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Un caso exitoso: Floreciendo en medio del desierto La flamante planta Saudi Aramco cubrira la mayor parte de la provincia del

l este de Arabia Saudita y enviara gas a la zona central del pas y a la capital Riyadh, situada a 300 kilmetros. La tarea no era fcil: las instalaciones se ubicaban en medio de desierto.

La creciente demanda por gas que experiment Arabia Saudita a comienzos de esta dcada se transform en una oportunidad para la empresa Saudi Aramco. Las cifras eran claras: durante el 2000 las ventas del fluido alcanzaron los 3.9 mil millones de pies cbicos estndares por da (SCFD) y se pronosticaba que antes del 2009 dicha cantidad aumentara a 8.6 mil millones. Una nueva capacidad de produccin era muy necesaria para el pas y Saudi Aramco decidi invertir 2 mil millones de dlares para instalar una nueva planta en la localidad de Haradh. La flamante planta cubrira gran parte de la provincia este de Arabia y enviara gas a la zona central del pas y a la capital Riyadh, situada a 300 kilmetros. La tarea no era fcil ya que las instalaciones se ubicaban en medio de desierto, a 180 kilmetros del lugar civilizado ms cercano, a 10 kilmetros del camino ms prximo y con temperaturas que en verano alcanzan los 52 grados centgrados. El proyecto requera de 87 pozos y 680 kilmetros de tubera. Asimismo, para ser convertido en un producto comercial, el gas crudo requera de electricidad de alto voltaje, lo que implic construir subestaciones. Para el personal se construy una pequea ciudad, la cual daba alojamiento a mil empleados. Debido a su lejana, se requiri la construccin de una pista de aterrizaje certificada de 2.500 metros para el arribo de aviones Boeing 737. En tanto, el gas y los hidrocarburos procesados del lquido alcanzaran los clientes finales tras recorrer 395 kilmetros de tubera. Manos a la obra Tras recibir la concesin cada contratista desarroll un detallado plan de trabajo para la ejecucin, el cual describa detalladamente cmo integraran el trabajo bajo las fases de: ingeniera, consecucin, construccin, y de interconexin con otros contratistas.

Paralelamente, el equipo de proyecto eligi instituir una poltica de cero cambio, congelando el proceso del diseo tres meses antes de la fase de iniciacin. El proyecto emple una filosofa contrato llave en mano, esto dio a los contratistas individuales una enorme autonoma, lo que permita focalizarse en las reas y concentrarse tempranamente en la prevencin de problemas. Asimismo, informes mensuales de costos y plazos eran enviados a la gerencia de nivel inferior y un resumen de ellos a los ms altos niveles de la compaa. El alcance del proyecto se defini muy temprano, despus, el control del mismo, fue manejado en forma meticulosa, los costos eran rigurosamente controlados. El control de calidad trabaj como grupo de ayuda tcnica ms que una fuerza de polica y un nuevo ndice de la calidad del proyecto (PQI) midi la conformidad del contratista. El trabajo en equipo fue fomentado por una serie de reuniones en todos los niveles de la organizacin. Varias de esas reuniones se realizaron alrededor del mundo con los CEOs de los principales contratistas, con lo que se logr una constante actualizacin, ya que se mantenan informados del estado del proyecto y cmo estaba funcionando su empresa. Con siete contratistas principales, los directivos de Saudi Aramco pensaron que sera riesgoso utilizar diversos equipos en la planta. Entonces, la compaa estableci una lista regulada de cada proveedor con el fin de registrar la variedad de maquinarias. De esta manera, cuando los licitadores necesitaban un equipo, podan comprarlo con un descuento de la lista aprobada por la compaa. Logros premiados Para cumplir con el presupuesto y los plazos establecidos, Saudi Aramco contrat el mejor conocimiento y prcticas de la gerencia de proyecto. Quizs lo ms asombroso fue que la compaa ejecut todo en el desierto y dndole trabajo a 12 mil personas durante la construccin. El proyecto, que en 2004 fue premiado por la Organizacin Mundial de Proyectos (PMI), tuvo desde el principio hasta la entrega funcional de la planta, la seguridad, calidad, plazo y costo como sus prioridades.