You are on page 1of 113

Traducerea de fa se bazeaz pe ediia republicat n anul 1980.

Prima ediie a lucrrii a fost publicat n anul 1950 de editura american Devin-Adair Company.

Bec AGRICULTUR SUSTENABIL

r C

#10

Cocannouer
BURUIENILE, PROTECTOARELE SOLULUI

Joseph A.

Crile traduse gratuit de


2012 1. Sepp Holzer Permacultura. Ghid practic pentru agricultura la scar mic
[Permacultur]

5. E.F. Schumacher Mic nseamn frumos


[Economie alternativ]

6. Tony Dutzik, Elisabeth Ridlington, John Rumpler Adevratul pre al gazelor de ist
[Postcapitalism]

[Agricultur sustenabil]

2013 2. Edward Faulkner Nebunia aratului

[Agricultur sustenabil]

7. Jol Carbonnel Gestul corect

3. Masanobu Fukuoka Revoluie ntr-un spic


[Agricultur sustenabil]

8. Ianto Evans, Michael G. Smith, Leslie Jackson Casa la nde-Mn. Un ghid practic i losoc pentru construcia casei din cob
[Arhitectur verde]

4. Ianto Evans, Leslie Jackson nclzitoare cu mas termic


[Tehnici i meteuguri]

9. David R. Montgomery rn. Cum se fac praf civilizaiile


[Pedologie]

Urmtoarele lucrri traduse gratuit de


Becky Bee Rolfe Cobleigh

Crticica meterului cobar

Ferma oamenilor. Facerea uneltelor

Cocannouer

Joseph A.

Buruienile, protectoarele solului


Ediia I n limba romn

Traduceri Ecologice Independente 2013

entru orice om lucid, este evident c Romnia de astzi se afl n pragul colapsului, mpreun cu sistemul global n care este angrenat. Dac ar fi doar s enumerm problemele pe care le avem, dimensiunile acestui cuvnt-nainte ar atinge cote nepermise. De la economie la cultur, de la agricultur la demografie, de la politic la ecologie, de la sntate la nvmnt, practic nu exist domeniu n care s nu fie evident dezastrul n care ne aflmfie c vorbim, n particular, de exodul creierelor, de jaful politic generalizat, de raptul bancar, de rezultatele catastrofale la examenele de capacitate sau bacalaureat sau de calitatea precar a alimentelor pe care le consumm; de febra consumerist ntreinut permanent de marile corporaii, de pmntul fertil vndut pe nimic, pe cale s fie otrvit cu insecticide i pesticide, de izolarea profesionitilor n favoarea incompetenilor sau de profunda decdere moral. Problemele pe care le avem sunt att de complexe i de interdependente nct a crede c exist remedii globale pentru ele nseamn o naivitate vecin cu orbirea. Noi, cei din , considerm c nu exist dect soluii la firul ierbiisoluii demarate i ntreinute de oameni care nu ateapt subvenii de la guvern i sponsorizri de la corporaii pentru a face binele. Oameni lucizi i integri, care ridic semne de ntrebare asupra direciei n care se ndreapt lumea, cu noi cutot. Graba n care suntem silii s trim ne-a confiscat timpul de gndirenu avem timp s discernem ntre bine i ru, ntre adevr i simulacru, ntre informaie i minciun. Iar graba noastr i dezinformarea sunt extrem de profitabile pentru cei care ne repet zilnic, fr ncetare, c soluiile unice de supravieuire n ziua de astzi sunt: job-urile epuizante, creditele pe zeci de ani pentru autoturisme sau locuine scumpe i ineficiente i consumul dus la maxim. s-a nscut pentru a face accesibile informaiile care dinamiteaz acest mod de gndire. Crile traduse de noi demonstreaz fr gre c suntem, zi de zi, captivi ai unei

CINE SUNTEM I CUI NE ADRESM

imense iluziiaceea c nu putem tri dect aa cum trim acum: stresai, obosii, vlguii de via, nstrinai de valorile fundamentale care ne ndreptesc s ne numim oameni. n contra unui Sistem al crui mod de funcionare implic inundarea constant cu false informaii, ne propunem s oferim publicului acele cunotine folositoare, ignorate n mod sistematic de mainstream din simplul motiv c de pe urma lor au de ctigat numai oamenii, nu i corporaiile i guvernele. n loc de reziduuri de gndire ambalate iptor, oferim acces la cunoaterea practic. Complet gratuit, dar din dar, fr pretenii, fr trufie i fr clauze ascunse. O bibliotec a independenei reale fa de Sistemul absurd n care am fost aruncai n ultimile decade. O serie de cri care, ndjduim, vor fi paaportul de independen n gndire i n fapte al fiecruia dintre noi. Aadar, cui se adreseaz n principal crile traduse de ? Oamenilor care tiu c venicia nu s-a nscut la sat ca s moar la ora. Celor care s-au sturat de asfalt, de blocuri, de rate i de credite i care caut s ias din acest angrenaj ct mai repede, dar nc nu au curaj, pentru c nu tiu c se poate i nc nu tiu cum se face. Celor care vor s acumuleze cunotine solide de agricultur sustenabil, permacultur, arhitectur ecologic, energii alternative, tehnici i tehnologii domestice i meteuguri. Celor care simt ubrezenia sistemului i naufragiul global ctre care ne ndreptm, oamenilor care au redus sau se pregtesc s reduc turaia motoarelor, pentru c tiu c viteza nu va face dect s grbeasc i s amplifice impactul inevitabil cu zidul. Celor care tiu c revoluiile ncep din pragul propriei case i tot acolo se termin. ranilor nescrbii de sat i nc nedescurajai, dar i orenilor care nc stpnesc mai bine tastatura dect grebla. n fine, tuturor celor care tiu c orice bucat de pmnt vine la pachet cu fia nemrginit de Cer de deasupra ei.

iulie 2013

artea pe care o citeti acum pe ecran sau o ii, deja tiprit, n mini, este rezultatul a sute de ore de munc migloastraducere, verificare terminologic, adaptare, corectur, editare, punere n pagin i design. Ca aceast carte s se poat nate, a fost nevoie de nenumrate e-mailuri i de mii de corecturi. Nici un membru al grupului fie el traductor profesionist sau amatornu este pltit pentru munca sa; tot ceea ce facem, facem gratuit, fr s cerem burse, sponsorizri, fr s solicitm donaii i fr s ateptm medalii, diplome i, eventual, statui n faa ministerului agriculturii. Unii pot numi asta sacrificiu, alii civism, alii tmpenie cras i pierdere de timp. nu este umbrel pentru nici un partid politic sau ONG; nici unul dintre noi nu are de gnd s candideze la preedinie sau mcar pentru un post la consiliul local la urmtoarele alegeri, nici unul dintre noi nu are fabric de produs insecticide. Dar asta nu nseamn c nu avem i noi, la rndul nostru, nevoie de ajutor. n schimbul faptului c, prin intermediul nostru, ai acces gratuit n limba romn la cri de importan fundamental, pe care nici o editur din Romnia nu a avut puterea sau curajul s le traduc, te rugm s ne dai o mn de ajutor. Dac te simi stpn pe orice limb de circulaie internaional i i poi sacrifica cteva ore lunar pentru a traduce cteva pagini mpreun cu noi, d-ne de tire la adresa de mail: carti.din.tei@gmail.com. Cu ct vom fi mai muli, cu att vom putea traduce mai multe volume ntr-un timp din ce n ce mai scurtperforman pe care nici o editur, din strintate sau din Romnia, probabil c n-a atins-o vreodat. i chiar dac nu eti att de deprins cu o limb strin, tot ne poi fi de mare folosd mai departe cartea de fa i celelalte cri din colecia , anun-i prietenii, recomand-o, tiprete-o, f-o cadou, urmrete-ne pe blogul Cri din teicartidintei.wordpress.com, FacebookTEI Traduceri Ecologice Independente i oriunde vom mai aprea. Poi chiar s-i enervezi socrii dndu-le din cnd n cnd citate din crile traduse i publicate de noi, promitem c nu ne suprm.

AJUT-NE S AJUTM!

Suntem siguri c, pe msur ce crete numrul oamenilor care tiu despre , citesc i aplic cele scrise n crile noastre, vom fi o ar din ce n ce mai greu de minit, de controlat i de cumprat. i mulumim!

Pentru nscrieri, sugestii, recomandri, propuneri etc.:

carti.din.tei@gmail.com Pentru actualizri i descrcarea gratuit a crilor TEI:

cartidintei.wordpress.com TEI Traduceri Ecologice Independente scribd.com/tei_independente issuu.com/tei_independente en.calameo.com/accounts/2421252

CUPRINS
Prefaa editorului..........................................................................................................iii

Buruienile i tinereea................................................. 1

2 Buruieni i buruieni................................................... 5 3 Buruienile i lumea solului....................................... 11 4 Lanul fertilitii i echilibrul solului....................... 17 5 Rdcinile plantelor..................................................23 6 Buruienile cu rol de cultur mam............................ 33 7 Buruienile n rotaia culturilor................................ 43 8 Buruienile i refacerea punilor.............................. 51 9 Buruienile n compost...............................................57 10 Buruienile ca hran.................................................. 63 11 Buruienile i vieuitoarele slbatice........................ 69 12 Structur spongioas versus baraje...........................77 13 Aici i oriunde........................................................... 85 14 Legea comuniunii n Natur..................................... 93

N ACUM, dup cunotinele noastre, aceasta este prima carte scris ca un omagiu adus buruienilor. Sunt numeroase crile care prezint buruienile ca fiind duntoare culturilor, iar aciunile i tehnicile pentru combaterea lor se dezvolt de la an la an; o mulime de produse chimice, dispozitive mecanice de eradicare i chiar arunctoare de flcri ngreuneaz tot mai mult traiul celui mai numeros i mai larg rspndit grup de plante din natur, plante care sunt puse la col pentru c sunt considerate nelalocul lor. Se pare c majoritii agricultorilor, indiferent c lucreaz ca profesori sau n ministerele de resort ori la vreo ferm, nu le-a trecut prin minte faptul c banalele buruieni care se gsesc n grdini sau pe marginea drumului, ar putea juca un rol vital n ornduirea lucrurilor din natur i ar putea avea o valoare inestimabil pentru omenire. Autorul acestei cri pred biologie i protecia mediului de aproape cincizeci de ani. ns a lucrat i ca cercettor i a depus o asidu munc de teren n urma creia s-a specializat n comportamentul buruienilor, nu doar n Oklahoma, statul n care s-a nscut i n care a petrecut mult timp nvnd de la amerindieni, ci i n alte pri ale lumiin Europa, n India i n Filipine n special. Conform lui Joseph Cocannouer, buruienilebanalele ambrozie, tir porcesc, portulac i urzic, s amintim doar patruaduc foloase nepreuite, printre care: 1. Ridic mineralele, n special pe cele de care solul a fost srcit, din subsol n stratul fertil de suprafa a solului, punndu-le la dispoziia recoltelor. Acest lucru este deosebit de important mai ales n cazul microelementelor. 2. Atunci cnd sunt folosite n rotaia culturilor, ele sparg talpa plugului i permit astfel rdcinilor de la culturile plantate ulterior s se hrneasca mai profund. 3. Cresc coninutul de fibre al solului i l amelioreaz, oferind un mediu benefic minusculelor organisme vegetale i animale care sunt foarte importante pentru productivitatea solului. 4. Sunt indicatori valoroi ai strii solului, att prin paleta de specii prezente, ct i prin starea fiecrei plante n parte. Anumite buruieni apar la anumite deficiene ale solului.

PREFAA EDITORULUI

iii

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

5. Buruienile se nrdcineaz adnc pentru a se hrni, iar prin intermediul capilaritii solului, ele permit culturilor mai puin rezistente care se hrnesc la suprafaa solului s fac fa secetei mai uor dect ar putea-o face de unele singure. 6. Avnd rol de culturi nsoitoare, buruienile permit rdcinilor plantelor pe care le nsoesc s ajung la substanele hrnitoare la care altminteri acestea nu ar avea acces. 7. Buruienile depoziteaz i pun la dispozie substane minerale i nutritive care n lipsa lor ar fi luate de ap, de vnt sau ar fi supuse procesului de levigare. 8. Buruienile sunt folosite cu succes n alimentaie, att n cea a omului, ct i n cea a eptelului. Editorul poate garanta c spanacul-slbaticunul dintre alimentele preferate ale autoruluieste superior oricrei specii cultivate de spanac sau a altor legume verzi gtite. Nu, profesorul Cocannouer nu este de prere c buruienile ar trebui lsate s creasc n netire i s ne npdeasc fermele i grdinile. Scopul acestei cri, o lucrare de pionierat, este de a demonstra cum ntrebuinarea controlat a buruienilor poate nsemna responsabilitate ecologic, o bun protecie a mediului i un beneficiu pentru agricultorul sau grdinarul obinuit. D. A. G

iv

n primii mei ani de via la ferm, buruienile erau sinonime cu chinul. ndat ce sosea primvara, buruienile tapetau pmntulieri maro-glbui, azi verde intens. Iar mama privea fiecare buruian ca pe un duman n sine, cu care trebuia s ne luptm: Ia aducei, biei, sapele din ur i apucai-v ndat s le ascuii! mi rsun i acum n urechi vorbele ei, ca un ecou din trecutul ndeprtat. S nu lsm obrznicturile astea s-i fac de cap! Cte sape n-am ascuit eu n visurile mele! Chiar i pe vremea aceea, mica noastr ferm din Kansas avea mare nevoie de avantajele pe care i le-ar fi putut aduce creterea controlat a buruienilor. Dar prejudecile fa de buruieni stpneau minile oamenilor pe vremea aceea, aa cum o fac i astzi. Uram orice buruian n orice context, fiindc nu nvasem s interpretm cteva dintre legile cele mai simple prin care natura i menine productivitatea solului. Chiar i n acea perioad chinuitoare n care credeam c buruienile nu sunt bune de nimic, n afar de a fi aromatice la ghiveci sau de a fi date la porci, mi plcea ntotdeauna s plivesc sau s smulg buruieni pentru Sol Benson. Sol era un fermier prosper care avea multe pmnturii nu m trata ca pe un nc, aa cum fceau ali fermieri. i mi mai i ddea civa bnui n plus atunci cnd venea ziua de plat. O anume zi n lanul de porumb al lui Sol Benson m-a lansat ntr-o cercetare ce avea s dureze o jumtate de secol. ntmpltor, ddeam cu sapa pe unul din cmpurile cele mai productive ale lui Sol, pe care m angajasem s-l cur de buruieni pentru o anumit sum. Porumbul era nalt pn la crengile copacilor, i se anuna o zi torid. Din fericire pentru picioarele mele, cmpul acesta era acoperit aproape peste tot de portulac i spun din fericire pentru c, n zonele btute de soare i neacoperite de aceast buruian, pmntul era fierbinte. Pe vremea
1

BURUIENILE I TINEREEA

tir-porcesc ntr-un rzor de cartofi Desen de Johnny Vancil

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

aceea, portulaca(Portulaca oleracea) se gsea n cantiti mult mai mari prin lanurile de porumb din Kansas, dect acum. (Nu cu mult timp n urm, atunci cnd l-am ntrebat pe un agricultor tnr de ce stteau aa lucrurile, am primit un rspuns tipic: Utilaje bune pentru cultivare i stropitul- le venim de hac buruienilor! N-am spus atunci ce gndeam. Semnturile lui vorbeau de la sine.) n curnd am fost att de absorbit de buruienile acelea de pe ogorul lui Sol Benson, nct am uitat de toate, n afar de a-mi feri degetele de la picioare de lama sapei. n timp ce portulaca smuls se aduna n grmezi mari peste picioarele mele, iar plria-mi de paie boit mi czuse pe ceaf i sudoarea mi se prelingea pe chip, aud ca din senin: Stai aa! Glasul venea chiar din spatele meu. M-am ntors i am zrit zmbetul larg al lui Sol Benson. Apoi imediat Sol pru s uite de mine. ncepu s cerceteze cu foarte mult atenie rdcinile unei portulace pe care o adusese cu el. Nu era una dintre cele smulse de mine, pentru c avea rdcini robuste. Sol pipia rdcinile plantei gnditor. Am lsat sapa i m-am apropiat de el, ntrebndu-m ce anume fcea planta aceea att de interesant. Sol i ridic iute capul, cum fcea ntotdeauna cnd urma s spun ceva important. Joe, spuse el, Joe, in de mult timp sub observaie buruiana asta de pe ogoarele mele i am ajuns la concluzia c nu doar c nu face niciun ru, dar e chiar folositoare! Chestia asta, de-a considera toate buruienile la fel de duntoare, e o prostie. Muli vorbesc fr s tie, eu aa cred. Aa c am de gnd s fac dup capu meun-o s mai plivim portulaca de la mine din porumb! L-am privit lung pe Sol Benson, complet buimcit. Dar... dar portulaca e o buruian, am reuit n cele din urm s ngaim. Toate buruienile sunt rele pe ogoarele cultivate Atta-i duce capul pe oameni, mi-o tie Sol. Io-s convins c avem o prere greit despre buruieni. Ia uit-te aici, spuse el, i mi art nite rdcini de vvvvporumb rupte, mprtiate printre rdcinile de portulac. tii ce nseamn asta? nseamn c rdcinile de portulac afneaz solul, iar rdcinile porumbului se pot nrdcina mai adnc n el i se pot hrni mai bine. Acuma vino cu mine s-i mai art ceva. Sol se ndeprt cu pai mari prin lanul de porumb, n timp ce eu opiam n spatele lui, ncercnd s in pasul cu el i ntrebndu-m dac nu cumva o luase razna. Ce idee ciudat, auzi acoloportulaca s fac drum prin pmnt pentru ca rdcinile porumbului s ajung mai n adnc! Atunci cnd am ajuns la o poriune a ogorului pe care nu cretea aproape deloc portulac, Sol se opri i-mi art porumbul cu degetul. Vezi diferena? ntreb el. Nu-i nici pe departe la fel de bun ca acolo unde cresc multe buruieni. Iar pmntul e la fel. Ceva face ca porumbu la s creasc altfel, i eu cred c-i vorba de portulac. Aa e pe toate ogoarele mele. Cel mai bun porumb l scot de
2

Buruienile i tinereea

unde e portulaca mai deas. Cei mai muli fermieri spun c porumbul se descurc n ciuda buruienilor. Da nu-i deloc aa! Portulaca ajut porumbul s se dezvolte mai bine. Da, vedeam eu bine c exista o deosebire, dar cum s crezi c portulaca e rspunztoare pentru asta? Sol, sunt sigur c-i altceva la mijloc, ndrznii eu s-i spun. Io tiu c eti un fermier grozav i aa mai departe, da toat lumea crede c buruienile nu sunt bune de nimic dect s fie date la porci sau puse n salat. tiu cum gndesc oamenii! Nu uita c pe vremuri se credea c Pmntul e plat. Da asta a fost pentru c oamenii erau ignorani i plini de superstiii. Chiar n clipa aceea, mintea mea fu strbtut fulgertor de o idee teribil. Oamenii fuseser ignorani i plini de prejudeci n ce privete forma Pmntului1. Oare era posibil s aib idei preconcepute i n privina buruienilor? Pn la urm, cineva descoperise c Pmntul e rotund. Iar Sol Benson era suficient de inteligent ca s fac oricechiar i s descopere c portulaca e folositoare porumbului! Sol Benson s-a dus de mult de pe aceast lume. Numele i-a fost uitat, n afar de civa oameni. Portulaca din vremurile acelea de demult s-a dus i ean prezent, cea mai mare parte a solului de la ferma din Kansas de pe vremea copilriei mele nu-i mai ofer condiii prielnice de cretere. ns, ieind din lanul de porumb al lui Sol Benson, se poate vedea o crare erpuitoare; la nceput subire, croindu-i drum cu strduin de-a lungul anilor, traversnd multe regiuni ale rii mele i multe meleaguri strine. Crarea a strbtut numeroase regiuni ale Asiei, cu agricultura ei strveche, unde am efectuat cercetri ale solului; au urmat apoi deerturile Africii, omul pe jumtate slbatic i agricultura lui primitiv i, n cele din urm, Europa, oferind ce-i mai bun n domeniul tiinei moderne a solului. Iar buruienile au jucat un rol important n fiecare situaie n care era vorba de fertilitatea solului.

Iarb-gras sau portulaca (Portulaca oleracea)

1 

Afirmaia lui Coccanouer este eronatexist numeroase dovezi indiscutabile care confirm faptul c numeroase culturi vechi cunoteau c pmntul este rotund, nc din Antichitate. Ideea modern conform creia popoarele tradiionale au trit ntr-o bezn a cunoaterii creznd c pmntul este plat este astzi cunoscut sub denumirea de Mitul pmntului plat (Myth of the Flat Earth) i invalidat de istorici ai tiinei precum Stephen Jay Gould, David Lindberg, Ronald Numbers sau de istoricul Jeffrey Burton Russell [not TEI].

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

Mare parte din tinereea mea, calea buruienilor mele a fost nsoit de scepticism i ndoial, n ciuda ncrederii pe care o aveam n Sol Benson i n nelepciunea sa ca fermier. Buruienile s fie folositoare culturilor mpreun cu care creschm, toate dovezile preau s fie mpotriva acestei idei. Pe lng asta, mai erau nvturile mamei mele, care au continuat s reziste pn cnd am avut dovezi de netgduit c gndirea ei despre buruieni era greit. Pe msur ce am naintat n vrst, am avut tot mai multe dovezi n sprijinul ideilor lui Sol Benson, adesea din cele mai neateptate locuri. Buruienile puteau fi prietenii solului! Zi dup zi, aceast certitudine m-a adncit i mai mult n studiul legilor Naturii, care subliniau dovada: legile care reglementeaz relaia constructiv dintre sol i plantele erbacee cu nrdcinare adnc. Acum, cnd privesc napoi ctre acea perioad, pot s-mi susin mai bine din punct de vedere tiinific diversele surse de informaie cunotinele folositoare pe care le-am dobndit n wigwamul unui indian din tribul Pawnee, de la un chinez care se lupta s supravieuiasc cultivnd un petic de pmnt i folosind buruieni pe post de fertilizatori, sau n urma unei cunoateri i mai aprofundate a omului junglei i a buruienilor-mam din ferma lui primitiv, reuind astfel aproape s neleg n mod tiinific metodele folosite de el. Am mai dobndit cunotine folositoare i de la cte un agricultor american sau european cu vederi progresiste, care descoperiser foloasele buruienilor i erau dispui s-i susin teoriile cu dovezi. Apoi s-a produs i o nelegere mai aprofundat a legilor naturale ale fertilitii solului, experimente personale - toate acestea m-au convins c Sol Benson a fost un specialist n tiinele solului care-i cunotea bine portulaca i valoarea ei n gestionarea corect aterenului. Aa au aprut capitolele care urmeaz.

URUIAN: orice plant care crete ntr-un loc nepotrivit. Dar cine i ce stabilete cnd se afl o plant la locul nepotrivit? O plant de mutar pe cale s dea smn ntr-un lan de gru n prg se afl cu siguran n locul nepotrivit, la fel ca i buruienile care se nal ca un covor fermecat de culoare verde ntr-un cmp de puiet de sfecl de zahr. ns, dac ntr-un anume loc o plant fixeaz solul, atunci, conform legilor naturii, ea nu se afl ntr-un loc nepotrivit, fiind esenial pentru meninerea productivitii terenului. Anumite plante par a fi ntotdeauna duntoare iedera-otrvitoare (Toxicodendron radicans), de exemplu, colii-babei (Tribulus terrestris) i cuscuta (Cuscuta epithymum)i multe altele, dar altele pot fi duntoare numai n anumite condiiide exemplu, atunci cnd plantele de tir-porcesc (Amaranthus retroflexus) cresc n numr att de mare, nct se nbu att pe sine, ct i plantele cultivate. Cu toate acestea, exist nenumrate situaii n care plantele slbatice aduc beneficii att solului, ct i plantelor cultivate alturi de care cresc. Un bun exemplu este tirul porcesc ntr-un cmp de cartofi cu sol greu, cu buruienile distanate suficient pentru a-i putea dezvolta rdcini rezistente fr s nghesuie cartofii. Sau o combinaie de tir porcesc (Amaranthus retroflexus) cu spanac-slbatic (Chenopodium album) i susai de pdure (Sonchus oleraceus), presrate ici-colo ntr-o grdin de roii sau ntr-un strat de ceapsau chiar ntr-un lan de porumb. n astfel de cazuri, buruienile devin buruieni-mam valoroase, n loc s fie duntori. n Asia de Sud-Est, exist o plant slbatic care crete de-a lungul marginilor ogoarelor de la fermele din partea locului, adeseori ptrunznd mult n interiorul culturilor. Nici o alt plant din acea zon n-o ntrece pe aceasta n fora cu care se extinde. Dei malaiezienilor le place mult gustul pstilor tinere ale acestei plante, fermierii susin c este o plant duntoare, cci trebuie s trudeasc pentru a o mpiedica s creasc prea aproape de culturile lor de orez i legume. Aceast buruian din Peninsula Malaya este strmoul fasolei ochi-negri americane (Vigna uncuiculata). Cnd i-am interpelat pe fermierii malaiezieni, ei au recunoscut c, de obicei, obin cele mai bune recolte lng locurile n care crete buruiana payaap. Dar chiar i aa, n opinia lor, aceasta era o buruian duntoare. Uneori, natura ne poate constrnge s descoperim importana plantelor ei slbatice; a buruienilor ei. n perioada precolonial, un grup de exploratori, dup ce au navigat
5

BURUIENI I BURUIENI

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

peAmazon un timp ndelungat, s-au hotrt s mearg pe jos pn la un promontoriu ctre care se ndreptau, n sperana c astfel vor reui s ctige timp, poate chiar sptmni ntregi. Micul grup s-a pierdut n jungl. Dup ce au rtcit multe zile, exploratorii au dat, n cele din urm, peste o nclceal nesfrit de plante agtoare pe care cretea un numr mare de psti pline de semine rotunde care preau comestibile i tare ispititoare. ns exploratorii nvaser deja c trebuie s fii prudent n jungl. Dup ce au ntors problema pe toate prile, s-au hotrt s trag la sori pentru a alege o victim, care s i rite viaa mncnd acele habichuelas. i uite-aa au fost descoperite cele mai cunoscute soiuri de fasole din America. Nu doar c ele sunt un produs alimentar de baz n multe regiuni ale lumii, ci i contribuie la ameliorarea solului oriunde ar fi cultivate. mi amintesc de o btrn din sudul Chinei pe care am vzut-o adunnd plante ierboase slbatice de pe o coast de deal aproape gola. Se strecura printre bolovani i pe taluzuri abrupte cutnd cteva amrte de buruieni care s-i fac micile ei parcele puin mai productive. Ghidul mi-a explicat c btrna cuta anumite buruieni speciale, cu toate c nu a putut s mi spun n ce mod erau acestea speciale. Am studiat plantele dup ce btrna le-a adus pe cmpul su. Acele plante, sau speciile nrudite cu ele, sunt comune n multe pri ale lumii: dou sau trei varieti de ciuline (Carduus), o plant asemntoare cu macul, ceara albinei (Asclepias syriaca) i una din genul Euphorbia. Mai erau cteva pe care nu le-am recunoscut. Era important ns faptul c acele plante slbatice acele buruieni reprezentau adevrate comori n ncercarea disperat a acelei femei de a face economie de resurse. Plantele hrneau solul care trebuia s o hrneasc pe ea. Alt dat, m aflam n Europa i cltoream prin zona rural a Bavariei unde am ntlnit un om care tia buruieni verzi de pe marginea drumului pentru a le amesteca, se pare, cu resturi de blegar, adunate i acelea tot de pe drum. Printre buruienile adunate de el erau urzici (Urtica dioica), spanac-slbatic (Chenopodium album), ciulini (Carduus nutans) caul popii (Malva rotundifolia) i volbur (Convolvulus arvensis). Am vrut imediat s l asaltez cu ntrebri, dar mi-am dat repede seama c germana mea de liceu nu mi era de mare folos. Totui, omul m-a invitat s i vizitez ferma ordonat, unde am cunoscut-o pe fiica sa care vorbea englez. Fermierul german nu considera multe dintre buruienile noastre ca fiind plante duntoare. Dup spusele sale, daunele erau provocate de fermierul care nu reuea s controleze buruienile care cresc pe terenul su. Germanul folosea blegarul de grajd n cel mai simplu i eficient mod. Grmada de blegar se cumula continuu i, pe msur ce blegarul provenea din grajd, din arc sau de pe drum, acesta era depozitat n straturi de blegar sau de gunoi, alternate cu straturi de buruieni. Fermierul mi-a explicat c prin depozitarea ngrmntului n straturi, cantitatea final de fertilizator era mult mai mare, datorit adugrii i a buruienilor hrnitoare; mai mult, straturile de buruieni mpiedicau supranclzirea ngrmntului fiindc permiteau aerisirea grmezii.

Buruieni i buruieni

Am examinat o grmad din acest fertilizator, trecut deja prin proces. Pe exterior, amestecul arta ca o grmad obinuit de ngrmnt, ntlnit uneori n ocoalele americane. Materialul din interior semna oarecum cu compostul adevrat, dar era de fapt un ngrmnt de calitate superioar, afnat i bine descompus. De atunci m ntreb dac acel fermier german nu utiliza cumva o metod de obinere a fertilizatorului motenit de la romani. Este cunoscut faptul c n urm cu cteva secole, clugrii catolici din Europa au pus n practic n agricultura lor foarte eficient cteva din nvturile lui Cato, care a avut multe de spus pe tema asta. n timpul unei expediii dup buruieni printr-unul din statele noastre vest-centrale, am ntlnit o femeie care descoperise c buruienile uscate erau de mare pre pentru grdinrit. Cnd am vzut-o ntia oar, femeia aduna buruienile de pe o fie ngust de lng grdina sa i apoi le cra pe parcela de legume, unde facuse deja o grmad considerabil. M-am strecurat prin gardul de la drum i m-am prezentat. Spunei-mi, i-am zis, parc oamenii de obicei smulg buruienile din grdini, nu i le adun acolo, sau...? Ceva de genul, a zmbit ea. Cred c sunt puin diferit. n orice caz, mi place s ard buruieni pe straturile de legume. Sunt tiinific? Fr ndoial! Asta m intereseaz pe mine. Pot s v ntreb cum ai descoperit c cenua buruienilor e benefic legumelor dumneavoastr? Prin experimentri i cu ajutorul brumei de cunotine dobndite la cursurile de tiine din liceu i de la facultate. Cine a studiat puin biologie e posibil s-i doreasc s i experimenteze cu plantele, nu credei?1 Apoi am mers pe fia de teren de unde femeia adunase buruienile. Acolo creteau btrni (Conyza canadensis), cteva plante de spanac slbatic, ambrozie anual (Ambrosia artemisiifolia) i ciuline (Carduus): buruienile de ferm tipice pentru acea localitate. Am ndeprtat pmntul cu piciorul i am scos cteva buruieni, din care multe aveau un sistem viguros de rdcini. Am mai zdrobit n mini i puin din solul afnat i fibros, i n acel moment m-a strfulgerat amintirea pajitilor cu buruieni pe care le cunoscusem n zona Cherokee Strip n anii copilriei. Cu toate cunotinele sale despre sol, omul nu poate produce un astfel de pmnt, i-am spus. i este creat n ntregime de buruieniaceleai buruieni care i ofer excelenta cenu pentru legume. Femeia a lsat s i curg printre degete o mn de pmnt. Mi-am dat seama c tia s testeze solul de calitate. Am aflat un lucru despre solul de aici, spuse ea. Din anumite motive, se nclzete la nceputul primverii. Chiar dac pmntul din alte pri este nc ngheat, de aici pot s mi iau sol nclzit pentru rsadnie. Cuvintele ei mi-au amintit de zilele petrecute n inutul indian, cnd cutreieram pdurile i dealurile mpreun cu un vntor-naturalist care mi spunea: Dac vrei s gseti cprioare ntr-o zi cu viscol, caut o bucata de teren cu buruieni pe lng care nu e nicio cas. Terenurile de buruieni sunt calde i pe vremea cea mai friguroas, iar cprioarele tiu asta.
1

Pentru o prezentare mai detaliat a metodei de ardere, vezi capitolul 7.

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

ntr-una din primverile petrecute acolo n copilrie, m-am hotrt s explorez solul dintr-una din viugile mele favorite cu buruieni, spernd c voi descoperi de ce acolo terenul era mai cald dect cel din jur. Pe bucata mea de teren cretea n principal ambrozia uria (Ambrosia trifida) sau btrni (Conyza canadensis), bordate de ambrozia comun, anual (Ambrosia artemisiifolia), ciuline (Carduus) i ment (Mentha). Fiind destul de tnr i neavizat n domeniul geologiei, credeam c mama Natur transmite cldura din interiorul pmntului ca un favor special pentru cmpurile de buruieni sau pentru cprioare sau alte animale slbatice care cutau cldur n aceste locuri. Dar, pe msur ce spam solul de pe fia mea cu buruieni, eram tot mai convins c plantele de ambrozie sunt responsabile pentru nclzire. Cum fceau asta?pe atunci nu aveam nici cea mai vag idee. Abia muli ani dup aceea am aflat de ce cprioarele se puteau baza pe cmpurile de buruieni s le nclzeasc n zilele geroase. Solul acestor cmpuri este cel mai apropiat de solul organic ideal, alctuit n principal din substane provenite din plante aflate n diferite stadii de descompunere. i fiindc bacteriile care transform n mare parte buruienile n humus sunt nite lucrtori foarte activi i tenace, dac circumstanele le sunt favorabile, cum sunt de obicei ntr-o viug slbatic plin de buruieni, se genereaz constant o cantitate mare de cldur. n astfel de condiii, bacteriile continu s lucreze ntr-o anumit msur chiar i iarna. Aceast cldur este generat de descompunere. Femeia a descoperit aceast cldur pe fia sa de buruieni i a mai descoperit ceva atunci cnd a folosit cenua buruienilor pe straturile de legume. Datorit sistemelor viguroase de rdcini cu care Ambrozia uria (Ambrosia trifida) sunt nzestrate, buruienile noastre comune sondeaz straturile profunde ale solului pentru a obine o cantitate considerabil de hran mineral, deoarece mineralele necesare plantelor abund de obicei n aceste straturi. Fiind plante care se hrnesc viguros, rdcinile buruienilor preiau cantiti semnificative de minerale i le transport n plant pentru a fi depozitate n tulpin i n frunze. Aadar, atunci cnd buruienile sunt arse n grdin, mineralele respective rmn depozitate acolo n cenu, gata s fie absorbite cu uurin de ctre legumele care cresc. n acest mod i n multe altele, buruienile sunt adevraii protectori de sol ai Naturii. l ajut pe fermier, atunci cnd acesta le folosete n mod inteligent; de multe ori l ajut chiar i atunci cnd acesta lupt mpotriva lor. n general, buruienile din aceast carte sunt aceleai cu inamicii din copilria mea. Pe atunci mi erau potrivnice pentru c nu le nvasem nc valoarea. Iarba nu este cuprins n aceast categorie, deoarece nu mbuntete solul la fel de bine cum o fac aceste plante cu nrdcinare adnc, plantele erbacee dicotiledonate cu nrdcinare adnc. Acestea
8

Buruieni i buruieni

sunt de obicei plante anuale, cu toate c exist i cteva soiuri bienale i mai puine perene care sunt fertilizatori de ncredere ai solului. Pe primele locuri din list plasez tirul porcesc, cu dou sau trei varietati ale sale, i spanacul slbatic, ambele plante fiind comune n grdinile i pe cmpurile din ara noastr2. n cele mai multe situaii, aceste plante sunt benefice culturilor alturi de care cresc. Acelai lucru se poate spune i despre unele buruieni din familia Solanum, despre pplu (Physalis subglabrata) i despre suculenta portulaca (Portulaca oleracea). Chiar i unele buruieni otrvitoare, precum scaietele-popii (Xanthium commune) sau urzica-taur (Cnidoscolus texanus)3 sunt buni fertilizatori, cu condiia ca fiecare plant s aib suficient spaiu pentru a-i dezvolta complet sistemul de rdcini. Apoi, mai este splinua (Solidago), o plant atrgtoare care se utilizeaz pentru aportul de fibre pe care l poate aduce n solurile cu pietri sau n cele nisipoase i frmicioase. Pe pantele erodate de ap, portulaca cea rezistent, precum i alte cateva buruieni trtoare sunt bune pentru a iniia procesul de reconstituire a solului. Probabil nu exist fertilizatori mai buni pe teritoriul Statelor Unite dect plantele din familia ambroziei i n special ambrozia anual comun, deoarece aceasta din urm se stabilete practic n orice tip de sol. i ambrozia uria este o plant valoroas, dar este mai selectiv n ceea ce privete habitatul. Nu departe n urma ambroziilor sunt clasate i floarea-soarelui, ceara albinei (Asclepias syriaca), dou sau trei varieti de ciuline, volbura, urzicile, piperul blii (Polygonum hydropiper), lptuca slbatic (Lactuca canadensis) i mai multe legume slbatice, inclusiv sulfina (Melilotus officinalis), aceasta din urm fiind cea mai aristocrat dintre toate buruienile. Toate aceste plante slbatice au sisteme de rdcini care penetreaz solul n adncime i pot fi utilizate ca i culturi-mam sau ca ngrmnt verde ntr-o rotaie. Toate aceste plante sunt buni fertilizatori.

2 3

Oridecteori autorul menioneaz n text ara noastr, la noi etc. se refer la Statele Unite ale Americii [not TEI]. Aceast specie nu face parte din flora spontan a Romniei [not TEI].

3
ENTRU A NELEGE ct mai complet capacitile acestor plante slbatice de a produce i de a menine fertilitatea solului, trebuie s cunoatem cteva lucruri despre stratul de suprafa al planetei noastre, acel nveli care susine vegetaia i pe care eu l numesc lumea solului. Multora le este greu s priceap c lumea solului este dictatorul absolut al vieii organice, inclusiv al vieii umane. Fermasau naiuneabinecuvntat cu un sol fertil nelimitat, se sprijin pe cea mai viguroas fundaie din cte exist. O naiune care deine soluri fertile nu are inamici interni sau externi; asta pentru c un astfel de pmnt genereaz satisfacie naional. n prezent nu exist o astfel de naiunei America noastr nu face excepie. Iar una din cauzele principale ale diminurii condiiilor terenurilor productoare de hran din Statele Unite o reprezint distrugerea excesiv a plantelor care fertilizeaz solul; a buruienilor preioase ale Naturii. O lume a solului ideal este compus din muli factori activi care conlucreaz pentru a menine bogia solului. Aceast multitudine de factori alctuiete ciclul de fertilitate a solului, n care fiecare verig are de executat o operaiune esenial. Acest ciclu reprezint Natura n manifestarea sa constructiv. Iar acea lume a solului n care nu lipsete nici o verig din ciclul fertilitii, dei este un ecosistem minuscul, aceea este excepional! Chiar i n zilele noastre se ntmpl cteodat s descoperim o astfel de lume a solului; un teren n proces de cultivare, n care solul palpit de via. Un astfel de pmnt se recunoate cu uurin atingndu-l, privindu-l i mirosindu-l: textura afnat, mireasma de humus asemntoarea celei care se degaj atunci cnd sapi n solul organic virgin dintr-o pdure netulburat. De obicei, un astfel de pmnt este negru i conine multe buci minuscule de beigae i frunze rupte, aflate n stadii diferite de descompunere. M aflam n perioada adolescenei cnd am explorat ntia oar, plin de satisfacie, o astfel de lume a solului. Spam o fntn pe un cmp al crui sol era dintre cele mai bogate pe care le poate produce Natura. Acel teren era cultivat numai de civa ani, iar solul, format i stabilit n concordan strict cu legile Naturii, nu era nc afectat de intervenia omului. Eram o echip de trei persoane, dar ceilali doi s-au ocupat mai mult de spat. Eu eram ocupat s prind i s inventariez insectele i viermii interesani pe care i scormoneam din pmnt. Solul mustea de via, aa c n curnd am obinut o menajerie ntreag. Pe msur
11

BURUIENILE I LUMEA SOLULUI

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

ce spam acea groap circular n pmnt, fiecare strat de sol se ivea foarte clar. n scurt timp nu mai eram interesat de specimenele de insecte. Pmntul acela macaparase. n acea perioad mergeam deja la facultate i citisem destul de mult despre sol i gestionarea terenului n generalcitisem tot ce mi czuse n mn, ceea ce nu nsemna foarte mult, comparativ cu zilele noastredar acel prim strat de sol mi-a revelat mai multe informaii dect gsisem eu vreodat n cri. De fapt, solul prea c se afl n continu micare. Era inert n ansamblu, dar coninea atia ageni individuali n micare, nct tot stratul de suprafa prea c se deplaseaz. Solul de suprafa avea o adncime de aproximativ 60 cm i coninea rme grase vizibile cu ochiul liber care ieeau din toate seciunile de perete un indicator cert al bogiei solului. Mai erau gndaci i larve din belug, precum i miriapode i furnici. Mai erau i alte insecte care se micau n continuu fie prin pasaje spate de rme, fie prin trasee proprii. Mi se prea c acel pmnt adpostete vieti ale solului de toate mrimile posibile, de la cele mai minuscule, aproape invizibile i pn la gndacii i viermii mai mari.

Ambrozia comun (Ambrosia artemisiifolia)

i desigur, acel sol coninea mult mai multe chestiilucruri pe care biatul de atunci nu putea nc s le interpreteze: mii de milioane de bacterii care aveau un rol att de important n descompunerea substanelor organice. Cu siguran existau i mucegaiuri preioase; precum i insecte i viermi minusculi. Dar pe toate acestea urma s le descopr mai trziu. n acea perioad marcat de aventur i de anticipare plin de emoii, acestea fceau nc parte din necunoscut. n minile mele, solul acela se simea ca cea mai fin catifea. Bineneles, delicateea sa se datora n principal abundenei de materie organic; de la plante aflate n diferite stadii de descompunere, de la urzeala de fibre care se mpletete printre particulele de sol, pn la frunzele i tulpinile rupte, transportate n pmnt de furnici sau de alte insecte. Dei deranjate, se vedeau multe insecte continundu-i treaba n voia lor. Totui, cele mai mari surprize le-am avut n straturile inferioare. Deoarece pmntul era aproape n starea sa primar, cei care spau puul nu se ateptau s dea de o regiune compact dect aproximativ la un metru adncime. Dar acest teren fusese o pune bogat pe care creteau puine buruieni care s aduc un aport de fibre n straturile mai adnci ale solului. in minte nc foarte bine acea regiune iniial nierbatera acoperit de iarb dens. Drept urmare, la aproape un metru de la suprafa am dat peste un subsol compact. Solurile inferioare conineau puine fibrecu excepia a dou sau trei locuri care sreau n ochi.

12

Buruienile i lumea solului

Dup cteva minute n care am analizat acele locuri, am oprit spturile la pu. Ct de bine mi amintesc acea descoperire! Oamenii m-au ntrebat dac am dat de aur, iar eu i-am asigurat c da. Descoperisem plante cu nrdcinare adnc chiar instalate la treab. n ciuda faptului c noiunile mele tiinifice erau limitate, mi-a fost uor s le explic cu exactitate acelor oameni ce fceau rdcinile buruienilor. Bineneles, buruienile cu nrdcinare adnc se stabiliser dup ce s-a nceput cultivarea acelui teren; fceau parte din noul peisaj. Mai mult ca sigur c solul de suprafa coninea rdcini care lucrau rdcinile culturii, precum i rdcini de buruieni. n acel moment terenul era cultivat cu sorg (Sorghum bicolor). Buruienile erau puine i dispersate, pentru c n acele vremuri de pionierat buruienile nu erau ngduite. Dar acestea erau cteva care scpaser de plivit i acum aveau tot spaiul pentru dezvoltarea perfect a rdcinilor. Am observat imediat modul n care rdcinile buruienilor acionau n acel subsol compact, am urcat pe scar pentru a identifica plantele i pentru a ncerca apoi s descopr care dintre ele aveau cele mai bune rezultate. mi amintesc c am gsit dou sau trei plante de tir porcesc, cteva buruieni din familia solanum i una sau dou plante de scaieiipopii. Preau c mai sunt i alte buruieni, dar nu mi amintesc acum ce specii erau. Dar rdcinile care au ptruns la adncime erau att de nclcite nct nu am reuit s mi dau seama cror plante le aparineau. Majoritatea rdcinilor secundare, fie c erau de tir porcesc, de solanum sau de scaieii-popii, ptrundeau n profunzimea solului. Am reuit s identific rdcinile de sorg, din care multe nsoeau rdcinile buruienilor n adncimea solului. Buruienile extinseser zona de hrnire i pentru gndaci i rme. A fost interesant s descopr c, n zonele n care nu existau rdcini funcionale de buruieni, doar cteva rdcini de sorg reuiser s ptrund sub suprafaa solului. Pentru mine a fost mai mult dect senzaional s observ astfel natura n plin activitate, cu toate c puteam s neleg numai o parte din ceea ce descoperisem. Era o carte plin de nvminte preioase. Priveam un caz n care buruienile dintre cele mai comune, extindeau zona de nrdcinare a plantelor cultivate i asta ntr-un teren n care hrana exista din abunden la suprafaa solului. Acest fapt a fost cel mai surprinztor pentru mine: acele plante slbatice nu erau nevoite s ptrund pn n solurile de adncime pentru a gsi hran! Chiar i lucrtorii care spau puul au neles acest lucru. Acele buruieni se hrneau la adncime pentru c multe buruieni fac asta n mod natural. Nu mai aveam nevoie de alte dovezi care s m conving c Sol Benson avusese dreptate cnd mi vorbise despre portulaca, acolo, pe cmpul su de porumb din Kansas. Buruienile ar putea s extind zona de hrnire pentru plantele cultivate! Muli ani mai trziu m aflam din nou acolo, pe scara din acel pucu ochii minii. Fiind narmat cu mai muli ani de studii, citeam n imaginea puului ceea ce adolescentul de atunci nu reuise s ptrund: puteam s neleg capacitatea buruienilor cu nrdcinare adnc de a restabili suprafaa pierdut a solului. Acum puteam s privesc buruienile cu nrdcinare profund ca pe nite ageni naturali de creare a solului. M aflam n punctul n care eram pe deplin convins c, n lipsa legturii create de buruienile fertilizatoare, n timp, lumea solului i va pierde echilibrul normal. Ei bine, dup aceti muli ani, solurile
13

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

productoare de hran din Statele Unite se afl ntr-o stare grav de dezechilibru! Ne hrnim cu produse dezechilibrate. Sunt convins c utilizarea corect a buruienilor ar aduce multe beneficii pentru restabilirea echilibrului n ambele situaii. La modul simplu, de obicei clasificm lumea solului n dou categorii: solul de suprafa i subsolul, cu toate c limita dintre cele dou categorii nu este ntotdeauna att de clar ca n cazul identificat n acel pu. Agricultorii consider numai acel strat superior, de unde majoritatea culturilor i procur hrana, drept solul n totalitatea sa. Un astfel de concept nu ridic probleme atta timp ct suprafaa solului are adncime i este bine echilibratadic nu lipsete nici un element din ciclul de fertilizare a solului. Nu trebuie s uitm c un sol ideal nu are nici o verig lips n lanul fertilizrii sale. n solul de suprafa identificat n pu, precum i n subsolul n care funcionau buruienile, existau fibre din abunden i acestea funcionau dup legea Naturii. La fel i fiecare rm, fiecare gndac, pn la cea mai minuscul furnic. Cnd legile naturii lucreaz fr restricii, aa cum este necesar pentru a crea un sol echilibrat, elementele minerale sunt depozitate n regiunea rdcinilor, sub forma materialelor organice, i sunt eliberate pe msur ce plantele au nevoie de ele. Drept urmare, nimic nu dovedete mai limpede eficiena legilor naturii, dect existena din abunden a materiei organice reprezentat n toate stadiile de descompunere; atunci cnd structura spongioas este clar vizibil. Oricine poate nva s-i evalueze corect solul. Ar trebui s ne formm un obicei din a-l examina, la fel cum am face cu orice alt chestiune important. Mai nti trebuie s identificai fibrele. Luai o mn de pmnt i studiai-l cu atenie. Trebuie s conin fibre pentru a-i conferi structura spongioas. Rmele, sntoase i numeroase, vor fi vizibile oriunde, precum i alte larve i insecte, dac pmntul are proporia optim de fibre. Dac exist toi aceti ageni, care la rndul lor lucreaz adecvat, este foarte probabil ca lumea solului d-voastr s funcioneze corect. Dar nu v descurajai dac vei gsi numai un lut compact sau un sol care, din diferite motive, nu promite multe. Nu v lsai amgii de aparene neltoare! Astfel de soluri pot s fie i ele bogate n substane hrnitoare pentru plante. Doar c nu exist condiiile ca acele substane s fie absorbite de rdcini. Furnizai acelui sol o doz optim de fibrei observai reacia sa pozitiv. Gunoiul de grajd descompus, compostul creat din gunoi combinat cu buruieni sau cteva culturi bine gestionate de buruieni cu nrdcinare adnc, vor repara deficienele n timp. Uneori, cucerirea i stabilirea echilibrului n solurile grele, lipsite de fibre, este o btlie n toat regula. Dai buruienilor ansa de a duce lupta. Nu v vor dezamgidac le ndrumai corect. Ca i n viuga cu buruieni din copilria mea, substanele organice ofer cldur i hran pentru rme i bacterii, precum i pentru celelalte vieti ale solului care au un rol n pregtirea substanelor hrnitoare pentru plante de a fi absorbite de rdcini. Acum c n multe regiuni din ar nu mai avem soluri de suprafa, mijlocul principal prin care putem restabili acest strat este s ne canalizm eforturile asupra subsolurilor i s cldim pe baza lor; nu doar s aducem la suprafa substanele hrnitoare ascunse acolo, la care majoritatea
14

Buruienile i lumea solului

culturilor nu au acces, ci s crem i o structur spongioas n solurile cleioase compacte i n nisipurile frmicioase. Iat cum buruienile cu nrdcinare adnc i pot dovedi valoarea. Oricare dintre plantele noastre indigene, ale cror rdcini foreaz n profunzime solul, poate s ajung la civa zeci de centimetri n subsol, dac sunt meninute suficient pe pozitie. Din subsoluri nu se obine doar preiosul azot (nitrogen), ci i fosforul i potasiul, alte dou substane eseniale n hrana plantelor. Este posibil ca subsolurile adnci s conin i majoritatea microelementelor despre care se vorbete att de mult n ultima vreme. n anumite soluri, se creeaz uneori un strat compact, practic impenetrabil, ntre solurile inferioare i cele de suprafa, care separ uneori total subsolul ca surs de hran chiar i pentru plantele cele mai robuste. n zonele alcaline din regiunile de vest i sud-vest este cunoscut drept sol compactat alcalin i poate avea adncimi de la civa centimetri pn la aproximativ un metru. n regiunile cu cantiti mari de precipitaii, stratul compact poate fi creat chiar de fermier, dac ar la aceeai adncime mai muli ani la rnd. Atunci cnd, dintr-un motiv sau altul, solul nu mai conine deloc fibre, particulele sale se grupeaz ntr-o mas compact. Muli ani dup descoperirea de la pu am pus n aplicare lecia plantelor slbatice la mbuntirea unei zone de teren sraturos din California. Acel teren coninea un strat nu tocmai compact, dar totui impenetrabil, localizat ntre solul de suprafa i subsol. (La acea vreme nu dispuneam de utilaje care s sparg aa-numita talp a plugului.) Am efectuat o analiz meticuloas a solului de sub stratul compactat, prelund multe mostre cu foreza manual i am descoperit c acel sol coninea un procent sczut de sruri duntoare. Solul de deasupra stratului compact era, dimpotriv, bogat n sruri care s-au ridicat la suprafa cu mult timp n urm nainte de a se crea acel strat compact care s obtureze deplasarea la suprafa a apei. Acest sol de suprafa era att de impregnat cu sruri nct niciuna din plantele cultivate ori cele slbatice specifice regiunii nu puteau s creasc acolo. Cu excepia lunilor de iarn i la nceputul primverii, cnd evaporarea la suprafa era la minimum, suprafaa terenului arta ca i cum ar fi fost acoperit cu un strat subire de zpad. Dar eram convins c, odat ce acel strat compact era strpuns n suficiente locuri, srurile de la suprafa aveau s se distribuie i n zonele mai vaste din subsol. Fiind diluate n acest mod, srurile nu ar mai fi fost duntoare pentru culturi, deoarece, aa cum se ntmpl deseori n astfel de regiuni alcaline, subsolul era adnc i extraordinar tir porcesc (Amaranthus retroflexus) de fertil.

15

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

Aadar, folosind sulfin alb (Melilotus albus), amestecat cu mcriul iepurelui (Oxalis stricta) i trifoi (Medicago polymorpha), mpreun cu recolta de plante slbatice care au reuit s supravieuiasc pe teren, am nceput s spargem stratul compact al terenului. Celelalte buruieni erau ciocul-berzei (Erodium cicutarium), lupin, maci, planta trtoare Mollugo verticillata, ppdiai cteva care preau c rsar de nicieri. Printre aceste specii, au fost i unele care nu s-au dat btute imediat dup ce au nceput zilele toride. Cu excepia varietilor de trifoi, toate celelalte plante au rsrit de bunvoie. Prima cultur de prob nu prea s dea rezultate, iar pentru un ochi neavizat, nici urmtoarea nu prea mai reuit. Dar a doua cultur a dat deja primele semne c se ntmpla ceva cu stratul compact: din loc n loc, cte o pat viguroas de trifoi; sau un mnunchi de alte buruieni care se menineau verzi chiar i dup perioada n care aceste buruieni se ofileau i mureau pe un astfel de teren. Era logic s concluzionm c acele plante se hrneau de dedesubtul stratului compact. Sulfina a fost prima plant care a penetrat stratul, urmat ndeaproape de celelalte plante, care extindeau sprturile cu rdcinile lor. Apoi, dup ce am planificat operaiunile s coincid cu cele mai optime sezoane de dezvoltare, am obinut n final suficiente sprturi n stratul compact astfel nct concentraia de sruri din solul de suprafa s fie diluat de ploile din iarn i de inundaiile care le urmau. De la acel punct ncolo, mbuntirea solului se putea observa cu ochiul liber. A fost nevoie de patru ani pentru a finaliza lucrarea, dar cnd aceasta s-a ncheiat, am reuit ca o bucat de teren pe care comunitatea o considera abandonat pe veci s fie transformat ntr-un pmnt productiv. Acum cteva luni chiar am primit un raport referitor la acest teren. Acum este considerat unul dintre cele mai fertile terenuri din acea regiune a statului. Iar partea de recreere a solului s-a realizat n mare msur cu ajutorul buruienilor; plantele slbatice au nviat o lume a solului de mult nlnuit de sruri.

16

anul fertilitii este, aa cum s-a stabilit n capitolul anterior, acea serie de factori pe care natura i folosete n meninerea bogiei sale n preriile primordiale i n solul de suprafa al pdurilor. O parte a acestor factori de fertilitate a fost discutat deja. Fibra este o verig extrem de necesar ca surs de hran i cldur pentru celelalte elemente ale sistemului, bacteriile, insectele i viermii, fiecare din ele ndeplinindu-i propriile sarcini specifice. Fibra este de asemenea important n reglarea umiditaii solului, n special n construirea i meninerea unui rezervor n zonele lui maijoase. Rmele, constructorii de tunele, nu realizeaz numai reele de aerisire, ci contribuie i la fertilizarea solului prin propriile excremente. Rmele formeaz o verig n lanul de fertilitate a crui valoare ar fi greu de msurat. O populaie redus de rme este un indicator asupra faptului c sunt mai multe lucruri greite n lumea solului. Creaii ale naturii i ele, plantele slbatice sunt cele mai condamnate, dar sunt cele mai valoroase dintre toate verigile lanului fertilitii. Cu puternicele lor sisteme de rdcini, buruienile ajung pn jos n solurile inferioare, le deschid i nlesnesc ptrunderea celorlali ageni de fertilizare, lrgindu-le astfel frontul de lucru. Sol Benson i portulaca lui din nou! Unele dintre verigile lanului de fertilitate sunt n afara domeniului de interes al acestei cri: anumite mucegaiuri mbuntitoare de sol, de exemplu. Exist multe verigi, fr ndoial, care nu au fost nc descoperite. Acea mic viug cu buruieni care a nsemnat att de mult pentru mine n copilrie a fost foarte aproape de a fi un exemplu ideal al unui lan de fertilitate fr verigi lips. Am studiat de atunci multe soluri bogate, n multe pri ale lumii, dar rareori am ntlnit un sol n care se ntrevedea o astfel de uniformitate de aciune n rndul celor civa lucrtori ai verigilor lanului. Ambrozia uria (Ambrosia trifida), niciodat deranjat serios de-a lungul perioadelor sale de cretere, an dupa an a crescut, a facut semine i apoi a murit, trecnd prin diferite stadii i decade de dezintegrare pn cnd buruienile de odinioar s-au transformat n mucegai catifelat. Apoi ali lucrtori au preluat treaba; mucegaiul moale s-a procesat mai departe pn cnd a ajuns n final element de hran pentru plante, gata de a fi dizolvat n
17

LANUL FERTILITII I ECHILIBRUL SOLULUI

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

umiditatea solului pentru ca rdcinile s-l poat absorbi. Dup cum vd eu lucrurile acum, acea viug cu ambrozie a fost o excepie de la unele legi universale ale Naturii: salvate de o barier n jurul micului golf, plantele de ambrozie erau singurii stpni din acea zon; nu existau sisteme radiculare nenrudite care s lucreze n interiorul acelui spaiu. Chiar i pentru un neiniiat n tehnica referitoare la lanul fertilitii, a fost deopotriv palpitant i instructiv s m ocup i s studiez acel sol viu pe care buruienile de ambrozie l-au format fr nici un ajutor extern altul dect cel dat de lumina soarelui i ploaie. Dac solul de la puul pionier era ntr-o continu micare, solul din viug era de-a dreptul viguros i plin de via. Pipind n mini solul din viug, am putut simi negreit nsi viaa din el, cu o senzaie de neuitat. Acel golf aflat n poziia sa adpostit a continuat s produc sol catifelat pn cnd pmntul de pe panta din spatele su a ajuns serios erodat din cauza metodelor de cultivare improprii, iar vegetaia de-a lungul marginii rpei a fost distrus. Apoi scurgerea, fr nici o structur spongioas care s-l menin i s-l fixeze, a fost mturat de-a lungul pantei pn-n micul canion. De acolo, prul nvolburat a crat tot solul de suprafa. Mica viug, lipsit de infiltraiile pe care le primise pn atunci de la apa de pe rp, treptat a sucombat. Buruienile de ambrozie au lsat locul altor specii mai rezistente. Buruienile anuale comune de ambrozie i ciulini au preluat locul-alt lege a naturii n desfurare: ptura de vegetaie nu trebuie s rmn distrus prea mult timp. Natura detest terenul sterp. Apoi, ani mai trziu, omul a plecat i panta aproape distrus a fost redat Naturii. Dar cnd am vizitat ultima oar panta (nici n-am putut s recunosc mcar locul unde fusese viuga mea), am descoperit o uimitoare trezire la via. Vegetaia de susinere revenise minunat dea lungul marginii rpei; iarba luxuriant se ntinsese peste cmpul care nu cu mult timp n urm fusese acoperit de buruieni creatoare de sol, de tot felul. Mai existau nc o mulime de dovezi c buruienile fuseser primele care s-au instalat i au creat condiii ca apoi iarba s poat crete. Era nc n desfurare una dintre cele mai mari btalii ntre iarb i buruieni pe care o ntlnisem vreodat. Iarba de step era n drumul spre victoria final, dar lupta era nc tenace pe alocuri. Invariabil, unde terenul era greu i lipsit de fibre, iarba nu a reuit s nlture buruienile. mprtiate prin fiecare zon semnificativ de buruieni erau smocuri de iarb brboas (Andropogon gerardii) - locuri unde buruienile au mbuntit solul pn la punctul n care acesta era potrivit pentru rdacinile ierbii. Erau poriuni populate cu ambrozie unde rsreau multe smocuri de iarb. Trei sau patru poriuni de floareasoarelui de-a lungul celor dou laturi ale pantei cedau ncet locul ierbii aa cum fcuser i ambroziile. Rudbekia pare a fi o mai bun lupttoare dect celelealte buruieni, probabil din cauza procesului mai lent de a produce fibre n sol. Dintre toate operaiile implicate pentru o agricultur de succes, meninerea unui lan de fertilitate nentrerupt pe terenurile agricole este un lucru decisiv. Dar problemele fermierilor de ntreinere a solului sunt total diferite de cele ale Naturii. ntruct Natura, n terenurile ei virgine, produce i apoi ntoarce producia aproape n ntregime napoi n sol,
18

Lanul fertilitii i echilibrul solului

agricultorul produce i recolteaz, i astfel este obligat s slbeasc lanul fertilitii solului su-dac nu desfoar permanent operaiuni constructive de ntreinere n acelai timp. Cele mai multe terenuri de producie agricol i-au pierdut puterea primitiv, deoarece fermierii nu au reuit s joace corect cu Natura. Chiar i n cazul n care cantitatea produciei a fost meninut destul de bine, calitatea produselor, n comparaie cu ceea ce au produs terenurile noastre cu mai multe decenii n urm, este mult mai mic dect i imagineaz productorii i consumatorii. Lanul fertilitii solului are multe verigi vitale lips. Obinerea de produse din sol, n scopul de a sprijini viaa, este desigur scopul agriculturii; dar neglijarea pstrrii lanului fertilitii n acest timp nseamn gestionare defectuoas. Este foarte adevrat c agricultorul trebuie s pun napoi n cantitatea i calitatea solului nlocuitor pentru cantitatea i calitatea retras. Numai aceasta va menine lanul fertilitii solului. Rar ntlneti agricultor care s nu aib la ndemna sa materiale pe care natura nsi le folosete n meninerea fertilitii ei primordiale, i de obicei acestea exist din abunden: gunoi de grajd, materiale pentru compost, leguminoase i alte culturi verzi-i buruieni cu radcini adnci. Dar apar i obieciile: Acele buruieni despre care vorbeti vor fura umiditatea solului! Vor jefui culturile! Obiecii cu care sunt de acord ntr-o anumit msur. Dac solul este slab si plou puin, toate aceste buruieni anuale adnc nrdcinate cu care fiecare fermier are de-a face i vor cere partea lor de umiditate i elemente nutritive mai sus amintite, pentru o vreme. Dar un agricultor implicat n refacerea terenului slab ar trebui s contientizeze faptul c cele mai importante lucruri pe care le urmrete sunt consolidarea solului de suprafa i mrirea zonei de hrnire pentru recolta sa. Acele elemente preioase pe care buruienile adnc nrdcinate precum tirul, spanacul slbatic sau floarea soarelui i celelalte le aduc la suprafa din pmnt, este exact ceea ce fermierul are nevoie pentru refacere. Acele minerale i azotul pe care buruienile sunt capabile de a le pompa din subsol vor valora mult mai mult dect consum ele pn-i dezvolt rdcinile pentru a fi gata de pompare. De atunci ncolo, buruienile vor obine cea mai mare parte din necesitile lor din solurile mai adnci. Da, dar de ce buruieni n locul legumelor sau altor culturi domestice? Iat din nou rspunsul la aceast ntrebare: pentru c puine culturi domestice au un sistem radicular care s foreze extensiv n solurile joasedepozitul (cmara) naturii. Bineneles, dac nu sunt soluri joase din care s se pompeze substanemai bine v dispensai de buruieni, cu excepia cazului n care buruienile sunt cultivate ca ngrmnt natural. Nu poi face mare lucru n reconstrucia unui teren fr a avea o fundaie pe care s poi construi. n ameliorarea terenurilor cu ajutorul buruienilor, fiecare crengu din creterea lor ar trebui s se ntoarc napoi n sol. Atunci cnd buruienile sunt cultivate numai ca ngrmnt verde, sau cnd sunt lsate slab distribuite ntr-o cultur agricol, acestea ar trebui s rmn pe teren ct mai mult posibil, dar nu pn cnd devin uscate. Buruienile ar trebui s se ntoarc n sol ct sunt verzi nc, dar dup ce li s-a acordat maximum de
19

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

timp pentru a stoca materialele care au fost adunate din zonele solurilor joase. n acest sens, omul este capabil de a mbunti excelentele practici ale naturii. n slbticie, n mod normal, buruienile se pot ntoarce napoi n sol numai dup ce acestea au putrezit deasupra solului. Este foarte posibil s avem un lan complet de fertilitate n care numrul de verigi este cel necesar, i totusi cu un sol care nu funcioneaz satisfctor, dei starea sa fizic poate prea bun. Asta se poate ntmpla atunci cnd unele legturi ale lanului sunt slabe, n timp ce una sau mai multe sunt prea puternice. Astfel va rezulta un sol dezechilibrat. Fermierul poate dezechilibra solul prin urmrirea unui curs greit n efortul de a consolida fertilitatea terenurilor; prin supraconsolidarea uneia sau mai multor verigi i neglijareacelorlalte. Cu civa ani n urm, am avut un caz de acest fel n timp ce verificam nite livezi din California pentru calitatea mugurilor de altoi pentru diverse pepiniere. Livada n cauz fusese mult timp un productor excelent. La un moment dat cedase far un motiv aparent. Cnd am vizitat-o eu, prea a fi ntr-o stare perfect de sntate i vigoare, dar nu fusese aa tot timpul, iar proprietarul livezii m-a asigurat c nvase o lecie plin de valoare despre gestionarea solului, n urma unei greeli serioase. Ce se ntmplase; proprietarul fertilizase puternic cu un anumit produs comercial, neglijnd fertilizantul su organic. De vreme ce obinea culturi de fructe de nalt clas prin sistemul su, a crescut concentraia, spernd c-i va mri mai mult producia. Mi-a destinuit c i-a promis lui nsui c n primvara urmtoare i va produce propriile legume. Asta ar fi fost foarte curnd. Dar Natura i urmeaz propriile legi, nu capriciile omului. Ea i-a artat n curnd acestui fermier c nerespectarea legilor ei cu privire la fertilitatea solului se pltete scump. ntr-o zi, acest om a observat c se ntmpla ceva cu unii dintre pomii si: artau anemici. Cte o ramur ici-colo, apoi ntregul pom. Pomii nu preau a fi bolnavi de ceva; artau slbii i nfometai, i asta exact n perioada n care i burduea cu fertilizante scumpe. n mai puin de un sezon, mai mult de jumtate dintre pomii si au fost afectai. Toi pomii produceau fructe, dar numai un mic procent din ele erau bune de vnzare. Iar pe la sfritul anului, practic toi pomii erau bolnavi. A cerut sfaturi i ajutor din toate prile, dar nu a primit nici o soluie. Tot ce a concluzionat era c livada sa este terminat, iar singura ans ar fi s-i fac alta-dar nu pe acelai teren. A tras concluzia c trebuie s scoat toi pomii, dar i-a spus s mai atepte un an nainte de a o face. Nu c-ar fi avut mari sperane n salvarea livezii, dar pn atunci i-a mai acordat nite timp pentru a se mpca cu ideea de a renuna la ea. i nu a fcut nimic n acel an, n afar de a o inunda ocazional. Nici tunderi, nici stropiri, nici recoltare. A lsat livada la dispoziia a orice voia s creasc n ea adic o abunden de buruieni californiene. i acele buruieni au nceput s se rzbune. Spunea c n unele locuri buruienile au crescut mai nalte dect copacii. n toamna urmtorului an s-a ntmplat s remarce c pomii de pe margine n loc s moar, aa cum era de ateptat, au fcut exact contrariul. Erau
20

Lanul fertilitii i echilibrul solului

verzi i aveau un aspect sntos. Acea descoperire l-a facut s exploreze puin prin jungla de ierburi. Ce a gsit acolo i-a produs o mare surpriz. Copacii din interiorul zonei inundate de ierburi o duceau i mai bine dect cei de pe rndurile exterioare. A fost uor de vzut ceea ce se ntmplase n livada acestui om: solul livezii sale fusese complet dezechilibrat prin aplicarea exagerat a ngrmintelor minerale bogate pe care le folosea. Pomii fuseser ndopai doar ntr-o singur direcie. Nu li se dduse ndeajuns din hrana complementar ca s in pasul cu mineralele prea puternice. La momentul oportun au aprut buruienile care, cu rdcinile lor puternice, au deschis calea ctre solurile mai joase i astfel concentraia mare de ngrminte minerale a putut fi distribuit prin intermediul apei ctre zone mai extinse. Creterea buruienilor a fost probabil prea dens nct s permit un debit mare de infiltrare adnc; dar existau ndeajuns de multe fibre n sol care s salveze situaia. Bineneles c i buruienile s-au folosit de marile cantiti de minerale, dar n momentul n care proprietarul a fost gata s taie buruienile i s le ncorporeze n sol, solul fusese ndeajuns de extins s previn o viitoare cretere a concentraiei datorat reeliberrii mineralelor din plantele stinse. Cnd am vzut-o ultima dat, aceast livad era un trm al buruienilor. Buruienile creteau alturi de leguminoase. Nu-mi amintesc dac leguminoasele au fost semnate, dar mi amintesc c buruienile i leguminoasele o duceau bine mpreun. Acum buruienile sunt sub control pn la un anumit punct. Fertilizanii mei de acum ncolo vor fi leguminoasele combinate cu buruieni, m-a asigurat acel omi cu preponderen buruieni! Pe scurt, n meninerea lanului fertilitii solului i n meninerea echilibrului su, privii lanul de fertilitate ca un ntreg. Nu insistai prea mult asupra anumitor verigi n detrimentul altora, pentru c toate sunt la fel de importante. Un sol nu este mai puternic dect veriga cea mai slab din lanul su de fertilitate. Pstrarea unui echilibru n lanul de fertilitate este agricultura practicat la cele mai bune cote. Dl. E.G. Cambell, n articolul su despre valoarea buruienilor din revista Societii Americane de Agronomie (februarie, 1924), face nite observaii clare, care coincid cu concluziile mele cu privire la rolul natural al buruienilor noastre comune n construirea i meninerea echilibrului n lanul fertilitii solului. Dl. Cambell evalueaz pozitiv buruienile pentru abilitatea lor de a pompa azotul napoi la suprafa, dup ce acesta a cobort n straturile joase ale solului, unde nu este la ndemna culturilor obinuite, i capacitatea acestora de a menine aceste elemente ca rezerv. Conform acestui autor, creterile intense de var ale buruienilor anuale sunt extrem de valoroase ca fixatoare de azot. Agricultorii sunt familiarizai cu buruienile care se ntind peste tot dup ce recoltele au fost strnse: ambrozia comun, lptuca slbatic, floarea soarelui, zrn, etc. Astfel de buruieni fertilizeaz de fapt solul pentru cultura urmtoare prin munca rdcinilor lor. Aceasta este o imagine excelent a modului n care constructorii de sol ai Naturii joac un rol deosebit n meninerea echilibrului su.

21

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

Dl. Cambell aduce o binemeritat laud buruienilor care se ntind de-a lungul drumurilor i oselelor. Aceste buruieni, spune el, sunt mai degrab un avantaj n agricultura comunitii dect un prejudiciu. Cea mai mare parte a lor, fr tirea agricultorului, controleaz eroziunea solului n diferite feluri, salvnd astfel mari suprafee de teren care altfel s-ar pierde. i, cu siguran, ele protejeaz autostrada n sine-dar nu i atunci cnd sunt mcelrite n felul n care se face n attea locuri. Orice agricultor care dorete s nvee obiceiurile reale ale buruienilor din zona sa nu poate gsi o surs mai bun de informaii dect aceste benzi i smocuri de plante slbatice care mrginesc majoritatea drumurilor. Acolo el va gsi crescnd majoritatea amelioratorilor notri de sol. Folosind lopata atunci cnd solul este ud i buruienile sunt aproape de dimensiunea maxim, el poate descoperi o mulime de lucruri despre creterea rdcinilor plantelor anuale aflate pe terenurile sale. De obicei, marginile drumurilor i vor dezvlui modul n care aceste buruieni reuesc s creasc n condiii nefavorabile i n ce tipuri de sol s-ar prea c le merge mai bine: argile grele, nisipuri sau pietriuri grosiere. Va fi util de nvat modul n care buruienile prosper n locuri care sunt asemntoare cu terenurile din ferma care necesit mbuntire. Marginea drumului i va arta n ce sezon al anului o buruian are creterea cea mai bun --- i cnd i produce seminele, n cazul n care o recolt de semine i-ar fi necesar. Dl. Cambell subliniaz valoarea buruienilor care cresc n timpul iernii. De obicei, acestea sunt plante care se hrnesc din adncime. Astfel de buruieni ar trebui s fie ncurajate pentru c ele mbuntesc solul n afara sezonului de cultur. Dar - buruienile nu sunt ciuperci productoare de sol. inei minte c buruienile, n afara faptului c pompeaz mult material valoros din straturile adnci spre suprafaa solului, fac de asemenea i munca foarte constructiv de a mbunti cu fibre solurile inferioare. Deseori poate fi nevoie de mai multe recolte de buruieni pentru ca un beneficiu vizibil s apar n culturile de la suprafaa solului. Dar n timp real, dac sunt pstrate la treab, buruienile vor restabili echilibrul terenului.

22

5
dat, n timp ce m aflam la ora de agronomie n primul meu an de facultate (nefiindu-mi permis s intervin pentru c mi lipseau orele pregtitoare anterioare), profesorul a anunat ceea ce el considera o nou i foarte important descoperire: Imaginai-v c rdcinile tinere de lucern (Medicago sativa) cresc de zece ori mai repede dect tulpinile lor n primele trei sptmni de via! Este aproape de necrezut! Uitnd c eram doar un vizitator, am srit de pe locul meu din spatele slii-Aa e la buruieni, domnule profesor, am comentat eu. La cele mai multe buruieni, rdcinile cresc mult mai repede dect partea aerian! Toi ochii s-au ntors brusc asupra mea - i m-am aezat stnjenit napoi n banc. Profesorul a continuat cu discursul su despre rsadurile de lucern, ignornd preioasa informaie pe care att de generos o oferisem clasei lui. Am fost foarte surprins s constat c un profesor de agricultur descoperise abia atunci c rdcinile plantelor cresc mai repede dect prile aeriene. Nu tiam nimic despre lucern la acel moment, dar eram foarte familiarizat cu obiceiurile rdcinilor i tulpinilor de floarea-soarelui, spanac slbatic, scaiei i o mulime de alte buruieni. n propria noastr ferm cred c, n mod incontient, ne refeream la rdcinile buruienilor ori de cte ori ne gndeam la prejudiciul buruienilor asupra culturilor noastre. Prile vegetative erau total nesuferite, inutil s spun, dar n mare msur pentru c prile verzi indicau ceea ce avea loc jos, n sol. Diferitele schimbri la nivelul frunzelor nsemnau anumite schimbri la nivelul rdcinilor; apariia mugurilor florali i a florilor mai apoi ne spuneau ce fel de creteri au relizat rdcinile. Orice copil de fermier tie c dac buruienile au crescut dese ca ntr-o jungl, majoritatea rdcinilor s-au hrnit aproape de suprafaa solului. Dar dac fiecare buruian are spaiu destul pentru a crete nestingherit, rdcinile unei plante de 30 de centimetri vor fi forat mult mai adnc. Of, rdcinile astea lacome! Mama le putea vedea doar ca pe nite dumani de moarte pentru cartofi, varz i porumb dulce, i care trebuiau s fie nlturate complet. Atunci cnd nu am reuit s eliminm ciulinii, tirul porcesc i floarea-soarelui nainte de a crete prea mari, eram nevoii s le scoatem doar n zilele ploioase. Trebuia s ducem buruienile complet n afara terenului, iar n cazul n care terenul era prea mare, ne vedeam silii s cldim grmezi de buruieni printre culturi. Nu ne-am gndit niciodat s folosim buruienile
23

RDCINILE PLANTELOR

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

smulse pe post de mulci, asigurnd astfel umiditate i rcoare la nivelul solului. N-am dat buruienilor nici mcar ansa de a putrezi i de a se ntoarce astfel n sol ca ngrmnt. Din fericire pentru pmntul nostru, doar o mic parte din rdcinile de buruieni puteau fi extrase, chiar i atunci cnd pmntul era moale. i pentru c eradicarea buruienilor nu dispunea dect de timpul alocat ei, buruienile au trecut de multe ori de etapa de smulgere, fr s le fi ajuns rndul. Atunci singura posibilitate de nlturare era aceea de a le secera. Nu pot sa merg azi la pescuit tre s tiem zrna i floarea-soarelui din porumbul nost! Adic le tiai deja? Daa! Zrna are muguri! Doamne! nseamn c au rdcinile puternice. S-ar strica prea multe rdcini deporumb daca le-ai smulge. Da, i tata a zis c asta ne va lua mie i lui Jim vreo trei-patru zile. tirul porcesc (Amaranthus retroflexus) m intriga n mod special n acele zile. Nu c aveam vreo admiraie deosebit pentru el, ci pentru c, pe o plant n cretere, dezvoltarea vegetativ obinuia s fie un indicator perfect asupra a ceea ce fceau rdcinile la fiecare etap de cretere. Seminele negre i lucioase de tir, produse cu miile de fiecare plant matur, au o vitalitate miraculoas. Mldie roii membranoase galopeaz n jos n pmnt imediat ce seminele germineaz, iar ramificaiile acestora nu se opresc din foraj atta timp ct exist via n tulpin. La nceput tulpinile au un aspect delicat i inocent, dar n scurt timp i iau aspectul lor dur de nu-m-atinge. n momentul n care ciorchini de flori verzui apar la axila fiecrei ramuri, lucru care se ntmpl de obicei nainte ca planta s ating aproximativ 30 cm nlime, rdcinile laterale care pornesc din rdcina pivotant puternic au penetrat deja pe distane lungi n toate direciile. n acest stadiu, cele mai multe rdcini absorbante s-au scufundat n solurile inferioare pentru hran i ap.

Spanac slbatic (Chenopodium album)

i n timp ce tulpina principal cu prile sale florale brute ajunge cam la o jumtate de metru, o rdcin de hrnire mult mai mare lucreaz n solurile joase. n stadiul acesta, chiar dac solul este moale, buruienile sunt att de bine ancorate, nct sunt foarte greu de smuls. La acel moment, tot ce adun buruienile se stocheaz n rdcini, tulpini i frunze! Azot, fosfor, potasiu i cam tot ce le este necesar n hrnire. Amelioratorii de sol ai Naturiiiar noi le tratm tot timpul ca pe unii dintre cei mai ri dumani ai notri.

24

Rdcinile plantelor

i ceea ce este valabil pentru tirul porcesc este valabil i pentru obinuiii si companioni: floarea soarelui, spanac slbatic, susai (Sonchus oleraceus), ambrozie, pplu (Physalis subglabrata)chiar i nensemnatul scaiete (Xanthium commune). n clasificarea rdcinilor plantelor, botanitii listeaz mai nti plantele cu rdcini puternice sau cu putere mare de ancorare care menin plantele n teren mpotriva smulgerii. Aceste rdcini susin de asemenea planta astfel nct s poat obine lumina att de necesar a soarelui, pentru c soarele este centrala energetic ce alimenteaz cu putere laboratoarele din frunze. Rdcinile de ancorare trebuie s fie rigide, dar i flexibile ntr-o anumit msur, pentru a rezista severelor solicitri pe care le-ar putea ntmpina. Dup rdcinile de ancorare vine marea mas de rdcini cunoscute ca vntorii de hrnire. Aceste rdcini au o gam de mrimi de la un fir subire pn la rdcini de mai muli centimetri n diametru. n mod normal, rdcinile vntori de hran pndesc prin toate prile lumii solului. Cteva specii de plante cultivate, i practic toate plantele erbacee slbatice pe care le-am listat ca buruieni valoroase, par s aib dou grupuri distincte de rdcini de hrnire: cele care i asigur hrana n ntregime din solul de suprafa, rareori rtcind departe de baza plantei-mam, i care de obicei sunt viguroase doar n perioada de cretere timpurie; i mai sunt rdcinile hoinare care merg mult mai departe pentru hran i ap. Am gsit aceste dou tipuri de rdcini la plantele de deert n Africa, la multe plante tropicale-i la cele anuale slbatice din zona temperat. La unele buruieni comune, cum ar fi tirul porcesc, ambrozia i floarea-soarelui, cele dou tipuri de rdcini sunt uneori foarte vizibile. Am avut prima mea experien cu aceste dou tipuri de rdcini de hrnire atunci cnd am spat puul. Practic toate buruienile au o mulime de rdcini care se hrnesc n solul de suprafa-i pn ce rdcinile hrnitoare adnci sunt bine stabilite n solurile mai joase, ele i vor primi partea lor de hran tot de la suprafa. Odat ce rdcinile hrnitoare profunde s-au stabilit n solurile joase, n cea mai mare parte hrnirea se va face de acolo-cu excepia cazului n care solurile adnci sunt extrem de srace. Din acest moment, cu condiia ca buruienile s nu se nghesuie unele pe altele, ele vor da napoi culturilor agricole mult mai mult dect cantitile pe care le-au jefuit. Motivul pentru care aceste plante slbatice, cunoscute ca buruieni de cmp i de grdin, sunt constant clasificate ca duntori, este datorat faptului c acestea sunt judecate n ntregime prin ceea ce rdcinile hrnitoare de suprafa par a face. Nici un gnd nu este ndreptat ctre acele rdcini hrnitoare profunde, care amelioreaz solul prin mbogirea cu fibre i care extind astfel zona de hrnire pentru culturile agricoleca s nu mai vorbim despre cantitile mari de substane hrnitoare bogate pe care ele le pompeaz spre suprafa din straturile inferioare ale solului. Rdcinile hoinare n general (exceptnd plantele de tipul ierbii) nu pot prelua singure substanele hrnitoare odat ce au ajuns la ele. Aceast sarcin a absorbiei cade n grija acelor rdcinue delicate ct firul de pr, care pornesc n mare parte din rdcinile hoinare cele mai mici. Aceti periori absorbani au o via foarte scurt i sunt dezvoltai chiar n locul n care este nevoie de ei. Ei nu au orificii, dar pot absorbi substanele hrnitoare atunci
25

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

cnd acestea sunt dizolvate n ap. Prin faptul c periorii absorbani nu prezint deschideri, Natura pzete plantele mpotriva substanelor nedorite, probabil spre marele beneficiu final al rasei umane. Deoarece periorii absorbani sunt att de fragili, capacitatea lor de a funciona eficient depinde de condiiile din lumea solului. De fapt este posibil ca un sol s fie bogat n elemente nutritive, dar totui lucrurile s nu mearg bine, deoarece unii dintre factorii care ncurajeaz creterea firicelelor absorbante lipsesc. Conjunctura cea mai probabil care mpiedic dezvoltarea rdcinuelor hrnitoare cu o via att de scurt este lipsa fibrelor adecvate din sol, ceea ce nseamn un sol care ori este prea afnat, ori prea compact. Rdcinile de hrnire nu pot crete eficient nici ntr-un sol care este prea umed, prea uscat sau prea rece. Cu alte cuvinte, un sol poate fi declarat bogat ca i compoziie chimic, dar totui s dea producie sczut din cauza condiiilor fizice improprii. Solul poate fi blocat din punctul de vedere al rdcinilor absorbante. Cnd terenul agricol d rezultate slabe, n marea majoritate a cazurilor condiia fizic e cea care are nevoie de atenie. Solul probabil are toate mineralele de care este nevoie, dac nu n solul de suprafa, atunci sigur n straturile inferioare. Cteva culturi luxuriante de buruieni cu nrdcinare adnc i cultivate ca o pies ntr-un sistem de rotaie, sau precum nite culturi companion meninute corespunztor, vor mbunati cu mult situaia. nainte ca periorii absorbani s poat asimila substanele nutritive, acele substane trebuie s fie dizolvate n apa din sol, iar apa trebuie s fie sub forma unui film subire care nconjoar sau se aga de particulele sau granulele de sol. Cu excepia plantelor de ap, foarte puin ap poate fi luat de ctre rdcinuele lor datorit acestui film delicat. Rdcinile absorbante se nfoar parial n jurul granulelor de sol care conin substanele nutritive i care sunt nvluite de filmul ap, iar apoi atrag n ele filmul coninnd materialele n soluie. Apa ulterior se deplaseaz n sus, prin rdcini i tulpini, escaladnd chiar i vrfurile celor mai nali copaci. ncepnd din laboratoarele lumii-solului, trece prin multe procese complicate n timp ce nc se afl n lumea solului i chiar dup ce a prsit-o, iar n cele din urm sfrete sus n fabrica frunzelor, astfel acest curs de ap devine cel mai mare curs de ap din lumea naturii noastre. Cnd frunzele au finalizat partea lor din ntreaga operaiune, rezultatul este un produs hrnitor finit, fr de care nu ar putea exista via umani nici o alt via. Atunci cnd nu sunt elemente lips n laboratorul lumii-solului, exist o rezerv suplimentar de hran i ap n zonele inferioare ale solului - n subsolurile care conin fibre-care pot fi solicitate pe timpul perioadelor de secet-sau atunci cnd suprafaa solului este prea puternic afectat. Dar aceast condiie se obine n mod normal numai atunci cnd toate legturile importante din lanul de fertilitate funcioneaz. Aceste soluri vor produce roade cu mult mai puin ap dect un sol care este dezechiibrat. ntr-un sol srac este nevoie de mult mai mult film de ap pentru a satisface cerinele plantelor. Culturile se usuc mai repede ntr-un teren srac, nu numai pentru c ele au nevoie de umiditate, ci pentru c, fiind lipsite de hran, le scade puterea de rezisten.
26

Rdcinile plantelor

i acum ntrebarea: cum este posibil ca aceste buruieni s poat realiza toat aceast munc de mbuntire a solului, lucru imposibil pentru cele mai multe din culturile agricole? n cazul n care buruienile ar fi ncurajate, sau mcar dac li s-ar da o ans real s-o fac singue, ele vor stabili aceast rezerv menionat anterior, prin mbogirea cu fibre a solurilor inferioare. Cele mai multe plante slbatice au fost obligate, prin lupta lor pentru existen de-a lungul veacurilor, de a dezvolta rdcini cu care s foreze profund pentru hran i ap n condiii nefavorabile. Cea mai mare parte a culturilor domesticite, n virtutea faptului c au fost mai mult sau mai puin rsfate de ctre om, i-au cam pierdut din abilitatea de a se scufunda adnc n sol, dobndit de la stramoii slbatici-n cazul n care s-a ntmplat s se trag din strmoii slbatici. Ceea ce s-a ntmplat este c cele mai multe culturi i-au primit ngrmintele la suprafaa solului; sistemele lor de rdcini au devenit mai slabe odat cu civilizaia. Rdcinoasele sunt excepii desigur. Ca regul general, rdcinile plantelor de cultur nu sunt lupttori puternici n solurile n care este nevoie de o lupt real pentru supravieuire. n afar de a fi mineri robuti, multe plante slbatice au capacitatea de a-i mnca drumul prin solurile compacte, datorit substanelor speciale de dizolvare pe care le eman din rdcinile lor. Materialele dizolvante nmoaie obstacolele grele i astfel ajut trecerea rdcinii. Dar din cte am reuit eu s descopr pn acum, aceste materiale dizolvante nu sunt duntoare pentru rdcinile buruienilor sau ale culturilor cu care se nvecineaz. Trifoiul dulce este un exemplu excelent de buruian care-i mnnc drumul prin sol greu. Din cte tiu eu, nu este pe deplin cunoscut exact care dintre buruieni folosesc aceast substan de dizolvare. Floarea soarelui i ambrozia cred c da, probabil i scaietele. Sunt anse ca toate buruienile adnc sptoare s aib unele abiliti de a-i mnca drumul prin solurile rigide. i pare s existe ntotdeauna spaiu n tunelurile rdcinilor de buruieni i pentru rdcinile plantelor de cultur. Am ntlnit situaii n care rdcinile unor legume de grdin urmau rdcinile de tir porcesc i spanac slbatic n jos, n straturile inferioare, dei n mod normal aceste legume nu-i procur hrana din acele zone. Fasolea, porumbul dulce i ceapa obinuiesc s-i trimit rdcinile n solurile mai adnci de-a lungul celor ale buruienilor. ntr-un cmp de ceap curat, ceapa se hrnete foarte aproape de suprafa. Multe culturi care n mod normal se hrnesc la mic adncime, vor fora totui adnc dac au condiii propice. Este greu s-i faci pe agricultori sau grdinari s neleag c rdcinile buruienilor nu sunt hoii de ap care par a fi. Dac portulaca, tirul porcesc, zrna sau ambrozia sau orice alt buruian, se gsesc ntr-o grdin sau un cmp atunci cnd lovete seceta, plantele slbatice sunt cele nvinuite dac culturile se usuc. Adevrul este (exceptnd cazul n care masa de buruieni este foarte mare) c buruienile nu numai c se vor hrni n zonele joase de sol-cu excepia cazului n care acesta nu exist dar vor fi de asemenea cauzatoarele unei micri ascendente capilare a apei de-a lungul spaiului din afara rdcinilor lor. Aceasta se va ntmpla chiar dac n adncime cantitatea de ap este mic. Umiditatea prin micarea
27

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

sa ascendent devine imediat disponibil rdcinilor culturilor care se hrnesc n solul de suprafa. Dei culturile s-ar putea usca n final, sunt anse ca buruienile s le prelungeasc viaa considerabil. Pe scurt: o cultur dintr-un cmp buruienos, cu un numr de buruieni moderat, va trece prin secet mult mai bine dect alte culturi aflate pe terenuri curate. Umiditatea urc pe exteriorul rdcinilor de buruieni; iar multe din rdcinile plantelor de cultur nsoesc rdcinile buruienilor n solurile inferioare, asigurndu-i n acest mod un supliment de umiditate; i astfel creterea buruienilor controleaz evaporarea la suprafaa solului. n ceea ce privete capacitatea rdcinilor buruienilor de a mbogi solul cu fibre, un fermier din Kansas mi-a raportat un lucru pe care-l considera a fi o foarte important descoperire a sa. A spus c avea mai multe hectare de teren cu un sol extrem de compact cu care se luptase ani de zile. n final, dezgustat, a abandonat lupta cednd terenul scaieilor. Sau mai bine zis, a cedat o parte a cmpului epoilor, n timp ce a continuat s lucreze restul. Ar trebui s vedei ce au fcut scaieii din poriunea aceea abandonat!, mi-a spus vecinul lui. Fermierul nsui a spus c ateapt cu nerbdare ca epoii s preia restul de teren aa cum fcuser n prima parte. A avut o mulime de scaiei pe zona Scaietele popii (Xanthium commune) abandonat-dar anul trecut fcuse un profit bun din porumbul produs cu ajutorul scaieilor. Scaieii cu rdcinile lor adnc foratoare au deschis solul i l-au mbogit cu fibre. Buruienile nefiind prea dese, au fcut o treab bun. Una dintre cele mai valoroase legi ale Naturii este aceea c dou sisteme radiculare nenrudite fac treab mai bun cnd cresc mpreun, dect atunci cnd cresc separat. Exist desigur i excepii sporadice. Creterile slbatice din pduri sau lunci prezint n mod exemplar felul n care funciuneaz aceast lege. Natura i pstreaz solurile n echilibru n mare msur prin aceast lege. Oriunde este o zon ocupat de o singur specie, de obicei aceasta nu va supravieui mult. Buruiana din mica viug a copilriei mele a fost o excepie. De obicei, speciile singulare deschid calea ctre creteri mixte. Aceste creteri mixte sunt de natur s se menin pentru o perioad lung de ani. Acesta este sistemul Naturii de rotaie a culturilor. Dar n mod natural rotaia este folosit mult mai puin atunci cnd rdcinile sunt diferite. n meninera covorului su verde, Natura nu risipete nimic. Spre exemplu, unele plante secret substane puternice din rdcini (substane care aparent nu sunt utile n procesele de dizolvare) care, dac sunt lsate n sol, se vor dovedi duntoare pentru anumite plante nenrudite, precum i pentru plantele care le-au eliminat. Dar multe alte specii nenrudite
28

Rdcinile plantelor

nu gsesc aceste substane ca fiind duntoare atunci cnd intr n contact cu rdcinile lor de hrnire. Ba chiar substanele de care vorbim pot fi absorbite de aceste plante drept hran. Sau, dac nu ca hran, n orice caz fr efecte secundare negative. Civa membri din familia sorgului (Sorghum) las n sol cantiti considerabile de material toxic. n zonele irigate din vest, de multe ori este nevoie de dou sau trei sezoane de recoltare pentru a eradica aceast otrav. Cu toate acestea, atunci cnd leguminoasele sunt cultivate mpreun cu sorgul, terenul rareori nregistreaz o scdere a produciei n cursul sezonului urmtor. Leguminoasele par s aib grij de otrava lsat de sorg. i buruienile-amelioratorii notri de sol-vor avea de asemenea grij de aceste materiale toxice. mi amintesc un cmp de sorg, care a fost puin cultivat sau deloc, cu rezultatul c recolta buruienilor a fost mai evident dect cea de sorg, dei a existat i o cultur excelent de sorg n cretere printre buruieni. Terenul a dat o producie mare anul urmtor. Alturi, o cultur nenrudit cu sorgul, dar pe un cmp alturat, care a fost meninut fr buruieni pe acelai tip de teren, nu a nregistrat acelai rezultat. Buruienile au consolidat terenul i au avut grij i de secreiile de sorg n acelai timp. Cu civa ani n urm, un prieten mi-a spus despre un caz de plantare de arbori care a artat modul cum copacii nenrudii, atunci cnd sunt folosii mpreun n realizarea unui crng artificial, pot nsemna via mai lung pentru acel crng, dect dac ar fi plantat o singur specie. Se pare c un agricultor nendemnatic tocmai se mutase n respectiva comunitate rural, venind de la ora. n ochii mai vechilor locuitori, acest om a fcut totul greit-i a fost prea ncpnat s accepte sfaturi chiar i atunci cnd i s-au oferit gratis. Unul dintre cele mai grave pcate comise de acest orean a fost c a plantat un lot de pdure folosind mai multe tipuri de arbori atent intercalate. Nu-mi amintesc exact ce fel de copaci erau, atta doar c erau toti de esen tare. Omul care m-a informat mi-a spus c era copil atunci cnd s-a plantat crngul. Acum era trecut de vrsta mijlocie i crngul de copaci amestecai se inea nc bine n vecintatea sa. Toate celelalte crnguri dispruser aproape complet. Se pare c acest crng mixt supravieuise tocmai datorit diversitii de sisteme radiculare capabile s lucreze constructiv mpreun. Acum s rezumm valorile rdcinilor de adncime ale buruienilor: (1)Aceste rdcini sunt exploratori insisteni ntr-o lume bogat, care este ntr-o mare msur necunoscut culturilor domestice-pn cnd rdcinile buruienilor construiesc autostrzi care s duc ntr-acolo. Dup aceasta, culturilor li se ofer o zon de hrnire mai extins. (2) Rdcinile buruienilor pompeaz acele materiale hrnitoare pierdute napoi la suprafaa solului, (3) rdcinile buruienilor mbogesc cu fibre solurile subiacente i (4)ajut la construirea unui rezervor de depozitare subteran pentru ap; ap care este trimis n sus de-a lungul rdcinilor buruienilor - pn la suprafaa solului, la rdcinile nsetate ale plantelor de cultur, care se alimenteaz din stratul superior. De aceea o cultur de pe un teren ocupat de buruieni la modul controlat, poate trece peste o secet mai bine dect o cultur curat de pe un teren similar.

29

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

i totui noi le mcelrim! Noi distrugem cu otrav sursa natural de fibre eseniale a solului, iar solurile noastre productoare de alimente strig dup fibrele i elementele hrnitoare pe care aceste buruieni le-ar putea produce. n afar de distrugerea buruienilor, noi turnm otrav i n mainria lumii-solului. Teoria unor promotori ai pulverizrii, cum c otrava dup pulverizare va disprea n aer, cu siguran nu st n picioare. O bun parte din otrav va fi nuntrul sau pe exteriorul buruienilor moarte, i nu exist ca n cele din urm s nu ajung i pe sol. Poate o singur pulverizare nu va face mult ru; dar utilizarea constant a chimicalelor anti-buruieni va creea cu siguran o situaie greu de depit, odat ce solul a primit destul otrav pn dincolo de un punct periculos nc necunoscut. Cu toate acestea, cel mai mare prejudiciu rezultat din utilizarea continu a pulverizatoarelor pentru buruienile de pe terenurile cultivate, dup toate probabilitile se va dovedi a fi privarea solurilor inferioare de coninutul lor de fibre, pe care unele dintre buruienile noastre sunt n mod special capabile de a le produce. Fr aceste fibre, particulele solului se vor lipi unele de altele-ntr-o form compact. n cele din urm, solurile grele devin att de legate, nct micarea ascendent capilar a apei este aproape n ntregime ntrerupt. i cnd aceast situaie este creat, dei stratul de suprafa poate fi foarte fertil, lumea solului ca un ntreg este n pericol de a fi scoas n afara echilibrului, deoarece nu este o zon de hrnire complet normal pentru majoritatea plantelor. i desigur c n astfel de cazuri nu exist nici un rezervor de urgen la care se poate apela; chiar i creterea rdcinilor culturilor este limitat; iar valorosul depozit de minerale i azot al subsolului rmne blocat. Dar totui exist situaii n care produsele chimice pentru buruieni ar putea avea un rol constructiv. Dup cum bine tim, exist situaii cnd reputai medici prescriu stricnin ca medicament. Utilizarea substanelor chimice n eradicarea iederei otrvitoare poate fi comparat cu medicul i stricnina lui. Aici este loc i pentru ele! i-mi Zrn (Solanum nigrum) pot imagina cazurile n care buruienile nocive ar necesita primirea aceluiai tratament - ca o urgen. Pe de alt parte, nu exist nici o logic n sacrificarea mierlelor, a cardinalilor, a vrbiilor i a altor psri cnttoaredoar pentru c ciorile distrug porumbul tnr. Uneori primesc cte un raport cum c unele ierbicide de fapt mbogesc solul; cresc producia de culturi n mod direct. Acest lucru este absolut posibil, pentru c nu este greu s stimulezi solul pentru obinerea unei producii false. Cteva ngrminte comerciale

30

Rdcinile plantelor

vor face acest lucru, i ierbicidele ar putea face lucrul acesta n cazul n care a ajuns pe sol suficient substan pulverizat. Dar stimularea nu este fertilizare. Apoi am mai avut alte rapoarte asupra faptului c anumite culturi nu preau s reacioneze favorabil la pulverizare, n timp ce altele nu preau s fie afectate n vreun fel. Ceea ce unii doresc s tie, este motivul pentru care se ntmpl acest lucru? De asemenea, de ce unele culturi par s se dezvolte foarte bine n teren pulverizat n sezonul lor de cretere, i prost n alte perioade din dezvoltarea lor? Ele nu reacioneaz n acest fel atunci cnd tiem buruienile Aa cum am mai artat n alt parte a aceastei cri, exist multe lucruri din lumea solului pe care nu le nelegem nc. Este de la sine neles c mai avem nc multe de nvat despre efectele multora dintre produsele noastre chimice pe solurile cultivate. Dar exist un lucru pe care l tim cu certitudine: orice interfereaz cu legile constructive ale Naturii acolo jos n lumea solului, va strni necazuri. Fie c otrava ptrunde n sol prin intermediul rdcinilor de buruieni, fie c ajunge n sol prin intermediul trupurile moarte ale buruienilor cnd acestea se descompun, fie atunci cnd substana este pulverizat n mod direct pe solexist o limit n interferena cu mecanismele lumii-solului. i este n ntregime posibil ca o cantitate foarte mic din unele otrvuri s creeze mai departe ravagii mai mari dect se crede n prezent.

31

socierea buruienilor cu grdina sau culturile agricole n mod constructiv va fi probabil ultima etap de acceptat de ctre cultivatorii americani. Cu toate acestea, chiar acum exist o mulime de agricultori practici n aceast ar, care utilizeaz buruienile n aceast manier, i o fac cu succes. Un fermier din unul dintre cele mai progresiste state mi scrie c de mai muli ani utilizeaz buruienile mam n unele dintre culturile sale, n avantajul su. Consider utilizarea acestor buruieni ca pe o asigurare special a unei culturi bune. Mai mult, acest om a constatat c fr excepie aceste buruieni mam conserv umiditatea solului mai degrab dect s-l sectuiasc. Domnul F.C.King, agricultor notabil n Anglia i autor al excelentei cri Grdinrind cu compost (Faber & Faber), considera deasemenea legtura buruienilor n lanul de fertilitate a solului ca fiind esenial pentru succesul culturilor de plante. Cteva dintre declaraiiile pertinente ale domnului King despre buruieni sunt demne de remarcat aici: O cultivare adecvat a buruienilor, prin urmare, va face mult n promovarea fertilitii soluluiMrete calitatea culturii de buruieni ntr-o grdin, iar calitatea culturii de legume va fi o urmare inevitabil, DEOARECE CELE DOU SUNT INTERDEPENDENTESeminele alese de la cele mai bune plante (buruieni) ar trebui semnate pe solurile srace n buruieniRegula mea este s nu privezi solul de buruieni mai mult timp dect este absolut necesar Pe parcursul sezonului de cretere este spaiu pentru ambele culturi, legume i buruieniAm constatat c buruienile INUTE SUB CONTROL nu interfereaz niciodat cu cultura. Buruieni controlate! Fermierii i grdinarii nu ar trebui s perceap ideea c asocierea buruienilor cu culturile indic un sistem de cultivare neglijent. Este adevrat c n anumite culturi, buruienilor li se permite s-i urmeze stilul propriu; le este permis s creasc ct i unde poftesc i totui acestea vor face o munc constructiv. Dar ca o practic general, buruienile trebuie controlate n mod constant pentru rezultate benefice. Trebuiesc rrite n aa fel nct s nu se produc o nghesuial n grdin sau n cmpul culturii domestice, i nici o suprapopulare a nsi buruienii mam. Rdcina viguroas a buruienii este cea care face munca de valoare, i astfel de rdcini au nevoie de spaiu suficient pentru a se dezvolta. Aceasta implic o distan ntre buruieni de 30, 60 sau chiar mai muli centimetri, n funcie de tipul solului i al culturii, ct i de buruiana utilizat ca i companion. Laculturile din
33

BURUIENILE CU ROL DE CULTUR MAM

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

grdin, distanarea buruienilor este i mai semnificativ dect la culturile din cmp, deoarece legumele de regul sunt mai sensibile. Munc suplimentar? Cu siguran! S reconstruieti pmntul aa cum o face Natura, cere munc. Nu cu mult timp n urm, am inspectat un cmp de porumb excelent, unde pe o bucat bun de teren se rspndise volburai aceti lujeri nu erau controlai. Agricultorul mi-a spus c ntotdeauna avusese volbur, dar c era primul an cnd se transformase ntr-o jungl. Porumbul meu cel mai bun se afl exact ntre aceti lujeri! Vezi tiuleii? Dovada c aceti lujeri nu au vtmat porumbul omului erau tiuleii cei mari. Apoi mi-a artat o poriune din acelai cmp-pe care ns nu cretea volbura. i acolo porumbul era bun, dar nu ca n locul unde creteau lujerii de volbur. Am examinat solul fr buruieni i solul din zona acoperit de lujeri. Fermierul era sigur c putea vedea o diferen ntre cele dou soluri ns o lopat a confirmat. Rdcinile volburei strpunseser solul n calea lor, multe dintre ele ptrunznd foarte mult n adncime. L-am ntrebat, Tu chiar crezi c aceti lujeri i-au ajutat porumbul, sau e doar un caz n care porumbul crete bine n ciuda buruienilor? A ezitat un moment. Pi, am s-i dau acelai rspuns pe care mi l-a dat vecinul meu. Nu cred c exist niciun pic de ndoial c volbura ajut porumbul! Cum?-Nu voi ncerca s gsesc rspuns la asta. Cea mai ocant privelite din apropierea noii noastre locuine din Cherokee Strip a fost cea a parcelelor de blrii din apropierea tribului Pawnees, de unde femeile indience aveau recolte excelente de porumb i dovleac. Pentru mine era lipsit de logic s cred c acele cmpuri buruienoase ddeau culturi aa bune. Primul meu gnd a fostnumai indienii ar putea s lucreze solul n acest fel i s cultive orice pentru a recolta. Nu mult timp dup sosirea mea n Strip, prietenul meu vntor-naturalist mi-a povestit despre un btrn indian nelept care, spunea el, era diferit fa de oricare alt indian despre care a fi citit vreodat ceva. John Brown (conform spuselor lui Louie Bean vntorul, John prefera s fie cunoscut sub numele su de om alb) avea un respect profund pentru toate lucrurile slbatice, pentru c acestea toate erau necesare existenei i fericirii indienilor. i din moment ce buruienile numite aa de ctre oamenii albi erau utile att pentru vindecare, ct i pentru mncare, aceste plante nu ar fi putut duna nici atunci cnd creteau alturi de porumb, dovleci sau fasole. Desigur, eram extrem de interesat de ceea ce Louie mi-a spus despre indianul John, dar dup ce Louie mi-a aranjat o vizit la acesta, nu eram sigur c vreau s merg, mai ales singur. Louie a insistat s merg singur pentru ca John s nu bnuiasc teama mea fa de el. Aadar, n final m-am dus singur la locuina lui John Brown din Salt Creek. i indianul John, spre uurarea mea, m-a linitit imediat. Nu c mi-ar fi spus mare lucru; doar s-a purtat prietenete. Mi-a mormit un salut indienesc, apoi, stnd cu picioarele ncruciate, fuma din pipa sa lung i a procedat ca i cum se atepta ca eu s vorbesc. Ca s m salvez, nu m puteam gndi la nicio ntrebare din cele pregtite s i le adresez.

34

Buruienile cu rol de cultur-mam

Dar dup cteva minute de agonie, nervozitatea mea a disprut. Magazia mea de ntrebri a nvlit inundndi am nceput s i le arunc lui John. Spune-mi John? zic eu, De ce indienii nu taie niciodat buruienile de pe cmpurile lor? E din cauz c sunt lenei, sau cum? Lui John i-au revenit repede cuvintele atunci. E o minune c nu m-a scalpat pe loc. Indienii nu sunt lenei!, a inut el s-mi aduc la cunotin. Indienii las buruienile s creasc pe cmp pentru c indienii mnnc buruieni! Vrei s spui c femeile indience las toate buruienile s creasc pentru a avea o mulime de verdeuri de gtit? John se ncrunt puin la asta. Se pare c termenul verdeuri era nou pentru el. Indienii mnnc o mulime de buruieni verzi a spus el ndat, cu aceeai msur cu care mnnc i porumb i dovleac, amice. Dar sunt hectare ntregi de buruieni n afara cmpului mai multe dect ar putea mnca vreodat ntregul trib Pawnee! i-am reamintit. Sunt mai bune buruienile care cresc cu porumbul? Abia atunci indianul John s-a deschis cu adevrat. Buruienile crescute n cmp erau superioare ca i buruieni alimentare, la fel cum orice cultur crete mai bine atunci cnd primete puin atenie n perioada de cretere. n solul cmpului buruienile cresc repede, spunea el, i produc n abunden frunze i tulpini fragede, n timp ce buruienile slbatice sunt trecute de ndat ce au crescut puin. Pentru a fi siguri c buruienile vor crete aa cum doresc ele s creasc, indiencele le rreau puin. Acest lucru i las buruienii ansa de a-i dezvolta rdcini ample i cnd buruienile au rdcinile ample, ele sunt capabile s ptrund adnc n sol dup ap, meninndu-le n schimb verzi i suculente pe o perioad mai lung. Ori de cte ori femeile indience i cultivau porumbul, ceea ce se ntmpla rareori, ele cultivau n aceiai msur buruienile alimentare i dovlecii. La fraza asta era deja o varz n capul meunu puteam accepta ideea ca cineva s cultive buruieni. Sol Benson nu s-a gndit niciodat s-i cultive portulaca altfel dect ntmpltor. i nainte ca simurile mele s-i revin, John mi-a servit o alt bomb: dac poi crete porumb, fasole i dovleci i buruieni pe aceiai bucat de teren n acelai timp, cu toate aceste culturi nelegndu-se bine mpreun i producnd bine, de ce s te ncurci s lucrezi cmpuri separate? i n creierul meu ameit rsuna un singur lucruIndienii sunt nebuni! Ca rspuns la ntrebarea mea dac ntr-adevr vorbea serios c buruienile nu duneaz porumbului i dovleacului, John a replicat decisiv. Porumbul i dovleacul nu erau lezate de buruienile crescute de indieni ca buruieni alimentare, care, dup cum mi amintesc, n general nsemnau dou soiuri de tir porcesc, spanac slbatic, floarea-soarelui (pentru seminele lor), o varietate de lptuc slbatic, portulaca i ceara albinei. Toat viaa lui, John a vzut recoltele din cmpurile curate aa cum le aveau ntotdeauna oamenii albi n apropierea ageniei, i el era crescut lng cmpurile cu buruieni. Cnd buruienile creteau dup modelul indian, acestea nu diminuau producia culturii plantate. Cu adevrat indianul

35

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

John a declarat c a ajuns la concluzia c buruienile au ajutat la sporirea produciei de porumb i dovleac n unele cmpuri cu care el era familiar. Cnd John a mers att de departe nct s insiste asupra faptului c buruienile au fost de folos culturii plantate, m-am gndit automat la Sol Benson i portulaca din porumbul su. Pn acum nu a fost att de dificil pentru mine s accept c buruienile nu dunau culturii, cu condiia ca acestea s nu creasc peste msur. Dar s-mi spun John c toate buruienile erau benefice culturii plantate cu care acestea au crescutei bine, asta a fost puin prea mult pentru mine n acel stadiu al iniierii mele n buruieni! Muli ani dup acea lecie important a indianului Johnplus alte cteva lecii din partea luiam fcut un studiu n Mexic asupra agriculturii montane a indienilor. n acea vreme, eram interesat n mod special de practicile de prelucrare a solului utilizate de indieni n fermele lor suspendate, unde poi s cazi de pe cmp i si frngi gtul cu uurin. Totui n acele ferme aproape perpendiculare am aflat c indienii cresc culturi cu o eficien incredibil. Doream s tiu cum puteau s fac asta i s stpneasc n acelai timp terenul s nu alunece de pe munte. Eram n cutarea acestei informaii cnd am dat peste o ferm foarte abrupt i mi-am reamintit brusc de indianul John i parcelele de buruieni ale tribului Pawnee. Cu toate c mexicanii de regul practicau cultivarea curat, aceast ferm avea o cultur bogat de buruieni. Am fost mai mult dect surprins de aceast nclcare a regulilor de nenclcat, pentru c primii clugri spanioli au fost cei care i-au nvat pentru prima oar pe amerindieni agricultura tiinific, care cerea ca parcelele s fie la fel de curate de buruieni ca pardoseala unei catedrale. Acum iat o ferm aparent de succes, unde buruienile erau mai evidente dect plantele cultivatecu toate acestea, culturile domestice erau acolo, de mai multe tipuri, crescnd luxuriant printre buruieni. Acest indian mexican nu doar c obinuia s cultive buruieni pe terenul su; dar, n mod clar, tot el le i rrea i le ngrijea. Vorbeam suficient spaniol ct s pun ntrebri. Aadar, am aflat de la acest fermier indian c el descoperise empiric, prin ncercri, c buruienile, cnd dezvolt rdcini puternice rsfirate n pmnt, ancoreaz mai bine solul dect o fac porumbul, fasolea sau dovleacul. Mexicanul a fost mai tiinific dect indianul John, din moment ce controla buruienile cu precizie n vederea realizrii scopului su. Buruienile mari, pe lng faptul c prezervau solul, serveau i ca buruieni mam pentru legume, dei el nu era chiar sigur cum le ajutau acestea ardeilor i dovleceilor lui. n acompanierea buruienilor cu cultura n cretere, fie n grdin fie n cmp deschis, fermierul sau grdinarul ar trebui s fie preocupat n primul rnd de impactul imediat al buruienilor asupra culturilor din cmp; iar n al doilea rnd, ar trebui s fie interesat n mare parte de ceea ce ar putea face ele pentru mbuntirea solului su. n cazul n care solul su este deja destul de productiv, probabil se va preocupa mai mult de efectul imediat al buruienilor asupra culturii sale n cretere. n aceast situaie, problema lui va fi s foloseasc buruienile n aa manier nct s ajute att solul,
36

Buruienile cu rol de cultur-mam

ct i cultura n cretere. Dar dac solul su este grav erodat sau epuizat din alte motive, ar trebui s-i fac o viziune pe termen lung a problemei sale. Ar trebui s fie n primul rnd interesat de mbuntirea permanent a solului su, chiar dac buruienile par a fi duntoare temporar. Pierderile din timpul perioadei severe de reconstituire a solului vor fi rspltite din plin mai trziu. Cum s fac s nu produc un surplus de semine de buruieni atunci cnd acestea sunt folosite drept cultur-mam pentru culturile de rnd, este o problem la care fermierii trebuie s-i dea de cap singuri. Unii aleg s mearg prin cmp sau grdin i s scurteze vrfurile celor mai viguroase buruieni chiar nainte de formarea seminelor. Rsadurile buruienilor anuale pot fi distruse ntr-un procentaj mare imediat dup germinarea seminelor n primavar prin discuirea suprafeei nainte de plantarea culturii sau n timpul cultivrii timpurii. Indiferent de sistemul adoptat, dac solul nu este extrem de srac, vor fi suficiente buruieni ct s acopere corect solul atunci cnd acestea sunt folosite drept cultur-mam. Agricultura cu ajutorul buruienilor nu poate fi nvat din cri. Tot ceea ce poate s fac o carte este s ofere principiile de baz. Oricine e pasionat de lucrul cu solul i plantele, este n postura de a face multe descoperiri interesante despre valoarea buruienilor dac dorete. Ar putea dovedi c acele plante slbatice pe care le-a privit cu neplcere i pot servi ca ajutor n multe feluri. i primul lucru pe care ar trebui s-l fac, dac nu a fcut-o deja, este s devin intim familiarizat cu buruienileunde cresc n mod normal i cum exact cresc ele. Eu sunt prtinitor fa de tirul porcesc cu rdcin roie, deoarece aceast buruian poate face o treab bun n orice tip de sol. n solurile grele, dac buruienile nu sunt aglomerate, aceast Ceara albinei (Asclepias syriaca) buruian va decompacta solul pentru culturile rdcinoase cum ar fi morcovii, ridichile, sfecla, etc. n cazul cartofilorcte un tir porcesc la fiecare jumtate de metru pe rnd, ar putea crete producia cartofilor, iar ntr-un sol foarte greu poate fi factorul principal care face posibil o asemenea cultur. Buruienile dintr-un cmp de cartofi vor spori calitile de conservare ale acestora. tirul merge foarte bine i cu tomatele, ardeii, vinetele. O grdinreas excelent mi-a spus cndva c nici nu-i trece prin cap s aib o grdin de tomate fr o pturic de tir crescut n ea. Buruienile mbuntesc calitatea tomatelor sale i protejeaz planta de insecte duntoare. Dac grdinarul nu are tir porcesc s utilizeze ca i buruieni mam pentru legumele sale, multe alte buruieni cu rdcini adnci au aceiai ntrebuinare: susaiul, spanacul

37

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

slbatic, zrna, pplul, ambrozia i multe altele. Am vzut situaii unde scaietele i-a nfipt rdcinile n solul rigid mai bine dect tirul din vecintatei legumele au artat apreciere fa de scaiete ca i mam. Dac vrei s cultivai cartofi dulci, dar avei doar un sol rigid la dispoziie, (cartofii dulci sunt iubitori de soluri nisipoase), vei gsi aproape toi membrii familiei de buruieni ca fiind de mare ajutor, dac li se permite s creasc prin straturi. Rdcinile puternice ale buruienilor se extind i deschid solul din straturi, iar astfel cartofii pot crete mari fr a deveni lemnoi. n locurile nisipoase cel mai bine servesc, probabil, zrna i splinua (Solidago). Aceste buruieni, pe lng frumuseea lor, sunt i buni amelioratori ai solului. Spanacul slbatic este o buruian bun n multe locuri dac i este dat un spaiu amplu. Aceast buruian trebuie n general s fie ngropat ca s nu creasc nalt. Ambrozia anual, una dintre cele mai bune n scopul mbuntirii solului, nu este att de bine adaptat la condiiile legumelor precum alte buruieni, deoarece sistemul de rdcini nu este prea extins. Aceast buruian este bun ntr-o rotaie n care ntreaga cultur este de buruieni. Floarea-soarelui deasemenea nu servete bine ca plant mam n gradin din cauza nlimii sale. Dar i ambrozia i floareasoarelui mprtiate prin cultur fac mult bine. Nu am nicio ndoial c floarea-soarelui ce crete n lanurile de porumb din Kansas ca i tovar pentru acesta, a adus pe parcursul anilor multe obroace n plus fermierului care nu a fost ademenit s le taie. Pplul este o buruian de grdin foarte valoroas. Este o buruian anual blnd i un adevrat scufundtor n sol, care poate fi util n mai multe feluri. Nu numai c aduce nutrienii din profunzimea solului la suprafa i fibrizeaz excelent n acelai timp, dar mai i furnizeaz umbr pentru sol n perioada n care soarele este arztor. i, pe lng toate acestea, din fructul pplului se fac conserve i plcinte excelente. Apoi mai exist i lptuca slbatic, o plant anual de iarn n cele mai multe zone. i aici a dori s subliniez n special valoarea susaiului, un membru al familiei lptucelor. Aceste buruieni sunt foarte bune utilizatoare de soluri profunde, iar dac un fermier este att de norocos s aibe o bun cultur din acestea pe care s le napoieze n pmnt, el aplic cel mai bun fertilizator pentru solul su. Am auzit adesea grdinari care se plng c nu reuesc s creasc un fel sau altul de legume, dei au depus toate eforturile necesare. Acompanierea acestor legume cu buruienile mam adecvate va rezolva n general problema. Culturile de rdcinoase ca sfecla, morcovii, etc., au nevoie de o zon adnc sfrmicioas cu nutrieni uor disponibili. Buruiana mam decompacteaz solul, iar astfel rdcinile se pot extinde cu uurin. Culturile de rdcinoase sunt n general rezistente, dar pentru caliti nalte de nutrieni i savoare, rdcinile nu trebuie s lupte cu un sol compact. La culturile cu frunze, sau orice alte legume care nu cresc aa cum ar trebui, o ntreptrundere a rdcinilor buruienilor cu rdcinile legumelor va nvigora legumele uimitor. Odat am auzit de la un fermier observator: Chiar dac buruienile ar face tot rul pe care majoritatea oamenilor cred c-l fac, tot ar trebui s li se ofere ncredere pentru binele care-l produc. i a adugat: Buruienile mpiedic ploaia s transforme pmntul n ciment. S opreti ploaia s fac acest lucru prin aceast modalitate este foarte important. n cmp unde o cultur crete printre buruieni, ploaia lovete prima oare frunzele verzi,
38

Buruienile cu rol de cultur-mam

apoi se prelinge n jos ctre sol. Ajungnd la praf n acest fel, este absorbit fr a etaneiza suprafaa pmntului i apoi dispare. Ct dreptate avea! Ai privit vreodat ploaia curgnd pe un pmnt care tocmai a fost arat? Btaia stropilor cimenteaz curnd suprafaa solului, alipind particulele de praf mpreun, exceptnd cazul unui sol bogat n fibre. Cu suprafaa solului ajuns n aceast stare, apa nu se poate scufunda uor i prin urmare se scurge sau formeaz bli i fiecare strop de ap care prsete pmntul car cu ea sol. Si iat o alt calitate a buruienilor pe care grdinarii i fermierii nu trebuie s o uite: n afara cazului n care exist vreo cultur de orice fel pe teren care s recupereze continuu nutrienii produi de agenii din sol, marea majoritate a acestor nutrieni vor fi pierdui prin splare sau percolare, sau vor disprea ntr-o alt manier. Niciun alt agent nu poate ntrece buruienile cu rdcini adnci n colectarea i depozitarea materiei bogate n nutrieni. Cnd buruienile sunt ntoarse mai apoi n sol i se descompun, substanele nutritive sunt eliberate ctre suprafaa solului pentru cultura ce urmeaz. Pmntul sterp nseamn risip. Buruienile i gsesc locul i n stratul de flori, crescnd ca i companioni ai plantelor cu flori. La fel ca n cazul cultivrii legumelor de calitate, florarul ar trebui s se concentreze pe zona de hrnire a florilor sale. Am cunoscut cndva o doamn n vrst, faimoas pentru florile sale de mod veche: crciumrese, glbenele, bujori, panseluetoate soiurile pe care bunicile noastre obinuiau s le cultive. Straturile acestei bunici erau o explozie de culoare i cu mare plcere spunea oamenilor c i produce florile cu ajutorul spanacului slbatic. mi amintesc c buruienile stteau la un metru, un metru i jumtate distan i, de obicei, erau mai mari dect plantele cu flori. Dar buruienile nu au distras atenia de la straturile de flori. Buruienile, deasemenea, preau a fi nsoite de un fel de nflorire. Oamenii obinuiau s mearg la bunicua pentru flori de ocazii speciale superbele flori care au crescut cu ajutorul buruienilor. Tufele de trandafiri sunt de multe ori derutante. Multe feluri de trandafiri cresc satisfctor i nfloresc fr prea mult ngrijire, dar chiar i cei mai rezisteni trandafiri reacioneaz la putin tratament specialiar buruienile sunt pregtite s ajute. Cultivatorii de trandafiri tiu c cea mai dificil perioad este cea cu vremea foarte cald din var. n unele locuri, multe dintre cele mai alese varieti nu rezist zilelor fierbini fr a fi vtmate, cu toate c apa pentru irigat a fost destul. n astfel de situaii, tapetarea solului din jurul trandafirilor cu buruieni ar putea fi un lucru bun. ncurajai creterea oricror buruieni de mic nlime disponibile n apropierea trandafirilor i udai copios dac este posibil pentru a pstra buruienile verzi. Plantai sau transplantai buruieni dac este necesardar nu permitei ca iarba s creasc precum un covor. Iarba se hrnete n mod diferit faa de buruieni. Doar rdcinile adnci ale buruienilor ptrund profund n sol i se mbin n mod avantajos cu rdcinile trandafirilor. n acest caz, avem sisteme de rdcini nenrudite care lucreaz mpreun pentru beneficiul amndurora. Dac apa nu este disponibil pentru irigaii, atunci doar buruienile rezistente ar trebui s fie folositerspndii euforbie, de exemplu, iar apoi rrii-le astfel nct s rmn pe sol doar
39

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

attea ct s acopere bine. Chiar dac buruienile pot jefui trandafirii de ceva umiditate, ei vor plti ndestulat napoi pentru apa furat, prin consolidarea sistemului de absorbie din jurul rdcinii trandafirilor, prin extinderea zonei de hrnire i prin reglarea temperaturii. Majoritatea grdinarilor de pia ar considera probabil aceast tehnic ca o ofert de produse calitativ slabe, dac ar fi s ncurajeze creterea buruienilor n grdinile lor. Cu toate acestea, cnd munca a devenit insuficient n ultima parte a rzboiului, multi grdinari au gsit n buruieni un prieten neateptat. Iat raportul unui astfel de caz. Un grdinar a fost mult timp productor intensiv de legume n apropierea unui ora mare. Lipsa forei de munc l-a lovit n cel mai critic moment; nrolrile l-au lsat doar cu un mic procentaj din ajutorul su iniial. El a fost nevoit s-i restrng operaiunile din gradin nc de la nceput. Apoi, dup ce culturile erau sdite, a pierdut i mai mult din ajutoarele sale. Acest lucru la lsat fr o alt alternativ dect s-i neglijeze o parte din terenul deja cultivat. i exact de-acolo a venit surpriza. Pentru nceput, legumele plantate la care a renunat, au avut o cretere bun alturi de buruieni. i imagineaz-i ce am gsit cnd am trecut din ntmplare prin acea zon a grdinii ntr-o sear!, mi-a spus el. Aici mi-erau, o mulime de legume bune iindu-se printre buruieni. Am recoltat unele dintre cele mai bune legume chiar de acolo din parcela cu buruieni; din acele buruieni cu care m luptam de mult vreme ca dumani: tir porcesc, susai, zrn, floarea-soarelui, ambroziechiar i urzica-taur (Cnidoscolus texanus). Acesta a spus c a fost i mai uimit de recolta lui din anul urmtor de pe parcela cu buruieni. Acea zon a devenit grdina lui principal n urmtorul sezon, i a nceput s o curee. A admis c experiena lui de anul trecut cu gradinritul alturi de buruieni nu l-a convins s renune la tipul curat de cultivare. Dar, iari fora de munc, a fost obligat s lase buruienile s creasc n unele parcele de legume. i a recoltat cele mai bune legume din acest loc infestat de buruieni. Acum era convins c buruienile nu numai c au mbuntit solul n timpul creterii alturi de legume, ci chiar ca buruienile i-au dat solului su o doz stimulatoare att de necesar. A fost nevoie de un fermier excelent, unul n care mama mea avea mare ncredere, s o conving fr nici o ndoial c buruienile ntr-un cmp cu cartofi ar putea chiar s fac diferena dintre o producie bun sau nicio producie. Vecinul nostru a plantat un cmp destul de mare de cartofi, iar apoi, din anumite motive, nu a fost n msur s ngrijeasc ntreaga parcel. Buruienile, n special tirul, au invadat, iar cartofii n curnd au disprut ntre buruieni. Atunci, parc pentru a nruti condiiile i mai mult, a fost un sezon uscat, seceta i aria au lovit cartofii exact atunci cnd aveau mai mult nevoie de umezeal.

Piperul blii (Polygonum hydropiper)

40

Buruienile cu rol de cultur-mam

Cartofii din cmpul curat s-au facut de un verde albstrui, semn c erau terminai. n partea cmpului cu buruieni, cartofii au rmas verzi mai mult timp, dar vecinul nostru, presupunnd c buruienile precis vor pune capt cartofilor dac seceta nu a fcut-o nc, a concluzionat c n acel sezon cultura sa de cartofi era oricum compromis, aa c a abandonat-o, ca pe un episod de ghinion. Cnd a venit vremea spatului, a decis s are ntregul cmp de cartofi, mai mult ca s-l pregteasc pentru napii de toamn dect c ar fi ateptat s gseasc vreun cartof. nc nu plouase ct s duc la ceva, iar solul era extrem de uscat i tare. Din partea curat a cmpului a rscolit civa tuberculi: nimic care s merite recoltat. Dar cnd a intrat n locul cu buruieni, l atepta o surpriz placut. A scos civa saci Pplu (Physalis subglabrata) de cartofi exceleni. Cartofii nu erau foarte mari, dar erau de o foarte bun calitate. Dup ce a vzut aceast demonstraie incontestabil a ceea ce poate da o parcel cu buruieni, mama a avut de atunci nainte un respect considerabil pentru tir, atta vreme totui ct era departe de legumele ei speciale. O femeie mi-a artat nite ceap Bermuda pe care o recoltase dintr-o jungl de buruieni. Fiecare ceap era o imagine a perfeciunii. Credeam c ceapa din acea parte a grdinii e dus pentru c nu am reuit s o cur de buruieni, mi-a spus ea. Apoi mi-a artat ceapa recoltat din rndurile cultivate. Dup atta munc -- uite diferena! Iar ceapa mea din buruieni se i pstreaz mai bine. Nici una dintre ele nu este putrezit!. Ceapa din zona curat de buruieni era doar cam jumtate n dimensiune, fa de ceapa din locul cu buruieni. Am rmas puin surprins, deoarece buruienile sale crescuser n ntregime foarte dese. n orice caz, ceapa i ia substanele nutritive de la suprafaa solului, cu excepia locurilor unde sunt rdcini de buruieni ca s deschid solul n profunzime. Dup cum s-a ntmplat, practic toate buruienile acestei femei erau sptori profunzi. n timp ce preau prea dese ca s se hrneasc din adncime, ele totui s-au alimentat suficient de adnc pentru a furniza cepei o zon mai mare dect n mod normal pentru hrnire. Orice copil de fermier v poate spune c cei mai buni pepeni sunt cei care au crescut pe bucata de pmnt cu cele mai multe buruieni, chiar printre urzicile dense i neptoare.

Susai de pdure (Sonchus oleraceus)

41

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

Un fermier mi-a mprtit c i-a recoltat cei mai buni bostani de pe parcela acoperit cu ciumfi. Majoritatea cucurbitaceelor, precum pepenele galben, bostanul, castravetele, etc., nu tolereaz iarba n deosebi, ns le merge bine printre buruieni atunci cnd acestea nu sunt prea dese. i ca un ultim cuvnt despre protejarea recoltelor cu ajutorul buruienilor-mam cu nrdcinare adnc: nu v ateptai s se ntmple minuni peste noapte, mai ales dac pmntul dumneavoastr a fost tratat n acelai mod muli ani la rnd, sau dac nu a primit niciun fel de tratament constructiv. Dac luai n serios acest tip de agricultur, vei descoperi c avei posibilitatea de a v mbunti pmntul, fr a duna recoltei principale. Toate buruienile menionate att de des de-a lungul acestor discuii, pot deveni buruieni-mam excelente, cta vreme sunt controlate. ns cei ce se ateapt s obin o recolt rapid de legume dintr-un pmnt de o calitate mediocr sau joas doar prin protejarea legumelor cu ajutorul buruienilor-mam, vor fi probabil dezamgii. Buruienile, atunci cnd sunt folosite corect, vor ajuta pmntul ntr-un mod constructiv, ns nu vor face minuni. Natura nu este un magician; ea construiete ncet i sigur. Nimeni nu va pierde dac i va urma rnduielile.

42

7
BURUIENILE N ROTAIA CULTURILOR
t vreme se poate obine un regim de rotaie sntos prin alternarea corect a culturilor, cu leguminoasele jucnd un rol principal n acest sistem, nimic altceva nu ar putea totui nlocui rolul buruienilor cu adnc nrdcinare, ca pies individual n sistemul de rotaie. Buruienile cu rdcini adnci revigoreaz complet pmntul. Fiind plugari ai naturii n regiunile joase ale lumii solului, atunci cnd sunt folosite ca ngramnt verde, nutreurile cu rdcini adnci sporesc i fortific patul germinativ pentru viitoarea recolt. Buruienile folosite n acest fel menin un echilibru al solului aa cum puine ngrminte reuesc. ntruct principalul motiv n rotaia recoltelor este stabilirea i meninerea unui nivel echilibrat de substane nutritive necesare culturilor, atunci cnd buruienile ajuttoare intervin n ecuaie, fermierul are o dubl garanie a reuitei. Solurile, asemenea locuinelor, au nevoie uneori de o curenie general, indiferent de ct de fertil este solul. Aa cum a fost deja menionat, toxinele sau substanele toxice adesea ptrund n sol fie prin lucrarea aceleiai culturi pentru o perioad ndelungat, fie prin derivaii rmai n urma procesului de descompunere organic ori prin pregtirile slabe ale terenului. Acolo unde sunt prezente bacterii puternice din abunden, ceea ce este mereu cazul ntr-un sol obinuit, anumite substane toxice pot rezulta prin lucrarea lor. Aceste substane nu constituie elemente nutritive i, dei nu sunt duntoare pentru anumite culturi, pot fi mai mult sau mai puin primejdioase pentru altele. Atunci cnd apar astfel de situaii, o recolt mixt de buruieni cu nrdcinare adnc va reui s curee solul. Modul exact prin care rdcinile buruienilor reuesc acest lucru, nu este clar. ns se tie c o nelenire dens poate avea efecte benefice considerabile asupra solurilor toxice. Fie c buruienile transform materialele toxice sau pur i simplu le distribuie astfel nct s fie mai puin duntoare, nu tiu exact. ns sunt sigur c buruienile, atunci cnd sunt folosite adecvat, vor purifica i n acelai timp fertiliza solul. Acolo unde exist o combinaie de specii de buruieni, asa cum se ntmpl de obicei n schemele de rotaie unde buruienile joac rolul unei piese n acest sistem, materialele toxice care nu ar putea fi transformate de rdcinile unor specii, vor fi preluate de altele. Dac un fermier dorete s-i pregteasc o bucat de pmnt mpotriva materialelor toxice pentru o anumit cultur, aceasta trebuie s fie precedat de o recolt viguroas de buruieni anuale discuite i brzdate rigurosimediat dup ce buruienile s-au ofilit i au nceput procesul
43

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

de fermentare, dar nainte ca acestea s se usuce. Buruienile ofilite se vor descompune mult mai repede fa de cele proaspat brzdate. Multe grdini i parcele cu flori simt nevoia de o revigorare dup civa ani de rodire, de o curenie general, indiferent dac parcelele au primit nainte o ngrijire intensiv sau dac sunt bogate n substane nutritive. De ce nu mai produce grdina mea la fel ca nainte? Fertilizez i tot ce trebuieeste o ntrebare pe care o primesc adesea de la grdinari. Ceea ce este necesar n marea majoritate a cazurilor este o curire complet a solului. E de fapt la fel ca i cum ai spune c pmantul trebuie lsat pe mna buruienilor pentru un sezon. i nu trebuie uitat c buruienile trebuie apoi napoiate solului, altfel rezultatul poate fi sectuirea i nu purificarea lui. Buruieni controlate, folosite ca i constructori de sol i purificatori ai acestuia n rotaia culturilorexact la asta m refer! Dup ce fermierul a potrivit recolta de buruieni n schema sa de rotaie, i va da seama c buruienile vor juca rolul unor ajutoare de ncredere fr a-i perturba organizarea rotaiei. Discomfortul adevrat va veni din necesitatea de adaptare la obiceiuri noi i de la faptul c fermierul va trebui s admit c preconcepiile din trecut legate de buruieni au fost greite. Dac se ntmpl ca un teren s fie slab productiv cu buruienile necesare, e posibil ca fermierul s gaseasc oportun s ncurajeze buruienile respective s se instaleze. E posibil ca fermierul s considere necesar s planteze buruieni i chiar s le determine pe unele s creasc acolo unde dorete. Pe majoritatea terenurilor, n special cele slab productive, buruienile anuale folosite n rotaie trebuie lsate doi ani pentru a aciona. Este probabil ca prima recolt s aib o sarcin mai grea fa de cele ce vor urma. Recolta ar putea fi limitat din cauza lipsei de seminen cazul n care buruienile nu au fost plantate; sau dac suprafaa solului conine o cantitate insuficient de fibre, declannd o uscare rapid, astfel nbuind buruienile tinere imediat dup ce au rsrit; ori n cazul n care subsolul e extrem de dur de ptruns. De obicei e nevoie de o a doua recolt chiar dac buruienile au primit toat stimularea posibil, sau poate chiar de o a treia sau a patra, pn cnd acestea pot lucra constructiv n solurile mai joase. Iar n cazul n care terenurile sunt abandonate sau erodate sever, o perioad mai lung de patru ani ar putea fi necesar pn cnd un numr suficient de rdcini adnci vor putea fi cu adevrat eficiente. Pe un astfel de teren, toate seminele de buruieni disponibile ar trebui plantate din belug. Dar n majoritatea cazurilor, recolta de buruieni, odat ce este bine stabilit nu ar trebui lsat pe teren mai mult de doi ani. n astfel de situaii, buruienile valoroase de obicei scad n eficien dup al doilea an de cretere intensiv deoarece tot mai puine buruieni benefice iau stpnire. Rdcinile adnci devin din ce n ce mai subiri, iar iarba, un lupttor mai persistent dup ce buruienile fortific solul, i face apariia. i n vreme ce iarba e binevenit pe puni, ea nu-i are locul pe terenurile cultivate. Din cauza faptului c majoritatea solurilor au tendina de a fi deficitare n azot, acest element de baz ce alctuiete proteina preioas la plante, e mai bine ca buruienile s fie brzdate i napoiate solului, atunci cnd majoritatea lor se afl n stadiul de nflorire. Coninutul de azot din frunze i tulpini e de obicei la cel mai mare nivel n perioada aceasta.
44

Buruienile n rotaia rotaia culturilor

Deoarece aceast valoroas cantitate de azot este colectat din subsolul aflat sub nivelul de accesibilitate al majoritii culturilor, o recolt bogat de buruieni la suprafaa solului ar putea contribui cu mai mult azot dect o cultur de leguminoase care alimenteaz azotul prin bacteriile lor fixatoare de azot. Legat de folosirea oricrui fel de ngrmnt verde, fie buruieni ori leguminoase sau orice altceva, fermierii sau horticultorii moderni ar putea consulta o pagin dintr-un ghid strvechi de agricultur. Dup spusele lui Marcus Cato, un vechi prieten roman al pmntului: Materialele neprelucrate nu trebuie aplicate direct pe sol; ele trebuie mai nti prelucrate n groapa de ngrmnt. Dac aceast operaiune nu este practicabil, materialele verzi trebuie tiate i lsate s se descompun nainte de a fi introduse n pmnt. Este un om nedrept cel care cere pmntului s fac treaba ce i se cuvine fermierului. ndatorirea pmntului este s hrneasc plantele. El nu poate s preia alte sarcini fr s reduc din producia recoltelor. Cu alte cuvinte, recoltele verzi trebuie mrunite sau macerate pentru a permite descompunerea lor nainte de a fi ncorporate napoi n pmnt. Aceast operaiune poate prea lipsit de importan; la descompunerea buruienilor m refer. ns aceasta poate nsemna diferena dintre o descompunere rapid i necesitatea de a ls materialele n pmnt o perioad lung pn la descompunerea complet. Dac fermentaiei i se permite s nceap deasupra solului, procesul de descompunere va continua de obicei fr ntrerupere pn ce materialul ajunge la stadiul de fibre. Faptul c nu ne putem alege ntodeauna parcela de pmnt dup preferinele noastre, nu ar trebui s ne mpiedice de la obinerea unei grdini bune i de la sprijinirea n acelai timp i a solului aa cum Natura ar face-o. Pmntul neroditor poate fi transformat ntr-un sol bundar nu prin stimularea insistent cu doze de chimicale, aa cum procedeaz unii horticultori. n primul rnd, dac grdinarul are cunotintele necesare, el poate transforma un sol foarte slab productiv ntr-un unul ce va rodi legume excelente, dac va folosi buruienile ca pe unul dintre agenii constructori. Rar se ntmpl ca o bucat de pmnt s nu poat fi fortificat cu ajutorul buruienilor, n cazul n care acestea sunt controlate. Acolo unde este posibil, ar fi bine ca buruienile s fie puse la lucru mpreun cu gunoi de grajd sau compost, pentru a spori aciunea. n cazul n care terenul este extrem de dificil, iar buruienile nu nainteaz rapid, un bun tehnician va ajuta buruienile s preia controlul. Adunai semintele buruienilor dorite i plantai-le. Grdinarii din Anglia folosesc aceast practic n prezent, i o fac cu succes. De curnd, grdinarii europeni au descoperit c buruienile anuale-multe dintre ele bine cunoscute i pe la noi ajut cresctorii de legume s obin producii mai bune, att privind calitatea, precum i cantitatea, fa de recoltele produse nainte de descoperirea beneficiilor aduse de buruieni. Pentru a aproviziona grdina ct mai avantajos cu buruieni-mam, sau cu buruienile ce acioneaz ca ngrmnt verde special, dup cum a fost deja sugerat, ar fi de dorit ca horticultorul s cunoasc luna sau lunile exacte cnd cele mai valoroase buruieni i au perioada de cretere. Cu aceast informaie, atunci cnd dispune de un spaiu amplu de grdinrit, fermierul poate obine de obicei un ngrmnt verde fin alctuit complet din
45

Joseph A. CocannouerBuruienile, protectoarele solului

buruieni, folosindu-l n partea de grdin unde plnuiete s-i creasc legumele trzii. Dac se afl ntr-o zon care permite creterea buruienilor pn cnd au ansa s dezvolte sisteme solide de rdcini, terenul va fi mbuntit n mod deosebit pentru orice tip de recolte ce vor urma dup buruieni. n acest caz, va fi necesar ca buruienile s fie riguros discuite sau tocate i lsate s se vetejeasc nainte de a fi introduse n pmnt. Apoi, ar trebui ca terenul s fie din nou discuit sau spat dac grdina este mic pentru a distruge camerele mari de aer. O astfel de recolt de buruieni va spori productivitatea terenului mai mult ca orice altceva, poate cu excepia ngrmntului de grajd bine descompus sau a compostului corect obinutsau a unei recolte combinate din leguminoase ncorporate i buruieni anuale. Atunci cnd vara trzie i nceputul de toamn nu sunt toride, o bun recolt de buruieni poate fi obinut de obicei n grdin nainte de nghe. Ar fi bine ca grdinarii s profite din plin de aceste buruieni, n afara cazului n care cultivarea intensa a legumelor de toamn i mpiedic s fac acest lucru. O astfel de recolt de buruieni de toamn poate fi ntoars n pmnt fr a fi mcelrit n prealabil, iar pmntul poate fi lst n stare brut pe perioada iernii. Starea sfrmicioas a terenului va permite o afnare a solului prin ngheare. Apoi, de asemenea, la sfritul sezonului de grdinrit, rmn resturi de plante etc., care sunt valoroase toate. Aceste materiale vor ajuta s nlocuiasc substanele nutritive ce au fost extrase de ctre legume. Grdinarul poate folosi acete rmie de peste var n diferite moduri, ns cea mai bun procedur este s fie ntoarse direct n sol, n afara cazului n care este n postura de a le composta. n orice caz, fermierul nu ar trebui s ard resturile. Arderea, pentru c cenua rmne pe sol, este bineneles mai bun dect evacuarea resturilor, ns, prin ardere fibra este distrus, iar de aceasta solul are probabil mai mult nevoie dect de ngrmnt. n numrul din aprilie 1932 al revistei The Country Gentleman [revist de agricultur din SUA activ ntre anii 1831-1955], a fost publicat un articol competent scris de J.E. Cates ce prezenta buruienile ca ngrmnt verde de fortificare a solului. Buruienile, folosite ca verig n sistemul de rotaie a culturilor, erau ntrebuinate ca o modalitate de fertilizare a solului n anumite zone de cultivare a tutunului din sud. Cates a constatat c productorii de tutun descoperiser, prin ncercri i greeli, c terenul care fusese nelenit de buruieni imediat naintea recoltei de tutun, nu numai c rezulta n creterea tonajului la recolt, dar i ntr-o calitate mai ridicat a produsului fa de cel obinut prin alte metode de fertilizare. Niciun ngrmnt comercial sau alte ngrminte vegetale, n afara de buruieni, nu se comparau cu rezultatele obinute prin ngrmntul verde din buruieni. Iar buruienile folosite erau cele care se gsesc cel mai des n majoritatea zonelor din SUA: ambrozia obinuit sau uria, spanacul slbatic, ciulinul, floarea soarelui, acestea fiind doar cteva exemple din zonele respective. Toate aceste buruieni au sisteme de rdcini ptrunztoare. Potrivit fermierilor de tutun, buruienile le-au oferit un exces de materie organic i mai ales ntr-o form cerut de tutun. Iat un exemplu prin care fermierii, ignornd gogoriele publicaiilor obinuite legate de buruieni, au fost suficient de curajoi s drme barierele de ndelungat tradiie a superstiiilor, spre marele lor beneficiu.

46

Buruienile n rotaia rotaia culturilor

i au reuit asta cu tutunul. Tutunul este una dintre cele mai pretenioase culturi n ceea ce privete solul. Am avut o ocazie ampl de a descoperi particularitile tutunului cnd am fost responsabilul unei staiuni de experimentare din Filipine. Orice cresctor de tutun care este bun observator tie c nivelul de calitate al frunzei este strns legat de tipul de sol pe care tutunul este cultivat. Nu exista niciun dubiu printre cresctorii aceia de tutun din sudul Americii, n ce privea valoarea ngrmintelor vegetale din buruieni folosite pe terenurile cultivate cu tutun. Profiturile lor vorbeau de la sine. Dei rezultatele nemaipomenite ale cresctorilor de tutun au fost asigurate de ngrmintele vegetale alctuite din buruieni anuale mixte, sunt convins c o combinaie de buruieni-leguminoase ofer cel mai bun i fr gre sistem de mbuntire a solului. O recolt de leguminoase sdite, presrat cu buruieni anuale, ambele crescnd viguros ca recolte partnere alctuiesc un ngrmnt superb ce sporete i menine fertilitatea solului. Acesta este un sistem de fertilizare ce poate fi adaptat la orice condiii acolo unde plantele cresc, pentru c exist att leguminoase cat i buruieni anuale adaptate la aproape orice condiii. Aceti companioni trebuie doar s fie pui la treab. Dac este necesar plantarea buruienilor pentru a sprijini o poriune dorit, atunci buruienile trebuie plantate. De asemenea, terenurile foarte slab productive trebuie stimulate atunci cnd este necesar, pentru a determina buruienile s sporeasc. Fermierul va gsi o mare varietate de astfel de stimuleni pe pia. Pentru o bun rotaie pe un teren care nc arat o vitalitate semnificativ, de regul buruienile nu vor trebui plantate n majoritatea prilor, dei plantarea buruienilor ar trebui privit ca practicarea unei agriculturi la fel de sensibile ca i plantarea leguminoaselor. Buruienile ar trebui primite cu ncredere pe un teren ce se afl ntr-un stadiu de mbuntire, deoarece faptul c ele cresc n acel loc art ca acestea sunt autohtone i c sunt pregtite pentru a lucra constructiv. Cu combinaia buruieni-leguminoase, buruienile vor pompa azotul i alte substane nutritive din solurile mai joase la suprafa, n timp ce leguminoasele confecioneaz azotul n nodulii lor. Substanele nutritive puse la suprafaa solului n acest fel vor duce cu siguran la o fertilizare maximobinut potrivit rnduielilor Naturii. De fiecare dat cnd m gndesc la buruieni ca ageni care pregtesc pmntul pentu o anumit recolt, mi amintesc de tataia Olsen i cartofii lui. Tataia Olsen avea peste optzeci de ani cnd l-am vizitat. Acesta i-a revendicat pmntul n timpul Goanei dup pmnt [din SUA]. Un pmnt destul de bun de altfel: cu cteva fii mici de-a lungul unui pru pietros, i cu o bun bucat de pmnt arabil care nu era excesiv de nclinat. Tataia, la fel ca majoritatea primilor coloniti, s-a descurcat bine pentru civa ani. Terenul lui produsese din abunden i profitase pe seama recoltelor sale fr a sta s se gndeasc c solul nu poate s continue s produc fr ceva asisten din partea lui. Dar la anii lui de btrnee, Tataia Olsen a realizat deodat c ceva se ntmplase cu ferma sa. Cnd m gndesc la hectarele bune pe care i aveam, mi se pare acum c nici nu mai am ferm! Lacrimile au nvlit n ochii lui obosii. Am optzeci i trei de ani i practic nu mi-a mai rmas nimic!

47

Joseph A. CocannouerBuruienile, protectoarele solului

Era o poveste obinuit: pmnt bun care fusese supra-uzat sau pierdut din cauza gestionrii greite. Mi-a spus c Jack, fiul su cel mai mic, lucra pmntul dup cum tia el mai bine, ns acum nu mai avea nicio bucat de pmnt pe care s creasc o recolt decent de cartofi. Obinuiam s ctig cu barabulele mele la adunarea judeean, adic la trgul judeean, aproape n fiecare an. Acum, abia dac mai putem crete barabule bune de mncat! Ca s-l ncurajez pe Tataie un pic, i-am ndreptat atenia ctre un cmp mic de buruieni, de cam 4000 de metri ptrai, situat ntre grajdul vechi i pru. Din locul de unde eram, prea c era acoperit cu o varietate bun de buruieni i am putut observa c buruienile mari s-au putut apra mpotriva atacatorilor. Bucata era asemntoare anurilor pline cu buruieni pe care le-am vzut cnd eram mici, numai c mai larg. Acolo te ateapt o parcel cu cartofi, i-am spus. Acele buruieni probabil c i-au pregtit un pmnt pentru cartofi la fel de bun ca i cele de o odinioar de la ferm. De ct vreme cresc buruienile acolo?. Btrnul s-a uitat pentru un moment ngndurat la mine. Doamnede mult vreme! Obinuiam s cresc verdeuri acolo. i zici c buruienile fac rn bun pentru barabule? Nimic altceva nu o poate face mai bine, l-am asigurat. ns va trebui s-l trimii pe Jack acolo s niveleze sau s discuiasc buruienile nainte de a fi brzdate. i ai grij s fie bine brzdate. Nu le arde! Adic, f ca buruienile s intre n pmnt dac vrei s creti cartofi premiani. Asta-i bun!. Ochii lui Tataie stluceau acum. tiam c se gndea la cartofii de altdat de pe vremea trgului judeean. O s-l trimit pe Jack s aib grij de buruienile alea nainte de semnarea barabulelor! Tataie apoi mi-a artat un cmp dezgolit aflat la o distan mic la stnga noastr. Cmpul arta de parc cineva ar fi rulat solul ca pe o ptur i l-ar fi evacuat complet. Acum a vrea s-mi spui ce pot s fac cu cmpul la!, oft trist. Odat creteau pe el recolte bune, acum uit-te la el! Nici buruieni nu mai cresc! Creteau nainte recolte bune de buruieni? l-am ntrebat. Erau plcuri mici i bolnvicioase de ciulini i de ambrozie obinuit ce trdau un sol pierdut. O grmad odinioar i de toate felurile. Poi s vezi cum s-a splat pmntul de ele.
Ciuline (Carduus nutans)

48

Buruienile n rotaia rotaia culturilor

I-am atras din nou atenia lui Tataie ctre cmpul cu buruieni de din jos de grajdul lui vechi. Acolo gseti semine de buruieni din belug, i-am spus. De ce nu ncerci s restabileti buruienile pe panta aceea? Nu toate buruienile care cresc lng grajdul tu vor putea prinde pe panta erodat fr a insista puin; pe unele probabil nici nu vei putea s le convingi s creasc acolo. ns unele dintre cele mai valoroase buruieni se vor prinde dac le ajui un pic. ncearc cu tir porcesc i ambrozie i cu ciulinii care cresc aa de bine acolo jos. Doar nu-mi spui s plantez buruieni! m-a ntrerupt Tataie. Toat lumea o s cread ca am luat-o razna dac ncepem s facem asta. Nu-l vd pe Jack fcnd asta cu nici un chip. Atunci preferi s lai terenul acela s stea aa i s nruteasc n loc s-l mbunteti?, Nu, n-am vrut sa spun asta! A fi dispus s fac aproape orice trebuie ca s am pmnt bun din nou pe cmp! Dar s plantez buruieni!? O s vorbesc cu Jack despre asta, s vd ce zice. Am aflat mai trziu c Tataia Olsen mi urmase instruciunile pentru parcela lui de cartofi i c obinuse o recolt excelent. Dar nu tiu dac a plantat vreodat buruieni pe panta lui cea erodat. Probabil c nu. Optzeci de ani de superstiii nu cedeaz cu una cu dou. Nu a putut s rite s fie vzut plantnd buruieni, chiar dac buruienile l-ar fi ajutat s-i salveze ferma. Dar prevd c peste douzeci i cinci de ani, poate chiar mai devreme, fermierii vor accepta buruienile anuale ca pe un element vital n orice sistem de rotaie constructiv. ntr-o zi, acetia vor aduna i conserva seminele unui numr mare de buruieni care sunt acum considerate duntoare, n acelai mod n care adun seminele de trifoi-mare sau alte leguminoase slbatice. Productorii de hran vor realiza c o tiin corect a buruienilor va fi necesar ca parte practic a agriculturii, dac dorim s ne salvm i s ne mbuntim terenurile. Este posibil ca folosirea ngrmintelor vegetale formate din buruieni, n cazul n care se dorete obinerea celei mai mari eficaciti, s necesite mai mult dect doar de a da fru liber buruienilor pentru a crete aa cum vor. Creterile dese ar putea necesita o rrire pentru a ncuraja creterea de sisteme de rdcini puternice. Cu toate acestea, ntr-o recolt dens de buruieni sntoase, un procent destul de mare de plante i vor face calea spre solurile mai joase. Natura i va folosi furitorii ei de sol n mod constructiv, atunci cnd omul i va da ansa s-i pun rnduielile ei la lucru fr a fi deranjat.

49

n Naturalistul de Chicago (Volumul 8, Numrul 2, 1945) aprea un articol intitulat Rolul Buruienilor n ntreinerea Punilor de Cmpie, de Anna Pederson Kummer, care susine propriile mele descoperiri. Creterea buruienilor-sau a unei culturi domestice speciale capabil s ndeplineasc rolul buruienilor - este necesar pentru reinstaurarea ierbii n zone unde aceasta a fost eliminat, sau grav afectat din cauza punatului excesiv, eroziunii superficiale, sau din cauza unei secete ndelungate. Chiar dac autoarea acestui articol incisiv se refer doar la regiunile cu ierburi joase din zona central-vestic i vestic-acele pmnturi minunate pe care antilopele i bizonii le strbteau i le punau cu milioanele - legile naturale dup care acele zone punate extensiv se ntreineau sunt invariabile. Mai mult ca sigur c turmele incredibil de mari a cror hran era asigurat aproape integral de aceste cmpii cu ierburi joase, au fost uneori, de-a lungul nenumratelor decenii, ameninate cu foametea. Totui aceste turme au supravieuit datorit aciunii buruienilor. Sunt convins c aceleai legi ale Naturii se aplic i regiunilor cu ierburi nalte, la fel ca i n cazul cmpiilor ocupate de bizoni. Cteva dintre observaiile autoarei articolului n chestiune au o deosebit nsemntate n cazul de fa. Ea presupune c existaser de-a lungul acelori ani n care bizonul domina, perioade secetoase, la fel cum s-au ntlnit n perioada modern furtuni de praf1 n aceeai zon a rii. n acei ani foarte secetoi, buruienile au acoperit cmpiile i au asigurat hrana multelor vieuitoare care le strbteau. Probabil c nu erau la fel de hrnitoare ca ierburile joase, dar erau de ajuns ct s le asigure traiul. Iar astzi, exact aceleai buruieni de pe cmpiile cu ierburi scurte de odinioar, fac tot ce pot ca s protejeze solul de practicile de arturi distructive ale omului. Furtunile de praf pot fi, ntr-o mare msur, prevenite prin utilizarea corect a acelor buruieni de cmpie!
1

BURUIENILE I REFACEREA PUNILOR


n lipsa efectului constructiv al unor importante buruieni de pune, majoritatea zonelor cu puni cu ierburi spontane din Statele Unite ar fi astzi sterpe.

 enomen nociv ce se manifest prin eroziunea stratului superficial de sol i formarea unor nori de praf migratori, ca urmare F a secetei i a agriculturii extensive [not TEI].

51

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

Dar, orict de importante ar fi fost ca nutre n caz de nevoie, mpiedicnd ceea ce ar fi nsemnat moarte sigur pentru milioane de bizoni, nu aceasta era cea mai mare valoare a buruienilor, poate nici chiar pentru acei bizoni. Adevrata valoare a buruienilor este capacitatea lor de a creea condiii favorabile pentru reinstaurarea ierburilor. Aproape toate buruienile de cmpie ceara albinei (Asclepias syriaca), ciulinii, ciulinele rusesc (Salsola tragus), ambroziile, ca s menionm cteva sunt pe lista noastr de buruieni constructive. S o citm pe autoarea mai sus menionat: Chiar dac rspndirea buruienilor pare s mpiedice reinstaurarea ierburilor pitice, aceasta este de fapt necesar acestui proces i Fr ele [buruienile], iarba pitic nu ar fi supravieuit ca form de vegetaie fundamental.

Mutar slbatic (Synapsis arvensis)

Sunt destul de sigur c relaia buruian-iarb n ce privete reconstituirea pajitilor, funcioneaz peste tot, nu doar n regiunile noastre populate cu ierburi pitice, ci i pentru toate ierburile de step care formeaz n mod normal fnee sau preerii. Am vzut aceast lege n aplicare n zonele deertice din Africa, unde cteva buruieni persistente sunt premergtoare ierburilor ce ncearc s depeasc limita vegetaiei. n zona tropical, unde precipitaiile au valori enorme o parte din an, fermierii mai chibzuii sunt ateni s nu puneze excesiv micile lor kogonales, sau puni, pentru ca iarba s nu ajung att de slbit nct s permit buruienilor din jungl s se extind i s invadeze terenul. Iarba va reocupa terenul dac bivolii de ap, vacile i caii sunt inui la distan, dar asta de obicei numai dup ce buruienile au transformat solul. n America, aceast lege este evident peste tot, att n fnee, ct i pe puni. Iarba din puni, odat ce a disprut, nu va recuceri terenul napoi dect dup ce solul a fost mai nti afnat de ctre buruieni sau de o alt cultur domestic n stare s fac asta. n aceast relaie interesant dintre buruieni i ierburi se ntmpl urmtoarele: iarba de preerie are nevoie de un sol bine afnat, un sol care este poros. ntr-o pune n stare bun sau ntr-o pajite prosper abund iarba n brazde, iar iarba menine aceast stare de brazd (sol afnat), atta timp ct nu i se perturb creterea normal, sau atta timp ct solul nu se compacteaz n jurul rdcinilor ierburilor. Atunci cnd un factor perturbator apare i distruge iarba, de obicei aceasta nu poate s reafneze solul cu propriile sale rdcini. Ea este nevoit s atepte un alt agent s fac munc de pionierat, putnd apoi s se extind i s preia aceast sarcin i s o continue. Acest agent pionier al Naturii este aa-numita buruian. Rdcinile buruienilor disloc solul compactat, l mbogesc cu fibre i i redau astfel porozitatea. Dar buruienile nu elimin
52

Buruienile i refacerea punilor

iarba, ci altceva face acest lucru. i norocos e fermierul care poate s vad cum buruienile se extind pe punea sa imediat dupa ce iarba a fost puternic slbit. Pe lng faptul c pregtesc terenul pentru revenirea ierburilor, buruienile l protejeaz totodat de eroziune, dac acesta e cumva n pant. Dl. Basil era un om de afaceri i un proprietar de pmnt absent care de o vreme m tot chema s merg cu el i s inspectez un nou teren pe care tocmai l achiziionase; voia n special s i spun ce s fac n legtur cu punea sa. Aceasta era ntr-o stare deplorabil, dup spusele sale; nu era destul iarb pe cele 1,2 ha ct s poat pate o vac. Nu eram prea entuziast, deoarece m lmurisem de mult vreme c proprietarii abseni sunt toi cam la fel. Vor s le dai sfaturi despre cum s i foloseasc pmntul n mod constructiv; dup care ajung s nu fac nimic cu el, admind totui c ideile tale sunt bune. Dar dup ce Basil mi-a spus c noua sa pune avea cea mai bun recolt de buruieni pe care o vzuse n viaa sa, eram nerbdtor s o vd. Acea pune era un exemplu perfect de formare a solului. Natura i desfura minunata sa lucrare. n timp ce ne plimbam prin pune, i-am fcut d-lui Basil o prezentare despre ameliorarea punilor pe care-sper-a inut-o minte. De fapt era nsi Natura cea care fcea prezentarea. Buruieni, buruieni peste tot, demonstrnd sus i tare legile Naturii n exerciiu. Erau acolo ambrozii anuale i gigantice, diferii ciulini, tir porcesc de preerie, pelin (Arthemisia absinthium), vernonii (Vernonia spp)-- aproape toate speciile cunoscute care amelioreaz solul, plus alte cteva de valoare. Fiecare dintre acele buruieni era ocupat s afneze i s mbogeasc cu fibre punea odinioar punat excesiv i bttorit, ocupat s pregteasc pmntul pentru regenerarea ierburilor. Dl. Basil avea,fr s-i dea seama, o superb pune n devenire. Majoritatea dintre noi suntem obinuii cu vechile cunotine de pe puni, pe care majoritatea oamenilor le consider nefolositoare: diferii ciulini, ciulinele rusesc rostogolitor, dar nainte s o ia la vale. Avem mai apoi ceara albinei, de mai multe feluri ca s fim precii; mai multe leguminoase slbatice; splinu, regina florilor de toamn, ambroziile comune i uriae - lista ar putea fi lung pentru orice comunitate. Majoritatea acestor buruieni de pune au rdcini adnci. Natura le-a desemnat un rol vital n efortul de a menine integritatea pturii verzi a pmntului. Iar iarba se va ntoarce pe punile pe care lucreaz zdravn acele buruieni, nu doar n ferma d-lui Basil, ci n orice pune pe care buruienile au copleit-o. Aceasta este legea Naturii pentru reconstruirea pajitilor. Timpul necesar ca iarba s revin depinde de ct de mult le ia buruienilor afnarea i mbogirea cu fibre a solului. Se poate ca terenul s fi srcit att de mult, nct acest proces s dureze civa ani, decenii chiar, sau se poate ca iarba s revin n dou sau trei sezoane. n regenerarea eficient a punilor, omul reprezint un asistent pentru Natur, n timp ce ea i exercit importanta sa lege. Iarba are puterea s domine buruienile atunci cnd condiiile sunt optime pentru rentoarcerea ei pe pune. Acesta este un alt aspect interesant din ciclul buruian-iarb. Iarba poate cuceri zonele ocupate de buruieni atunci cnd solul este bogat n fibre. Nu e
53

Joseph A. CocannouerBuruienile, protectoarele solului

deloc neobinuit s auzi fermieri care se plng de buruienile care le sufoc iarba.Se pare c n curnd punea mea va fi toat numai buruieni. Buruienile mi omoar iarba tot mai mult n fiecare an. De fapt, se ntmpl exact opusul. Iarba este eliminat pentru c particulele de sol se agreg, distrugnd astfel porozitatea solului att de important pentru rdcinile ierbii. Cnd aceasta se ntmpl, buruienile preiau controlul - i fac exact ce le-a lsat Natura s fac. Mai trziu, buruienile vor fi nlocuite de iarb.Toate pajitile slbatice conin buruieni, i multe dintre ele migreaz n mod constant pe pune sau pajite; ameliornd imperceptibil zone slbite pentru ca iarba s poat reveni. Fermierilor le e greu s conceap c buruienile ar putea s le ajute punile, cnd dovezile superficiale sunt aparent puternic mpotriva buruienilor. Sunt multe indicii care sugereaz c multe dintre buruieni nsoesc iarba, poate pentru beneficiul amndurora, asemntor felului n care rdcinile de porumb i portulaca lui Sol Benson lucreaz mpreun, rdcinile buruienilor conducndu-le pe cele ale ierbii mai adnc n sol. Dar cea mai important valoare a buruienilor n pajiti e aceea de a mbogi solul n fibre; de a ameliora petecele slbite din stratul superior al solului i de a le mbogi pe acestea, dar i pe cele mai profunde, cu fibre. ntotdeauna i-am luat aprarea ambroziei comune anuale. Aceast buruian este o prezen familiar n majoritatea punilor. Vacile o mnnc, deoarece ambrozia le echilibreaz dieta; vitamine bovine, le-am putea spune. Acestea le pun la dispoziie ceva ce nutreul mai nobil nu poate furniza. Dar petecele acelea mari de ambrozie din pune nu extermin iarba! Ambroziile se instaleaz rapid acolo unde iarba este slbit, i de obicei e nevoie ca iarba s fie viguroas ca s poat elimina buruienile. Dar atunci cnd ambroziile chiar se mut, cu ajutorul omului sau dominate de iarb, buruienile las solul ntr-o condiie mult mai bun dect cum era cnd s-au instalat. n timpul secetei din 1936, multe puni i fnee din Valea Mississippi-ului au fost afectate sau chiar distruse, se pare, de aria nentrerupt i vnturile ncrcate cu praf. Pentru o vreme, se prea c deerturile s-au ntins cu civa ani mai devreme dect era plnuit; plan stabilit de profei. Dar tocmai cnd multe puni artau pustii, a avut loc o schimbare rapid n peisajul cvasideertic. Au aprut buruieni n multe locuri, aproape peste noapte. mi aduc aminte c n zona mea predominau ambroziile anuale i rudbekiile. Autoarea articolului despre buruienile din pajitile de cmpie face o afirmaie ce nu necesit dovezi din regiunea cu ierburi pitice: Probabil c nu exist niciodat un deficit de semine de buruieni diverse n sol. Rudbekiile au aprut i s-au extins viguros pn cnd la nflorire artau ca un covor galben compact hectare i iar hectare de pmnt unde nu fuseser observate nainte. Dar, dup dou sezoane cu buruieni, iarba s-a rentors, pune dup pune, mai deas dect cum era nainte de secet. Marea secet s-a dovedit benefic pe termen lung pentru multe hectare de pajiti. Uscciunea sever le-a dat o ans buruienilor rustice s deseleneasc i s mbogeasc solul cu fibre. Fermieri din multe zone au avut puni mai bune trei sau patru ani dup secet, comparat cu anii de dinaintea secetei.

54

Buruienile i refacerea punilor

Am fost de multe ori ntrebat de unde provenea iarba. Adevrul e c o bun parte din tulpinile orizontale (rizomi i stoloni) ale ierbii nu fuseser complet distruse. Cu solul mbuntit de buruieni, odat cu ploile, noi lujeri au nceput s apar peste tot din bulgraii aparent mori. n plus, peste tot erau semine de iarb, ateptnd condiiile favorabile s ncoleasc. Aceast iarb a ajutat nemsurat de mult reconstruirii punilor. Se pare c buruienile, i probabil i iarba, produc simultan dou feluri de semine: semine ce ncolesc imediat ce condiiile sunt favorabile, acestea fiind responsabile n principal pentru meninerea ciclului de via al plantei; i semine ce par s germineze cel mai bine n condiii anormale -- atunci cnd o specie de plant este supus unor factori de stres. Unele buruieni produc semine care rmn dorminde pentru o perioad lung de timp, chiar dac condiiile de germinare sunt excelente. Scaietii (Xanthium) de exemplu, sunt cunoscui pentru faptul c produc mai multe feluri de semine pe aceeai plant. Unii dintre scai germineaz n primul an, altele n al doilea, i tot aa, astfel nct sunt cteva semine care rmn dorminde timp de cinci ani sau chiar mai mult. Din moment ce buruienile sunt eseniale n meninerea fertilitii naturale a solului, Natura se asigur c oriunde este nevoie de ele, exist diverse buruieni, gata s intervin. Ar putea exista o lips total de semine pe un teren doar dac solul ar fi distrus complet de eroziune ceea ce ar face ca solul superficial s dispar mpreun cu seminele de buruieni. n cteva zone din ar sunt semne ncurajatoare c fermierii ncep s neleag c trebuie fcut ceva constructiv n legtur cu reconstrucia punilor native, care, din punctul de vedere al produciei de nutre, au disprut n multe pri. Deja s-au fcut cteva lucrri bune n ceea ce privete ameliorarea punilor, iar aceast micare va avea efecte benefice de durat, dac se va alege traseul corect. Nu ar fi greu s obinem un rezultat favorabil din partea ierbii prin scurmarea superficial a terenului i aplicarea unor stimuleni, dar exist pericolul ca un asemenea tratament s nu produc o pune durabil. Dup cum am mai evideniat, dispariia sau distrugerea ierbii, chiar i unde s-a punat excesiv, apare de cele mai multe ori din cauza compactrii solului. Iarba nu poate s revin permanent pn ce solul nu a fost rembogit n fibre; adic fcut poros. Natura face aceasta, dac este lsat n pace, cu ajutorul buruienilor sale. Omul poate s o ajute cu leguminoase domestice, n special cu cele care au sisteme de nrdcinare puternice. Trifoiul, mpreun cu alte leguminoase, va afna solul, fie plantat mpreun cu iarba, fie plantat naintea acesteia. Rdcinile ierbii le va urmri pe ale trifoiului pn la o adncime apreciabil. Iar de aici ncolo i va afna singur solul, formndu-i brazda permanent.

Pplu (Physalis subglabrata)

55

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

Combinaia de iarb-leguminoase va funciona la fel ca cea de iarb-buruieni n ameliorarea punilor. Chiar dac buruienile s-au rspndit i au fcut deja o afnare bun, trifoiul ar trebui totui plantat pentru azotul pe care l pune la dispoziie ntr-un timp scurt. Iarba tnr are nevoie de azot n abunden, iar trifoiul i buruienile vor avea grij de asta. Terasarea i aplicarea de amendamente cu var poate fi necesar n anumite zone, iar aplicarea de fosforit2 este de obicei avantajoas. Dar este mai bine s nu ne atingem de majoritatea ngrmintelor, sau chiar de niciunul. Construii-v punea pe calea Naturii, dac dorii ca aceasta s reziste.

Roc sedimentar format din fosfat de calciu, ntrebuinat la prepararea ngrmintelor agricole [not TEI]. 

56

9
gricultura cu compost este o metod de fertilizare a solului ce dateaz din cele mai vechi nsemnri agricole. Unul dintre dicionarele moderne definete compostul ca un amestec fertilizator. Ceea ce nu e foarte precis, din moment ce multe amestecuri fertilizatoare nu sunt composturi propriu-zise. n termeni comuni, compostul este rezultatul materiei vegetale depozitate ntr-o groap sau cldite ntr-un loc mai ferit i lsat s se descompun n voie. Pe de alt parte, metoda tiinific de obinere a compostului urmeaz o reet mai exact. Un compost adevrat este ntr-adevr un amestec de materie vegetal, dar procesarea acesteia este mai complex dect s-ar crede. De fapt aproape orice resturi organice, n afar de butenii de gater, pot fi transformate n ngrmnt de calitate dac se urmeaz procedura corect. Probabil prima reet de compost a fost cea conceput i dezvoltat de Marcus Cato, un om de tiin, politician i fermier roman, care a trit cu aproximativ dou secole nainte de era cretin. Cred c reeta de compost a lui Cato este prima menionat n istorie. Pn la cderea Romei, nvturile lui Cato erau ultimul cuvnt n managementul fermelor. Fr doar i poate, acest vechi roman a fost unul dintre cei mai mari agricultori ai lumii. Multe dintre descoperirile moderne din agricultur au fost susinute de ctre el. Cato credea n rolul de constructor de sol al compostului. ntr-adevr, din scrierile sale se desprinde ideea c el considera producerea de compost i fertilizarea cu compost indispensabile pentru a menine o productivitate ridicat a terenului. Animalele de ferm erau inute pentru contribuia lor la gropile de compost, sub form de blegar, n aceeai msur ct pentru orice alt scop. Metoda lui Cato de producere a compostului necesita dou gropi adnci, acoperite; una care s depoziteze ngrmntul finit-i una care s depoziteze materia prim, dup cum aceasta era adus de la curtea fermei sau de pe cmp. Pe moiile mai mari, existau oameni versai n tiina fabricrii compostului, care se ocupau de gropile de compost. Primul pas n pregtirea materiei prime pentru gropi, dup Cato, era ca totul s fie mprtiat n arcuri sau folosit ca aternut n boxele animalelor, pentru a fi clcate de copitele lor. Acest tratament al materiei vegetale asigura dou lucruri foarte importante: pe de o parte, clcatul n picioare zdrobea prile mai grosiere i asigura o descompunere mai rapid n gropi; i de asemenea,
57

BURUIENILE N COMPOST

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

materialul spongios absorbea partea lichid a blegarului, care altfel ar fi fost irosit. Dup acest tratament iniial, ingredientele erau depozitate n gropi, unde erau inute timp de un an. n timpul acestei perioade, materialul era amestecat periodic pentru a se asigura descompunerea uniform i a se preveni pierderile prin ncingere, piroliz. Unul dintre cele mai interesante - i n mod sigur progresiste - principii agricole ale lui Cato era acela c materiile prime treabuie ntotdeauna s fie compostate nainte de a fi aplicate solului. Aceasta, susinea el, scutea rdcinile plantelor de la mult munc n plus, care nu avea legtur direct cu producerea recoltei. El voia ca nutrienii plantelor s fie pui la dispoziie gata de a fi consumai. Niciun blegar proaspt sau alt ingredient nedescompus nu ar trebui aplicat direct pe sol. Unii sugereaz faptul c romanii ar fi nvat fabricarea compostului de la chinezi. Eu m ndoiesc de asta, deoarece se pare c romanii ar fi folosit numai materii uscate pentru fabricarea compostului lor, n timp ce chinezii au preferat tevie (Rumex crispus) ntotdeauna vegetaia verde. E adevrat c nici deeurile uscate nu sunt niciodat irosite n China; dar, n timpul explorrilor mele de acolo, nu am ntlnit niciodat vreun fermier care s nu considere vegetaia verde mai presus de paie sau alte deeuri uscate. Singurul motiv pe care l-am putut descoperi n legtur cu afinitatea chinezilor pentru materia verde este acela c procesarea este mai rapid. Civa dintre fermierii cu care am discutat considerau i ei compostul verde disponibil mai repede atunci cnd era aplicat solului. Doar ocazional am ntlnit un fermier chinez care fabrica sau fabricase ceea ce el considera un compost complet, chiar dac oricare dintre ei putea s-mi spun tot ce era de tiut despre composturile chinezeti. Buruienile verzi ar fi cele mai bune materii prime pentru fabricarea compostulrilor, spun ei, dar acestea nu se mai gsesc n cantiti suficiente pe dealuri. O regul general, dup cum a descris-o deja btrna chinez, ei toac o cantitate mic de materii verzi pe care sunt n stare s o adune i o aplic direct pe sol. Oamenii din cteva ri din Europa de dinaintea ultimului rzboi erau mult mai contieni de importana compostului dect fermierii i grdinarii americani. Fermierii din America par s considere fabricarea compostului o treab de copii, nu una demn de un om matur, n ceea ce privete munca la ferm. Compostul pentru o grdin mic de lng cas e n regul, vor spune unii; dar pentru un lan de porumb-ei, oamenii au destul de lucru i fr s mai piard vremea crnd i aruncnd gunoi ntr-o groap ca s obin un pic de ngrmnt dup ce au ateptat cteva luni.

58

Buruienile n compost

S compostezi materia organic ntr-un ngrmnt minunat e treaba unui om n toat firea de la nceput pn la sfrit. Iar compostarea plantelor sau a deeurilor vegetale e simpl, n comparaie cu rezultatele obinute. Legile constructive ale Naturii sunt de obicei aa. Sunt precise, dar uor de urmrit, iar rezultatele sunt minunate. Un om de tiin agricol, decedatul Sir Albert Howard, era fr ndoial autoritatea decisiv din perioada modern, n ceea ce privete compostul. Folosindu-se de cele mai bune cunotine despre compost gsite n Orient sau aiurea, el le-a adugat la rezultatele experienei i experimentelor sale extensive din diferite pri ale lumii, pn cnd a conceput o reet care, dac este urmrit, produce un ngrmnt care e comparabil cu cele mai bune ale Naturii. ngrmntul fabricat dup reeta lui Howard va restabili echilibrul n solurile srcite ntr-un timp mult mai scurt dect oricare alt ngrmnt cu care majoritatea dintre noi suntem obinuii; i i va arta bogia n recolta produs ntr-un mod aproape incredibil. Att calitatea, ct i cantitatea sunt mbuntite. n anumite privine, solul construit cu ajutorul compostului Howard depete terenul virgin prin aceea c poate fi meninut ntrun echilibru mult mai uniform, deoarece fermierul are sub controlul su total toate operaiile de mbuntire a solului. Pentru toate informaiile despre compostul Howard, metoda de procesare a acestuia i aa mai departe, cititorul este trimis la lucrarea The Soil & Health, de Sir Albert Howard, descriere a muncii de o via a marelui om de tiin (Publicat de Compania Devin-Adair, New York). Ceea ce vreau s subliniez n special aici este rolul buruienilor ca material de compost; buruienile n ceea ce privete compostul Howard. La fel cum chinezii au dovedit prin ndelungate experiene c buruienile folosite n stare verde difer n abilitatea lor de fertilizare, tot aa s ne ateptm s gsim c diferite tipuri de buruieni din ara noastr vor diferi n abilitatea lor de mbuntire a solului, att n timp ce cresc i caut hran ct i cnd sunt utilizate pentru compost. Din pcate, cunotinele cu privire la aceast diferen ntre buruienile noastre valoroase sunt momentan foarte limitate. Ceea ce tim este c mai multe buruieni cunoscute sunt exceleni aditivi pentru pmnt i c toate buruienile se claseaz pe primele locuri ca material de compost. Aadar, fermierul sau grdinarul ar trebui s foloseasc n compostul su ct mai multe tipuri de buruieni, de la floarea soarelui la buruiana tapisant Mollugo verticillata, cu toate celelalte plante i la fiecare etap de cretere. Majoritatea fermelor dispun de materiale de compost din abunden. Mai jos gsii o utilizare corespunztoare a buruienilor de pe marginea drumurilor i a autrostrzilor. Acele zone de buruieni nu trebuie s fie dezgolite. Buruienile ar trebui s fie mereu lsate s creasc mari s in pmntul i s ofere semine pentru urmtoarea recolt. Rare sunt fermele care nu au buci de pmnt cu buruieni viguroase disponibile, altele dect buruienile de pe autostrzi: lng garduri i colurile gardurilor, n jurul anexelor i ici pe colo n hambare. De asemenea, mai sunt i acele fii de buruieni de-a lungul marginilor de pdure sau golfulee
59

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

de buruieni care au crescut aleatoriu pentru o perioad lung de timp. Pe terenurile goale i la fermele cu soluri erodate, este posibil ca buruienile s fie puine. Cel puin n ceea ce privete cele mai dorite buruieni. n astfel de cazuri, buruienile de-a lungul strzilor se pot dovedi a fi un avantaj valoros i capabil de a aduce un ajutor foarte bun n ce privete conservarea pmntului. n grdinile mici din orae, compostul se poate dovedi foarte valoros. Pentru toate tipurile de grdini mici, compostul este cu siguran att cel mai economic ct i cel mai dezirabil ngrmnt. Acest lucru se ntmpl deoarece compostul de tip Howard face posibil ca grdinarii s obin o producie uimitor de mare de legume de calitate dintr-un lot mic de pmnt. Pentru loturile de legume, arbutii fructiferi sau straturile de flori, compostul fcut din buruieni combinate cu blegarul din ograd, amestecul fiind procesat corect, va satisface fiecare cerere de hran pentru plante. Dei pmntul su poate nu e mai mare de o parcel de 4/10 metri, grdinarul de ora ar trebui s nvee cum s fac compost dup metoda Howard i apoi s l foloseasc pentru toate situaiile potrivite mpreun cu buruienile verzi i cu buruienile nglobate n pmnt, ct i cu buruienile mam n terenurile unde se poate practica aceasta din urm.

Brusture (Arctium lappa)

Ca grdinar de compost, grdinarul de la ora nu va arde niciodat frunzele de la copacii lui de pe strad. Frunzele czute sunt primordiale pentru materialul de compost. Pe lng faptul c acesta conine fibre excelente, care sunt necesare pmntului, frunzele de copaci sunt bogate n minerale. Nu uitai c rdcinile de copaci ptrund adnc n pmnt pentru hran i umiditate. Acestea aduc cantiti enorme de substane de hran, o bun parte va merge napoi n pmnt cnd frunzele cad i dup ce i-au terminat treaba ca laboratoare de procesare a hranei pentru plant. n cazul n care un grdinar simte c nu poate s acorde timp i efort n construirea unei grmezi de compost Howard, el va putea totui s foloseasc frunzele czute ntr-un mod care i va da mult material de hran pentru grdina, florile, gazonul sau arbutii si. O simpl grmad-sau groap-de compost poate fi construit pentru a ntruni condiiile limitate n ora. Iar aici trebuie avut grij n ceea ce privete compostul din frunze: frunzele ar trebui mereu amestecate cu buruienile cnd se creeaz compostul, fie se folosete o groap artificial sau se construiete o grmad la nivelul solului, din moment de frunzele, atunci cnd sunt stivuite singure au tendina de a se compacta. Aceast compactare de frunze mpiedic aerarea adecvat n timpul procesrii grmezii. Acest lucru poate fi ameliorat prin alternarea unui strat subire de frunze cu un strat de buruieni. Iar pentru a avea un ngrmnt i mai bine echilibrat, ar trebui s existe un strat de 5-10 cm grosime, de pmnt
60

Buruienile n compost

destul de fertil, acest lucru alternat n mod regulat cu straturile frunze-buruieni. Acolo unde se poate, pmntul ar trebui amestecat cu gunoi de la psrile domestice sau blegar de la orice alt animal, ct i puin hidroxid de calciu sau carbonat de calciu. Dac se folosesc materiale uscate pentru compunerea compostului, toate cele folosite trebuie nmuiate n ntregime cu ap nainte de stratificare. Dac nu putei ntruni toate cerinele pentru un amestec ideal de compost, nu nseamn c nu trebuie s facei tot ce v st altfel n putin. Buruienile i frunzele vor da un ngrmnt foarte bun. Dac avei o rn bun la ndemn, facei pur i simplu un morman n trei straturi dup cum urmeaz: buruieni, frunze, pmnt; buruieni, frunze, pmnt, etc. Sau, buruieni pmnt, buruieni - pmnt. Unde se folosete blegar, punei buruieniblegarfrunze. Buruieniblegarfrunze este o compoziie bun. Ideea este s folosii iarba de la tunderea gazonului, frunzele czute i tot ce putrezete ntr-un timp rezonabilpentru a v face un ngrmnt mai bun dect orice ai putea gsi de cumprat. Nici un fermier sau grdinar nu are o scuz valid pentru a nu-i valorifica n vreun fel buruienile. Dac nu dorete s foloseasc buruienile pe post de blegar verde n rotaie, sau ca buruieni mam n cultur, poate totui Coada vacii (Verbascum Thapsus) s transforme buruienile ntr-un ngrmnt care se va ridica la nivelul ateptrilor celor mai ridicate. i de ndat ncercai, ciulinii, tirul porcesc i floarea soareluitoate tipurile de buruieni-se vor dovedi foarte valoroase, dei sunt duntoare n anumite situaii. Unele dintre cele mai ticloase buruieni fac cel mai bun compost. ntr-un ora unde exist oameni pasionai de grdinrit ar trebui s existe cluburi de compost n care sistemul de preparare a compostului Howard s se studieze prin demonstraii practice. Acest lucru poate fi fcut i este util. Dup ce nva prin eforturile sale ce calitate de flori sau legume poate s recolteze din civa metri ptrai de teren, grdinarul va fi un ambasador al compostului oriunde va merge. Poate chiar s ajung n punctul n care, la fel ca ali grdinari din Europa la ora actual, s planteze buruieni ntr-un loc special astfel nct s i asigure o surs bogat cu cel mai bun material pentru compostul su. Va mai descoperi c practic toate gunoaiele i resturile de la legumele din buctrie, iarba de la tuns gazonul, resturile de la toaletri i de prin grdin, frunzele czute toate pot fi transformate n hran bogat pentru planteun ngrmnt mai bun dect poate cumpra el de pe pia.

61

N FOARTE mare procentaj din buruienile noastre care construiesc solul sunt comestibile ntr-un fel sau altul. Majoritatea este foarte hrnitoare. Iar mama mea, care a iubit natura, i cunotea foarte bine ierburile. Cutreiera pdurea i pajitea dup verdeuri, adesea aceleai buruieni cu care se lupta ncontinuu n grdina sa. Mama considera buruienile slbatice care erau comestibile ca fiind mult superioare oricror altor ierburi crescute la ghiveci. Planta mutar pentru a da un gust puternic plantelor slbatice mai delicate sau pentru a ne asigura mineralele zilnice dac ceva o mpiedica s adune ierburi slbatice. Cretea napi toamna, cnd ierburile comestibile nu erau din belug. ns ierburile domestice erau doar pentru cazuri urgente. Cnd erau disponibile, plantele slbatice erau ntodeauna favorite. Primvara, de la primul ciripit al psrii pe care mereu obinuia s o strige Pewee (o specie de psri din America de Nord), noi eram constant atenionai s ne uitm dup buruienile din viugi sau din colurile mai ferite din pdure. De ndat ce anunam c buruienile tinere erau de vreo cinci centimetri, n fiecare diminea dup micul dejun mama pleca n cmp cu coul ei de ierburi sub bra. Nici ploaia i nici noroiul nu o opreau. Acele buruieni pe care ura s le aib n grdina sa, erau acum pentru ea un dar special de la Natur; acum buruienile erau pe post de mncare, nu de duntori. Colecia de buruieni a mamei nu era prea mare. Cred c pe primul loc preuia tevia i apoi spanacul slbatic. Cel mai mult i plcea crmzul (Phytolacca americana). Crmzul, cunoscut pentru rdcinile sale otrvitoare, era apreciat n mod special datorit faptului c era o buruian cu care mamei i plcea s prepare carnea. i datorit pericolului culegerii unei pri otrvitoare de rdcin, mama nu avea ncredere n nimeni n afar de ea nsi pentru a culege lstarii de crmz sub form de sparanghel. Nu-mi mai amintesc cum gtea mama aceti lstari de crmz. Tot ce tiu este c erau delicioi. Ne servea susai, un tir porcesc cu frunze moidar niciodat nemernicul cu frunze aspre. Ocazional aveam la mas urzici usturtoare, cnd plantele erau tinere i fragede. Ppdia i lptuca slbatic erau uneori combinate, dar de regul erau servite separate, la fel ca celelalte buruieni. Aceste dou buruieni erau privite ca un fel de verdeuri de duminic deoarece se gseau rar pe lng gospodria noastr, iar mamei i plcea foarte mult gustul lor.

BURUIENILE CA HRAN

10

63

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

Din cte mi aduc aminte, buruienile noastre erau mereu gtite cam n acelai mod: fierte ntr-o oal mare i asezonate uneori cu puin grsime de unc sau jambon, sau mai des erau servite fr nici un fel de asezonare. Fiecare i condimenta dup propriul gust. i, cu mult dup ziua mamei, mi-am dat seama de ce acele plante slbatice erau att de mult mai apetisante dect majoritatea legumelor cultivate: buruienile tinere cnd sunt destul de mari s intre n oala cu verdeuri ofer o considerabil savoare; rdcinile lor aspre sunt deja straturile profunde ale solului sau peaproape i foreaz intens, hrnindu-se din acel depozit de acolo de jos. Indienii Pawnee i gteau buruienile aproape ntotdeauna cu carne de tot felul, mai ales dup ce carnea devenea tare. nainte ca buruienile comestibile s apar n mod abundent n terenurile lor cultivate, Crmz (Phytolacca americana) indiencele adunau zilnic buruieni din pduri i rpe. Femeile indiene culegeau toate buruienile preferate de mama mea i nc multe altele. Preuiau tirul porcesc brut, apreciau de asemenea portulaca i adesea uscau tulpinile i frunzele suculente ale acesteia din urm pentru iarn. Cei mai vrstnici din tribul Pawnee mncau rdcinile diverselor buruieni. Amintesc n mod special volbura i napul slbatic. Seminele buruienilor erau mncate, dar probabil c nu aa de mult pe ct o fceau indienii din celelalte triburi. Seminele de tir porcesc i spanac slbatic erau cultivate de ctre unele indience i mcinate sau pisate ntr-un fel de fin care se amesteca cu alimentele cnd se fcea pine sau fiertur. Profesorul Edward F. Costetter de la Universitatea New Mexico, n studiile sale despre obiceiurile culinare ale unor triburi din partea de sud-vest a Americii, a dezvluit unele informaii interesante cu privire la folosirea multor buruieni obinuite ca hran a omului. Indienii din Arizona i New Mexico nc folosesc buruieni aa cum o fceau nainte cei din tribul Pawnee. n orice caz, unele buruieni sunt folosite mai intens. tirul porcesc, de exemplu, dup ce este fiert, se prjete n untur. Astfel, aceste buruieni sunt puse la conserve pentru iarn. Triburile din sud vest macin de obicei seminele de tir porcesc i spanac slbatic pentru pine i fierturi. n urm cu civa ani, n timp ce exploram Arizona i vechiul Mexic, gseam cteodat mici straturi cultivate cu spanac slbatic, apreciat pentru seminele lui. Profesorul Costetter relata c ceara albinei este apreciat n mod special n unele locuri, tulpinele tinere i frunzele fiind gtite cu carne. Rdcinile i pstile tinere ale acestei plante erau mncate att crude, ct i gtite.

64

Buruienile ca hran

Dincolo de suferinele i distrugerile cauzate, recentul rzboi din Europa a dat natere la noi cunotine n ceea ce privete buruienile, care ar trebui s joace un rol important n reconstruirea ctorva ri pustiite. Nevoia a forat investigarea valorii nutriionale a mai multor buruieni crora li se acorda foarte puin atenie pn atunci. Unele buruieni, care mult timp fuseser privite ca fiind fr valoare, s-au descoperit a fi nutreuri foarte hrnitoare pentru animalele domestice. De ndat ce aceste buruieni erau procesate corect, i anume tiate i transformate n fn, sau pstrate n siloz, animalele domestice nu numai c devorau fnul i silozul, dar i produceau apoi n mod satisfctor. Fermierii americani vor fi probabil mai mult dect surprini s afle c, de exemplu, detestata volbur, cnd este transformat n fn, produce la vacile de lapte n mod considerabil mai mult lapte dect lucerna sau trifoiul. Muli experi n buruieni au fost dui la o staie din Anglia unde se fceau principalele experimente i unde buruienile erau sub control. Ciulinii de diverse tipuri, cnd erau tratai corect, se clasau foarte sus cnd era vorba de hrana vitelor. nsilozarea ciulinilor nu este n totalitate necunoscut n Statele Unite. O buruian european care este acum stabilit n multe pri din propria noastr ar, urzica, a fost descoperit de cercettorii englezi ca fiind o hran excelent cnd este conservat, att pentru vacile de lapte, ct i pentru psrile domestice. Aceste urzici sunt bogate n proteine, iar clotile hrnite n mare parte cu aceste frunze i tulpini conservate, au prezentat o sporire nsemnat n producerea oulor. La vacile de lapte, urzica a produs o foarte vizibil sporire n lapte i grsimea untului. Ct de bine mi amintesc de acele buci stufoase de pmnt pline de urzici usturtoare prin care treceam desculi ca s ajungem la cele mai bune locuri de pescuit! Am fi putut s adunm mult hran pentru psri i vaci din acele urzici, dac am fi tiut. Mama tia c urzicile erau verdeuri bune, dar niciodat n-a visat c putea s le usuce i s le dea ginilor ei. Pogoane ntregi de urzici care creteau de-a lungul prului i n viugi necultivate, erau irosite n fiecare ani probabil nc sunt irosite. Oamenii de tiin cercettori din Anglia au mai descoperit c multe alte buruieni au nevoie doar de puin tratament special pentru a le evidenia valoarea ca hran pentru animale domestice. S-a descoperit c tirul porcesc cu frunze aspre face un fn excelent. Fnul de tir porcesc i ciulini a dat rezultate doar puin sub acela al fnului de volbur. Orice buruian care prea s promit ct de puin s fie comestibil pentru om, a fost testat cu scopul de a contribui la poria limitat a oamenilor nfometai. America rural de azi este mai mult sau mai puin familiarizat cu tevia, una dintre cele mai cunoscute ierburi din Sud. Multe soii sudiste v vor spune c nicio verdea nu poate excela tevia n bogie. i au dreptate. tevia se claseaz pe primele locuri cnd vine vorba de valoare nutritiv. Fiecare grdin ar trebui s aib un petic de tevie, n special datorit faptului c nu necesit ngrijire din momentul n care s-a stabilit ntr-un loc destul de umed. Pe perioada primverii i la nceput de var, civa metri ptrai de astfel de buruieni v vor oferi hran solid din belug.

65

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

n general, fermierii americani nu au acordat o prea mare atenie conservrii buruienilor pentru fn. Se cunotea de mult timp c floarea soarelui este un material excelent pentru nsilozare. Iar eu am vzut alte cteva buruieni care au fost folosite n acelai mod. Ca de exemplu ambrozia uria. Un fermier mi-a spus c a obinut cel mai bun ansilaj cnd a amestecat buruieni mpreun cu leguminoasele cultivate n traneele pentru silozuri. Vitele se pare c au preferat acest ansilaj n favoarea celorlalte. Fnul slbatic a coninut mereu un procentaj bun de buruieni. De regul, acele buruieni sunt trecute de stadiul lor de hran valoroas nainte ca iarba s fie potrivit pentru tiere, dar vitele le vor accepta dup ce buruienile au trecut de faza de transpiraie din cpie. Dar nu toi americanii sunt inconieni de valoarea fnului de buruieni. Recent am avut unele rapoarte foarte interesante despre fnul de ambrozie i din pri total diferite ale rii. n fiecare caz, fermierul era ncntat de rezultatele obinute de la Ppdie (Taraxacum officinale) aceast buruian mult urt: Vitele au preferat-o n favoarea lucernei i le-a mers foarte bine, a spus cineva. Altcineva a scris, Acest fn nu este amar cnd e conservat i pus corect n cpi, aa cum e ambrozia verde. Vitelor mele pare s le plac fnul de ambrozie mai mult dect orice alt furaj. Aceti fermieri au dovedit c foloseau metode identice la crearea fnului: buruienile se taie cnd sunt bogate i verzi, dar nainte de a deveni prea lemnoase. Fnul este lsat n poloage sau cpie pentru o perioad scurt, la fel cum se face i cu lucerna, dar, cnd sunt fcute grmad, se mai presar puin sare din cnd n cnd pe msur ce se cldete grmada. Aceti fermieri sunt convini c sarea mbuntete ntr-un fel valoarea fnului, mai mult dect doar s-i mbunteasc gustul. E clar c problema seminelor va exista pn cnd va veni cineva cu o soluie mulumitoare. Desigur c ambrozia anual trebuie s fie plantat n fiecare an, cu excepia cazului n care o recolt este lsat s nsmneze pe teren. Din moment ce nici un fermier nu mi-a scris cu privire la plantarea ambroziei, tind s cred c toi au depins de plantarea natural sau au fcut fn din plantele perene obinuite care se gsesc peste tot. Oricum, ambrozia anual produce multe semine i acestea nu ar trebui s fie greu de adunat i treierat. Civa ani de atunci ncolo, ambrozia poate s umple o ni important de furaj la multe ferme americane.

66

Buruienile ca hran

Dac o buruian face un fn mai bun dect lucerna sau trifoiul, atunci acea buruian trebuie s fie bun. Avem dovada c multe buruieni vor ajunge s fie folosite pentru fn dac sunt tiate la momentul potrivit i pregtite corect. Dar dac un fermier nu dorete s fac fn din buruieni, el i poate transforma buruienile n ansilaj de nalt clas. Pentru ansilaj, buruienile pot fi tiate aproape n orice moment, atta timp ct nu sunt uscate complet. De ce attea plante slbatice sunt respingtoare pentru oamenii albi, este greu de neles, n special cnd multe din aceste plante au fost clasate ca hran consistent de ctre indienii notri, ct i de ctre alte popoare primitive nc de pe vremuri. O astfel de plant este banala ceara albinei (Asclepias syriaca), o plant peren nativ gsit n general n Statele Unite ale Americii. Cnd tulpinile fragede sunt fierte n dou sau trei ape pentru a nltura seva albicioas, produsul rezultat este un substitut excelent pentru cel mai bun spanac. Cnd sunt gtite, micile psti se aseamn cu bameleunele persoane care le-au gustat sunt de prere c pstaia de ceara albinei e mai plcut dect bama, dei ceara albinei nu se fierbe prea uor. Iar rdcinile de ceara albinei nu sunt cartofi ride ndat ce se scap de gustul originar amar. Apoi mai este minunatul pplu. Pplul, o buruian valoroas n orice teren, a fost prea mult timp ignorat. Partea cea mai delicioas sunt fructele sale n coaj, fie c sunt mncate crude sau n conserve sau plcinte. Aceast buruian ar trebui s fie un companion n fiecare grdin unde poate s fie plantat s creasc. Un membru al tribului solidago a fost de mult timp cunoscut printre indieni ca fiind o plant preferat pentru ceai. Aceast varietate, adesea menionat ca s plinua dulce (Solidago odora) poate fi difereniat de celelalte prin strivirea i mirosirea frunzelor, care au o arom ncnttoare ce se aseamn cu anasonul. Este o plant nalt i subire, care crete de-a lungul marginilor de terenuri sau lng pdurile cu solul uor nisipos. Butura ce se face din frunzele conservate are un gust foarte plcut. Iar acum butura mea preferat: sumacada (butur indian). Adunai panicule de oetar obinuit la sfrit de var, cnd baca are o frumoas culoare de rou i este amar. Apoi stoarcei sucul n orice mod preferai, strecurai, adugai ap, puin lmie, zahr dupa gust i apoi bei-o rece. Un botanist cercettor mi-a remarcat nu cu mult timp n urm: Rare sunt buruienile care nu sunt comestibile. Am mncat aproape orice din gama de buruieni din orice comunitate n care am locuit i rar am gsit vreuna care s nu aib un gust plcut; majoritatea erau delicioase. Aa cum obinuia s spun Indianul John: Toate plantele slbatice sunt bune. Indienii le mnnc i triesc mult! Cnd eram tnr i locuiam n India, indienii mi prea c triau mai mult dect semenii lor albi. Nu tiu ct de mult au contribuit buruienile n aceast privin, dar btrnul John cred c vorbea cu mai mare nelepciune dect bnuiam eu la vremea aceea. mi aduc aminte cum mi plcea cnd eram tnr s dezgrop i s mnnc rdcinile crude de luminia nopii (Oenothera biennis), dar nu tiam c acele rdcini erau gtite i
67

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

servite ca legume rdcinoase, pn cnd am cltorit n Europa. Dei luminia este originar din America, europenii sunt aceia care au descoperit pentru prima oar c rdcinile ei erau foarte nutritive. Aceast buruian este cultivat anume ca legum att n Anglia, ct i n Olanda. Ar trebui s i se acorde i n grdinile americane un loc mpreun cu alte legume rdcinoase preferate. i n cele din urm, a spune cteva cuvinte i despre modestul mcri (Rumex acetosa), o buruian ce se gsete pe ntreg teritoriul rii noastre, att pe terenurile cultivate, ct i pe cele neglijate, sau de-a lungul lizierelor de pdure. Acest mcri are flori de culoare roz i frunze suculente i groase, toate fiind plcut acide. n timp ce majoritatea oamenilor cunosc faptul c mcriul este comestibil, puini cunosc c planta aceasta este delicioas n salat sau ca umplutur n plcint. Plcinte cu mcri cum fcea mama! Nu, nu tiu cum le fcea, dar probabil aplica buna sa ingeniozitate de buctar la reeta de rabarbur. Se pare c buruienile i croiesc drum napoi n dieta omului civilizat. Pentru mai multe informaii cu privire la buruieni ca hran uman, le datorm mult unor biologi i chimiti americani i europeni. Exist n ziua de azi cteva publicaii minunate care trateaz subiectul buruienilor ca hran, prezentnd n detaliu ultimele descoperiri. Scepticii ar trebui s pun mna pe una din aceste cri i apoi s foloseasc buruienile. Le garantez c vor avea cteva surprize plcute. Probabil cea mai bun dintre toate crile cu privire la acest subiect este: Plantele slbatice comestibile din America de nord-est scris de Fernald i Kinsey (Editura Idlewild).

68

NCAPACITATEA de a aprecia importana vieuitoarelor slbatice n cadrul unei ferme este la fel de condamnabil ca meninerea vie a superstiiilor noastre legate de buruieni. Pentru muli, chiar i psrile cnttoare ajung pe lista neagr, dei zburtoarele se numr printre cei mai buni prieteni ai notri. Fr ajutorul lor, lumea insectelor ne-ar elimina pe noi, oamenii, complet de pe planet, n ciuda sprayurilor i a soluiilor noastre insecticide. Apoi, s ne gndim la erpii neveninoi. Frica deja copilreasc manifestat constant fa de aceste vieti devine greu de neles. Un singur arpe de pin, sau un arpe-jartier sau un arpe-bici1 va prinde mai muli oareci i obolani dect aisprezece pisici. Chiar i un arpe mic de cas va pune pe fug un arpe cu clopoei gigant sau o viper cap-de-cupru, bucurndu-se de asta. erpii veninoi sunt nite lai i tind s aib o fric inexplicabil fa de verii lor neveninoi, deci atta timp ct exist civa erpi neveninoi n preajma casei sau a grajdurilor, ansele ca unul cu clopoei s dea trcoale, scad considerabil. Chiar i sconcii au o reputaie consacrat ca inamici mirositori ai oamenilor respectabili. Dar ai urmrit vreodat un sconcs n timp ce caut insecte ntr-o pune sau o pajite sau o livad? Numrul larvelor i al insectelor adulte pe care sconii le devoreaz anual este enorm. Sconcsul este valoros n special n livezi, deoarece larvele multor insecte duntoare sunt des ntlnite la baza pomilor fructiferi. Dac nu sunt izgonii de prea multe ori, sconcii vor frecventa livezile, vor spa i vor devora aceti inamici ai fructelor. Nu exist invitaie mai plcut pentru aceti prieteni slbatici, dect tufele bogate de buruieni anuale ce cresc n locuri nu departe de cas sau hambar. Dup cum mi-a fost dat s aflu n copilrie, micilor notri bandii le plac tufele de buruieni mai mult dect orice, n special n timpul lunilor clduroase de var i toamn. Exist o poveste a unui fermier zgrcit care avea grdini i livezi ct vedeai cu ochii n stnga i n dreapta. Psrile i livezile fiind fcute unele pentru altele, n fiecare var veneau n numr mare pe terenurile fermierului. La nceput, avarul doar mria n sinea lui la vederea psrilor, n timp ce ele i construiau linitite cuiburile. Dar naintnd n vrst,
1

BURUIENILE I VIEUITOARELE SLBATICE

11

Garter snake i whip snake sunt specii de erpi din America de Nord [not TEI].

69

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

gndurile lui se ntunecau. Nu-i plcea zumzetul lor. Totui atta timp ct ele nu se atingeau de fructele lui, le tolera, iar psrile nu provocau pagube prea mari n livezile de mere i pere. Pentru a-i mri venitul, avarul a plantat si o livad de ciree, i iat, cireii au nflorit. Numra muli bani cu ochii vznd ramurile pline de flori. Mergea zilnic n noua livad vznd cum florile devin fructe, iar fructele ncep s se coac. Atunci, avarul i-a primit ocul. Mergnd n livad ntr-o diminea, vzu cum psrile i ciuguleau cireele. Nu mncaser dect puin, ns ndeajuns ca fermierul s jure c nu se va opri pn nu va izgoni toate psrile din livada lui, va distruge fiecare cuib i va sparge fiecare ou. i aa a i fcut. Au trecut zile bune pn cnd o mn de oameni au distrus toate cuiburile, fiindc erau foarte multe. Apoi, avarul a pstrat un om pentru a se asigura c nu vor aprea cuiburi noi. ntr-un final, psrile au abandonat lupta i au plecat n cutarea altor livezi. O linite profund s-a lsat peste livezile i grdinile avarului fericit cu victoria sa i cu banii ctigai. Chiar i linitea l bucura nespus... i nemicarea. S-a bucurat pn cnd... S-a bucurat pn cnd a fost ntrerupt de noi sunete ce venau din grdinile i livezile lui; sunete neplcute ce au continuat s se aud i n ntunericul nopii. Acum auzea sunetul insectelor, care au devorat livezile avarului i apoi s-au ndreptat ctre avar n sine. Viermii l rodeau, iar gndacii l mucau... ntr-un final fermierul a ieit din cas ipnd nnebunit. Sunt muli cei crora le-ar prinde bine aceast lecie, n special acelor aduli care distrug sau tolereaz alungarea psrilor folositoare i distrugerea cuiburilor lor, care omoar fiecare arpe inofensiv doar pentru c se ncovoaie; sau acelora care cred c tot ceea ce poate s fac un sconcs e s produc mirosuri neplcute. i, bineneles, i celor care insist s distrug toate buruienile, doar pentru faptul c nu le neleg valorile i importana. Cndva, un om admirabil s-a mutat n cartierul nostru din Kansas. El a cumprat o ferm drpnat pentru a o renvia, ns n-a intervenit numai la nivelul agriculturii, ci a transformat locul i ntr-un rai al faunei slbatice. i ce contrast era ntre Unchiul Les Mason, cum l numeam noi, i avarul din povestea de mai nainte. Unchiul Les era bun cu toate fiinele i cu toate lucrurile. A fcut tot posibilul pentru a ne arta c slbticia merit prietenia umanitii. Ne spunea mereu c speciile slbatice ntorc prietenia oamenilor. Les cunotea o brigad de broate pe care le trata ca indivizi, numindu-le pe fiecare n parte cu numele ei. in minte o broscu pe care Unchiul o numise Charley. Eram sigur c Charley clipea altfel de fiecare dat cnd i auzea numele. Les spunea c e mult mai bine s ai n preajm cteva broate care s prind mutele dect s foloseti benzi adezive sau pliciuri. Toi copiii care au vzut vreodat stolurile de psri din livezile Unchiului Les le vor ine minte pentru totdeauna. Unchiul Les le cunotea foarte bine rolul de-a piguli insectele din livezi i de pe cmpuri. Dar cel mai interesant era felul n care ne vorbea despre obiceiurile diferite ale psrilorsau ale broatelor sau ale erpilor sau sconcilori felul lor de a-i organiza treburile zilnice.
70

Buruienile i vieuitoarele slbatice

Parc ieri mergeam mpreun cu Unchiul Les Mason, ascultnd cu urechile ciulite i cu gura cscat observaiile lui fa de tufriurile locuite de psrile lui fericite; psrile sale pe care le considera la fel de necesare pentru succesul fermei ca utilajele sale agricole i cinele su Rover. ntotdeauna m-am ntrebat de ce nu mi-am nsuit de la bun nceput aprecierea Unchiului Les pentru buruieni. Probabil pentru c eram ntotdeauna mai interesat de ce fceau psrile n sine. Buruienile erau banale, ns psrile Unchiului Les erau ceva special. nc l mai aud pe Unchiului Les vorbind despre buruieni. Ne spunea: Putei pescui oriunde vrei voi de-a lungul prului meu, copii, mai puin n coturi, unde sunt desiuri de buruieni. Nu v bgai acolo s v prindei lcustele, cele de acolo sunt pentru psrile mele; merg bine mpreun cu gndceii i viermiorii pe care-i mnnc din livad i din grdin. Un rule mai sntos i croia albia pe terenul Unchiului Les - i coturile sale erau numeroase - iar n toate aceste meandrele ale sale, creteau buruieni i mce (Rosa rubiginosa), care n timpul verii se umpleau de viaa psrilor cnttoare. Dac Unchiul Les a plantat vreodat buruieni, asta n-o tiu, dar tiu sigur c i pzea desiurile de buruieni la fel de grijuliu cum pzea i straturile de cerealele pe care le plantase special pentru psrile sale. Unchiul Les Mason este un exemplu al laturii prea des neglijate a teoriilor cu privire la prezervarea faunei slbatice: nelegere i iubire pentru toate speciile slbatice. Avarul de asemeni are o contribuie a sa n aceast privin, ilustrnd latura opus. Este de la sine-neles c trebuie s existe o planificare tiinific i o procedur bine direcionat, altfel rezultatele vor fi doar nite isterii sentimentale pe care o nelegere superficial a Naturii pare s o induc unui numr foarte mare de oameni. Unii ofteaz la vedera minunatelor flori de cercis, spre exemplu, i apoi mutileaz plantele prin culegerea florilor. Astfel de indivizi nu au nici cea mai mic nelegere despre cile Naturii. Pe de alt parte, o procedur tiinific, n lipsa unei atari sentimentale, va mpinge pendulul prea mult n direcia opus. Astfel de naturaliti cunosc o broasc tiinific i nu o vor numi vreodat Broscua Charley. Ei cunosc Legile Naturii, dar prea mult din sufletul lor lipsete. Oricine crede c trebuie s omoare o pasre ca s o studieze n detaliu, nu este un naturalist. El este un anatomist ce ar trebui s lucreze ntr-un muzeu. Avnd n vedere interesul prezent acordat protejrii faunei slbatice, avem nevoie de biologi n coli care s poat interpreta biologia cmpului, a curentului i a pduriielemente capabile s neleag i s urmeze crile Naturii. Avem nevoie de cteva cri, cteva manuale care s vorbeasc despre ntreaga poveste din spatele obiceiurilor i a habitatelor animalelor slbatice. Nu am cercetat toate scrierile pe tema protejrii speciilor slbatice, ns pn n prezent nu am gsit mcar o carte sau o brour care s acorde importana meritat buruienilor, ca surs de hran pentru animalele slbatice i ca acopermnt pentru sol. Pentru iepuri i prepelie, i multe alte specii de psri, jungla tufriurilor este locul ideal de ascuns. Le ofer att protecie, ct i mncare, iar n lunile de iarn, cldur. Dintre toate pturile pmntului ntlnite n general la o ferm care are ceva copaci, tufriurile i desiurile sunt preferate pe primul loc, urmate ndeaproape de buruieni. Iarba poate
71

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

fi un bun acopermnt, ns fauna slbatic va prefera ntodeauna buruienile i ierburile slbatice, indiferent de ct de deas ar fi iarba. Timp de dou sezoane am urmrit un stol de prepelie care de ceva ani i fceau cuib n apropierea hambarului. Ele stau ntr-un loc n care sunt rareori deranjate, i au acces la o zon dens de iarb, un cmp ntreg de ovz sau gru, ceva arboret rspndit i un petec viguros de ambrozie. Am observat ns c, dei preau s tie c se afl ntr-o zon ferit de pericole majore, nu ieeau din zonele cu iarb. n perioada foarte clduroas a zilelor de var, psrile prefer n general s petreac ore bune pe sub arboret. De asemenea, mnnc n lanurile de gru dup ce grnele ncep s se coac, ns majoritatea timpului i-l petrec n tufele de ambrozie, chiar i atunci cnd seminele ambroziei nu sunt fcute. Consider c asta arat c preferina prepelielor pentru ambrozie nu se datoreaz exclusiv factorului nutritiv.

Ptlagina (Plantago lanceolata)

Prepeliele prefer ambroziile datorit unor beneficii pe care le obin din tipul de sol n care cresc aceste plante. Simplu spus, ambroziile nsufleesc solul. Pmntul este de asemenea mai fertil n preeriile bogate n buruieni, dect n cmpurile cultivate, ns n zonele de gazon, psrilor le este greu s se apropie de mama natur. Asta ne conduce ctre una din cauzele tragice ale dispariiei vieii slbatice din majoritatea zonelor rii: sterilitatea solului. Broasca de grdin, att de familiar n trecut pe lng orice trepte, prin grdinile de zarzavat, sau pe la orice lptrie lng un ochi de ap rcoroas, este acum extrem de rar. Nu demult am vizitat casa copilriei mele din Kansas. Mai nti am intrat n vechea construcie prsit, cea care mi-a fost cas cu mult timp n urm. Mi-am adus aminte de broscuele ce locuiau n interiorul sau n preajma pivniei noastre rcoroase sau n preajma cldrii de fntn, fcut din lemn de stejar. Leam cutat, ns acum nu mai era nici mcar o singur broasc. Apoi am sunat un prieten din copilrie, cu care nu m mai ntlnisem de mic, de cnd pliveam mpreun buruienile lui Sol Benson i ale altora. i am pomenit faptul c nu mai erau broate prin locurile n care fuseser pe atunci nenumrate. O umbr de tristee trecu peste chipul prietenului meu. Broate! mi aduc aminte ct de multe erau cnd eram mici. Capcane-de-mute obinuiam s le numim. N-am mai prea vazut mai niciuna de vreo treizeci de ani. Viaa broatelor de zi cu zi este strns legat de fertilitatea solului. Broasca este mai dependent de fertilitatea solului dect alte specii slbatice mai familiare nou, cum ar fi iepurii, popndii, sconcii sau erpii. Broatele nu au prea muli prdtori n rndul
72

Buruienile i vieuitoarele slbatice

animalelor slbatice. Nici mcar erpii nu se dau n vant dupa ele. ns broatele dispar repede din zonele n care pmntul duce lips de substane organice, chiar dac insectele cu care se hrnesc sunt prezente din belug. Rmele i broatelelipsa lor indic infertilitatea solului. Pe ntregul inut al Americii, unele specii de psri au disprut din aceleai motive: solul erodat sau epuizat care nu mai poate oferi psrilor hrana nutritiv care pentru ele este esenial. Pe pmnt erodat, nici mcar buruienile nu pot produce semine de calitate pentru cei ce le-ar mnca. Desigur, acesta nu este singurul factor al dispariiei psrilor, ns calitatea redus a seminelor i distrugerea consecvent a buruienilor, are direct sau indirect, un efect mai apstor dect credem. De fiecare dat cnd vizitez cte-o viug cu buruieni, care este unul din sporturile mele preferate n aer liber, inevitabil o compar cu viuga aceea din copilria mea. Acea viug era slbticia la nivelul ei maxim. Vara sau iarna, activitatea cretea. Aici, numeroase animale slbatice gseau mncare, insecte sau semine, protecie sau cldur, devenind un loc preferat, n detrimentul zonelor nconjurtoare precum lanuri sau livezi bogate n mncare. Astfel de hiuri sunt greu de gsit acum. Acolo unde eroziunea este continu, apa adeseori se strecoar i nmoaie solul, ngreunnd activitile buruienilor. Fie solurile de slab calitate sunt aduse de ap, ori plantele moarte sunt transportate n alte pri. Buruienile se pot chinui pentru a crete normal dar nu fac fa n a ajuta la mbuntirea solului. Tufiurile dese reprezint un loc de ascunztoare mai bun dect buruienile, fiind permanente i mai greu penetrabile de ctre inamici. Un fermier inteligent, n loc s distrug aceste tufiuri, va ncuraja creterea lor n orice locuri unde rmne puin teren nefolosit. Nu toate desiurile trebuie s fie n puni. Cele mai bune tufiuri pentru fauna slbatic sunt cele complet izolate de activitile fermei n sine, localizate acolo unde animalele domestice nu ajung. Hiurile permanente ar trebui protejate ca nite jungle de neumblat. Scena ideal pentru fauna slbatic este un tufri dens, bine protejat, aflat lng un cmp pe care buruienile sunt lsate s creasc n voia lor. Cunosc un desi de pruni aproape impenetrabil, lng care se afl un astfel de cmp. Buruienile au fost lsate s creasc doar de civa ani, dar chiar i pe vremea n care cmpul era cultivat, aici creteau ceva buruieni, n special n vara trzie, dup semnare. Aceast zon era de mult preferat de psrile migratoare. Numeroase specii petreceau o parte a anului aici, unele doar cteva zile, altele iarna ntreag. n ultimii ani ns, numrul psrilor ce vin n aceast zon a sczut semnificativ. Sunt sigur c psrile nu i-au schimbat traiectoria, ci c populaia psrilor a sczut direct proportional cu epuizarea de via a terenurilor agricole. De curnd, am urmrit dintr-un loc ascuns activitatea n jurul acestor tufiuri. Am observat cteva psri migratoare n jurul casei, care m-au dus cu gndul la zona tufiurilor. Am gsit cteva specii migratoare n plus fa de cele 2-3 specii de psri mici care obinuiesc s populeze constant tufiurile. ns numrul psrilor migratoare era foarte mic. ntr-o or am observat doar dou specii, psrile n sine le-am putut numra pe degete i mi-au mai
73

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

i rmas vreo 2-3 degete nefolosite. Am mers n zona buruienilor, spernd c astfel am s mai adaug cteva la numrtoare. ns prezena unei pisici slbatice m-a convins s renun. Pisica se furia nspre tufiuri, la vntoare de psri, desigur. Pisica a disprut n tufiuri. Imediat psrile au zburat n toate prile. Am fugit s alung pisica, dup care am bolborosit ceva la adresa celor care i neglijeaz pisicile de cas. Nu puteam s nvinovesc pisica flmnd. Dar oare de ce nu pot oamenii s-i hrneasc pisicile i s salveze astfel psri valoroase? Pisicile sunt animale domestice discutabile; nu ajut la procurarea i conservarea hranei cu excepia ocaziilor cnd sunt nite veritabile prinztoare de oareci. Dar psrile contribuie. ntr-o var, am studiat o pereche de pitulici care i-au construit cuibul ntr-o gleat, n apropierea garajului meu. Timp de patru ore nentrerupte am observat numrul de viermiori pe care psrile l aduceau din grdin pentru puii lor: la fiecare 45 de secunde, unul din prini se ntorcea cu un viermior! tiu asta pentru c le-am cronometrat foarte atent cu ceasul meu. Eram frnt de oboseal cnd n cele din 2 urm m-am oprit. i asta nu e tot: cei doi Euphorbia maculata prini contiincioi fceau asta de la rsrit, i mai mult ca sigur, au continuat s-o fac pn la apus. Ce-au fcut puiorii aceia minusculi cu atia viermiori, rmne pentru mine un mister. Dar, n schimb, sunt sigur c cele dou pitulici au fost n mare msur responsabile pentru verzele mele grozave din vara respectiv. Chiar dac pitulicile n general nu populeaz cmpurile de buruieni, alte psri valoroase fac asta: pentru semine sau pentru insecte sau doar pentru a avea un ascunzi cnd nu au treab prin alte pri. Dac dou pitulici au fcut atta treab preioas n doar cteva ore, imaginai-v ct bine ar putea face mai multe psri mpreun. Apoi, adugai plcerea pe care ne-o aduc prin ciripitul i prietenia lor. Organizaia24-H, ce se ocup n special de protejarea faunei slbatice, este o micare grandioas, ce merit suportul tuturor. Cu toate astea, exist i riscul ca aceste intervenii s
2

 Este o plant originar din America de Nord, i nu are o denumire popular romneasc. Numele ei american este Spotted Spurge [not TEI].

74

Buruienile i vieuitoarele slbatice

devin prea mecanice. Copiii ar trebui nvai din coal i n ntlnirile din cadrul acestor organizaii - c primul pas n a nelege cum s protejeze fauna slbatic - este s nvee s iubeasc i s neleag mediul natural. Trebuie nvai s studieze speciile slbatice n pduri i pe cmpuri. Doar astfel pot nelege relaiile care exist, de exemplu, ntre psri i starea de bine a omului. Astfel, poate fi prezentat copiilor factorul sentimental mai realist, deoarece observarea vieuitoarelor slbatice n aciune n cmp i va nva mai mult dect ar face-o biblioteci ntregi de cri. n timp ce tnrul naturalist i studiaz prietenii slbatici ei trebuie s fie privii ca prieteni, chiar dac se furieaz cnd ne apropiem de ei el/ea deseori se va gsi ademenit ctre pajitile pline de buruieni. E posibil ca el s fie surprins de a descoperi ct de muli locuitori ai mediului natural depind de buruieni pentru mncare i protecie. Din acel moment, ca un adevrat naturalist, el va vedea lanurile de ierburi i tufiuri, ntr-o lumin nou. Buruienile, cu seminele lor pentru prietenii lui valoroi-psrile; Buruienile, adposturi pentru vieuitoare slbatice toate sunt menite s convieuiasc mpreun. itoi sunt prieteni demni de ncrederea i respectul oamenilor.

75

ROBABIL nici o alt regiune a Statelor Unite nu a trecut prin schimbri evolutive att de puternice precum cea a Bazinului Mississippi. Practic, toate schimbrile drastice au nceput acolo odat cu sosirea albilor. Pentru indieni, vastul teritoriu inundat de rul Mississippi i afluenii si era ntrecut doar de Plaiurile Venice ale Vntoarei1. Iar primii exploratori au neles asta. n orice caz, au trimis vorb napoi prietenilor i rudelor din coloniile de baz c descoperiser cu adevrat raiul pe pmnt: pmnt bogat fr limit, pentru toi care ar fi vrut s vin. i au venit. Omul alb cu mintea mainist a jefuit bogia Vii: pdurile au devenit cherestea sau focuri mistuitoare i fum. n scurt timp, pajitile i pdurile au fost transformate n vaste terenuri agricole, dincolo de ce i-ar fi putut imagina cineva cnd Valea a fost colonizat. Au mai trecut cteva zeci de ani. A venit i vremea n care Marele Bazin era numit grnarul lumii. Oraele, care parc i ele creteau din semine plantate, s-au dezvoltat rapid, folosind resursele solului sntos pn la epuizare. Interesul major a nceput s se schimbe dinspre producie, spre industrie. Procesul de a obine fin a devenit mai important dect acela de a crete gru superior. Chiar i aa, n timpul acestei a doua faze din istoria Marelui Bazin, metodele agricole folosite erau nc ndeajuns de non-distructive. Calitile superioare ale solului noului continent au fost ns supraestimate, datorit ignoranei colonizatorilor. Demersurile tiinifice au intervenit n agricultur cu un puternic impact la suprafaa solului. Am construit eficient supra-structurile agricole. Utilajele agricole ieeau constant din fabrici, fiecare mai echipat dect predecesoarea sa, mbuntind capacitile sale mecanice de a lucra terenul agricol. Tot n aceast perioad, biologii au fcut minuni n Marea Vale. Printre aceste minuni se numr cereale rezistente la parazii-i care dau recolt de dou ori pe an; fructe care puteau crete numai pe Coasta Pacificului; nutre bogat n proteine, adaptat la orice tip de sol sau de condiii climatice. Dei prea puin interes s-a oferit conservrii terenului,
1

STRUCTUR SPONGIOAS VERSUS BARAJE

12

 Expresie cu care indienii descriu spaiul paradisiac n care spiritul lor transcende n urma morii [not TEI].

77

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

inutul continua s se dezvolte aparent frumos, iar noi recoltam. Am minat pmntul pn i-am atins limitele. Am ignorat legea Naturii de a oferi compensaie, dei, nc de pe atunci, Natura ne-a dat semnale de avertizare. i chiar acea ignorare a legii napoierii compensaiei a fost cea care ne-a adus la cea de-a treia etap a Marelui Bazin: devalorizarea rapid a solurilor. Acum suntem adnc n aceast perioad. Demult au disprut prurile, chiar i n timpul indunaiilor, care demult erau foarte comune; albiile sunt acum toate pline de ml. Apa rurilor are o consisten groas, datorit cantitilor mari de ml, dup orice ploaie. Acum avem aici suprafee mari de pante defriate i erodate, i multe ferme n amonte, ce produc soluri de suprafa, foarte proaste. Mare parte din solurile cndva fertile din aval-sunt acum mediocre i tind s curg, degradndu-se din ce n ce mai mult. i apoi recolta! Din majoritatea terenurilor Bazinului se recolteaz acum hran dezechilibrat nutritiv. Muli nutriioniti i ali oameni de tiin ne transmit c un procent foarte mare din fermele noastre produce hran dezechilibrat nutritiv, aa nct afeciunile de deficient nutriionale, care nainte erau foarte rare, sunt din ce n ce mai prezente, scznd mult standardele de sntate ale naiunii noastre. Erodarea, principalul motiv al distrugerii solului, este un fenomen care se produce n continuare, cu slbticie. Iar n locurile n care erodarea solului nu este o ameninare, am epuizat solurile complet, n loc s efectum un proces de agricultur inteligent. Orbii, am distrus structura poroas original a solului. Orbii, am refuzat s respectm legea de returnare a Naturii. Astzi, Marele Bazin prezint o imagine neltoare a progresului i a opulenei; vzute ns n detaliu, din punct de vedere al unei agriculturi stabile, fundaiile se clatin. Pe fundul Golfului Mexic s-a depus ndeajuns de mult sediment pentru a putea construi un continent apreciabil. De unde a venit tot acest imens sediment? Practic, tot acest sediment a venit de la fermele din Marele Bazin. Ce nu a ajuns pn n Golf, s-a depus n albiile rurilor sau n producerea unor delte mltinoase. Rurile noastre, cndva adnci, sunt acum ruri de suprafa, iar inundaiile sunt inevitabile. Luncile, cndva surs principal de producie a hranei rii noastre, sunt acum lipsite total de valoare pe zone extinse. Faptul c exist arii n Marele Bazin-n care se practic un management constructiv al solului-nu schimb cu mult imaginea de ansamblu. Micile mbuntiri fcute punctual sunt nesemnificative n comparaie cu ceea ce trebuie fcut cu adevrat. Cltorind de-a lungul Americii, din cnd n cnd vei da peste zone n care, aparent, terenul de jur mprejur pare s fie supus unor mbuntiri. Un prieten mi-a povestit despre o astfel de situaie, n care a fost att de impresionat de calitatea muncii de conservare efectuat, nct s-a ntors n zona respectiv pentru a verifica nc o dat impresia pe care i-o crease. i a fost ocat de ce a vzut. De fapt, doar un sfert din teren era supus unui tratament de regenerare. Fusese acolo n timpul unei ploi puternice, moment n care a putut s observe procesul de erodare al solului n punctul su culminant; puni neglijate

78

Structur spongioas versus baraje

care aproape alunecau n buci, spunea el; terenuri abandonate care se dizolvau sub ochii lui; particule de sol ce se rostogoleau ctre iroaiele de ap create i dispreau sub form de ruri roiatice. Dac aa se prezint situaia ntr-o zon de progres, cum credei c arat imaginea de ansamblu a rii?! ns faptul c putem rembunti ntr-o anumit msur situaia, trebuie s fie un motiv considerabil de ncurajare pentru noi. Am vzut exemple promitoare ce artau ce se poate face pentru a transforma substratul rigidizat al solului ntr-un nou strat de suprafa cu capaciti mari de producie. Am vzut i teren ce se apropia de fertilitatea preeriilor primordiale, obinut numai prin respectarea legilor Naturii de construire a solului: umplnd solul cu materialele organice de care are nevoie, n modul n care are nevoie. Am vzut ploaia curgnd pe astfel de terenuri n pant. Apa era imediat absorbit n sol. Solul avea practic propriile sale baraje de acumularecte un baraj minuscul pentru fiecare pictur de ploaie. Solul avea structur poroas, singura soluie logic pentru controlul eroziunilor. Un sol bun este sfrmicios i moale i va absorbi apa de ploaie exact aa cum o sugativ absoarbe cerneala. Cnd solul are toate materialele organice de care are nevoie n mod naturalierburi descompuse i n proces de descompunere i alte plante erbacee, frunze czute, paie n proces de descompunere etc., ntreaga mas a solului se transform ntr-un burete imens. Un astfel de sol absoarbe orice ploi, chiar i pe cele toreniale, i le absoarbe pe loc, exact n timp ce acestea cad pe pmnt. Din acest motiv exist puine fenomene de erodare acolo unde nc se mai gsesc solurile virgine ale Naturii, cu excepia zonelor foarte nclinate. Dar chiar i n aceste situaii extreme, aluviunile nu sunt att de mari. Si asta pentru c terenul are structura spongioas creat prin coninutul su de materii organice oferite de Natur. Numai printr-un proces de refibrizare al pmnturilor nclinate, putem proteja terenurile joase i luncile. Mici iazuri pentru broate n apropierea izvoarelor sau lng gurile afluenilor lor ar trebui s aib un efect benefic considerabil, ns canalele betonate i digurile, dei pot fi necesare n unele locuri, ele ca regul general sunt necesare doar ca soluii temporare. Ele sunt doar o continu extindere a sistemelor de colectat nmolul curgtor din alunecrile de terenuri. Iar alunecrile vor continua s curg cu namol atta timp ct ele nu sunt oprite nc dinainte de a porni la vale. Construirea malurilor de ru tot mai nalte i mai nalte, ridicnd astfel nivelurile rurilor tot mai sus i mai sus peste nivelul terenurilor alturate poate reprezenta o bun invenie inginereasc, dar n nici un caz nu este o soluie bun pentru managementul corect al conservrii solurilor. Cred cu trie c, dac locuitorii Marelui Bazin ar fi adui s vad seriozitatea situaiei solurilor noastre, ar rspunde cu o determinare mult mai crescut dect a fost manifestat pn acum. E adevrat c majoritatea oamenilor evit faptele neplcute; dar acesta este un aspect foarte important care ne afecteaz pe toi: la rata noastr actual de distrugere a solului, va rmne mult prea puin sol productiv n Marile Cmpii n mai puin de 40 de ani de acum ncolo. Aceast afirmaie nu este o presupunere; este susinut de numeroase cercetri ale solurilor. Barajele, orict de mari ar fi ele, nu vor opri niciodat aluviunile. i nu vor construi la loc ceea noi am pierdut deja.
79

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

Doar un public contient poate nelege i opri aluviunile i alunecrile de teren! O cale major prin care putem ajuta, este prin a ne altura ferm de partea serviciului de conservare a solului, aparinnd Departamentului Agriculturii al USA2, care deruleaz o munc excelent, chiar dac nu reuete s creeze structura spongioas att de repede pe ct ne-am dori. Erodarea i metodele agricole greite distrug solul mai repede dect l reconstruiesc conservaionitii. Avem nevoie de mai muli conservationiti la treab! Avem nevoie de mai mult munc la lopat i mai puin vorbrie! Avem nevoie s primim cteva lecii de la agenii subtili ai eroziunii nii: persisten nencetat i linite! Altfel nu vom putea exclude eroziunea prin nici o alt metod. Nu pare s existe un motiv valid pentru care fiecare ar s nu fie organizat ca o unitate, din care oricine s aib ansa de a face parte. Acolo unde judeele sunt deja organizate pe direcia asta - i sunt multe deja organizaia trebuie s fie extins astfel nct oricine vrea s ajute la procesele de conservare a solului s poat fi inclus i s i fie oferite direcii eficiente de aciune. S ne unim cu toii pentru aceast misiune. Apoi s facem ca aciunea noastr principal s fie refacerea structurii poroase a solului, ntr-o manier practic i eficient. Trebuie s mbuntim structura solului pn cnd fiecare hectar de pmnt din ar i va absorbi instantaneu apa imediat ce cade ploaia. Pentru asta va fi nevoie de mult transpiraie i alte eforturi, ns fiecare hectar de pmnt restructurat este un hectar de pmnt rectigat. i putem face asta la nivel mare. Fiecare implicare, ct de mic, este util. Am avut o ilustraie interesant a acestei idei, nu cu mult timp n urm. Un brbat care m-a ascultat cu mai multe ocazii vorbind despre importana ierburilor, s-a decis s ncerce beneficiile buruienilor pe o mic poriune de pmnt erodat din spatele casei. Aceast arie, care n-avea dect vreo 100 de metri ptrai, era toat decapat i erodatpractic sol mai srac nu se putea. Planul su iniial era s ajute buruienile s nceap s creasc n acea zon i apoi s le rreasc i s le foloseasc drept cultur-mam pentru ceva plante de cultur. A zgriat puin suprafaa i apoi a rspndit nite ngrmnt descompus adunat de undeva din ograda sa, dintr-un loc n care o varietate de buruieni creteau luxuriant de cteva sezoane bune. Acest ngrmnt era desigur bogat n semine de buruieni i buruienile au acoperit suprafaa rapid. Apoi a intervenit ceva i el n-a mai apucat s aduge cultura pe care vroia s o alture ierburilor, aa c buruienile au rmas s creasc n voie. ntr-o zi, pe cand ploua cu gleata, s-a gndit s mearg s vad dac buruienile protejau ntr-adevr pmntul, mpiedicnd eroziunea. A admis c era sceptic cnd a plecat din cas, pentru c ploua destul de tare i tia foarte bine c de ani de zile apa nu contenea s erodeze acea mic pant. Dar cnd a ajuns acolo, a fost surprins s vad c doar o cantitate mic de ap se scurgea printre buruieni, prelingndu-se n prul de lng. Buruienile creaser deja o structur poroas eficient, capabil s rein apa de ploaie. Din fericire sunt mai multe ci prin care putem s recldim structura poroas a solurilor noastre flmnde i epuizate. Cazul descris mai sus a fost unul simplu, dar foarte
2

Sau a asociaiilor similare din fiecare ar pentru o implicare local i eficient [not TEI].

80

Structur spongioas versus baraje

bun. Aceste operaiuni creatoare de sol buretos par s se auto-organizeze sub trei categorii, fiecare necesitnd mai mult sau mai puin un sistem propriu de tratare. n primul rnd, ar fi acele arii restrnse, care la o prim vedere nu par s constituie prea mult: ungherele erodate ale fermelor i petecele splate de ape, precum cel descris mai sus; mici zone de grdin, incluznd grdinile urbane. nsumarea acestor zone dau un total mult mai mare dect neam atepta. i, n timp ce majoritatea grdinilor tind s fie destul de bine ngrijite i nu sunt afectate serios de eroziune, rmn totui destul de muli grdinari care au probleme serioase de eroziune chiar i n zonele urbane. Obinerea unei structuri poroase a solului ntr-o grdin asigur nu numai absorbia apei, ci i reechilibrarea solului i implicit a calitii sale productive. Solul trebuie umplut cu ngrmnt de grajd sau cu compost bine descompus, ori cu buruieni, frunze sau alte plante ierboase verzi ce formeaz aa numitul ngrmnt verde. Fibrizarea solului n straturile inferioare cu ajutorul ierburilor cu nrdcinare adnc e ntodeauna o treab bun. Urmeaz zonele neglijate sau parial-neglijate, care acum se rspndesc pe suprafaa rii: ferme abandonate sau pri de ferme abandonate, zone forestiere defriate, zone pietroase i nenumrate zone nclinate care acum sunt practic inutilizabile i lipsite complet de valoare. Un mare procent din pajitile slbatice intr n aceast categorie. Cineva a spus c dac am putea opri eroziunea mcar n aceste zone mai rare ochiului, problema ar fi pe jumtate rezolvat. Aparent, singura soluie pe care o avem pentru a putea acoperi vaste regiuni cu vegetaie care s in solul n loc este ca instituiile regionale i naionale s intervin. Pare imposibil pentru fermieri s se implice personal n proiecte de asemenea anvergur, cu excepia interveniei asupre unei pajiti, din cnd n cnd. Cei mai muli dintre fermieri oricum au agenda plin, avnd grij numai de bucata de pmnt care servete nevoilor personale. Probabil o cooperare ntre fermieri i guvern ar putea pune treaba pe roate. Anumite organizaii urbane i rurale pot introduce cteva impuneri constructive, innd cont c eroziunea ne este un duman comun tuturor. A merge n zonele rurale pentru a ajuta fermierii s redea structura poroas solului, aproape c nu poate fi numit filantropie. Orice am putea face pentru a stabiliza solul terenurilor nefolosite va fi practic n scopul binelui viitorului nostru. Iar partea bun este c astfel de demersuri pot fi fcute fr pic de cunotine tehnice. Tot ce este nevoie pentru intervenie este o conducere bine organizat i intenionat. A treia categorie i cea mai urgent este refacerea solurilor pentru producia alimentar. Ar trebui s umplem solurile acestea cu ngrmnt verde i ngrmnt animalier, orice material organic care se poate descompune ntr-o perioad rezonabil de timp. Metoda acestei intervenii poate varia practic la fiecare locaie. Nu exist o regul ce se poate aplica universal exceptnd faptul c materialele trebuiesc adugate solului pe ct de repede posibil i c va trebui s continum s le adugm constant, pn cnd ajungem la structura poroas iniial.

81

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

Majoritatea solurilor va necesita cantiti imense din materiile organice potrivite, nainte ca vreo mbuntire s se fac vizibil. Ar fi bine s inem minte acest aspect. Vor trebui s creasc mai multe recolte bogate de specii leguminoase, ultimele din ele trebuind nglobate n sol, de preferin. Plantele vor trebui mai nti s fie bine tocate i lsate s se ofileasc nainte s fie ncorporate n substrat. Asta le va grbi transformarea n materie fibroas. ngrmntul verde va trebui crescut chiar pe teren n fiecare sezon posibil, chiar dac asta va nsemna uneori sacrificarea unei zone de recolt. Oxidul de calciu (var) va fi necesar i cu fosfatul mineralns aditivii puternici nu vor fi de mare folos n construirea structurii poroase, exceptnd zonele n care solul este att de srccios, nct are nevoie de un impuls pentru a-i porni procesul de vindecare. Avem nevoie de ajutorul vieii active a ecosistemului subteran pentru meninerea structurii spongioase, iar aditivii puternici pot omor sau alunga acea via. Cam att n ceea ce privete solul de suprafa. Va fi nevoie de un plus de munc pentru a interveni i la nivelul solului profund, pentru c acele substraturi au i ele nevoie de fibre. Avem nevoie s nglobm n sol ct de mult volum de structur spongioas putem. Pentru asta sunt necesare buruienile cu rdcini foarte adnci. Lucrurile au devenit prea serioase pentru a ne mai lsa influenai de superstiiile fa de buruieni. Rdcinile lor vor construi mici baraje adnci n sol milioane de mici baraje construite exact acolo unde trebuie. Orecolt regulat de buruieni, n cadrul unui sistem bine planificat de rotire a culturilor, va putea convinge pe oricinedac dorete s fie convins. Dac am folosi costurile unui baraj colosal pentru a restaura structura solului n sine acolo unde eroziunea este agresiv! Ar trebui s-i bombardm pe senatorii i deputaii notri cu cereri de sistare a construciilor marilor barajeexceptnd poate Vestul, unde apa pentru irigaii este necesar, iar sedimentele nu prezint o ameninare majorpn cnd reuim s pornim cu adevrat lucrrile de mbuntire a solurilor. Trebuie s susinem i s ncurajm aciunile departamentului de conservare USDA. Acest suport ar trebui s nsemne ceva mai mult dect contribuiile financiare susinute de stat. Nu avem nici un drept moral de a cere guvernului s duc singur aceast problem. Avem multe de fcut individual n fiecare comunitate. Trebuie s trezim vechiul spirit american, care pare acum s nu mai curg prin venele noastre. Strmoii notrii au fost constructori, chiar dac uneori puneau greit problemele. ns noi trebuie s ne manifestm acel spirit de constructori; s devenim cu toii constructori de soluri fertile, chiar dac parcelele unora dintre noi nu sunt mai mari de cteva zeci de metri ptrai! Ct de benefic ar fi s oferim tinerilor fermieri ansa de a continua proiectele de construire a solurilor poroase. Reconstruirea unui pmnt n pant poate nu este la fel de simpl i palpitant precum creterea i ngrijirea unui bou sau a unui porc campion, ns majoritatea fermierilor se va implica n aciune dac liderii i vor ndruma. Fiecare dolar cheltuit n aceast direcie va valora mai mult dect o sut de dolari cheltuii pe baraje gigantice. Nu exist argumente potrivite mpotriva barajelor i a rezervoarelor construite n locul i la timpul potrivit. Apa pentru irigare este n multe zone esenial, iar energia obinut din centralele hidro-electrice a devenit oarecum indispensabil pentru muli dintre noi.
82

Structur spongioas versus baraje

Desigur, este dificil s te mpaci cu tine nsui, tiind ce suprafee enorme de terenuri devin inutilizabile n urma construirii unui baraj-innd cont c terenurile din amonte sunt deja avariate i inutilizabile. Iar eroziunea este o problem pe care barajele nu o rezolvchiar dac barajele sunt construite acolo unde afecteaz ct mai puin terenul utilizabil n scopuri agricole. Iar oprirea procesului de erodare i al aluviunilor este problema principal din agricultur. Trebuie s oprim eroziunea solurilor nainte ca ea s aib loc, prin restaurarea structurii poroase a solului. Desigur, va dura mai mult pn s reuim s refacem structura spongioas a pmnturilor, dar, odat realizat acest lucru, vom avea o agricultur sntoas pe termen lung, i nu ferme de unic folosin. En fin: fermele bune ngropate sub lac ne vor afecta mai puin dac mai nti vom restructura solurile fertile din amonte, nainte de a construi baraje.

83

dat, am primit nite sfaturi preioase despre buruieni, de la un fost secretar de stat al Primei Republici Filipineze. Domeniul btrnului Don, locul n care l-am ntlnit ntia oar, se afla n apropierea terenului pe care construiam o staie experimental, iar Don-ul deinea un teren pe care noi doream s l anexm staiei. Pe acest teren erau deja plantai cocotieri tineri i credeam c era locul perfect pentru a demonstra modul corect de cultivare a cocotierilor. Noi, americanii care triam acolo n acele vremuri, nu tiam prea multe despre metodele corecte de cultivare a acestui cunoscut palmier, dar fostul secretar a trecut cu vederea ignorana mea ntr-ale cocotierilor i a fost binevoitor cu spaniola mea mediocr. Dup schimbul obinuit de amabiliti cu btrnul Don, asistentul meu localnic, care avea i rolul de interpret, mi-a dat vestea cea bun c urma s primim n arend terenul pe o perioad de nouzeci i nou de ani. Perfect!, am spus, oftnd uurat la partea cu cei nouzeci i nou de ani. Mulumete-i, te rog, generosului nostru prieteni acum, care sunt condiiile sale? Apoi, dup alte cteva minute de vorbrie entuziastDon-ul spune c putem dispune de plantaia de cocotieri, dar dorete s nu tiem buruienile care cresc pe lng palmieri!. La auzul uneia ca asta, chiar am oftat adnc. Dar, dup ce a rspuns la avalana de ntrebri cu care l-am potopit instantaneu, fostul secretar mi-a demonstrat fr urm de ndoial c tia ntr-adevr foarte multe despre buruienile tropicale i despre relaia lor constructiv cu cocotierii. Rdcinile palmierului, a explicat acesta, sunt lungi i subiri i prefer s se hrneasc aproape de suprafaa solului. A mai spus c nvase deja de mult c atunci cnd rdcinile cocotierului nu pot s se hrneasc att la suprafaa solului, ct i n profunzime, palmierii nu rodesc cum trebuie n primii ani. n regiunile toride, cu ploi extrem de puternice, este foarte probabil ca orice fel de sol, dac nu este unul foarte nisipos, s formeze o crust groas care nu va permite funcionarea adecvat a rdcinilor de cocotier. Din acest motiv, btrnului Don nu i plceau plantaiile de cocotieri curate. El a mai descoperit i c rdcinile de cocotier creteau bine printre buruieni, cu excepia cazului n care buruienile erau extrem de dense.
85

AICI I ORIUNDE

13

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

Anii de experien l-au convins c rdcinile buruienilor nu sunt potrivnice rdcinilor de cocotier. Era important ca pmntul s fie curat pe o raz de aproximativ un metru la baza copacilor tineri pentru ca palmierii s se ventileze i s primeasc suficient lumin, si putea fi cultivat o fie de teren ntre rndurile de palmieri. Iar fostul secretar nu cerea dect s lsm buruienile s creasc peste tot n rest. Am acceptat terenul n condiiile stipulate. Dar, dup ce btrnul Don s-a ntors n sat i am trimis asistentul n treburile lui, am rmas pe gnduri acolo, sub arborele de mango, retrind discuia aceea de demult, avut cu Sol Benson n cmpul lui de porumb. Sol Benson i portulaca sa; filipinezul nelept Don i buruienile de pe plantaia lui de cocotiericam aceeai situaie, dei la zece mii de kilometri deprtare. n acel crng tnr de cocotieri creteau multe feluri de buruieni: anuale i perenenu mi mai amintesc acum denumirea niciuneia. Un fapt prea puin important. Dar era important faptul c Sol Benson i cultivatorul filipinez mi-au vorbit despre buruieni n acelai fel: rolul buruienilor atunci cnd cresc alturi de culturile agricole. Atunci mi-am amintit: de fapt, rdcinile porumbului se hrnesc foarte asemntor cu rdcinile de palmier. Sol Benson era foarte sigur c rdcinile porumbului nsoesc rdcinile buruienilor n soluri subiacente. Probabil c i rdcinile palmierilor fceau acelai lucru pe plantaia de cocotieri. Dei la o distan de muli ani unul de cellalt, fermierul american i acest hacendero filipinez au descoperit fiecare o caracteristic esenial a buruienilor: Sol Benson-c rdcinile buruienilor deschideau solul pentru ca rdcinile porumbului s se hrneasc la adncime; iar btrnul Don-c un sistem de rdcini nenrudite crete mai bine mpreun dect dac fiecare se dezvolt singular. Fiecare a intuit o lege vital a naturii, care guverneaz lumea solurilor. Unele din prietenele noastre buruieni sunt benefice n culturile asociate sau ca culturimam, dup cum a descoperit i btrnul Don despre buruienile tropicale, n timp ce altele servesc cel mai bine ca ngrmnt verde. Exist anumite buruieni cu rdcini care sondeaz bine subsolurile compacte sau unele care prefer subsolurile afnate, cu pietri. Mai sunt i acele buruieni benefice n special ca rol de acoperire, pentru majoritatea tipurilor de teren. Mai sunt i buruienile comestibile: cele care constituie cel mai bun nutre pentru eptel, dar i cele utilizate n general ca alimente. Mai avem multe de nvat despre beneficiile generale ale buruienilor nainte s putem clasifica definitiv fiecare plant n funcie de beneficiile sale majore, i s o putem folosi intit pe o anumit problem. Cele mai multe plante anuale comune de la noi par s aib mai multe utilizri constructive. n expunerea de mai jos s-a ncercat furnizarea mai multor informaii cu privire la utilizrile specifice pentru majoritatea buruienilor comune de la noi, nu numai pe baza descoperirilor mele proprii, dar i pe baza concluziilor trase de muli alii care au utilizat sau utilizeaz cu succes aceste plante. De obicei prima buruian universal la care m gndesc, este tirul porcesc. Exist mai multe specii de tir porcesc, inclusiv ciulinele rusesc (Salsola tragus), dar i creasta cocoului (Celosia), o floare ornamental. Toate sunt plante anuale i sunt specifice continentului
86

Aici i oriunde

american. n acest context, m intereseaz n special varietatea cu rdcini roii i frunze mai groase, dei exist o specie cu frunze netede, care este este i ea benefic. Aceast plant se ntlnete att pe terenurile agricole, cat i n locurile necultivate. Are rdcinile adnci i fertilizeaz excelent solul, dac este utilizat corect. n afara faptului c este o plant de prim clas pentru culturi-mam i un ngrmnt verde excelent, tirul este i un zarzavat valoros, fiind bun i pentru producerea fnului i a ansilajului. i spanacul slbatic este o buruian benefic, fiind potrivit n la fel de multe nie ca tirul porcesc. Este o plant anual, originar din Europa. n general, spanacul slbatic se gsete oriunde crete tirul porcesc i deseori alturi de ambrozia uria. Aceast plant are rdcini adnci i aduce mult material hrnitor n solul de suprafa. Este un ngrmnt verde excelent i nicio alt plant nu este mai potrivit pentru ansilaj, atunci cnd este amestecat cu leguminoase. Controlat, este o plant care se pretez pentru culturile mam i este cel mai bun zarzavat din tot grupul (Chenopodium album). Apoi, exist dou specii anuale de ambrozie, ambele prietene cu solul, oriunde cresc. Att ambrozia uria (Ambrosia trifida), ct i cea comun (Ambrosia artemissifolia) sunt originare din America. Ambrozia nu mai are nevoie de prezentarese gsete aproape peste tot. Speciile de ambrozie uria din regiunea vest-central a SUA sunt mai pretenioase, prefernd marginile cmpurilor cultivate, zonele forestiere deschise sau golfurile nsorite, unde pot crete nestingherite. Dar aceast buruian se poate instala i n solurile dure. Dac solul este fertil, planta poate atinge o nlime de aproximativ 2 metri i poate fi recunoscut cu uurin datorit abundenei de polen pe care l mprtie la nflorire. Ambrozia comun anual va produce recolt pe cele mai srace soluri. Niciuna dintre aceste buruieni valoroase nu este comestibil. Totui, sunt apreciate de animalele scunde. Se pare c bovinele consum ambrozia verde ca vitamin; iar prepeliele i alte psri mnnc cu plcere seminele. Unii fermieri care au ncercat fnul din ambrozie consider planta un furaj excelent. Ambrozia uria a fost folosit cu succes la producerea ansilajului. Probabil cea mai important ntrebuinare a buruienii uriae este faptul c furnizeaz semine pentru multe specii de psri n sezonul rece, cnd hrana acestora este insuficient. Buruienile anuale din familia Solanum originare pe continentul nostru merit i ele un loc de cinste. Aceast buruian poate fi recunoscut dup florile albe, care seamn cu florile cartofului i dup fructele sub form de bobie negre. Este o buruian curat i constituie o cultur-mam foarte bun pentru plantaiile pe rnduri. Are un sistem de rdcini care ptrunde adnc n solurile inferioare, iar modul de cretere prin dispersare face ca planta s fie o bun protectoare a solului (Solanum nigrum). Apoi este ceara albinei, ocolit de majoritatea persoanelor datorit sevei lptoase pe care o secret rdcinile. Am citit recent articolul unui novice care recomanda aceste plante drept zarzavaturi superioare; indienii tiau asta nainte ca omul alb s ajung n America i i-au nvat pe strmoii notri colonizatori despre beneficiile sale. Ceara albinei este o plant peren robust, cu un sistem de rdcini care se disperseaz departe de baza plantei mam.
87

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

Exist mai multe specii ale acestei buruieni, fiecare cu propriile preferine n ceea ce privete solul i locaia. Sunt puine terenuri sau puni pe care nu crete o varietate a acestei plante. Ceara albinei nu srcete solul! nc nu am identificat vreun caz n care aceste buruieni s prezinte mcar dovezi superficiale c duneaz culturii cu care este asociat. Dac sunt ajutate puin, majoritatea buruienilor din aceast familie se instaleaz pe soluri extrem de srace i le deschid (Asclepias syriaca). Iar acum, e rndul susaiuluicare nu e defel un ciuline, ci o salat slbatic. i nu e nici pe departe o buruian toxic, aa cum e prezentat n unele cri de plante. Susaiul e originar din Europa i a ajuns n America la scurt timp dup sosirea pelerinilor1. n prezent este o buruian comun n grdini sau pe cmpuri i pe terenurile necultivate din majoritatea comunitilor. Susaiul crete bine asociat cu majoritatea culturilor pe rnduri, deoarece rdcinile sale se hrnesc la adncime, odat ce planta s-a instalat. Toamna, susaiul constituie deseori o cultur bun de ngrmnt verde, fapt care reprezint un avantaj n favoarea sa (Sonchus oleraceus). Apoi mai este portulaca. Iarba gras i suculent din anii copilriei melei din cmpul de porumb al lui Sol Benson. Portulaca ofer o acoperire excelent pentru sol, dar nu este uor de instalat pe un teren extrem de srac. Are nevoie de un teren destul de bun pentru a crete, fapt pentru care majoritatea fermierilor familiari cu iarba gras o consider un tlhar absolut. Odat ce s-a instalat superficial pe un teren, rdcinile ierbii grase colecteaz din subsol materii hrnitoare mult mai bogate pe care le aduc la suprafa. i, la fel cum a descoperit i Sol Benson, iarba gras afneaz solul pentru rdcinile de porumb sau ale oricrei ale culturi alturi de care buruiana crete. Iarba gras poate fi recunoscut uor dup tulpina roiatic, care se ntinde direct pe pmnt. Este o plant anual, originar din Europa (Portulaca oleracea). Celelalte specii de buruieni trtoare sunt foarte diferite de iarba gras. Majoritatea acestor buruieni trtoare aparine genului Euforbia, care conine multe specii. Euforbiile prefer solul dur i deseori formeaz adevrate covoare pe crrile btute. Odat am efectuat un studiu asupra unei astfel de plante care se ncpna s creasc n mijlocul unei crri foarte uzitate. E uimitor ce fac rdcinile acestui gen n solul dur. Am descoperit c pe o raz de civa centimetri de la baza plantei, solul era moale pn la mai mult de 30 de centimetri adncime. n locurile n care aceste buruieni nu au crescut, solul era o argil compact i dur. Genul Euphorbia este foarte potrivit pentru terenurile extrem de erodate. Poate c va fi mai greu de cultivat, datorit dificultii cu care se culeg i se planteaz seminele sale de dimensiuni mici, dar, odat instalat, planta va acapara solul. Laptele cucului (Euphorbia supina), o plant anual comun, provine din America de Nord. Acum trebuie s v prezint un prieten bun, pplul, care nu este doar un excelent fertilizator al solului, ci i o buruian foarte curat, att pe cmpuri, ct i n grdini. Exist
1

 Pelerini sau prinii pelerini. Emigranii care au pornit din Plymouth, Devon, Anglia, pe nava Mayflower, la data de 16 septembrie 1620. Au fondat prima colonie din Noua Anglie, America de Nord, la New Plymouth, Massachusetts. Dintre cei 102 pasageri, circa o treime erau refugiai puritani [not TEI].

88

Aici i oriunde

multe specii de pplu, dintre care unele sunt perene i, drept urmare, nu se preteaz pentru rotaia culturilor sau pentru culturile mam, cum sunt plantele anuale. Aceste buruieni i produc fructele ntr-un fel de capsul. Datorit faptului c se dezvolt sub forma unui tufi, pplul anual este util pentru c ofer umbr solului, un beneficiu n plus pe lng rdcinile sale care se hrnesc la adncime, i a fructelor sale din care se fac plcintele perfecte. Am vzut aceaste buruieni de pplu instalndu-se pe cele mai srace tipuri de sol, fapt care indic abilitile lor de conservare a resurselor (Physalis subglabrata). Apoi, urmeaz splinua (Solidago), prielnic att n solurile cu pietri, ct i n cele grele, argiloase, n funcie de varietatea buruienii. Unele specii de splinu par s prefere pmntul tare, cu toate c, n mod normal, specia are nclinaii pentru terenurile nisipoase. Nu demult, am descoperit o parcel de pmnt extrem de tare care primea un aport semnificativ de fibre de la splinue. Avnd n vedere faptul c splinua produce foarte multe semine, planta poate fi pus la treab fr prea multe eforturi pe terenuri srace sau pe malurile ravenelor. Apoi, mai este infamul scaiete, care, precum unii oameni, posed cteva caliti, n ciuda multitudinii de defecte. Scaietele este una dintre cele mai rezistente plante anuale de la noi. Chiar dac l-am inclus n aceast list de buruieni perfect utile, nu nseamn c poate fi plantat pe orice fel de pmnt. Dar, chiar dac le place sau nu, fermierii au deseori scaiei n culturi. i este nelept s i utilizeze n mod constructiv. De multe ori, scaieii fac minuni pe terenurile scpate de sub control dac sunt rrii la distane suficiente pentru a permite dezvoltarea normal a rdcinilor. Atunci cnd plantele sunt dispersate suficient de rar pe cmp, scaieii nu sunt o cultur companion duntoare. Muli fermieri v pot spune c porumbul i scaietele se neleg perfect (Xanthium commune). Bine-cunoscuta floarea-soarealui este o buruian ale crei beneficii asupra solului sunt rar apreciate. Beneficiile aduse de floarea-soarelui nu se datoreaz numai capacitii plantei de a fora adnc n solurile profunde, ci i faptului c tulpinile sale, atunci cnd sunt rupte i ncorporate n sol, se dezintegreaz destul de rapid. Cantitatea de fibre pe care o adaug n sol o cultur abundent de floarea-soarelui, fr s mai menionm abundena de materii hrnitoare furnizate de aceste plante, este aproape dubl fa de cantitatea oferit de orice alt cultur de ngrmnt verde. Floarea-soarelui este o plant anual i la fel de nativ Americii, precum indienii (Helianthus). Uneori, cte o buruian insignifiant i dezvluie valoarea n relaie cu solul ntr-un mod remarcabil. Nu demult, am ntlnit un astfel de caz; un caz n care buruiana anual piperul blii (Polygonum hydropiper) asana cu succes un teren. Bineneles, cunoteam de mult timp buruiana asta. Mama obinuia s fac saramur pentru murturi din piperul bliii nu m lsa s rsuflu nicio clip pn ce nu le pream din grdina sa din Kansas. tiam demult c aceast buruian crete i pe terenuri mltinoase sau drenate deficitar. Bucata de pmnt pe care cretea piperul blii n acest caz avea un sol foarte compact; un teren erodat care fusese terasat ntr-un mod grosolan i apoi a fost abandonat. Datorit solului impermeabil, n urma ploilor s-au format bli n spatele crestelor de teras i apa rmnea n mare parte acolo pn se evapora. Dar pe terenul acaparat de piperul blii,

89

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

rdcinile plantelor au spart solul cu fibre i au permis astfel drenarea natural a solului. Muli fermieri se confrunt cu astfel de condiii dispersate pe seciuni din cmpurile agricole. M refer la acele puncte joase i compacte n care apa bltete mult timp dup ploaie. n astfel de cazuri, piperul blii ar putea salva fermierii, dac acetia ar asista puin buruienile. Piperul blii anual nu e dificil de eradicat. i nu uitai c zorelele (Ipomea) nu sunt totuna cu volbura (Convolvulus), dei cele dou specii sunt nrudite. Zoreaua, o alt plant originar din America, nu este de fapt o buruian duntoare. Chiar dac varietile de zorele nu ar trebui s fie plantate pe cmpuri care produc recolte regulate, n cazul n care se dezvolt liber, ar trebui s fie controlate i, astfel, transformate ntr-o cultur-mam valoroas. Iar zorelele vor face o treab bun n solurile extrem de srace, adic solurile care nu au suficiente fibre. Muli fermieri tiu c porumbul se mpac bine cu zorelele. n plus fa de buruienile prezentate, mai exist i altele care merit s fie menionate, chiar dac nu exceleaz neaprat asemeni celorlalte din punctul de vedere al fertilizrii solului. Una dintre acestea este lptuca slbatic (Lactuca canadensis), o buruian cunoscut care crete la marginea drumurilor i care are capacitatea de a penetra solul dur aproape la fel de bine ca faimosul leguminos, trifoiul dulce. Precum i traista ciobanului (Capsella bursapastoris), un membru al familiei mutarului. Traista-ciobanului este un ngrmnt verde destul de bun pe perioada iernii n anumite regiuni sudice. Apoi mai este ppdia. Poate c ppdia este un duntor pentru gazon i pe terenurile agricole n anumite pri ale rii, dar n majoritatea regiunilor reprezint o cultur-mam benefic att pe cmp, ct i n grdini. n Marea Britanie, ppdia este clasificat drept una dintre cele mai bune buruieni de fertilizare a solului. Mai exist multe leguminoase slbatice, din care majoritatea sunt benefice solului. Aici putem meniona unele varieti de lupin (Lupinus flavoculatus), albstreaua (Centaurea cyanus) i trifoiul (Medicago polymorpha), mzrichea slbatic (Vicia sativa) i plantele cu psti ntlnite n multe regiuni. Multe dintre aceste plante cresc foarte bine alturi de buruieni ne-leguminoase i i vor gsi cu siguran locul ntr-o combinaie de tipul buruianlegum destinat fertilizrii solului. Bine, presupunnd c m hotrsc s folosesc buruieni pentru a-mi fertiliza solul sraccum procedez? Terenul la care m gndesc este unul epuizatsolul a disprut. M rog, o mare parte din acesta. Nu are nici prea multe buruieni pe elpur i simplu nu cresc acolo. Cum s le fac s creasc?. Cnd oamenii pun astfel de ntrebri, mi dau seama c ei ncep s contientizeze beneficiile buruienilor. Este adevrat c o mare parte din ce a fost odat fondul nostru agricol bogat este acum att de srac, nct multe dintre buruienile noastre de fertilizare refuz s se dezvolte acolo. n majoritatea cazurilor, seminele buruienilor exist n sol, iar seminele germineaz, dar mor prematur sau, din cauza lipsei substanelor nutritive, cresc foarte puin n cursul unui sezon. Plantele sunt prea slbite pentru a penetra mai adnc subsolurile.

90

Aici i oriunde

n astfel de cazuri ncurajez din toat inima aplicarea unui stimulent puternic pe teren care s ajute buruienile n primele etape de dezvoltare. Se poate obine o cultur bun de buruieni dac solul este impregnat cu o cantitate redus de concentrat (aproape oricare dintre cele promovate att de intens n ultima vreme) i apoi seminele de buruieni sunt mprtiate pe teren dup ce acesta s-a stabilizat bine. Totui, sunt situaii n care nici chiar un elixir nu poate face mare lucru pentru a porni buruienile tinere. Dar acolo unde funcioneaz, concentratul va susine dezvoltarea plantelor pn cnd acestea sunt suficient de puternice pentru a fora singure solul. Atunci cnd planteaz buruieni, un fermier nu trebuie s uite c buruienile sunt fr ndoial buruieni. Adic, au un comportament slbatic. Seminele ar trebui s fie mprtiate pe o suprafa compact sau pe pmnt dur i nu pe un teren care a fost arat recent. Perioada cea mai bun de plantare a buruienilor este la nceputul primverii, chiar nainte de o ploaie sau n timpul acesteia, sau iarna, cnd solul este acoperit cu zpad. mprtiai seminele pe zpad i uitai de ele. Dac majoritatea buruienilor, cum ar fi floarea-soarelui i loboda porceasc, se planteaz simplu, unele dintre cele mai benefice buruieni de la noi sunt imprevizibile. Dac nu se instaleaz la prima ncercare, s-ar putea s trebuiasc s refacei aciunea de mai multe ori. Readucerea unei parcele de teren la un nivel de fertilitate permanent este probabil cea mai dificil operaie agricol. De cele mai multe ori, fermierul nu reuete s iniieze fertilizarea solului, deoarece nu se familiarizeaz mai nti cu toi factorii adveri crora trebuie s le in piept. Se descurajeaz pentru c nu nelege amploarea aciunii de refacere a pmntului care a fost slbit de cincizeci sau de o sut de ani. Este foarte probabil c a fost nvat s se atepte la reacii rapide ale pmntului la stimuleni. Uit c fertilizeaz pentru o perioad permanent i nu doar stimuleaz solul. Nu uitai: este nevoie de cinci sute pn la o mie de ani n care Natura s creeze din nimic trei centimetri de sol fertil, perfect echilibrat! Dac acela care fertilizeaz pmntul va avea mereu n vedere acest fapt, probabil c nu se va lsa pguba att de uor atunci cnd eforturile sale nu dau nici cele mai slabe rezultate. Bineneles, nu va fi vorba nici de o strdanie de ani de zile pentru a observa nite rezultate pozitive. Dar finalizarea unei lucrri corecte de fertilizare necesit mult munc i timp. Munca preioas se desfoar sub pmnt i, deseori, semnele acesteia ntrzie s apar la suprafa. De regul, numai un teren stimulat va semnala reacii convulsive. De fapt, exist numai doi factori eseniali legai de fertilizarea solului, dup ce s-a ncheiat partea mecanic: tratarea cu oxid de calciu (var) n practic toate cazurile i fosfatul natural n multe dintre cazuri; i ncorporarea materialelor organice n sol, astfel nct acestea s se afle ntotdeauna acolo, n toate etapele de descompunere. O bun parte din primul tratament cu var se va pierde pe pmntul foarte srac, iar fermierul nu poate face prea multe pentru a preveni acest fapt. Solurile srcite nu au o structur spongioas. Cu excepia cazurilor n care solul este foarte impermeabil, o cantitate mare din var se va pierde

91

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

prin percolare. Cu toate acestea, n prima etap, solulul trebuie tratat intens cu var pentru a putea spera la o recolt adecvat de ngrmnt verde, mai ales acolo unde se dorete cultivarea legumelor. i tocmai ngrmntul verde este cel care genereaz fibre pentru structura . spongioas. Recolta verde ofer i hrana pentru ceilali ageni ai solului, care urmeaz s se instaleze. Obinerea unei structuri spongioase poate fi o sarcin dificil, dar reconstruirea acelei structuri spongioase este foarte similar cu fertilizarea solului n ansamblu n SUA zilelor noastre. Nu este neobinuit ca pmntul s nu dea semne de ameliorare nici dup dou sau trei recolte excelente ncorporate n sol. n astfel de momente, fermierul ar trebui s mediteze i s ncerce s i aminteasc cu exactitate de ct timp este cultivat acel teren. Poate de cincizeci de ani, poate de o sut, iar solul s-a deteriorat continuu n tot acest timp! n multe cazuri, fermierul se poate considera norocos dac observ o schimbare semnificativ dup ce a ncorporat n sol minimum ase, opt sau chiar dousprezece recolte de ngrmnt verde, cu toate c nu arareori natura subsolului este o baz bun pe care se poate constitui un sol de suprafa bun cu numai trei sau patru recolte bogate. De multe ori se recomand un al doilea tratament uor cu var, dup ce pmntul d semne reale de afnare. Asta nseamn c este posibil ca solul s nu conin suficiente fibre pentru a menine varul. n general, fermierul i d seama c cea mai bun opiune este s lucreze cu ngrminte verzi mixte. Probabil va trebui s ncerce mai multe leguminoase pn s le identifice pe cele mai avantajoase pentru situaia sa. n oricare dintre cazuri, fermierul ar trebui s se strduie s menin pe teren o recolt de fertilizare n fiecare din lunile de vegetaie din an. i nu uitai: nimic nu este mai benefic dect s nsmnai legumele mpreun cu buruieni cu nrdcinare adnc. De regul, nu se recomand recoltarea de pe un pmnt srac care se afl ntr-un anumit proces de tratare. Un astfel de teren nu poate fi utilizat nici ca pune, nainte de a se reface aproape deplin. Este mai indicat s ncorporai totul napoi n sol pn se revine la fertilitatea normal.

92

singur lege fundamental guverneaz inexorabil fiecare faz a ciclului organic: legea comuniunii lucrurilor n Natur. Aceast lege a comuniunii este la fel de important n agricultura practic pe ct este n cele mai complexe procese de manipulare a naturii n care omul nu poate s intervin: cum este, de exemplu, producerea hranei n laboratorul unei frunze. Omul nu a reuit nc s egaleze ingeniozitatea acestei fabrici de hran. Sigur, exist diverse moduri n care omul poate ajuta Natura prin mbuntirea condiiilor de mediu ale plantei; dar omul nu poate s participe la procesul tehnic de fotosintez. Cea mai mic interferena asupra unuia dintre factorii implicai n producia hranei, ncetinete procesele din laboratorul frunzei; chiar le poate opri definitiv. De aceea, astfel de procese se desfoar conform legii comuniunii. Indiferent de situaiile care implic aceast lege, cu siguran un grup de factori acioneaz mpreun. Deseori poate fi vorba de mii de astfel de factori, dar, indiferent ct de mare este numrul acestora, toi trebuie s conlucreze armonios. Aceasta este cheia legiiarmonia. Astfel, o nelegere a legii n oricare situaie dat permite n general restabilirea armoniei constructive acolo unde nainte era o dezordine confuz. Cu toate c poate nu suntem contieni de aceast lege sau nu dorim s o admitem, reuita sau eecul nostru depind n mare msur de nelegerea legii comuniunii n Natur i de aderarea la aceasta. Fiecare etap a procesului agricol depinde de modul de operare al acestei legi. Este bine s se discute despre mecanizarea culturilor, dar, dac utilajul respectiv nu acioneaz n armonie cu legea comuniunii, cu siguran vor aprea probleme. Utilajul agricol poate fi conceput s lucreze n favoarea Naturii i nu mpotriva eichiar i acele mainrii colosale folosite pentru a construi o ferm ntr-o zi. Dac aceast cooperare nu exist, de vin nu este utilajul, ci modul su de exploatare. O lume ideal a solului, n care toi factorii conlucreaz n mod raional i eficient, este o demonstraie superb a legii comuniunii. ntr-un astfel de sol se manifest armonia suprem: el conine att elementele minerale, ct i gazele necesare. Conine fibre indispensabile pentru reglarea structurii i furnizarea hranei i a cldurii destinate factorilor care susin viaa. Aceti factori, i muli alii care lucreaz mpreun, procur i pregtesc ingredientele care urmeaz s fie transmise ctre laboratorul de hran al frunzei, unde trec
93

LEGEA COMUNIUNII N NATUR

14

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

prin procesarea final. Din nou, dac se intervine cu ceva n laboratorul soluluidac se perturb legea comuniunii care funcioneaz n solconflictul devine evident n mai multe direcii: se distruge echilibrul solului; laboratorul frunzei poate s fabrice un produs hrnitor dezechilibrat. Viaa animal, dependent de lumea plantelor, reacioneaz la rndul su prin organisme slbite. Lumea animal se mbolnvete i toate astea pentru c a fost perturbat legea comuniunii din lumea solului. Civa fermieri sau chiar cteva naiuni care ignor legea comuniunii n meninerea fertilitii solului i n producia hranei, nu vor tulbura armonia lumii n ansamblu; dar atunci cnd agricultura ntregului glob este perturbat n acelai timp n aceste fel, atunci situaia se schimb dramatic. Iar aceasta este exact situaia n care ne aflm noi acum. n America, datorit strdaniilor noastre frenetice de a profita de preurile mari la produsele agricole, ne minm solurile n loc s le cultivm. Cu excepia ctorva cazuri izolate, legea compensrii profitului este prea puin luat n considerare. n multe state europene, naintea ultimului rzboi mondial, muli fermieri contientizau legea compensrii profitului i o puneau n practic. Totui, dup rzboi ncoace, puini i-au reluat obiceiul constructiv, n multe regiuni fermierii fiind constrni s recurg la stimularea solului pentru a obine alimente ct mai rapid. Japonia i China, modele antice pentru anumite tipuri de agricultur ecologic, s-au ndeprtat i ele de la aceast lege, datorit consecinelor nefaste ale rzboiului i a efectelor sale care continu s se resimt. Este destul de dificil s convingi anumii fermieri americani despre utilitatea i modul n care legea comuniunii lucrurilor n natur ar putea avea un rol n afacerile agricole. Acest lucru se datoreaz n mare msur faptului c America este i a fost dintotdeauna o naiune cu mintea orientat spre mecanizare; dintotdeauna a fost o naiune industrial. Inclusiv fermierii si! Strmoii notri coloniti, cu cteva excepii, erau industriai. Mayflower i corbiile care i-au urmat au adus i civa fermieri care practicau agricultura de subzisten, dar, n general, colonitii proveneau din micile cartiere urbane. Erau negustori, oameni care deineau mici ntreprinderi, predicatori, profesori, avocai. O perioad destul de ndelungat, Lumea Nou nu a avut magazine, cel puin nu n modul n care erau cunoscute n Europa; i nici mcar afaceri mici. Predicatorii, avocaii i profesorii care au venit acolo erau aceia cu dedicaie pentru profesie, dar chiar i ei au fost nevoii s se ntoarc la munca pmntului pentru a-i ctiga pinea. Iar aceatia apreciau pmntul drept o fabric mecanic productoare de hran. Utilajele de orice fel erau destul de primitive n acele vremuri, dar tendina pentru sisteme mecanizate era destul de similar cu cea din zilele noastre. Terenul cultivat trebuia s fie la fel de curat ca tejgheaua de magazin. Strbunii notri coloniti au nvat agricultur n mare msur de la indieni. Iar Omul Rou era un agricultor nelept. Cu toate acestea, colonitii nu au vrut s accepte toate nvturile sale primitive. Este adevrat c nvturile indienilor despre natur se amestecau cu superstiiile, dar, chiar i aa, agricultura lor era una mult mai integr. Era integr pentru c indienii
94

Legea comuniunii n Natur

ascultau vocile subtile ale pmntului. Strmoii notri albi i imaginau Dumnezeul ca pe un dttor de daruri, dar recunoteau darurile respective numai n recoltele abundente. Indianul mulumea Marelui Spirit pentru pmntul care i-a rodit porumbul, n timp ce omul alb aducea mulumiri doar pentru porumb. Primul era un naturalist, iar cellalt era un industria. i peste veacuri, de atunci i pn n vremurile noastre, fermierii notri s-au concentrat ntotdeauna asupra porumbului i nu asupra solului care era responsabil pentru producia de porumb. Jim Lucas, un fost coleg de liceu i vechi prieten, este un bun exemplu al Americii industriale. Jim a gndit ntotdeauna mecanizat. Nu a putut niciodat s neleag n ce mod comuniunea cu natura despre care vorbesc eu poate avea vreo legtur cu funcionarea eficient a utilajelor agricolesau cu producia eptelului i a cerealelor. La muli ani de la absolvirea liceului, ne-am ntlnit din noutoi acei ani nu l-au schimbat deloc pe Jim Lucas. Dar Joetu nc nu pari s nelegi c trim, mai mult ca niciodat, ntr-o epoc a mecanizrii! m-a mustrat el iritat. Ferma ta mic, pe jumtate neglijat, nu i mai are rostuli nici chestia ta cu Natura! Suprafee extinse i utilaje speciale pentru munca agricolasta va fi agricultura viitorului. Doi oameni care fac munca pentru care azi foloseti douzeci de persoane. Stai puin, Jim! l-am oprit eu. Tu nc ncerci s-mi spui c nu nelegi c nsi existena noastr depinde de anumite legi foarte precise ale Naturii. Tu i nebuniile tale despre Natur! Astea sun foarte bine n teorie, Joedar eu i spun date reale! Exist popoare nfometate care i ndreapt speranele ctre America. Trebuie s le dm de mncare. Trebuie s ne mecanizm agricultura la scar mare; s facem pmntul s produc la maximum. Nu, cei ca Jim Lucas nu neleg sau nu vor s neleag modul n care legea comuniunii se aplic de la cele mai rudimentare operaii agricole i pn la cele mai complexe. Adevrul este c fiecare dintre noi, atunci cnd plantm cte ceva n rn, descoperim constant pri din aceast lege prin ncercri i eecuri. nvm c trebuie s facem anumite lucruri i nu trebuie s facem alte lucruri dac dorim s recoltm o producie de fasole sau de cartofisau s cretem un anumit numr de porci. Asta admitem din legea comuniunii, fr s o punem la ndoial. Dar majoritatea prefer s se limiteze la att. Nu suntem pregtii s acceptm c putem produce fasole, cartofi i porci mai muli i mai buni dac nvm s punem n practic mai amplu legea comuniunii. Nu vrem s nvm cum putem s ne mbuntim cantitativ i calitativ producia i, n acelai timp, s ne fertilizm solul. Nu vrem s acceptm c legea se aplic nc de la pregtirea solului, fertilizarea natural a pmntului, i n fiecare etap a culturii, de la nsmnare i pn la recolt. Nu demult, m-am confruntat cu o propunere care necesita cunoaterea amnunit a legii comuniunii. Analizam o suprafa mic de teren abandonat, pentru a constata dac putea fi readus la un nivel de producie fr a utiliza resurse prea multe. La o prim evaluare superficial, terenul nu prea s poat vreodat s fie altceva dect o parcel de pmnt abandonat, indiferent ce metode i s-ar fi aplicat. Era doar o fie de sol inferior sterp, brzdat
95

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

de uvoaie i dezvelit n urma eroziunii. Mai era amplasat i pe o pant destul de abrupt i era traversat de foarte multe ravene. Dar, nainte de a ajunge pe la jumtate cu explorarea, am descoperit semne din abunden c terenul nu era nici pe departe mort. Era bolnav, dar nu att de bolnav nct s nu poat fi vindecat, i asta numai dac legea comuniunii era sprijinit corect. Cum mi-am dat seama de acest lucru? Doar prin observarea aciunilor deja demarate de legea comuniunii i ce anume ncerca cu disperare s obin. Chiar i cel mai nrit combatant al buruienilor ar fi fost obligat s recunoasc meritele detestabilei plante dac ar fi observat mpreun cu mine marginile acelui teren abandonat. Ar fi vzut cum buruienile trainice cucereau treptat argila compacttransformand solul complet, pe msur ce naintau. Buruienile naintau foarte ncet, centimetru cu centimetru, dar progresau i nu i iroseau energiile ntr-o btlie neproductiv. Bineneles, procesul de reconstrucie era prea lent n acel moment; dar legea era aplicat n mod constructiv i avea nevoie doar de ajutorul omului pentru a obine rezultate satisfctoare ntr-o perioad de timp rezonabil. Dup ce mi-am ncheiat investigaia, m-am dus la un stejar aflat la mic distan de terenul erodat, m-am aezat la umbra lui i mi-am imaginat c l am alturi pe proprietarul terenului n persoana combatantului buruienilor, sau pe proprietarul unui teren similar oriunde n ar. n acel loc ar vedea cum poate renvia parcela de pmnt conlucrnd cu legea comuniunii n Natur. i operaiunea nici nu ar fi durat jumtate de secol pn la realizare. Ar fi putut fi utile unul-dou utilaje de construit-o-ferm-ntr-o-zi care s ne scape de ravene ct ai zice pete. Dar nu era posibil. Totui, puteam folosi arbuti n ravenele mari; s construim bariere din arbuti i tufiuri. Nu departe de teren, arbutii creteau din abunden i erau att de compaci nct terenul nu s-ar fi erodat dac scoteam de acolo o cantitate destul de mare de plante. Tierea i transportarea tufriului ar fi fost o operaiune n afara sezonului, se putea face iarna. Apoi, era nevoie de un fel de terase n locurile n care terenul era abrupt. Nimic extensiv, doar cteva borduri rezistente care s susin solul pn se reinstalau fibrele. Pe astfel de pante este ntotdeauna mai bine s se deplaseze ct mai puin din sol; iar aratul s fie efectuat, bineneles, pe contur, urmnd curbele de nivel. Fiecare micare trebuie s vizeze refacerea pturii de acoperire a pmntului. Buruienile care cucereau marginile terenului trebuie ajutate s se ntind pe toat suprafaa. Nu ar fi suficient doar s culegem i s mprtiem semine de buruieni. nainte s fie acaparat de buruieni, solul trebuie s primeasc un tratament special. Adic s se aplice un strat de gunoi de grajd bine descompus sau un stimulent din comer, preferabil unul bogat n azot. Dar mai nti ar trebui s tratm solul cu patru sau cinci tone de oxid de calciu (var) per hectar i o cantitate rezonabil de fosfat natural. Pe acest teren se recomand nceperea lucrrilor toamna, cu condiia s existe condiii suficiente de umiditate. Altfel, lucrrile ar trebui s nceap la finalul iernii sau la nceputul primverii. Climatul din regiune va dicta n mod firesc momentul cel mai bun pentru astfel de lucrri de construire a solului.

96

Legea comuniunii n Natur

De asemenea, se recomand s culegem toate seminele de buruieni pe care le putem strnge, n special de la acele buruieni care cresc deja pe marginile terenului nostru, indiferent unde este amplasat terenul. Dac ncepem lucrrile principale primvara, este bine s aplicm toamna stratul de var i fosfatul, dei se pot aplica i primvara dac este necesar. Dac folosii un elixir, este mai bine s l aplicai chiar nainte de a planta leguminoasele cultivate, care vor fi plantate asociat cu buruienile controlate. Da, cu siguran vom dori s asociem o leguminoas rezistent cu buruienile noastre, iar acea leguminoas s fie, bineneles, inoculat n sol, pentru a furniza rapid o anumit cantitate de azot! Nu conteaz cnd sunt plantate seminele de buruieni, atta timp ct ele vor fi acolo pentru a rsri la primele semne ale primverii. i nu uitai c seminelor de buruian nu le place s fie acoperite! Pur i simplu mprtiai seminele pe suprafaa solului. Aceast procedur simpl ar trebui s ne ajute s pornim o cultur optim de buruieni; ne ajut s obinem un strat vegetal bun de acoperire a solului. Asta i urmream de la bun nceput. Aveam speran c proiectul va reui deoarece colaboram cu legea comuniunii. Pe un teren extrem de srcit de eroziune, este posibil s fie nevoie de dou sau chiar trei astfel de intervenii. Dar odat ce se obin mai multe mnunchiuri robuste de buruieni i cteva straturi de legume care s creasc pe ce a fost odat o pant moart, putem considera problema pe trei sferturi rezolvat. n mod normal, legea comuniunii va prelua munca din acel punct mai departe. Ce va deveni acel teren n final, depinde de locaie i de dorinele fermierului. n orice caz, nu trebuie s se permit solului s i piard structura spongioas. Poate c niciodat nu vom nelege pe deplin legea comuniunii, dar, din fericire, pentru a obine rezultate satisfctoare n agricultur, cunotinele noastre despre aceast lege nu trebuie s fie foarte extinse. De pild, putem lsa experii s creeze noi rase de eptel, dar ine de noi s gestionm factorii comuniunii implicai n nmulirea noilor rase i pstrarea caracteristicilor calitative. Acelai lucru este valabil i n cazul plantelor. Nu este necesar ca un fermier s cunoasc detaliile complicate ale creerii unei noi specii de gru; dar fiecare cultivator de gru ar trebui s tie cum s cultive i cum s menin puritatea cerealei. Singura diferen este c, n fiecare caz, creatorul noilor rase sau specii trebuie s cunoasc amnunit aceast lege. Nu cred c exist n epoca modern sau n oricare alt epoc o persoan care s aib o nelegere mai clar a legii dect Luther Burbank, n special n ceea ce privete plantele. Burbank a admis legea comuniunii i a creat lucruri incredibile exclusiv prin respectarea ei cu strictee. Acele minunii aparent imposibile pe care le-a adus la lumin Burbank! Numrndu-m printre colaboratorii siuna dintre persoanele care s-a bucurat de privilegiul de a testa speciile noi n condiii variate, am primit ntotdeauna una, dou sau trei specimene din multe plante noi, imediat ce au fost lansate: margarete Shasta enorme (Leucanthemum superbum); mure albe ca zpada i fr semine, care ntr-adevr se topesc n gur. mi aduc aminte de o plant ale crei frunze erau de cincizeci de ori mai dulci dect cel mai concentrat zahr (dup spusele lui Burbank nsui). Printele acestor minuni nu a fost Luther Burbank, vrjitorul plantelor, cum era supranumit, ci Burbank, neleptul

97

Joseph A. Cocannouer Buruienile, protectoarele solului

cercettor i naturalist, capabil s demonstreze c se pot crea miracole numai prin simpla nelegere i punere n aplicare a legii armoniei n natur, a legii comuniunii. Una dintre principalele convingeri ale lui Luther Burbank nu a fost publicat niciodat n timpul vieii sale: i anume c toate cursurile de agricultur ar trebui s nceap cu un studiu bine conturat al Naturii care s stea la baza tuturor activitilor agricole. Cu alte cuvinte, s nceap cu studierea amnunit a legii comuniunii. Atunci, la fel ca n zilele noastre, colile de agricultur au luat ideea n derdere. Dar Luther Burbank cunotea foarte bine agricultura practic, la fel de bine cum nelegea natura. tia ce relaie trebuie s existe ntre plant i sol pentru a obine o producie bun. Afirmaiile mele n favoarea valorii buruienilor se ntemeiaz n ntregime pe legea comuniunii lucrurilor n Natur. De pild, ar fi contrar armoniei naturii s nu existe mijloace de a aduce n sus spre suprafa substanele nutritive care se scurg constant n straturile inferioare ale solului. ntr-adevr, capilaritatea ridic la suprafa o mare parte din aceste substane, dar solul trebuie s dein condiiile corecte pentru ca ea s aib loc n mod eficient. Buruienile cu nrdcinare adnc furnizeaz fibre n solurile subiacente i susin astfel capilaritatea. Iar buruienile nu sunt hoi, cu excepia ctorva cazuri n care se dezvolt necontrolat. Dimpotriv, ele sunt cele mai importante mijloace prin care Natura previne risipa. Faptul c multe din buruienile anuale comune pot s contribuie constructiv, nu nseamn c ele sunt optime n toate situaiile. O astfel de afirmaie ar fi ridicol. Dar este i mai ridicol s considerm c toate plantele slbatice sunt duntoare atunci cnd cresc alturi de culturile domesticedoar pentru c sunt buruieni. Studierea legii comuniunii ar trebui s conving orice fermiersau pe oricine nu e prtinitorexact unde i cum aanumitele buruieni pot s fie utile n aplicarea acestei legi. Am scris cartea de fa pentru a-i ajuta pe aceti oameni s neleag. Respingerea oarb a buruienilor nu aduce foloase nimnui. Dar studierea raional a buruienilor ca elemente ale legii implicate n meninerea fertilitii solului poate produce adevrate revelaii unor persoane receptive.

98

Cartea lui Joseph Coccanouer se ncheie aici. Ca i munca noastr, a celor din .

nainte de a ncheia, te rugm s dai i tu mai departe. Nu neaprat (sau nu numai) cartea, ci i ideile i informaiile coninute de ea. Credem c numai aa putem face ara i lumea puin mai bune. Dar din dar... Spor!

Membrii

care au contribuit la aceast lucrare sunt: Alex T., Crina N., Boiean Adela, Cristina F., Ana Karenina, Adriana P., Anca Mihaela Florescu, Iustin B., Sorin Mihai, Micu Bobric, Laureniu T. i alii