpticos, efectuaron un rescate, y culparon a Pirro por ser de corazon duro. Pero su profesor, fiel a sus principios, lo elogio por su consistencia. No abogo por un escepticismo heroico tal como se. Estoy preparado para admitir la creencia ordinaria del sentido comn, en la prctica si no en teora. Estoy preparado para admitir cualquier resultado bien establecido por la ciencia, no como verdad absoluta, sino como suficientemente probable para producir una base para la accin racional. Si se anuncia que habra un eclipse de luna en tal-y-tal fecha, creo mritorio mirar y ver si est ocurriendo. Pirro habra pensado de otra manera. En este terreno, me siento justificado al afirmar que abogo una posicin media. Hay materias acerca de las cuales convienen los que las han investigado; las fechas de eclipses pueden servir como ilustracin. Hay otras materias sobre las cuales no convienen los expertos. Aun cuando los expertos

coincidan, ellos bien pueden fallar. La opinin de Einstein en cuanto a la magnitud de la desviacin de la luz por la gravitacin habra sido rechazada por todos los expertos hace no muchos aos, con todo se demostr correcta. Sin embargo la opinin de expertos, cuando es unnime, se debe aceptar por los no expertos como ms probablemente correcta que la opinin opuesta. El escepticismo que abogo refiere solamente a esto: 1. que cuando convienen a los expertos, la opinin opuesta no puede ser sostenida con certeza; 2. que cuando no convienen, ninguna opinin se pueden mirar como segura por un no-experto; y 3. que cuando todos coinciden en que no hay bases para una opinin positiva, el hombre ordinario hara bien en no emitir juicio alguno. Estos asuntos pueden parecer triviales, con todo, si fueran aceptados, revolucionaran absolutamente la vida humana. Las opiniones por las cuales la gente est dispuesta a luchar y a seguir pertenecen todas a una de las tres clases que este escepticismo condena. Cuando hay argumentos racionales para una opinin, la gente esta contenta en establecerlas y esperan verlas funcionar. En tales casos, la gente no exterioriza sus opiniones con la pasin; las sostiene tranquilamente, y dispone sus razones en silencio. Las opiniones que estn sostenidas con la pasin son siempre aquellas que no disponen de buenas bases que las sustenten; la pasin es de hecho la medida de la carencia de bases racionales del expositor. Las opiniones en poltica y religin se llevan a cabo casi siempre en forma apasionada. Excepto en China, se cree que que un hombre es una pobre criatura a menos que tenga fuertes opiniones sobre tales materias; la gente odia a los escpticos mucho mas que a los abogados que sostienen ideas hostiles a las propias. Se piensa que las demandas de la vida prctica exigen opiniones sobre tales cuestiones, y que, si nos volviramos ms racionales, la existencia social seria imposible. Creo lo contrario de esto, e intentar poner en claro porqu tengo esta creencia.