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Stphane DELOGU Frdric DUMONS ric GIGUERE Alain LELARD Laurent LIEGEOIS Philippe MASSE Philippe PARMENTIER Henri ROGISTER Prosper VANDENBROUCKE Contacts Rdaction hell_on_wheels@noos.fr fdumons@yahoo.fr

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Le billet des Rdacteurs en chef LEdito de Stphane Delogu La Presse Livres et DVD Noublions jamais par J.Major Une page danthologie par G.Stevenot Voyage involontaire des Pyrnes

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lUkraine par A. du Cheyron dAbzac Page 26 Le saviez-vous ? par Jean Cotrez Salons maquettistes par P. Masse et F. Dumons Page 47 Page 38 Page 40 Le coin du BTP- La batterie de Merville

Le billet des Rdacteurs en Chef


Chers lecteurs, Comme vous avez peut tre pu le constater sur le forum du Monde en Guerre , ou comme vous le constaterez en lisant ces quelques lignes, la rdaction du magazine sest transforme. Danciens membres ont vu leurs fonctions modifies, de nouveaux membres nous ont rejoint. Pour ce numro, pas de changement notable dans la prsentation et la mise en page. Les lecteurs que vous tes, comme la rdaction elle-mme, doivent shabituer peu peu la nouveaut. Graduellement des changements seront apports dans la mise en page, lillustration, lajout dinformation et les graphismes. Mais que les fidles que vous tes se rassurent, ce qui a fait le succs de lHistomag resteront des valeurs sres : ldito de Stphane Delogu, les partenariats de presse, les auteurs habituels et occasionnels et bien sr la couverture du magazine. Nous esprons galement de vous une analyse critique et juste de ce que sera la nouvelle formule ds lanne prochaine. Car, bien sr, nous ne terminerons pas ce billet sans vous souhaiter dexcellentes ftes de fin danne ainsi que tous nos meilleurs vux pour la prochaine rvolution, de notre bonne vieille Terre, autour du soleil ! La rdaction.

Nous informons aussi nos lecteurs que le Forum - Le Monde en Guerre - est linitiative de lrection dune stle, qui sera inaugure le 7 juin 2009 face la ferme de Beauvoir, la mmoire des 400 Canadiens tombs en juillet 1944 lors de ce tragique pisode de la Bataille de Normandie. Cette stle sera ddie aux soldats du Rgiment des Fusiliers Mont Royal, qui a fourni l'effort principal et ayant perdu la moiti de son effectif en trois jours de combats acharns.

Ldito

par Stphane Delogu

Nol approche et ce numro dHistomag la devanc de quelques semaines, histoire de vous mettre dans le bain des cadeaux et des confettis. A limage du Pre Nol, on reoit assez peu de lettres de remerciements une fois la tourne boucle, ce qui ne nous empche pas davoir notre public dhabitus et qui guettent, lil affut et les sens en alerte, lavis de parution. Ce brave Santa na jamais attendu quon se confonde en conjonctures post festives pour tre assur que son succs ne connaisse pas une ride. Cest un peu notre cas figurez vous. Lanne qui sannonce est porteuse despoir pour notre quipe et il ne serait pas tonnant quelle stoffe et que le Mag ne franchisse un palier supplmentaire. Aprs une rflexion dautomne, on sest dit quon fait bien les choses ds lors quon vite de sparpiller et que par consquent ceux qui uvraient la bonne marche du forum pouvaient difficilement tre prsents de la mme manire sur Histomag et rciproquement. Cest dans cet esprit que les rnes sont partir de ce numro tenues solidement par Philippe Parmentier et Frdric Dumons, pauls la correction et la mise en forme par Laurent Ligeois. Les Etats Unis ont livr un verdict sans prcdent dans la course la prsidentielle en servant au monde entier un vnement hors du commun : un prsident de couleur. Et le monde entier, genoux, de crier batement au miracle. Quil me prsident des Etats Unis est moins ple que ses prdcesseurs ? A vouloir y a-t-il de si particulier si ce nest que le 44 saluer un rsultat symbolique on en vient presque produire leffet inverse, c'est--dire que ne pas tre blanc serait dj une prouesse et que celui qui parviendrait un niveau identique mriterait encore plus de louanges. Si tout est parti dun bon sentiment, on nen retiendra que le message subliminal qui lui, dnature le vrai sens dune lection. Barack Obama a t lu parce quil dfendait le meilleur programme, ce qui le rend respectable ce titre. Sa couleur de peau nest quanecdotique et ne doit pas faire oublier quObama doit sa russite son seul talent. Racisme vous avez dit ? Le racisme commence justement lorsquon en vient annoncer son lection est un miracle, tout simplement parce quil est n moins blanc que ses concurrents. La valeur intrinsque dun homme ne se juge pas sa couleur de peau, mais ce quil porte au fond de lui. Laissons Obama ses origines, qui ne sont ni un avantage et encore moins une tare et attachons nous ses projets et la manire dont il va sortir de lornire un pays malade de ses propres travers. Cest avant tout ce qui lui est demand. Sil choue, les mmes travers pourraient faire dire certains : Ctait prvisible, vous savez pourquoi . Certains vnements sont des non vnements, tout comme le port dun tchador peut dclencher en France un sisme de dimension nationale. Et si justement il ny avait aucune sanction ni raction ? On peut lgitiment imaginer que face lindiffrence gnrale, la plupart des faits divers seraient rapidement ranger au rayon des affaires classes. La diffrence ne se fait jour que lorsquon la met en avant avec insistance. Au-del de llection dObama et pour rester dans un contexte historique, on se met esprer que la vraie place des combattants de couleurs engags en Europe partir de 1944 et sur le front du Pacifique bien plus tt, ne soit plus celle de faire valoir, de combattants de seconde zone. Relgus le plus souvent des taches subalternes, les G.Is de couleur se sont pourtant battus comme des lions chaque fois que loccasion leur a t donne de le faire. LHistomag vous a longuement relat la chronique du 761st Tank Battalion : avaient ils moins de valeur et de qualit parce quils ntaient pas blancs ? Que du contraire. Ils ont fait honneur un pays en lequel ils navaient jamais cess de croire, lequel leur a offert bien peu en change, peine un soupon de reconnaissance. Si les Etats Unis doivent faire la paix avec leur conscience, il faudra remonter laube de leur histoire. Au-del de llection dObama, le vrai changement serait que les Amricains reconnaissent en chur : Cest vrai, nous avons donn la libert lEurope opprime en 1944 en nous battant pour des valeurs universelles alors que nous pratiquions nous mme la discrimination entre les individus. Nous accorderons dsormais chaque la place quil mrite Voil ce qui serait, au fond, une vraie victoire. Nol est le moment privilgi pour faire un break avec son nombril et se consacrer aux autres, au plaisir doffrir et de partager. Dans quelques mois, nous inaugurerons une stle qui reprsente bien peu au regard des sacrifices quont accepts ceux pour qui nous allons la faire riger. Nous avons besoin de vous et de votre soutien : toute une communaut sest mobilise pour cela, chaque soupon de force qui se cache au plus profond du forum compte. Quel moment mieux choisi pour contribuer ce monument qui sera celui de notre reconnaissance ? Aidez nous, aidez les Canadiens disposer dun lieu de recueillement. Ne le faites pas pour vous, cest Nol : faites le pour ceux qui vous donnerez une marque daffection par votre geste. En attendant, profitez des ftes pour vous attarder sur des valeurs qui ne se dmodent jamais et qui font avancer nimporter quelle entreprise, quelle soit humaine ou plus bassement matrielle. Lquipe du forum et du mag a bien mrit un peu de repos aprs avoir beaucoup donn. Elle donnera encore, tout autant, tant que laventure se poursuivra.

La Presse

Ligne de front n13

6.90

Raiders on the storm ! Le 2nd Raider Battalion dbarque Makin la mi-1942, les victoires amricaines de la mer de Corail et de Midway ont permis dassner un coup darrt la progression japonaise dans le sud et le centre du Pacifique. Cependant, la situation est encore loin dtre compltement stabilise et la prsence des Japonais dans les les Salomon fait encore peser une lourde menace sur les lignes de communication allies vers lAustralie. En consquence, lAmiral Nimitz dcide de lancer dbut aot une opration amphibie contre lle de Guadalcanal (opration Watchtower ) o les Japonais projettent de construire un arodrome. Paralllement cette opration, il ordonne dbut juillet lexcution dun petit raid de diversion sur les les Gilbert. Aprs avoir envisag plusieurs possibilits, cest finalement latoll de Makin qui est dsign comme lobjectif de cette attaque secondaire. La plus grande le, Butaritari, abrite effectivement une petite garnison value une cinquantaine dhommes chargs de maintenir en tat une base de ravitaillement pour hydravions et une station radio. Les Amricains esprent que la destruction de cette petite base sans relle importance stratgique amnera ltat-major imprial japonais craindre une attaque de plus grande envergure dans ce secteur et donc dy envoyer des troupes qui seraient bien plus utiles dans les Salomon. Duel aux portes du Reich AACHEN / AIX-LA-CHAPELLE : UN STALINGRAD DE LOUEST ? Septembre 1944. Au cours des trois mois qui viennent de s couler, les forces militaires du Reich ont t amputes sur lensemble des fronts de prs de 900 000 hommes tus ou prisonniers et ce sans mme compter plusieurs centaines de milliers de blesss. La destruction de la Heeresgruppe Mitte sur le front de lEst, celle de la Heeresgruppe B en Normandie, ainsi que la retraite prcipite de la Heeresgruppe C en Italie sont autant de gages que lappareil militaire allemand est la veille de son effondrement et que la fi n de la guerre est proche. Uniquement sur le Westfront dont il reprend la tte le 4 septembre, le Generalfeldmarschall von Runstedt value 27 le nombre de divisions pouvant tre considres comme dtruites au cours de lt. Aprs guerre, il nhsitera dailleurs pas crire que, pour lui, la guerre sest termine en septembre. Le navire Allemagne fait eau de toute part et le dsastre parat irrmdiable trs brve chance. Back home for Christmas , Retour la maison pour Nol , commence-t-on entendre dans les rangs allis. Le temps parat venu pour lexcution de la seconde phase du plan du gnral Eisenhower pour la libration de lEurope : dbuter les oprations visant le cur de lAllemagne et la destruction de ses forces armes. Reste pour cela franchir la dernire barrire dfensive construite dans les annes 1930 pour se prmunir des Franais : le Westwall quon ne connat lOuest que sous le nom de Ligne Siegfried . Second miracle sur la Marne ! Tmoignage du caporal Dsalbres - juillet 1918 loccasion du quatre-vingt-dixime anniversaire de lArmistice de 1918, nous nous devions de prsenter les mmoires dun combattant de la Grande Guerre.

Cest dans les crits laisss par le caporal Dsalbres du 128e rgiment dinfanterie (R.I.) que sommes alls puiser le tmoignage qui suit, dont loriginalit est de dcrire la guerre de mouvement telle quelle rapparat au cours des derniers mois du conflit, au terme de quatre cruelles annes de guerre de position. Louis Dsalbres, n en 1899 et appartenant la classe 1917, est incorpor le 8 janvier 1916 au 107e R.I. dAngoulme. Aprs six mois de classes, il rejoint le front le 21 juillet 1916 o, lissue de quatre mois supplmentaires dinstruction, il est dfinitivement affect au 128e R.I. partir de la fin mai 1917, il est de tous les combats mens par son rgiment et connat son baptme du feu Verdun, le 23 aot, lors de la reconqute de la cote 304. Aprs avoir particip la bataille des Flandres de mai juillet 1918, il va connatre la premire des offensives victorieuses qui conduiront la victoire des Allis. Le 18 juillet dbute en effet la seconde bataille de la Marne au cours de laquelle les VIe et Xe armes franaises, assistes de quatre divisions amricaines, vont percer avec succs les lignes allemandes. Cest dans ce contexte que dbute le rcit du caporal Dsalbres. LARMIR face lArme rouge La Premire bataille dfensive du Don Cest ainsi que les Italiens dnomment loffensive de lArme rouge sur le Don la fi n de lt 1942, destine soulager la pression exerce sur Stalingrad. Grce cette initiative, les Sovitiques esprent profiter de la division des forces allemandes la Heeresgruppe B progresse vers Stalingrad, alors que la Heeresgruppe A senfonce dans le Caucase pour leur porter le coup de Jarnac. Pour la 8a Armata italiana rcemment constitue, le baptme du feu sera ardu. Nanmoins, malgr les polmiques, sa tnacit parviendra empcher la rupture du front sur les arrires de la 6. Armee de Paulus. Avec les Centurions... ...au pays du matin calme - Core, 1950-1953 Bien que conu pour affronter les chars lourds allemands de la Seconde Guerre mondiale dans les plaines europennes, le char britannique A41 Centurion arrive trop tard en units pour dvoiler son potentiel militaire lors du conflit. Ce nest cependant que partie remise, son chssis se rvlant particulirement adapt aux diffrents programmes de modernisation qui vont mailler son parcours. Le Centurion participe ainsi quasiment tous les conflits de laprs-guerre. Mais cest en Core quil va connatre son baptme du feu. Commmoration oblige du quatre-vingt-dixime anniversaire de lArmistice de 1918, Ligne de Front sort un numro spcial : Ligne de Front spcial n 14 GRANDE GUERRE 1914 - 1918 Chroniques d'une bataille de 52 mois Vendu au prix de 10,50

11 Novembre 1918. Il y 90 ans, les armes de ce qui fut le plus terrible conflit de tous les temps se taisaient partout en Europe aprs plus de quatre longues annes dun carnage quasi permanent. 1 400 000 soldats Franais, 1 800 000 Allemands et 1 million de Britanniques y laissrent la vie. Les ultimes tmoins de cette gnration sacrifie sont en train de steindre la suite de Lazare Ponticelli, dernier combattant de la Grande guerre ayant port luniforme franais. Pour toutes ces raisons, cette commmoration rsonne particulirement dans notre mmoire collective. Cest pourquoi Ligne de Front / Guerres Mondiales se devait de vous proposer un numro spcial la hauteur de lvnement et de sa mmoire. Celui-ci sinscrit dans notre collection comme un complment indispensable au Hors-srie n1 la Guerre des Tranches publi il y a deux ans. Ce premier numro avait t consacr aux combattants, leur vie, leurs combats quotidiens et leur environnement. Le numro que nous vous prsentons aujourdhui vous invitera prendre de la hauteur pour embrasser du regard lensemble de la titanesque bataille qui sest livre lOuest entre le 1er aot 1914 et le 11 novembre 1918. Les deux batailles de la Marne, la Course la mer, les sanglantes offensives dArtois et de Champagne, Notre-Dame-de-Lorette, lHartmannwillerkopf, Verdun, la Somme, le Chemin des Dames, Vimy, Ypres, Paschendaele, le Kaiserschlacht du printemps 1918 et les offensives Foch de la victoire.

Autant de noms de batailles terribles, autant dpreuves menes dans ou hors des tranches mais toujours aux limites de la rsistance humaine pour les Poilus, Landser, Tommies, Diggers et autres Doughboys, les simples combattants du front, qui eurent y prendre part. Ces batailles, diriges par des chefs tels que Joffre, Ptain, Foch, Haig, Moltke le jeune , Falkenhayn ou Ludendorff, ont marqu lhistoire militaire - lHistoire tout court - dune marque profonde et indlbile. Ce numro sera galement loccasion de rappeler que la Der des Ders ne fut pas seulement lOuest une guerre statique mene dans la boue des tranches. A lt 1914 comme lors de lanne 1918, elle fut galement une immense bataille mobile, une guerre de mouvement dune ampleur encore inconnue. De ce premier maelstrm guerrier du sicle crasant pendant quatre ans la terre de France, le monde sortira profondment chang. Au sommaire : 1914 - LE GRAND EMBRASEMENT La bataille des frontires La Marne La course a la mer quilibre des forces sur le front de louest 1914-1918 1915 - LE TEMPS DES GRIGNOTAGES Premier hiver dans les tranches Flandres, Artois : le printemps sanglant La grande bataille dautomne Les polonais dans larme franaise : la renaissance dune nation europenne 1916 - VERDUN, LA SOMME : LE TEMPS DES BATAILLES TITANESQUES La guerre : un ternel recommencement Verdun La somme Retour Verdun Le Portugal : une jeune rpublique lpreuve de la guerre 1917 - LANNE DE TROP Le Chemin des Dames et la tragdie du printemps 1917 La crise de larme franaise et la bataille des Flandres Courage et lchet : la peur sur le champ de bataille 1918 - DE LA CATASTROPHE LA VICTOIRE Il faut bien achever une guerre... Kaiserschlacht ! Les offensives allemandes du printemps 1918 Le vent tourne t - automne 1918 : les offensives de la victoire Toujours chez Caraktre, deux livraisons du magazine Bataille & Blinds dont un hors srie traitant du front sud de la bataille de Koursk (Tome 1). Il est ralis par Jean Restayn, bien connu par ailleurs pour ses profils de blinds. Ce tome traite des combats autour de Prokhorovka (pince sud de la bataille).

Au sommaire : Jour 1 : 4 juillet 1943 Biographie : Generaloberst Hermann Papa Hoth Tactiques de combat allemandes et sovitiques Jour 2 : 5 juillet 1943 Tmoignage : le SS Panzer Regiment 2 Das Reich dans la tourmente de Koursk Jour 3 : 6 juillet 1943 Tmoignage : Avec le Panzer Regiment 6 Jour 4 : 7 juillet 1943 L'artillerie sovitique Jour 5 : 8 juillet 1943 Tmoignage : la 7./SS-Panzer-Regiment 1 LSSAH Le rle de l'aviation antichar Jour 6 : 9 juillet 1943 Tmoignage : Dans le gupier Prokhorvka Jour 7 : 10 juillet 1943 Reportage photo : la 19. Panzer Division Compte rendu du SS Obersturmbannfhrer Hugo Kass Jour 8 : 11 juillet 1943 Tmoignage : le coup de main du 7./Panzer-Regiment Ce Hors srie est vendu au prix de 14,90

Au sommaire du numro 27 Front de l'Est - Carnage Lysjanka ! - La bataille de Kursun-Shevchenko Hell on Wheels - Dans l'enfer de la Roer Tiger Country - Les units blindes lourdes allemandes en Italie, t 1944 Mai 1940, la bataille d'Arras - Un chec salvateur pour les Britanniques ? La Old Ironsides au combat - Retour d'exprience de la campagne de Tunisie Le Sherman du Brigadier Harvey Ce numro est vendu au prix de 6,90

La ligne ditoriale du magazine 2me Guerre Mondiale repose sur la mise en miroir de thmes et dvnements en les prsentant du point de vue des allis vs laxe. Le dernier numro traite des sujets suivants: La Libration de Paris : Paris Martyris... Mais Paris libr La poche de Falaise : Le couloir de la mort . Lopration Dragoon, le dbarquement en Provence en aot 44. Ltude Miroir porte sur Arnhem ; les raisons dune victoire improbable vs Market Garden , dun espoir ambitieux un dsastre sanglant Tmoignage dEmmanuelle Loup, membre du Forum, sur son parcours formidable dans la Rsistance 19 ans Lattentat dHitler, lopration Bagration et un article sur la bataille des Mariannes Les rubriques habituelles

Ce numro est vendu au prix de 5,95 Enfin nous saluons la sortie dun nouveau magazine, Tank Zone, dit par Armes & Collections. Le sous titre, Blinds Canons - Moteur, est suffisamment explicite. Ce magazine sadresse aux passionns de la guerre motorise, aux amateurs de gros calibres et autres aficionados de la motorisation des vhicules en tout genre. Le premier numro a pour sujet central la production des blinds de la Panzerwaffe (des origines 1942), des combats de la 4 me Pz Div en Courlande de lt lautomne 1944, des divisions blindes amricaines lors de lOpration Cobra, de lartillerie divisionnaire franaise en 1940, de lutilisation de chars ventreurs de haies pendant la bataille dites des haies dans le Cotentin en juillet 44 et des automitrailleuses franaises en Indochine. Le numro est illustr par plus de cent clichs et une quarantaine de profils et plans Ce magazine est vendu au prix de 6,90

Livres et DVD
Pour commencer deux ouvrages de la maison ddition belge Luc Pire. La quatrime de couverture nous prsente les ouvrages et leurs auteurs PATTON Un gnral dans les Ardennes Dcembre 1944. Le gnral allemand Gerdt Von Rundstedt lance une offensive dans les Ardennes. Il envoie 29 divisions (environ 600 000 hommes) sur le point faible des lignes allies, travers les Ardennes, pour tenter de prendre le port d'Anvers et progresser vers la Meuse. Il rencontre la rsistance farouche du gnral amricain George Smith Patton, un homme charismatique. Patton dirige sa 3e Arme depuis l'Alsace vers Bastogne, pour dlivrer de l'encerclement la 101e Division Aroporte, prise au pige. Loffensive des Ardennes tourne en faveur des forces allies. Le gnral Patton stait dj distingu lors de la Premire Guerre mondiale, il avait mme introduit le tank sur les champs de bataille. Mais c'est surtout sa droiture et l'audace dont il a fait preuve au cours de loffensive des Ardennes qui ont contribu sa notorit. Lhistorienne Ingrid Baraitre a examin de nombreuses sources, travaill avec des dizaines de tmoins, les amis et les membres de la famille, et a retrac minutieusement le rle qua jou le gnral Patton dans les Ardennes. Auteure : Ingrid Baraitre Historienne, diplme de l'Universit de Leuven (Belgique). Paralllement ses activits dans le domaine du marketing, Ingrid Baraite a consacr plusieurs annes de recherches au gnral Patton. Pour cette biographie, elle a consult les journaux de l'poque et la correspondance du gnral. Elle s'est galement appuye sur les tmoignages des membres de la famille, des amis et des collgues du grand militaire.

Stalingrad. Paroles de combattants La Bataille de Stalingrad marque le dbut de la retraite ininterrompue de l'arme allemande en Europe de lEst. Il s'agit d'une des confrontations les plus sanglantes de l'histoire : on dnombre normment de victimes, dont un grand nombre de civils. En effet, cette bataille est galement connue pour l'intensit de ses combats urbains. Bas sur des extraits de lettres crites sur le front, cet ouvrage s'interroge sur le vcu des Allemands et des Russes qui se trouvaient au cur de la bataille, les bourreaux comme les victimes, qui trop souvent sont une seule et mme personne. Auteur : Jonathan Bastable Jonathan Bastable a commenc sa carrire au Sunday Times Magazine. Correspondant tranger Moscou, il a travaill pour The Sunday Times, The Scotsman et le Time Out. Il est galement lauteur de plusieurs livres succs.

Stalingrad et Koursk par Jean Lopez Les ditions Economica viennent de publier un ouvrage de Jean Lopez : Stalingrad, la bataille aux bords du gouffre. Chez le mme diteur, lauteur avait dj crit un ouvrage sur la bataille de Koursk. Dans ces deux livres, Jean Lopez y dmonte les mythes et les lgendes. Parmi ceux-ci, lauteur considre que Paulus navait aucune chance de russir sa perce, que la bataille de Stalingrad ntait pas perdue davance pour la Wehrmacht. De mme il rvle des aspects peu connus de la bataille comme la russite par Eremenko du blocage de la tentative de perce organise par von Manstein (opration Tempte dHiver ). Ces deux tudes apportent un vent nouveau dans la comprhension de deux des plus grandes batailles du front de lEst. Les deux ouvrages sont disponibles au prix de 29

La bataille de Berlin, le dernier assaut Les films ayant pour sujet sur le Front de lEst sont suffisamment rares pour que lon ne se prive pas du plaisir den visionner un. Dans le cas de la bataille de Berlin - le dernier assaut, ce plaisir est garanti. Si on fait abstraction des dernires scnes la gloire du socialisme triomphant, le film ayant t ralis en 1971 et produit par les studios Mosfilm, il montre alternativement des scnes de combat assez ralistes dans un Berlin en ruines et prsente aussi les diffrents protagonistes, politiques et militaires, sovitiques et allemands, de la fin du conflit. Le film est le cinquime et dernier opus de Libration , uvre monumentale la gloire de lArme Rouge, retraant lHistoire de la Grande Guerre Patriotique de Stalingrad Berlin. Il se place du point de vue de larme sovitique, vision du conflit assez rare pour tre dcouverte La copie nest pas parfaite mais on trouve ce DVD un prix trs attractif. Les autres parties du film ne sont pas encore proposes la vente. Esprons que lditeur, Bach Films, poursuive sa bonne ide en dcidant de proposer au public les quatre autres films afin de voir luvre dans son ensemble. Ce DVD est (a)voir absolument pour tout passionn de lHistoire du second conflit mondial que nous sommes.

"N'oublions Jamais"

par Jocelyn Major

Cette histoire est celle dun hros ordinaire, un homme qui na jamais pens faire autre chose que son devoir mais qui la accompli dans des circonstances telles quelles forcent ladmiration. Elle est aussi lhommage dun homme son pre qui sest teint il y a quelques semaines seulement. Place au rcit extraordinaire de Lo Major, soldat du Rgiment de la Chaudire pour qui le premier contact avec le vieux continent eut lieu un certain 6 juin 1944

Le turbulent impact du dbut de la vie de Lo


La ville de New Bedford, Massachusetts, est un ancien port de pche la baleine, nich sur les rives de Buzzards Bay qui fait partie de la cte Atlantique des tats-Unis. Ce 23 Janvier 1921, fut une journe mmorable ; les manchettes du journal local annoncrent la pire tempte de neige du sicle . Ctait galement le jour o le petit Lo Major est n, dans une modeste maison des vieux quartiers Son pre, un canadien franais, tait ouvrier des chemins de fer nationaux du Canada, en affectation temporaire de travail pour un programme d'change avec l' American Railroad Company . Aprs l'achvement de ses travaux, la famille est retourne Montral, d'o les Major taient originaires. Lo a grandi dans une famille o pre tait le plus souvent parti pendant de longues semaines, uvrant sur un chantier de construction des chemins de fer. Au fil des annes, le jeune garon fut rejoint par une douzaine de frres et surs. On imagine les difficults rencontres par sa mre, pour lever ces 13 enfants dans un environnement o la Grande Dpression avait dprci le niveau de vie. La vie quotidienne devint alors un combat de tous les instants. Cest 14 ans que Lo dcide de quitter le domicile familial et de vivre avec sa tante, galement rsidante de Montral. Peu de temps aprs commena alors une vie de labeur au service dun couple dagriculteurs. Les travaux rustiques et leur duret devaient lui tre dun grand secours des annes plus tard lorsque la guerre lenvoya en Europe. Entre un pre violent lorsquil revenait au foyer et une mre dpasse par sa trs nombreuse famille, ce dpart fut certainement ce qui changea positivement la vie du jeune Lo. Dans une conomie canadienne rcuprant lentement des rsultats dvastateurs de la svre dpression de 1938, Lo fut engag en tant que travailleur de la construction la Gare Centrale qui tait en train d'tre rige sur le site de l'ancienne gare, prs du centre ville. C'tait une tche trs dure, car elle exigeait de lever des objets lourds, dangereux et supporter des quarts de 9-10 heures de travail par jour, six jours par semaine. Ne mnageant pas ses efforts, Lo allait forcer ladmiration de son contrematre, qui remarqua vite le penchant du jeune homme pour les missions difficiles et dangereuse ; il hrita ainsi de la charge prilleuse du dynamitage de trous dans la roche, afin de consolider les pieux qui devaient soutenir les murs et les planchers du btiment.

Le dpart pour lEurope


Les annes passrent alors que les risques de guerre en Europe devenaient chaque jour plus grands. Finalement, la peur de la guerre totale s'est transforme en ralit, lorsque l'Allemagne a envahi la Pologne, le 1er septembre 1939, invasion ponctue par lentre en guerre de l'Angleterre et de la France, le 3 septembre 1939. Le Canada en fit de mme, une semaine plus tard. La vie de Lo venait, sans quil le sache, de prendre un virage dcisif. Alors g de 18 ans, Lo fut lun de ces nombreux volontaires pour aller se battre Outre Mer. Le clbre "Royal 22me Rgiment" (Van Doos Regiment), Montral fut sa premire unit. Pour lheure, cest une formation soutenue qui lattendait Valcartier. Inform du prochain dpart du Rgiment de la Chaudire form de Canadiens Franais, le bouillant jeune homme y demanda son affectation, qui bien sr ne lui fut pas refuse. A la fin de 1940, le rgiment de Lo embarquait bord du Strathmore Liner situ dans le port de Halifax. Il arriva, aprs avoir rencontr des icebergs et une mto extrmement froide et venteuse, au port de Glasgow sur la rivire Clyde, au dbut de 1941. Sa formation dbuta sans plus tarder. En arrivant au Royaume-Uni, les jeunes Canadiens connurent un choc culturel tant la langue, les costumes et les coutumes taient trs diffrents de ce qu'ils trouvaient la maison. Mais ils ntaient pas venus en ces lieux pour apprendre agir comme les cossais ou les britanniques, leur tche tait confronte la dure ralit de la formation pour la guerre sur le continent europen o la misricorde n'est ni demande, ni accorde.

La formation durait de l'aube la tombe de la nuit, 6 jours par semaine, 50 semaines par anne pendant plus de 3 ans et demi. Ils sont devenus physiquement et mentalement alertes et endurcis alors que la guerre sur mer, dans les airs et dans le dsert africain se poursuivait tout en gagnant peu peu une supriorit sur le terrain, alors que la liste des victimes sallongeait chaque jour Alors que la plupart des recrues du Rgiment de la Chaudire, pouvaient difficilement parler anglais, Lo fut l'un des rares chanceux qui le pouvaient ; Il fut rapidement absorb dans les units de formation de la base. L, Lo se spcialisa dans l'art du franc-tireur, le dpistage et les oprations commando. De plus, pendant son temps libre, il choisit la boxe comme un loisir sous la direction d'un excellent instructeur. tant donn que les trois cours spcialiss exigeaient un rgime strict de thorie et de travaux pratiques, Lo neut pas le temps d'occuper un tabouret de bar dans un pub local ou de participer la chasse aux jeunes filles comme la plupart de ses autres camarades faisaient. Au cours de sa formation, Lo se lia d'amiti avec Willy Arsenault, un canadien franais de Montral, qui tait galement form dans la mme ligue que Lo. Finalement, les deux hommes sont devenus insparables et, plus tard, combattront cte cte sur les champs de bataille sanglants de l'Europe. Lo Major en compagnie de son ami Willy Arsenault (J.Major). L'anne 1944 commena avec de lourds bombardements ariens des zones ctires stratgiques, principalement en France, qui taient conus comme un double systme d'attaque : l'une tant la destruction de l'infrastructure ferroviaire en France, l'autre une stratgie de diversion. Ceci comme prlude l'invasion planifie de l'Europe continentale, et faisant qu'Hitler ne pouvait deviner exactement o l'invasion aurait lieu. En fvrier 1944, le gnral Dwight D. Eisenhower (Ike) a officiellement t nomm Commandant suprme des forces expditionnaires allies , faisant ainsi de lui le seul responsable de toutes les principales forces allies dinvasion, Les tensions au sein du haut commandement allemand augmentaient avec les incertitudes de l'endroit et du moment o les Allis tabliraient leur tte de pont, visant mener l'anantissement final du Troisime Reich. De mme, les rumeurs ont fait le tour des camps au sein de l'alliance, afin de concevoir des mesures spciales pour la dissimulation de secrets militaires qui, autrement, auraient t compromis par un rseau d'espionnage allemand. Des brochures pour les soldats furent postes dans des casernes avec des slogans tels que: While you sip, let nothing slip ce qui signifie : Pendant que vous sirotez, ne laissez rien filer et dautres phrases similaires. Mais pour tous les peuples occups de l'Europe occidentale, la longue souffrance, la peur et le dsespoir s'taient transforms en espoir alors que la BBC diffusait des messages encourageants qui promettaient une victoire certaine.

Le Dbarquement
la mi-mai 1944, le Rgiment de Lo se prparait devenir oprationnel pour un transfert vers la cte Sud de l'Angleterre, o plus de 200.000 hommes des troupes allies samassaient en vue de la plus grande opration amphibie militaire que le monde nait jamais connue. Deux semaines avant le 6 juin 1944, les troupes ont t places dans l'isolement, tout cong tait annul, les lettres des tres chers taient lourdement censures et les tlphones taient dconnects.

Chaque soldat attendait l'invitable, le dernier appel pour l'embarquement dans leurs LCVP Landing Craft Vehicle & 1 Personnel . 0600 h le matin le 5 juin, une heure seulement avant leur embarquement, Lo et des milliers de troupes allies ont reu une sombre et laconique note, rdige par Ike : Les yeux du monde sont fixs sur vous. Votre tche ne sera pas aise. Votre ennemi est bien entran, bien quip et endurci par la bataille. Il va se battre sauvagement. Mais c'est l'anne 1944 ! Le vent a tourn ! Les hommes libres du monde sont en marche ensemble la victoire ! Lo n'a pas t surpris, il savait qu'il allait venir, maintenant il n'y avait pas de retour en arrire et ne souhaitait faire des d'adieux aux gens qu'il laissait derrire !... En dbut d'aprs-midi le 5 juin, un chasseur-bombardier Mosquito a dcoll d'une base arienne au Nord de l'Angleterre, la destination tait 550 milles au Nord-Ouest de l'Ocan Atlantique. Sa mission consistait y recueillir des donnes mtrologiques essentielles pour valuer si oui ou non, l'invasion devrait commencer en dbut de matine le 6 juin. Les rsultats n'taient pas encourageants pour Ike. Il devait prendre sa dcision dfinitive fonde sur l'valuation de la mto, sachant quil faudrait attendre le passage d'un autre mois pour retrouver des mares favorables. Aprs de srieuses discussions avec ses principaux gnraux, qui ont dur pendant plusieurs heures, Ike annonait sa dcision dfinitive. Sept minutes avant minuit le 4 juin 1944, un Eisenhower mal l'aise disait son personnel anxieux: OK. Let's go ! - C'est bon. On y va ! . Portant le nom de code Opration Overlord, l'invasion a commenc 00:30 heures le 6 juin, nomm Jour J. Une phnomnale armada de navires de guerre allis, - les pniches de dbarquement et de soutien des navires, 6000 au total -, a mis le cap sur les plages de Normandie pour lancer une attaque contre Mur de l'Atlantique, avec le soutien des aronefs de transport de troupes, des chasseurs-bombardiers, des avions et de 200.000 hommes des troupes allies, largement inexprimentes. Lo m'a dit plus tard : Je me souviens de tout partir de ce jour, c'est que la mer tait sauvage comme l'enfer et la pniche de dbarquement tait ballotte en tout sens par la mer. Lacier du pont tait glissant de toutes les vomissures! Je me souviens de Larry Caissy, Il avait le teint vert tant il avait vomi et il tait d'humeur massacrante. Il tait effray et ma dit : On va tous y passer Lo. On va sauter sur une maudite mine. En plus les autres rgiments dbarquent avec des tanks pis nous autres on a un bulldozer. On va se faire massacrer Je lui ai rpondu : Relax Larry. Tu as une bonne mitraillette et tu vas tre OK. On a un bulldozer alors que les autres ont juste des tanks. Attend de voir ce qu'on va faire avec Je lui ai dit tout a en souriant pour lui redonner confiance, cela a fonctionn. La force dinvasion principale quitta la quitude des rives de l'Angleterre dans les premires heures du 6 juin. Les troupes de rserve transitoire, dont la pniche de Lo, les quittrent quelques heures aprs arrivant sur le secteur Canadien de la plage Juno vers 10:00 heures de ce matin fatidique. Une fois l-bas, ils sont entrs immdiatement en action pour neutraliser les nids de mitrailleuses qui empchaient la progression des hommes de la Queen's Own Rifle de Toronto . Ces derniers ntaient pas protgs sur un tronon de la plage o ils taient exposs un feu dvastateur qui ratissait le sable, les cailloux, et atteignait les corps non protgs des soldats apeurs. Larry Caissy demanda Lo : - Est-ce qu'ils sont morts ou ils attendent de recevoir une balle ? Lo rpondit Ouais ! Il faut faire quelque chose sinon ils vont se laisser massacrer . Pour Lo c'tait la premire exposition au danger mortel des coups de feu, mais cela n'a pas dur longtemps car peu de temps aprs, les mitrailleuses ont t rduites au silence pour de bon. Lo aid du lieutenant Raymond et des soldats, Caissy, Hayes, Pag et Blakeley, du Rgiment de la Chaudire, placrent une mine Bangalore sous le mur du Blockhaus et aprs l'explosion ils utilisrent le bulldozer pour dtruire une partie du mur. Les 6 hommes se prcipitrent dans le bunker et surprirent une douzaine de soldats allemands qui tenaient le nid de mitrailleuses. Willy Arseneault, Jacques Roy et Raymond Blanger arrivrent par une porte. Ils dsarmrent les allemands et les remirent aux soldats du Queens Own Rifle . Un sergent de cette unit, arriva peu de temps aprs et frappa au visage le soldat allemand le plus proche puis paula sa carabine pour faire feu sur les prisonniers mais Lo s'interposa et dit au sergent Ce ne sont plus des soldats mais des prisonniers. Pas de meurtre, compris ! . Le sergent des Queens lui rpondit Nous ne faisons pas de prisonniers ! Blakeley lui rpondit : Nous si. Trouvez vos propres ennemis abattre. Ceux-la viennent 2 avec nous . Goddamn frogs fut la rponse du sergent lorsqu'il sortit. Le soldat allemand remercia Lo qui lui 3 rpondit : Schnell .

Pniche de dbarquement pour vhicule et fantassins : le LCVP a t dessin sur les plans de l'ancienne barge de dbarquement, le LCPL (Landing Craft Personnel Large). 2 NDLR : Littralement Putains de grenouilles , traduisez grenouilles par bouffeur de grenouilles, bref franais ou francophone. 3 NDLR : Littralement Vite . Dans le contexte traduisez par Grouilles ou Dpches

Son entranement lui a t profitable plus tard dans l'aprs-midi quand il a t affect pour une mission de reconnaissance derrire les lignes ennemies. L'objectif de cette mission tait d'observer o les allemands se trouvaient et quels types d'armement ils avaient leur disposition, puis faire un rapport de cette information vitale son commandant. Plus tard dans l'aprs-midi du mme jour, Lo et un autre claireur faisaient une autre mission de reconnaissance quand ils ont vu un Hanomag Sd. Kfz. 251 et ses trois membres d'quipage. Le vhicule blind tait quip d'un canon de 7,5 cm haute vlocit. Ils reconnurent ce type instantanment ayant t forms reconnatre les diffrents vhicules de combat et de l'armement que l'arme allemande avait sa disposition. Les deux claireurs marchaient sur le ct, cachs par une haie hors de la route, quand ils ont vu le vhicule approcher du bois partir d'une lvation de la route. L'quipage fumait et bavardait nonchalamment, Lo et l'autre claireur se placrent en position. Lorsque le vhicule fut porte, Lo tira sur le chauffeur, le blessant l'paule. Les 2 hommes en profitrent pour sortir de leur cachette et mirent en joue les allemands. Un des allemands tenta de prendre son arme mais Lo fut plus rapide et l'homme fut atteint lui aussi l'paule. ce moment les allemands s'avourent vaincus. Leo et son compagnon prirent possession du vhicule dans lequel Lo dcouvrit une radio et des codes allemands. Il obligea le chauffeur conduire le vhicule vers les positions Canadienne ou ils furent reus par des tirs de canon anti-char des troupes anglo-canadiennes. Lo dut monter sur le dessus du vhicule pour se faire voir par les soldats allis. Il mentionna qu'il tait bien content que les soldats anglo-canadiens ne sachent pas tirer. Une fois devant les positions Allies, un officier demanda Lo de lui remettre le vhicule, ce que Lo refusa sur le champ. Il rpondit l'officier anglais: C'est un qubcois qui a captur ce vhicule donc il s'en va chez les troupes qubcoise L'officier du se rendre l'vidence : il ne pouvait aucunement venir bout de Lo et le laissa partir. Les officiers du rgiment de la Chaudire furent trs heureux du cadeau que Lo et son compagnon le leur faisaient. Lorsque jai questionn Lo, pour savoir s'il avait eu peur, car c'tait la premire fois qu'il avait t expos une situation relle de combat, il a rpondu : Non, cela ne m'a jamais effleur lesprit, j'tais trop occup tirer sur les allemands ! . la fin de la premire journe, la 3e Division canadienne avait fait la perce la plus profonde en terre Normande. Lo avait mme pntr dans la ville de Caen lors d'une reconnaissance. Il annona aux officiers du Chaudire : Il n'y a presque pas d'allemand dans Caen, on peut la capturer aujourd'hui mme ! Les officiers lui rpondirent : Impossible ! 4 Car les amricains sont "Pinned Down " sur la plage. On doit attendre . Leo Major, suite lexplosion dune grenade, a perdu son il gauche. Pendant quelques mois, il porte comme il dit un bandeau de pirate (J.Major).

Deux jours aprs le jour J, Lo et quatre autres canadiens ont reu l'ordre d'effectuer une mission de reconnaissance vers les lignes ennemies, prs de la ville de Caen, o ils tombrent face face avec une patrouille allemande, compose de cinq soldats d'lite de la Hitlerjugend . C'tait eux ou nous, Lo m'a confi, bien plus tard : nous avons donc tir d'abord et nous les avons tous tus . Mais tous n'taient pas morts, l'un dentre eux tant mortellement bless ; Dans son agonie, il a russi lancer une grenade au phosphore prs de Lo. Elle a explos couvrant son visage de boue et de dbris, mais brulant galement une partie de son visage et le rendant aveugle de l'il gauche. Lo n'eut pas d'autre choix que de se rendre dans un hpital de campagne mobile pour se faire soigner les yeux. Le sous-officier infirmier lui dit : Dsol, jeune homme, mais nous devons vous rexpdier en Angleterre . Mais pour Lo, laction venait peine de commencer, il rpondit au toubib : Oublies a, je suis un franc tireur pour le QG, ils ne peuvent pas se passer de moi, mon il droit est parfait et c'est l'il que j'utilise pour viser ! . L'officier mdecin le rendit son unit aprs lui avoir mis un bandage qui faisait sourire Lo : a me donnait un air de pirate . Lo gota encore une autre victoire ! Le lendemain, il tait de retour dans laction, arborant firement son bandeau de pirate qu'il portait encore, prs d'un an plus tard, quand il est entr dans la ville de Zwolle ! Les combats sintensifiaient, tout comme augmentaient les comptences des combattants et les russites des armes Allies, dont les avances dans le Nord de la France et la Belgique semblait imparables. Le 9 septembre 1944, un appareil de reconnaissance amricain franchit la frontire hollandaise, prs de Maastricht, devenant ainsi la premire unit allie entrer aux Pays-Bas. Trois jours plus tard, un bataillon de troupes amricaines traversa la frontire du sud du Limbourg, dbutant ainsi la libration dfinitive des Pays-Bas. Pendant ce temps, le Marchal Montgomery initiait un plan audacieux mais mal conu. Si il fonctionnait, il mettrait fin la guerre pour Nol. Ce plan eut pour nom de code: Market-Garden , son but tant de capturer les ponts de Nimgue, Arnhem et Grave. L'opration a dbut le dimanche 17 septembre 1944, mais elle s'est heurte de graves problmes ds le dbut. L'insuffisance d'changes d'information entre les britanniques et les rsistants nerlandais, l'chec des communications radio entre les diffrentes units de parachutistes, enfin le mauvais choix des emplacements de parachutage, ont fait que l'opration est devenue un fiasco, se soldant par le retrait prcipit des troupes le 25 septembre. Le cot en vies humaines et la perte de matriel militaire ont t svres. Un nouveau plan dut tre conu pour traverser le pont stratgique dArnhem sur le Rhin et pntrer en Allemagne. Les seuls rsultats positifs de cette opration furent la libration d'une grande partie des provinces du Limbourg, de la quasi-totalit du Brabant et, de la grande ville de Nimgue, peine 10 kilomtres de la frontire allemande. Cette dernire avait t capture avec son pont sur le Rhin, rest intact. Peu de temps aprs la dbcle dArnhem, une autre dure bataille tait imminente dans le Sud-Ouest de la Hollande, la tristement clbre bataille de l'Escaut. Jusqu' prsent, les lignes d'approvisionnement partir, du port improvis en Normandie, taient devenues beaucoup trop tires et problmatiques pour une campagne militaire de cette envergure. Le port d'Anvers tait plus proche, il devait tre scuris avant qu'une attaque planifie vers la Hollande et l'Allemagne puissent tre ralise. Toutefois, l'estuaire de l'Escaut, situ dans la partie Sud-ouest de la province de Zeeland autour de larchipel de Walcheren, tait la seule solution viable pour une entre Anvers par la Mer du Nord. Le delta nerlandais tait lourdement fortifi par l'arme allemande, elle devait en tre dloge avant que tout navire puisse entrer dans le port. Ainsi a commenc la bataille meurtrire de l'Escaut, ds le 1er octobre 1944, dans lequel l'arme canadienne lutta farouchement et avec beaucoup de bravoure pour le contrle de l'estuaire. Au cours de cette bataille, cette fois encore, Lo est fut intensment impliqu. Autour de minuit, son commandant lui dit : 5 Lo, je veux que tu vrifies et vois si tu peux trouver les 50 "zombies" . Je les ai envoy en patrouille cet aprs-midi, mais ils ne sont pas encore revenus et je commence tre inquiet . Lo s'avana seul, dans la nuit noire, se dplaant lgrement car il portait ses chaussures de sport PT comme il l'a toujours fait lors de patrouille. Il franchit les dcombres d'un pont dtruit pour entrer dans un village vers 06 H 30. L il repra le ple reflet de fusils empils contre une maison. Stant approch de plus prs, il remarqua un tas d'quipements de soldats, casques, radios et sacs dos qui taient parpills au travers de cet endroit. Il est entr dans une maison voisine, et, aprs avoir fouill furtivement chaque chambre ltage infrieur, il se dit Personne ici . Prcautionneusement il monta l'escalier vers l'tage suprieur o il jeta un il travers une fentre donnant sur le Nord alors que les lueurs de l'aube filtraient au travers de la fentre, mais il ne vit aucune trace des zombies disparus. Il alla la fentre oppose qui donnait sur un canal et sur les plaines. Avec son unique bon il, il remarqua les tranches qui avaient t creuses ct du canal, mais il vit aussi les nombreux soldats allemands qui sy taient apparemment endormis. Deux sentinelles faisaient le guet sur la digue. Il mit au point un plan audacieux aprs qu'il ait soigneusement tudi les allemands, ce qui le fit marmonner : C'est cause de vous que je suis dtremp et gel. Alors vous allez payer .
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NDLR : Clous (au sol) Jeunes soldats inexpriments fraichement arrivs d'Angleterre

Silencieusement, il se glissa furtivement jusqu' la premire sentinelle, il captura l'homme sans que celui-ci puisse ragir. Il se servit de celui-ci comme appt et captura la deuxime sentinelle. Il leur ordonna de le conduire jusqu' l'officier qui commandait cette troupe. Lo dsarma l'officier choqu par ce qui lui arrivait. Lo, pointant son Sten gun menaant, ordonna l'allemand de se lever, puis lui dit : Rveillez vos hommes. Vous allez tous venir avec moi . Voyant qu'il venait d'tre nergiquement captur, l'allemand prit le parti dobir l'ordre. Il aboya un ordre, s'adressant ses troupes qui, comme tous les soldats bien disciplins, ont immdiatement ragi l'exception d'un seul qui a tent d'utiliser son fusil. Ce qui savra tre pour la dernire fois de sa vie, Lo le tuant instantanment et donnant ainsi un avertissement 6 aux autres. Achtung, a t-il cri, Hnde hoch ! A tel point quils levrent leurs mains et marchrent en rang devant Lo et dans la direction o il braquait son arme. Mais, ce n'tait pas encore termin, Lo et ses prisonniers se trouvant bientt pris sous le feu de troupes SS situes dans un village voisin. Les SS avaient srement t alerts par le coup de feu de Lo et, se rendant compte que les leurs se soumettaient, ils ont dcid d'ouvrir le feu. Lo ne broncha pas et continua de marcher alors que plusieurs de ses prisonniers furent blesss ou tus sous les balles des SS. Apparut, ensuite, un char Sherman qui arriva sur la scne et dont lquipage dit Lo : On s'occupe de vos prisonniers . Lo refusa et leur ordonna plutt d'ouvrir le feu sur les troupes SS, ce qu'ils firent. Lo poursuivit son tonnante tche, continuant diriger ses prisonniers vers son poste de commandement. Etant arriv, il remit plus de 93 prisonniers de guerre son commandant qui en resta bouche be. Pour eux, la guerre tait finie, alors que pour Lo c'tait une autre russite audacieuse qui allait enrichir sa future rputation. Plus tard, Lo refusa d'tre dcor pour cet acte de bravoure, se fondant sur son principe que Montgomery tait incomptent et ne pouvait donc remettre de mdaille. Lo, le jeune homme en provenance du Canada, tait un soldat exceptionnel avec un courage phnomnal. Malheureusement, on ne sut jamais ce qui tait arriv aux zombies . Quelques semaines plus tard, les canadiens ont rencontr une forte rsistance de la part des allemands. Il s'ensuivit une froce bataille qui aboutit nombre de victimes des deux cts. Pour le moment, ce coin de pays, assez plat, tait tomb dans le silence, comme par respect pour les morts. On y voyait un char Tiger renvers par la force d'une attaque la roquette dun Typhoon, la fume sortant encore en spirale de sa tourelle ouverte alors que ses occupants, carboniss, taient parpills ses cts. proximit il y avait galement quelques soldats canadiens morts, peut-tre pris dans le feu crois un certain moment dans le cycle infernal de la bataille. Lo et ses camarades, dont l'aumnier du rgiment, circulaient avec leur Bren carrier sur le champ de bataille et s'arrtrent devant l'horrible scne o le padre descendit pour valuer la situation. L'aumnier suggra de charger les morts dans le Bren. Lo, toujours prt aider l'aumnier, chargea les cadavres. Le conducteur et le padre s'assirent l'avant, tandis que Lo sauta l'arrire du vhicule. Lo alluma une cigarette Sweet Caporal afin de camoufler l'horrible odeur de chair brle, astuce qu'il avait dcouverte lors de la tristement clbre dconfiture allemande de la poche de Falaise, le 21 aot. Mais le Bren n'alla pas trs loin ! Lo entendit une forte explosion, son corps fut projet en l'air et atterrit durement, sur le dos, dans un sol boueux. Il immdiatement perdit connaissance, il se rveilla quelque temps aprs, alors que deux mdecins taient penchs sur lui. Ils lui demandrent : tes-vous correct ? Lo leur rpondit : Est-ce que le "padre" va bien ? , les mdecins n'ont pas rpondu. Ils l'ont dpos sur une civire, puis sur une Jeep pour un trajet chaotique vers l'hpital de campagne, 100 kilomtres plus loin, tout en stoppant toutes les 15 minutes pour administrer de la morphine afin de calmer la douleur extrme de son dos. Le pronostic de la blessure de Lo n'tait pas trs encourageant, le mdecin lui dit qu'il s'tait fractur 3 vertbres, plusieurs ctes ainsi que ses deux chevilles. Pour toi la guerre est finie, jeune homme. Tu retournes la maison . Mais le mdecin ne savait pas quel genre d'homme tait Lo, et surtout quil ne voulait pas entendre ces mots ngatifs. Il attendit patiemment pendant qu'on enveloppait son torse dans le pltre aprs il tomba dans un sommeil rparateur. Aprs une semaine de convalescence l'hpital, Lo devint trs agit, prparant une vasion afin soit de rintgrer son bataillon, soit de visiter son amie Antoinette, Nimgue, qu'il avait rencontr en septembre 1944. Compte tenu des circonstances, le choix tait facile, il choisit la dernire option. Ayant l'intention de fuir sans faire trop remarquer son volumineux corps moul, il chercha un vtement lui permettant de camoufler son pltre. Il le trouva sous la forme d'un grand manteau militaire accroch un mur de la salle. Aprs une planification minutieuse, il s'clipsa tt le lendemain matin. Il parvint obtenir une place dans une Jeep de l'arme de l'air qui tait en route pour Nimgue. Y tant arriv, il causa pas mal de consternation lorsqu'il s'est trouv face la mre d'Antoinette, qui avait ouvert la porte. Que faitesvous ici ?, a-t-elle dit, incrdule, je pensais que vous alliez librer la Hollande ! . Nanmoins, il fut reu bras ouvert et, aprs avoir entendu ses malheurs, il fut invit rester jusqu' ce qu'il se sente mieux. Un jour, il a demand au chef de famille une scie et, alors que tout le monde se demandait ce que Lo allait faire dehors, il coupa soigneusement son pltre en deux et jeta les morceaux dans la cour. Avec Lo, rien ntait impossible.
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NDLR : Attention haut les mains

Aprs un mois et demi de rcupration, chez sa bien-aime, Lo tait physiquement assez bien pour retourner son Rgiment de la Chaudire, qui l'poque, combattait dans les forts denses de Rhnanie. Cette position stratgique allemande tait trs fermement dfendue ; Situe juste l'est de la frontire hollandaise et attenant la province de Gelderland. Cette bataille compta un nombre de victimes considrable, la Rhnanie tant officiellement dclar libre de tout rsistance allemande le 11 mars 1945. La dernire campagne de libration des Pays-Bas a commence le 12 mars par le racheminement de la 2e Arme britannique au sein de laquelle la 1re Division d'infanterie canadienne est rattache. Elle a travers la rivire IJssel et libr la ville de Doesburg et les villes sur la Veluwe au Nord-ouest de Gelderland. Simultanment, les 2e, 3e, 43e, 51e et 53e Divisions d'infanterie, ainsi que plusieurs divisions blindes canadiennes, devaient avancer dans une zone prs de Nimgue et Arnhem au Nord et au Nord-est de Gueldre et la province d'Overijssel. Il faut dire que chaque fois que les canadiens opraient, les membres de la rsistance hollandaise rencontraient les commandants dunit pour leur fournir des informations dtailles sur les forces allemandes, bastions et emplacements de batteries d'artillerie. Les allemands ont souvent utilis des fermes et des tables pour leurs positions dfensives car il s'agissait des seuls endroits couvert dans cette contre. Le rsultat, cependant, a t dvastateur pour les agriculteurs car les canadiens ont t contraints de dtruire ces belles fermes et les granges. Pendant la guerre, les Allis ont effectus des parachutages pour fournir la Rsistance les armes ncessaires pour attaquer les restes des troupes allemandes pendant que les canadiens se rapprochaient de leur ennemi dtest. Dans de nombreux cas, la Rsistance, arms de Sten guns, pistolets et fusils, organisait des frappes prventives contre les allemands. Il ntait pas rare quils prennent plusieurs prisonniers allemands et les remettent aux postes de commandement des forces Allies. Tout aussi souvent, ces actes hroques ont eu des rats ; Des membres de la Rsistance furent capturs et excuts sur place alors que les civils, y compris les membres de leur famille, taient forcs dassister ces excutions. Ces actes brutaux ont jet une ombre sur les joies de la libration. Pendant ce temps, la 3e Division canadienne, laquelle appartenait le rgiment de Lo, attaquait les bastions allemands dans les rgions le long de la rive orientale du fleuve Ijssel. Elle avanait en direction du Nord o elle libra plusieurs villes, bourgs et villages. On notera, le 8 avril, la ville de Zutphen (O Lo s'illustra en se faufilant dans la ville et en liminant des snipers SS et en blessant des officiers allemands alors que les troupes attendaient pour dbuter l'assaut) et celle de Deventer le 10 avril. L o les Canadiens sont passs, il y avait toujours une multitude de citoyens debout au bord des routes, prts leur offrir une bienvenue tumultueuse de joie et gratitude, partage par un affichage flou des trois couleurs des drapeaux et des bannires orange symbolisant la joyeuse bienvenue : Merci Canada . Vue des tours du Sassenpoort ( gauche) et du Peperbus ( droite). Ce sont effectivement de trs bons points de repre pour Lo et Willy pour atteindre Zwolle (DR) Comme la 3 me Division canadienne voluait rgulirement vers le Nord, le long de la rivire IJssel, les allemands sopposrent vivement, surtout dans les grandes agglomrations. Etant moins nombreux, court de carburant et de nourriture, tout ceci tait vain. Malgr les destructions allemandes de ponts, de btiments et de routes, les Allis libraient de plus en plus de villes et de villages le long du fleuve au grand soulagement des citoyens. Un des objectifs, pour les units de la 3e Division, tait de capturer la ville de Zwolle, d'importance stratgique comme l'estimait le commandant de la division. La place tait fortement dfendue car Zwolle tait un centre important de transport par chemin de fer, par route et par eau. Ctait galement une ville de garnison abritant le sige des dtachements des tristement clbres Gestapo et Sicherheitsdienst (NDLR : SD, service de sret du Reich). Les 11 et 12 avril 1945 , la petite ville de Olst Wijhe, situe entre Deventer et Zwolle, le long de la rive orientale du fleuve IJssel, a t libre par les canadiens. Dans le mme temps, d'autres units du rgiment de Lo poussaient au Nord-Est, sur la route Almelo-Zwolle, o ils librrent la ville de Heino midi le 13 avril et, dans la mme journe fut libr le hameau de Wijthmen environ cinq kilomtres l'est de Zwolle.

Arriv au Wijthmen peu aprs midi, le 13 avril, les commandants d'units ont ordonn l'envoi de coursiers la ferme de la famille Jalink, situe mi-chemin entre Heino et Wijthmen. Ceci afin d'obtenir des cartes topographiques et des diagrammes soigneusement renseigns sur les postes de commandement allemand et de l'emplacement des dfenses l'intrieur et autour de la ville de Zwolle. La Rsistance locale avait pris en charge cette opration une date antrieure, et attendait d'un signal radio cod du QG canadien afin de procder la livraison de ces documents importants la ferme Jalink. Peu aprs, le commandant du rgiment, le colonel Gustave Taschereau, ordonna son artillerie de positionner les canons et de viser les diffrentes zones cibles indiques sur les cartes. Alors qu'il observait ses hommes mettre les canons en batterie, le commandant eut un doute. La paisible ville de Zwolle tait encore occupe par des dizaines de milliers d'habitants. Il appela ses groupes d'claireurs et demanda deux volontaires pour, selon ses propres termes, Une dangereuse mission de reconnaissance dans la ville de Zwolle . Lo et Willy Arsenault tant d'insparables amis, se sont immdiatement ports volontaires malgr le haut risque associ cette opration. Les deux hommes taient de caractre solide, ayant confiance lun en l'autre, sans craintes et dtermins russir la tche qui leur taient attribue. Ils ont pass le reste de l'aprs-midi se relaxer, puis la prparation de leur mission en tudiant leurs cartes afin de dterminer la meilleure manire d'entrer dans la ville, choisissant lobscurit, la nuit serait leur avantage car elle cacherait effectivement leur prsence, donnant au deux hommes une marge de scurit adquate. Ils prirent chacun leur Sten gun, un surplus munitions et un sac de grenades fragmentation, un ventail d'armes impressionnant pour quiconque oserait compromettre leur mission. Ils prirent aussi des rations fraches de chocolats, de caf et de th en bote, une miche de pain blanc et beaucoup de cigarettes pour lattente la ferme choisie o ils devaient rester jusqu' la tombe de la nuit. Lo prit des prcautions supplmentaires en chaussant ses chaussures de sport silencieuses tandis que Willy prfrait ses bottes militaires. Aprs avoir changs quelques plaisanteries, avoir jass, reus des tapes dans le dos et des encouragements de la part de leurs camarades, les jeunes soldats furent prts entrer en action. La ferme Van Gerner En fin d'aprs-midi, les deux amis et une patrouille de soldats ont quitt leur unit vers la partie Est de Zwolle. Comme prvu ils sarrtrent la ferme de la famille Van Gerner proximit du chemin de fer. Ils furent accueillis avec des sourires et de sympathiques poignes de main quand ils essayrent de faire comprendre aux membres de la famille qu'ils taient maintenant librs, les Van Gerner avaient vite compris. Willy a ouvert son sac dos pour en extraire les bonnes choses qu'ils avaient prises et les dposa sur la table de la cuisine. Il y eut des expressions de surprise et de joie pour cette famille qui n'avait pas vu de telles choses depuis des annes. Vue arienne de la ferme Van Gerner. Le fils du Fermier, Hendrik aida Lo Major et Willy Arsenault pour trouver le meilleur chemin pour atteindre Zwolle (DR) Aucun membre de la famille ne comprenait l'anglais ou le franais, mais force de gestes, leur fils Hendrik a pu leur expliquer qu'il y avait encore beaucoup de soldats allemands de l'autre ct de la voie ferre dans la fort derrire la ferme et proximit du pont peine cent cinquante mtres plus loin.

Lo et Willy ont montr leur carte Hendrik qui l'a tudi attentivement avant de souligner les voies de chemin de fer et en indiquant quelle direction les deux claireurs devraient prendre en vue de la meilleure approche possible de la ville, en minimisant le risque de sy perdre. Attendant un ciel sans nuages, lapproche de la soire, Hendrik esquissa les silhouettes des trois repres les plus visibles que les deux hommes devaient voir en marchant le long de la voie ferre. Puis il emmena les deux claireurs l'extrieur pour leur montrer la ligne d'horizon de Zwolle dans la nuit tombante. Il y avait la haute Peperbus au centre, les triples tours de Sassenpoort lgrement sur la gauche du Peperbus et la pointe de St. Michaels l'extrme droite, les silhouettes de ces repres seraient dexcellents phares dans le contexte d'un ciel toil. Usant de gestes, Hendrik leur expliqua que le meilleur moyen d'entrer dans la ville tait par une route qui commence juste en face de l'entre de la gare, le Stationsweg , qu'il indiqua sur la carte tout comme le grand htel Van Gijtenbeek l'angle de la route. Merci beaucoup, dit Willy, a va le rendre tout cela beaucoup plus facile pour nous . Aux environs de 23h00, Lo et Willy quittrent la ferme pour leur mission dangereuse. Ils ont prudemment abord le viaduc, Lo marchant en avant alors que Willy suivait une dizaine de mtres, comme il leur avait t enseign pendant leur formation. Lo, en pointe, traversa les voies silencieusement, observant et coutant pour prvenir une embuscade allemande, mais la nuit semblait calme et silencieuse. Lo pris un virage gauche peu aprs le passage niveau, il tait toujours tendu et au aguets de tout son inhabituel. Il attendit un moment Willy, puis ayant entendu un bruit lger, Cela doit tre Willy , a t-il estim. Quelques secondes plus tard, le calme de la nuit a t dchir par des tirs sauvages de mitrailleuse, immdiatement suivis d'un cri glacer le sang venant de la direction o il savait que son ami devait tre. Lo tira immdiatement dans la direction d'o venaient les tirs, tuant deux des huit allemands, les autres, fuyant bord d'un vhicule en direction de la ville. Lo se rendit l'endroit ou il avait entendu Willy crier et il trouva le corps sans vie de son meilleur ami. Il savait que la douleur et la tristesse viendraient un jour, une semaine ou un mois plus tard, comme c'est souvent le cas dans cette guerre cruelle qui avait tu de manire absurde beaucoup de ses camarades si jeunes. Pour linstant, une sombre colre habitait Lo. Que devait-il faire ? Revenir en arrire ou continuer seul la mission? Le choix lui apparu vident : J'y vais et je vais tenter de faire ce que Willy dsirait . Avant d'arriver la ferme Van Gerner Willy et Lo avaient discut. Ils ne voulaient pas que la ville soit bombarde car il y aurait eu trop de victimes parmi les civils. Ils avaient dcid, qu'une fois parvenus dans Zwolle, ils se spareraient et attaqueraient en mme temps diffrents secteurs de la ville pour faire croire l'invasion de Zwolle par une grande force d'invasion. Ctait la raison des deux gros sacs de grenades et de la grande quantit de munitions qu'ils avaient emportes. Ainsi, Lo dcida de continuer la mission, non pas celle commande par le commandant mais celle qu'ils avaient conjointement dcide. Lo pris sa Sten gun et le deuxime sac de grenades de Willy, il dposa le corps sans vie de Willy sur le ct de la voie ferre, et pris la direction de la gare et de l'htel indiqus par Hendrik. Lo se dirigea vers Zwolle tous les sens en alerte. Il suivit les rails de chemin de fer qui le conduisirent jusqu' la gare de triage. L, il aperut l'htel et remarqua devant celui-ci un vhicule allemand, une Kbelwagen. Un allemand tait assis derrire le volant et semblait attendre. Lo se faufila, puis la dernire seconde, se prcipita sur l'homme. Il fut terrifi en voyant apparatre ce soldat vtu d'une tenue de camouflage, portant un bandeau de pirate et une mitraillette chaque main. Lo le dsarma et l'obligea sortir du vhicule. Puis il obligea le soldat le prcder dans l'htel avec cette fois, un Sten gun dans une main, un MP40 dans lautre, le deuxime Sten gun en bandoulire. Lo prfrait la MP40 que larme britannique en dotation. Dans lhtel, il dcouvrit assis au bar et discutant avec l'htelier, un officier allemand. Celui-ci se leva d'un bon mais ne bougea plus en comprenant qu'il n'avait aucune chance. Lo lui fit signe de s'asseoir et il lui dit poliment : Das pistol, bitte . Sans hsiter l'officier dfit sa ceinture et la tendit Lo qui mit le pistolet dans sa poche. Lo lui dit alors : Do you speak English? , Sprechen sie Deutsch? lui rpondit l'officier. Alors Lo lui dit : Parlez-vous Franais ? , il lui fut rpondu : Oui, je parle franais dans un franais impeccable. Lo lui demanda s'il venait d'Alsace ce quoi l'officier rpondit par l'affirmative. Lo lui demanda combien de troupes taient encore Zwolle, Prs d'un millier lui rpondit l'officier. Lo lui dit alors que lui et son millier de soldats feraient mieux de quitter la ville avant 06h00 car la ville sera bombarde. Les tirs feraient normment de victimes parmi les soldats, mais aussi parmi les civils, que cette trs belle ville serait dtruite et quenfin il ne voulait pas que cela arrive. Voyant que l'officier comprenait toute l'envergure du dsastre qui s'apprtait s'abattre sur la ville, Lo prit la dcision de lui remettre son arme et de le laisser partir avec son chauffeur. Alors que ceux-ci s'loignaient, Lo svanouit dans la nuit ayant en tte une ide sur ce qu'il devait faire. Il tenait empcher les SS et les membres de la Gestapo de quitter vivants la ville. Il trouva une maison abandonne, y entra afin de pouvoir faire le point et tudier la carte de la ville. Il trouva sur celle-ci l'endroit o tait le QG SS et se dirigea vers ce point. Arriv devant celui-ci, il y entra furtivement et trouva dans une salle huit soldats SS.

Quatre furent tus sur le coup alors que les autres s'enfuyaient. Il mit le feu au btiment avant de le quitter par une autre porte. ce moment il dcida de se diriger vers une autre partie de la ville s'attaquant aux patrouilles ennemie avec son Sten Gun, la MP40 et les grenades. Plusieurs fois, cette nuit l, il surprit des patrouilles. Il blessa quelques hommes quil dirigea vers les troupes avances du Chaudire . Puis il retourna sa mission. Il arriva vers 03h00 au QG de la Gestapo. Il limina les soldats prsents et mit aussi le feu au btiment. Lo, se dplaant en courant, donna l'impression aux troupes allemandes qu'un fort contingent de soldats canadiens avaient envahi la ville tant il faisait du bruit avec ses pistolets-mitrailleurs et ses grenades dans les maisons abandonnes. Plusieurs fois cette nuit l, il dut forcer l'ouverture de portes, parfois sous le regard terrifi des occupants qui finissaient par raliser que l'homme devant eux tait un membre des forces de libration. Aux environs de 04h30, Lo, puis, repra quatre membres de la Rsistance qui avaient t tmoins de ses exploits. Lo essaya de communiquer avec ces hommes. En vain car aucun deux ne parlait le franais ou l'anglais. C'est avec son peu de vocabulaire allemand qu'il russit faire comprendre aux quatre hommes quil voulait quelqu'un parlant anglais. A cette fin et peu de temps aprs, ils lui prsentrent une institutrice. Par le biais de cette dame il expliqua aux Rsistants qu'il n'y avait plus d'allemands Zwolle et que la ville tait libre. Il demanda qu'on annonce la radio la nouvelle. Il demanda aussi un vhicule afin de retourner vers son unit pour leur dire l'issue de la mission et surtout empcher le bombardement de la ville. Lorsque les soldats virent le vhicule s'avancer vers eux, ils tirrent des coups de semonces. Lo dut monter sur le toit du vhicule afin que ses compagnons le reconnaissent. Il annona au QG que la mission tait russie. Par la suite il retourna vers Zwolle, avec le vhicule, pour rcuprer le corps de Willy qu'il emporta la ferme Van Gerner. Hendrik, en voyant le corps de l'homme, avec qui il avait parl quelques heures auparavant, tait sous le choc. Il accepta de garder le corps de Willy pendant 3 jours avant que le Rgiment de La Chaudire ne le rcupre. De retour au QG, aprs un dbriefing, Lo put enfin se reposer. Totalement puis, Lo s'endormit presque instantanment mais se rveilla au milieu de l'aprs-midi cause du brouhaha autour du camion dans lequel il s'tait endormi ; Hey, Major, amnes toi, nous allons une fte dans la ville de Zwolle . Allez-y les gars, rpondit-il d'une voix endormie, je vous rejoins . Une demi-heure plus tard, ils pntraient dans la ville, via la Wipstrikker Allee, le Diezerstraat et le Grote Markt. Lo reconnut d'emble l'esplanade circulaire, par laquelle il t pass aux premires heures de la mission. leur arrive, ils virent une foule de gens euphoriques qui exprimaient sa joie d'avoir retrouv la libert. Ces personnes pouvaient enfin chanter, danser et se runir les uns avec les autres, une activit qui leur avait t refuse pendant 5 longues annes de tyrannie brutale. Cette spectaculaire scne de joie tait particulirement mouvante pour les jeunes soldats qui ne comprenaient pas trs bien le sentiment de joie de goter la libert absolue. Mais ctait sans importance, ils se sont joints la foule, comme attraps par une treinte spontane de bonheur. Les habitants de Zwolle acclament et ftent leur librateur, Lo Major (DR) Lo devint l'objet de l'attention d'un groupe de citoyens qui savaient que leur librateur avait un bandeau sur un il. Sans qu'il puisse ragir Lo fut hiss sur les paules des citoyens qui le conduisirent au maire de la ville dans un geste semblable une prsentation royale. Aucune explication ne fut ncessaire lorsque le maire, M. Van Karnebeek, reconnut d'emble Lo comme tant celui qui a libr sa ville. Par pure concidence, le commandant de Lo tait l'invit d'honneur de la journe, Lo fut surpris de recevoir une invitation, organise par le maire, passer une semaine de cong comme invit spcial d'une famille locale.

La population de Zwolle tait dans une priode de festivits, de joie et de gaiet, clbrant sa libration tant attendue. Lo rejoint la fte et, un instant, essaya d'oublier les souvenirs poignants qui, il le sait, resurgiraient de nouveau plus tard au cours de sa vie. A cet instant, il avait besoin de dtente, de se changer les ides, alors il accueillit la fte avec plaisir. Au mois d'aot 1945, Lo monta bord du Paquebot New Amsterdam pour son retour au bercail. Cinq jours plus tard il arrivait au port de New York o aucune fanfare, aucune clbration nattendait les soldats canadiens. Ce fut encore le sort de Lo lorsqu'il descendit du train la Gare de Montral o personne ne l'attendait. Lorsqu'il dposa son paquetage sur le tapis dans la maison de ses parents, il fut accueillit par un silence glacial. Il dit : Je suis de retour, comment allez vous ? . Il pris un bain chaud, se fit une cafetire de caf et lut le journal sur lequel il apprit que les USA avait lch une bombe sur Hiroshima faisant des milliers de morts et de blesss. Il imagina avec peine comment tant de destructions pouvaient se faire partir d'une seule bombe. Sa mre entra alors dans la chambre, interrompant sa lecture. Il lui demanda o taient ses vtements civils, la rponse fut choquante : On les a vendu car on a pens que tu allais te faire tuer l-bas et de toute faon on avait besoin d'argent. Ses mots semblaient froids et distants sans la moindre trace d'excuses ou de remords. Sans heurts, Lo refit son paquetage et sortit de la maison paternelle. Il avait maintenant 24 ans et avait acquis beaucoup de comprhension et de compassion. Il avait besoin pour le moment, de trouver du travail dans le monde civil. Il se rappela qu'il aimait bien la plomberie lorsqu'il travaillait la gare centrale de Montral. Il contacta son ancien patron qui lui offrit un poste d'apprenti plombier sur le site de construction d'un nouvel hpital. A ce moment, le Canada d'aprs guerre avait un besoin criant de main-duvre qualifie vu que la guerre avait considrablement rduit la quantit d'hommes ayant des qualifications dans divers domaines d'emplois. Lo apprit rapidement le mtier de plombier et fit son travail avec zle et enthousiasme. Il dmontra rapidement qu'il n'avait pas besoin dtre chapeaut. Il devint vite financirement indpendant et loua un petit appartement. Il retrouva ses anciens compagnons d'armes qui avaient des caractres compatibles et qui, comme lui, avaient russi surmonter le dfi de se radapter un style de vie normal aprs la guerre. En 1951, un de ses compagnons d'arme, Marcel, lui prsenta sa sur Pauline qui accueillit Lo avec froideur. Elle lui apprit qu'elle avait rencontr son lot de soldats, revenus de la guerre, et se vantant de leurs multiples actes hroques. Ceci ne tomba pas dans l'oreille d'un sourd. Lo garda alors pour lui ce qu'il avait fait lors de la guerre. Lorsqu'elle lui 7 demanda ce qu'tait cette mdaille qui tait sur le bureau du salon (la DCM ), Lo lui rpondit que tous les soldats l'avaient reu. Lorsqu'elle lui dit que Marcel ne l'avait pas, il lui rpondit que c'est parce que Marcel l'avait tout simplement refuse.

En Avril 2005, Lo Major est fait Citoyen Honorable de la ville de Zwolle (Clich Jocelyn Major)

NDLR : Distinguished Conduct Medal : De toutes les dcorations britanniques, la DCM doit tre considre comme lune des plus prises. Elle est trs rarement accorde.

Au mois de juin 1951, la guerre clata de nouveau, cette fois-ci en Core. Le Canada accepta d'envoyer des troupes pour dfendre la Core du Sud contre l'envahisseur nord coren. Au printemps, le Lieutenant-colonel Jacques Dextrase fut rappel pour servir de commandant de la brigade. L'tat-major lui demanda de recruter des vtrans qui avaient fait leurs preuves lors de combats, pour constituer une section de reconnaissance. L'un deux tait Lo, qui accepta le dfi. Lo quitta le Canada vers la fin du printemps 51 pour servir dans cette section d'claireurs et tireurs dlite. Une fois arriv en Core il fit encore une fois preuve de courage et d'hrosme en participant avec une vingtaine 8 d'hommes, qu'il avait entran lui-mme, la dfense d'une colline : la Hill 355 . Celle-ci, tenue par une unit de la 3rd US Infantry Division, tomba aux mains dlments des 190 et 191divisions chinoises lors d'une attaque sur ce point de jonction des deux units qui, en outre, offrait un point de vue idal 30 kilomtres la ronde. Lancs dans une opration commando, Lo et la section reprirent et tinrent la colline pendant 3 jours avant d'tre relevs. Lo ayant luimme command le feu de batteries de mortier, quasiment sur sa propre position. Il reu sa 2me DCM pour cette action. Quelques semaines plus tard il dfia les ordres de l'tat major et procda l'vacuation d'un village sud-coren o tous les villageois taient atteints de typhus. Il sauva ainsi la vie de centaine d'hommes, femmes et enfants. son retour au Canada, Pauline et Lo se marirent le 1er novembre 1953. Quatre enfants naquirent de cette union. Aucun membre de sa famille ne fut au courant de ses faits d'armes jusqu'en 1968 quand une dlgation de hollandais finit par le retrouver aprs de nombreuses annes de recherches. Parmi ces Hollandais il y avait Fritz Kuiper qui, le matin du 14 avril 1945, avait fait la rencontre de Lo avec d'autres membres de la Rsistance. Lorsqu'ils annoncrent Lo qu'il tait invit la clbration du 25e anniversaire de la libration de leur ville, Pauline voulu savoir pourquoi ils taient invits. Fritz rpondit Pauline : Lo est le Librateur de la Ville de Zwolle. Il n'est pas un des librateurs, il est NOTRE LIBERATEUR car c'est seul qu'il a libr notre ville. Pauline commena avoir un norme mal de tte. Une fois seule avec Lo elle lui demanda pourquoi il ne lui en avait jamais parl. Lo lui dit : Je ne voulais pas passer pour un vantard et de toute faon est-ce que tu m'aurais cru ? ; Je comprends lui rpondit-elle. Le 14 avril 1970, Lo et Pauline furent reus par la ville de Zwolle. Pauline comprit que dans le cur de ces hollandais, son Lo , tait quelqu'un de spcial, quelqu'un qu'ils vnraient, avec qui tous voulaient parler, voire mme le toucher. Il tait LEUR HROS, LEUR LIBRATEUR. Lo fut galement reu avec tous les honneurs par la reine Juliana. Lo et Pauline retournrent Zwolle en 1985, 1990, 1992, 1995, 2000 et 2005. Le 14 Avril, 2005 Le Caporal Willy Arseneault devint membre, titre posthume, de L'Ordre du Lion de Bronze de la part de la Reine Beatrix ; La ville de Zwolle ddia un parc en son honneur. Lo, lui, reu le titre de Citoyen Honorable.

Quelques soldats du rgiment de la Chaudire entourant et flicitant Lo Major (au milieu avec le patch sur l'il gauche) aprs qu'il eut libr la ville de Zwolle
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NDLR : Surnomme Little Gibraltar cette colline se situait entre la 3rd US Infantry Division et le Royal 22 Rgiment.

Une page d'anthologie "N'oublions Jamais"

par Jocelyn Major

De Walt Carnes, traduction et adaptation par Gilbert Stevenot. Illustrations de Jamie Iverson.
Regardez attentivement ce B-17, et notez combien il est endommag : un moteur mort, le stabilisateur de queue et l'avant du cockpit meurtris. Mais quand on ralise qu'un Messerschmitt Bf109 vole ses cts, on est surpris de lire l'histoire qui suit.

Charlie Brown (sur la photo droite) tait le pilote dune forteresse volante B-17, attach au 379th Bomber Group (Kimbolton, Angleterre). Son B-17 s'appelait Ye Olde Pub , il tait dans un tat lamentable aprs avoir t touch par la dfense arienne et les chasseurs allemands. Brown faisait de qu'il pouvait pour sauver l'quipage mais, son compas tant hors d'usage, il senfonait en territoire ennemi au lieu de regagner Kimbolton qui restait le but auquel il s'accrochait dsesprment. Aprs avoir survol un arodrome ennemi, un pilote allemand nomm Franz Stigler reut l'ordre de dcoller et de descendre le B-17. S'approchant de ce dernier, Stigler ne pouvait en croire ses yeux, il n'avait jamais vu un avion dans un tel tat. La queue et la partie arrire taient svrement endommages et le mitrailleur bless, celui de la tourelle de toit tait rpandu sur le fuselage. Le nez tait fracass et le fuselage tait trou de partout. Malgr ses munitions Franz volait ses cts et regardait Charlie Brown qui tait fig de peur et qui se battait pour garder le contrle de son avion endommag et couvert de sang.

Comprenant que le B-17 navait aucune ide do il allait, Franz Stigler (sur la photo gauche) fit signe Charlie de virer de 180 degrs. Il l'escorta vers la mer du Nord, ly accompagnant mme un peu. Puis il salua Charles et retourna sa base. Il y expliqua, son suprieur, que l'avion avait t abattu au dessus des flots, jamais il ne dit la vrit quiconque. Charlie et le reste de l'quipage ont regagn Himbolton. Ils firent leur rapport de mission, de cette victoire de l'impossible, dont il leur fut demand de ne pas parler. Plus de 40 ans aprs, Brown cherchait retrouver ce pilote allemand qui avait sauv son quipage. Aprs des annes de recherches, Franz fut retrouv. Il tait rest muet sur cet incident mme lors des runions d'aprs-guerre. Convi une convention du 379th Bomber Group, Franz rencontrait Charlie et 25 des personnes qui avaient survcues ou existaient parce que Franz, ce jour l, n'avait pas voulu tirer sur cet avion en dtresse. Le cur de l'ennemi avait t le plus fort. Les recherches ont permis de savoir que Charlie Brown vivait Seattle et Franz Stigler avait dmnag Vancouver en Colombie Britannique aprs la guerre. Aprs cette rencontre, les deux ennemis d'alors dcouvrirent quils avaient vcus pendant 50 ans seulement spars de 300 kms. Cette incroyable histoire avec photos indites m'est transmise par Jim Hennessey, de la 87th Inf Div Golden Acorn, qui a combattu dans la rgion de St-Hubert, Libramont, Pironpr, Tillet et vers Bastogne durant l'offensive. Elle est disponible sur le site de Walt Carnes : http://www.waltsrchanger.com/html/b-17_f__ye_olde_pub_.html La rdaction remercie chaleureusement M. Walt Carnes de nous avoir donn son autorisation pour publier le texte et les photos issus de son site Internet

Patch du 379th Bomber Group

Voyage involontaire des Pyrnes lUkraine

par Alain du Cheyron dAbzac

Alain du Cheyron est n le 14 fvrier 1922 Bolne chez ses grands-parents maternels M. et Mme de CUGNAC. Il a dj deux surs : Ghislaine et Clotilde puis plus tard il aura un frre Grard. Il est mort le 14 dcembre 1992 Bayonne et enterr Champcevinel, dans le caveau familial. La guerre et le STO ne lui ont pas permis de terminer sa scolarit au lyce St Louis de Gonzague, Bayonne. Lorsqu'il revient en France, la guerre est termine. Il lui faudra prouver son identit, car il dit arriver d'Ukraine o il tait retenu par les Russes. Pris en charge par la Croix Rouge, il est reconnu par une connaissance de la famille. Il pourra ainsi regagner Bayonne. A Bayonne, un emploi lui sera trouv la poste comme employ. Il y restera jusqu' sa retraite, exprimant le regret de n'avoir pu terminer ses tudes et se diriger vers le mtier qu'il avait envisag, celui de mdecin. Trs attach aux enfants, n'en ayant pas lui-mme, il participa comme chauffeur et animateur de colonies de vacances organises pour les enfants du personnel de la poste. Ce mmoire et les photos familiales qui illustrent larticle, nous ont t envoys par Bndicte Colomes, nice dAlain du Cheyron dAbzac. La rdaction len remercie chaleureusement.

Mmoire
Dpos en application de larticle 9, Alina 2 de larrt du 9 Aot 1945, et de larrt du 10 Aot 1945 relatif au rgime des examens du baccalaurat et de lenseignement secondaire pour les candidats victimes de la guerre. (Journal Officiel du 15 Aot 1945) Alain du CHEYRON de BEAUMONT dABZAC de la DOUZE (S.T.O. Rapatri) 9 Carte N 3914075 - Villa Batrix-Yvonne - Cte Caradoc - Bayonne - Basses-Pyrnes

PRESENTATION

1- Avant lAllemagne 2- Conditions de vie en Allemagne


a-) Larrive Breslau - Une vielle connaissance - Le march aux hommes Quelques jours au dessus du hall de la mtallurgie b-) Le camp Le camp de Sportsplatz Rapport avec les meisters du camp, avec le personnel polonais la solde Allemande c) La vie sociale au camp Rapport avec les Italiens Rgime sanitaire Travail, moral et raction

3- Le travail en Allemagne
a-) La fabrique - Les Linke Hoffman Werke b-) Genre de travail lusine c-) Emploi du temps - Rgime de nourriture d-) Sabotage lusine e-) La visite dHitler - Un sabotage en sa prsence

Actuelles Pyrnes-Atlantiques (NDLR)

4- Derniers mois
a-) Lenfer du bagne - Trois pneumonies en six mois b-) Le sige de Breslau - Trois mois sous les bombardements c-) Le sige de Breslau - Un mois dans le no mans land d-) Dans les caves de luniversit

5- Fin de la guerre
a-) Libration par les Russes ? b-) Histoire de brigands : tel est pris qui croyait prendre. c-) Le camp de Slavouta : quelques pripties avant le retour

1- Avant lAllemagne :
L'armistice de Juin 1940 me surprit 18 ans, collgien Bayonne. Une demande pralable d'engagement au bureau militaire s'tait heurte la rponse suivante d'un officier: Vous n'aurez pas le temps d'apprendre votre mtier que la guerre sera finie, jeune homme cette rponse me laissa rveur; je ne devais la comprendre que plus tard, lorsqu'il me fut donn de retrouver cet officier sous l'uniforme allemand. Depuis l'arrive Bayonne des troupes d'occupation, vu l'attitude vis vis des jeunes gens de mon ge et les arrestations organises, je dcidai de quitter cette rgion pour la zone libre. Le 7 juillet 1940, dpart pour Pau ; passage de la ligne Orthez comme prtendu saute ruisseau, muni d'un laissez-passer, dlivr par la Gendarmerie de Bayonne St Esprit. Contrl par les autorits allemandes, je passe travers mailles, les soupons tant apaiss par la mention "aller et retour" que porte le laissez-passer, mais le retour n'en servira pas. Mon but de mission: porter un dossier urgent Me de St Laurent avou la Cour d' Appel. 24 heures Pau en attendant un permis de circulation en zone prtendue libre... Une auto me sert de chambre coucher. Muni enfin de papiers, le train me conduit Prigueux, puis Nexon o, de juillet octobre 1940 je m'adonne aux durs travaux agricoles: formation physique et morale renouvele d'antan, qui m'apprend connatre, en la pratiquant, la rude vie paysanne. Durement touche, la France reprend ses forces au contact de la terre. Les Allemands me reprocheront plus tard d'avoir cach l'tudiant sous la peau d'un agriculteur, et je dus payer ce "crime" par la fabrique disciplinaire. En octobre 1940, rentrant au lyce de Prigueux, je ne mritais pas encore ce reproche. Jusqu'en juillet 1941, part quelques interruptions des cours par des descentes de "Gestapo", d'ailleurs signales aux intresss, lanne scolaire se passa sans incidents. Puis ce fut le service civique rural, qui me requit de juillet dcembre Beaupouyet, Ferme Pomadere, chez M. de Lauriere, d'abord comme chef d'quipe. J'y appris entres autres la culture du tabac et ses diverses manipulations, rglage, cueillette, schage, triage par taille et qualit, mise en "manoques" puis en "balles", expdition la Manufacture. Ci-contre : Alain de Cheyron dAbzac en 1939 (DR) Ceci termin, l'ex-tudiant rejoint l'curie de courses de Mayac en qualit de jockey entraneur ; sous la haute surveillance de son oncle Louis du Cheyron, capitaine de cavalerie, il se perfectionne dans l'art questre et le dressage. Mais en mars le jockey devient bcheron aux Chantiers de Jeunesse. Un mois aprs, je tentais de m'en dgager, par un engagement, le 1er avril 1942 au 2 me Hussards. Mon chef, le lieutenant de Recy, un vritable officier, un entraneur d'hommes, avait perdu le bras droit en 1939 au cours d'un assaut de son peloton motoris. Aussi n'aimait-il pas le "boche".Il fait partie de ces hommes que l'on n'oublie pas. Malheureusement la commission de rforme me renvoya, pour dveloppement insuffisant, dans les chantiers o je dus finir mes huit mois de priode. Il fallut suivre le peloton de C.E. Une grosse angine, le jour mme de lexamen, me dispensa de lpreuve. Envoy lhpital, jy suivis les cours dinfirmiers aussitt aprs ma gurison. Reu au premier examen je quittai les hautes Pyrnes pour diffrents stages, Axat, le Carcanet, Junclas dans lAude, Argeles-sur-Mer.

Dmobilis Perpignan, il my fallut subir une opration trs dlicate : extraction des molaires, curetage et cautrisation des deux maxillaires, infects par la dcalcification. Avant dy procder, le spcialiste mannonce quil ne pouvait pas mendormir, linflammation tant trop voisine du cervelet ; quau surplus lintervention nobtenait le succs quune fois sur dix : Dans votre tat actuel, vous ne pourrez vivre longtemps car linflammation stendra au cerveau et ce sera la mort par congestion crbrale. Voulez-vous que je tente lopration ? Me dit-il Puisque jai une chance, pourquoi pas la saisir ? Allons-y Votre moral est bon, cest la moiti de la russite, Monsieur Lautre moiti se trouve dans vos mains Je fus opr chaud et avec succs ; Lger avant got des souffrances qui mattendaient en Allemagne Raisons du dpart en Allemagne : Je me trouvais Bazas sur LIsle, comme ouvrier agricole, quand ma convocation me ft apporte par deux gendarmes mon lieu de travail dans les champs. Les porteurs du billet ont ordre demmener, dfaut de ma personne les gens gs et malades qui mont donn asile. Dois-je partir ou non ? Cest une question que, dans ces conditions, je ne me pose pas. Je pars, mais les Allemands auront se repentir de mavoir fait emmener. Durant deux ans, la fabrique disciplinaire de Linke-Hofmann Werke, Breslau (Silsie) ma devise est lutter . Le sabotage en est le moyen le plus actif sur leur matriel et nos remarques narquoises sur leur moral. Le 28 Juin 1943 notre convoi quittait Prigueux pour lAllemagne.

2- Conditions de vie en Allemagne


2a-) Larrive Breslau - Une vielle connaissance - Le march aux hommes Les dports du travail, aussitt dbarqus Breslau, sont rassembls devant lArbeitsamt . Sorte de bureau dembauche. Ils y attendaient, comme btail en foire les acqureurs, quand un officier Allemand sapproche de mon groupe et me demande en un franais des plus purs : Me reconnaissez-vous, Monsieur ? Ctait mon officier recruteur (?) de Bayonne Je ne connais pas dAllemand rpondis-je en lui tournant poliment le dos. A lArbeitsamt, un dossier mest rserv, avec la mention Etudiant camoufl - discipline Fabrick Lincke Hofmann Werke ( droite, la photo a t prise au dbut des annes 30. DR) Quelques jours au dessus du hall de la mtallurgie Par une aimable attention, notre dortoir stend au dessus des ateliers. On y respire les vapeurs, les fumes dgages par la soudure lectrique et la peinture aux acides. Nous nous trouvons au dessus du hall de fabrication des wagons de marchandises sans la fatigue crasante du travail journalier, impossible dy dormir, en plein vacarme des coups de marteaux, des transmissions, des roulements, des grondements, des sifflements incessants des sirnes, de nuit comme de jour. Au bout de quelques semaines, le prtendu dortoir de lusine fut abandonn pour le camp dit des trangers (Auslnderlager) la Sportplatz, un kilomtre environ et les heures scoulrent , longues et monotones jusquaux jours o les bombardements ariens et le sige y apportrent quelques notes dimprvu. 2b-) Le camp Le camp de Sportsplatz Le camp se composait de quatre grandes baraques en bois, dun W.C. et dun lavoir. Chaque baraque comprenait 6 8 chambres prvues pour 12 personnes. Nous y tions entasss de 20 30 sur des chlits superposs 2 et 3 tages, une table avec une dizaine descabeaux de bois compltait le mobilier. Plus tard, des armoires en ersatz genre simili carton nous furent allous raison dune pour deux hommes. Jusque l, nos effets personnels taient entasss dans des valises la porte de tous, les chambres ntant jamais fermes.

Deux trois fentres, sans compter les jointures mal ajustes assuraient une aration constante en ce sjour, quil fallut bientt partager avec de nombreux totos , punaises et autres bestioles. Rapport avec les meisters du camp, avec le personnel polonais la solde Allemande Le Fhrer Lager qui nous commande est Allemand mais ses ordres sont transmis par des intermdiaires gnralement Polonais, traduits par des interprtes Franais plus ou moins collaborateurs. La Gestapo y voisine (A son insu, naturellement) avec lIntelligence Service. Quand on se plaint directement au chef de camp Allemand, de la brutalit de ses sous-ordres, il rpond que lAllemagne collabore avec la France et que les Polonais, nos prtendus amis, nexcutent pas les ordres comme il le dsirerait. Il fait ainsi peser les torts sur les Polonais, qui ne valent pas cher et vante lamiti Franco-Allemande. Mais nous avons su par la suite que si les Polonais ne nous avaient pas accabl de coups de poing, de pied, de nerf de buf, eux-mmes les auraient reus du chef de camp. Nous avons alors compris leur ardeur nous maltraiter. Dans la fabrique on coudoie deux catgories dallemands : 1 Les condamns politiques qui travaillent avec nous et ne nourrissent pas pour le rgime une affection bien vive. 2 Les chefs et les membres actifs du parti, peu nombreux mais soutenus par la police arme de lusine. La direction, les bureaux en abritent une bonne partie, les autres sont nos chefs dateliers parfois nos chefs dquipes. Lusine comprend en gros 3000 Allemands et Allemandes, 1000 prisonniers Russes, 400 Polonais, 400 Franais et plus tard 440 Italiens ; Je fus leur interprte pendant un an et demi en plus de mon travail, les Allemands ayant su que je parlais lItalien aussi facilement que le Franais. 2c-) La vie sociale au camp Rapports avec les Italiens Six mois aprs nous, les Italiens arrivrent comme prisonniers de leurs propres allis ou soi-disant tels. A la fabrique un contingent de 440 Italiens est rattach ; Ils sont de lautre ct du barbel qui entoure notre camp. Leur colonne est arrive un matin, harasse, extnue ; pas un de ces hommes ne sait un mot dallemand. Le chef Allemand du camp Franais me prend avec lui comme interprte ; je ne sais comment il a appris que je connaissais litalien. Il est chef des camps Russe, Polonais, Franais et il vient de recevoir lordre de soccuper aussi des Italiens. Jai travaill toute la nuit et cette perspective de ne pas dormir le jour ne me rjouit gure ! Il y a des tas de blesss dans la colonne et leur moral est zro. Ci-contre : Photo de famille : Alain de Cheyron dAbzac en compagnie de ses parents, son frre et ses surs (DR) Toute la journe, le chef de camp donne des ordres quil me faut traduire. Beaucoup de demandes sont formules en patois et non en italien pur ; Il faut recruter parmi les arrivants des infirmiers pour soigner leurs malades, relever les noms, professions, adresse de chacun des nouveaux venus ; Peu de sympathie au dbut, entre les Franais et eux. Apprenant connatre toutes leurs misres, qui sont grandes, je puis me faire une ide personnelle de ce peuple Italien qui a de bien grands dfauts mais aussi des qualits. Ces hommes que les Franais l-bas appelaient les fillettes pleuraient comme des gosses et nont que trs peu de ressort dans lpreuve ; Ils semblent religieux ardents et jurent avec autant de facilit quils prient ou parlent. La Madonna est prise par eux tmoin de leur misre ; Elle en est aussi rendue responsable. Ce sont tous de vritables comdiens la larme facile ; Ils sont menteurs par nature et pour apitoyer. Toujours rangs du ct du plus fort, tachant de le flatter pour en tirer le maximum de profits. Ils nont pas russi avec leurs allis daujourdhui. Par contre, chaque fois que jai t malade, ces hommes sont venus me voir lhpital, car environ quatre mois aprs leur arrive, ils sont transforms en travailleurs libres . Ils ne mont pas laiss tomber comme lont fait beaucoup de camarade franais dont je nai jamais reu la visite lors de mon rysiple et de ma premire pneumonie. Sils ne sont pas de vos amis ils nhsitent pas vous voler de toutes manires ; mais sils vous ont adopt, ils ne souffrent pas que vous leur achetiez quoique ce soit et tiennent vous donner tout ce qui peut vous tre utile.

Voici lide que jai pu me faire de ce peuple de ftards et de travailleurs car ils sont tour tour lun et lautre, le travail servant payer la fte. De ces 440 hommes, il restait, lors de la fermeture de la fabrique, 220 ; Les autres sont morts de misre, de froid, de faim, de maladie. Le moral chez eux na jamais t trs bon, la rsistance physique non plus. Cest un peuple dont la sant parait fortement atteinte par les grandes maladies des pauvres et des noceurs : tuberculose, syphilis, etc. A ct deux, jai vu le type, parmi les Russes, de la brute parfaite, de la bte rustique, qui attend patiemment, lorsquelle est malade, que sa rsistance ou la maladie triomphe. Leurs effectifs furent dcims par le typhus. Quelle diffrence avec 10 le Franais qui prend tout la plaisanterie, mais dont le moral est toujours bon. Rgime sanitaire Lhygine brillait au camp par son absence, comme on a pu en juger. La visite des malades avait, en principe, lieu le matin ; mais le mdecin venait quand il voulait bien et renvoyait 90% des effectifs qui lui taient prsents. Aucune conscience professionnelle ; Il excutait simplement les ordres des chefs du parti. Ainsi les malades et les morts ne tardaient pas se multiplier. Les maladies proprement dites, dues au manque dhygine et au changement de vie, non soignes, entranent la mort pour les affections les plus ordinaires telles quangines, refroidissements, congestions, bronchites, attaques (travail trop pnible), tachycardie, diphtrie, etc. Seuls les accidents du travail sont reconnus et exempts de service. Pour avoir le temps de soigner mes camarades je profite dun accident de ce genre (sept clats de limaille de fer dans lil gauche) et je le fais durer. Trois semaines durant, je passe de chambre en chambre, distribuant des soins et des conseils aux malades qui affligs de maladies trop relles, doivent reprendre le travail le lendemain. Leau et le sel tant les seuls remdes ma disposition, jai recours lhomopathie, aux remdes de bonne femme, seuls moyens de tmoigner aux camarades une sympathie pratique et agissante. Eux qui les premiers jours mavaient regard avec un air de mfiance, se disant entre eux : Tas vu le Monsieur du cest un noble, un aristo, il a les mains fines Ses parents ont du le lcher, ils nont pas pay pour quil reste en France On va rire, a doit tre une jolie fille ; Avec nous les durs de durs, il va comprendre . Il ne fallut pas longtemps pour que ces pauvres gars (Nombreux condamns de droit commun) fussent mes amis. Laristo ntait pas une fille quand il prenait leur dfense et les dfendait devant les Meisters allemands. Travail, moral et raction Le rendement du travail Franais paraissant peu satisfaisant on essaya de nous prendre par lestomac ; on nous promit une deuxime soupe par jour, si ce rendement augmentait. Pour toute rponse, nous en ralentmes encore la cadence, ce qui nous valut la suppression du plat unique deux fois par semaine. On fit circuler gratuitement des journaux, dabord apparemment non nocifs ; mais peu peu, les tendances saccenturent ; les journaux et magazines du parti en toutes langues nous servirent de papier hyginique. Cest le plus bel emploi quon pouvait en faire. Des confrences nous sont imposes par des officiers de parti souvent des Alsaciens ou soi-disant tels, pour semer la division entre compatriotes divide ut imperes . Il arrivait que la salle se vidt avant la fin de la confrence, sous le prtexte double sens que les pinards donnent la colique ou bien, des chahuts sorganisaient, les pieds battaient en mesure et nous causions entre nous comme si le confrencier ntait pas l. O tait-elle, la politesse Franaise ? Nous lavions laisse en France avec le meilleur de nous-mmes. Une offre de retour en France fut faite alors ceux qui sengageraient dans les SS. Le rsultat fut difiant : seuls les ouvriers dont ltat de sant rendait une rforme certaine se prsentrentet furent naturellement refuss par les services mdicaux de la Wehrmacht. Munis de leur certificat de rforme, ils se firent rapatrier. Le jeu en valait la chandelle. Je me souviens dun certain pont, construit par le Diable, moyennant la premire me qui devait y passer. Le Diable fut vol, on ny fit passer un chien. Lhistoire est du mme genre. On offrit ensuite de lavancement et le choix de sa rsidence quiconque entrerait au service de la Gestapo ou de larme allemande. On proposa des augmentations de salaires ceux qui consentiraient devenir Meister dans les ateliers. Rsultat, aucun Franais ny consentit mais tous passrent matres en sabotage lorsque, pendant la dernire anne, les courriers furent entirement coups avec la mre patrie. Mais jamais on ne dsespra. Face lallemand, la consigne tait de rire de tout, nos chansons en tmoignrent.

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Il est noter ici quil sagt dun texte datant de 1945-46, vhiculant les visions dalors. On imagine quil transparat ici encore les consquences du coup de poignard dans le dos de juin 40. (NDLR)

3- Le travail en Allemagne
3a-) La fabrique - Les Linke Hoffman Werke Les travaux forcs auxquels on nous destinait, comportaient la fabrication de matriel de guerre et de chemin de fer. Violation bien allemande du chiffon de papier de la Haye qui interdit la dportation des civils et lemploi des trangers un tel travail mais il parait que nous tions des volontaires ; Mon pre, objectant un jour le refus de signature oppos par les requis se vit rpondre : Cela na pas dimportance, linspecteur signe pour eux le contrat de travail . Lusine proprement dite se composait de huit grands halls, de 25 32 portes. Chacun reli et travers par des voies de chemin de fer o circulaient deux locomotives. Trente deux ponts roulants ariens, trois ponts roulants sur terre, une multitude de petits ponts roulants mains dans la proportion dun pour trois grosses machines, taient rpartis entre ces halls. On distinguait : 1 Le Hall (en allemand halle) des forges 2 Celui des turbines pour llectricit et lair comprim. 3 Celui des wagons de voyageurs. 4 Celui des bennes et wagons blinds. 5 Celui des dcoupeurs. 6 Celui des tours et perceuses. 7 Celui des Panzers et grands wagons plate-forme. 8 Celui des wagons de marchandises. Partout on travaillait la chane ; Un wagon sortait toutes les douze minutes. Nous ferons le ncessaire pour ralentir cette cadence et lors de la fermeture de la fabrique, lapproche des Russes, il nen sortait plus quun toutes les vingt minutes. Lapport douvriers Franais bien dcids combattre par ladresse la force brutale qui les arrache leur patrie a introduit dans la masse Allemande le grain de sable qui sabotera la machine. 3b-) Genre de travail lusine Le travail comprend : les soudures lectrique et autogne, le tournage dans toutes ses branches, lajustage, le travail du fer, de lacier, du bois, la peinture, la construction des tanks depuis le coulage du mtal, le passage aux moules, la forge, le dcoupage au chalumeau des plaques dacier pour blinds, le meulage des artes, le percement, lajustage des pices et la confection des tanks lexception des moteurs, des chenilles et de larmement. Contraints des travaux interdits par le droit international, contre nos allis ou nos frres darmes et de race, nous apprenons saboter pour les aider dans la mesure du possible. Nous dtrempons et brlons le mtal aux endroits sensibles du tank (Dans le tank, nous faisons brler du souffre pour rendre le mtal cassant) et trouvons le moyen de passer une grosse couche de minium pour camoufler notre sabotage aux yeux du contrleur Allemand, trop surcharg de travail pour faire son service consciencieusement. Peu peu, le personnel Allemand, mobilis, part aux armes ; nous prenons sa place. Rsultat, le rendement diminue. Par contre les reprsailles et vexations augmentent. Le courrier de France est supprim, les colis de vivre de mme. Le moral Franais baisse tout dabord mais remonte au fur et mesure quon le voit baisser chez les Allemands. Ceux-ci savent ce qui les attend sur le front Russe. Les reculs se multiplient lEst et lOuest. Des radios trangres, interdites, nous apprennent chaque soir, les checs Allemands, les succs allis, grce la complicit dun Italien et dun Allemand qui, en deuil de ses quatre frres tus, de ses parents tombs sous le bombardement, priv de sa femme infirmire, en a srieusement assez du rgime. 3c-) Emploi du temps - Rgime de nourriture A quatre heure et demie du matin, lever : Il faut faire la queue la cuisine pour toucher un broc de cinq litres dun jus infect ; Par chambre, soit vingt cinq trente occupants. Cinq heure : Toilette ; Cinq heure et quart : Dpart pour la fabrique ; Six heure et quart : Pointage des cartes de contrle ; Six heure : Embauche. De six heure midi : Travail coup entre huit heure et huit heure et quart par un Frhstck (casse-crote) pour ceux qui ont pu se procurer de quoi manger. Midi treize heure trente : Repas assez platonique compos gnralement, en hiver : de la soupe, si lon peut appeler ainsi la douteuse eau de vaisselle o avaient cuit, sans lavage pralable, quelques racines terreuses, betteraves, carottes ou pommes de terre non pluches, rserves en France, au btail. Une nouvelle queue dune demie heure tait ncessaire pour toucher cette mixture innommable quil fallait avaler brlante ; Nous tions en effet toujours servis aprs les Allemands, au prorata des restes, plus ou moins allongs deau suivant les besoins.

De quatorze heure dix huit heure : travail. Dix huit dix neuf heure : Retour au camp o nous attendait une tisane ou caf tenant lieu de repas du soir, et obtenu aprs rclamation sur linsuffisance de lalimentation. Ce rgime de nourriture ne comportait de pommes de terre simplement bouillies que deux fois par semaine, raison de deux trois par personne, grosses comme des ufs de pigeon, non pluches, mal cuites et non laves. Le reste du temps il fallait se contenter de prtendus pinards ou plus exactement dun coin de prairie fauche et bouillie, sans sel, le sable tenant lieu de condiments. Il fallait avec ceci dans le ventre, faire douze heures de travail de rang de jour ou de nuit selon que nous tions de lune ou de lautre des quipes. 3d-) Sabotage lusine Japprends conduire les ponts roulants et me spcialise dans lart du sabotage. Les accidents matriels se multiplient, nous disons faute dentretien et de rparations, car tout est us par le travail forc. Mais en ralit parce qu lhuile et la graisse, nous mlons du sable et de la limaille dacier. Les coups de freins, trop brusques, distendent et cassent les cbles. Lhuile est souvent remplace par de leau forte dans les boites huile qui, bien fermes, sont arroses dhuile vritable et de poussire pour garder les apparences. Les courts circuits sont frquents et les moteurs lectriques grills, des grosses machines, perceuses, presses, etc retardent le rendement. Cest ici le cas dobserver la lourdeur desprit germanique. De ces accidents matriels, jamais un Franais, un Russe, un Polonais ou un Italien nest victime, pas plus quun Allemand sil est anti-hitlrien. Seuls les chefs du parti sont accidents ; les seuls Franais en sont la cause. A chaque instant, nous faisons la direction des rapports, dnonant lusure du matriel (Impossible remplacer) dclinant toute responsabilit pour les accidents que nous savons, et pour cause, devoir se produire. La direction nous donne lordre crit de continuer. Nous voici couvert. Les camarades sont toujours prvenus temps pour leur viter dtre victimes de la casse. Quelquun que je connais ntait pas tranger tous ces sabotages. Mes camarades me durent quelques journes de libert par arrt forc du travail. Mais la Gestapo veillait. Je fus donc inquit, convoqu au Polizei Prsidium, questionn, incarcr. Mais les rparations termines, la fabrique me fit rappeler : les spcialistes Allemands refusaient de conduire mon pont roulant comme trop vieux et dangereux Il fallut reprendre mon poste au dessus des camarades et sous la surveillance dingnieurs. Mais quel abme spare la thorie et la pratique. Mon surveillant trouve que mon pont ne marche pas assez vite et ralenti le rendement. Je linvite prendre les leviers de commande ma place, une heure en fin de journe. Il relve le dfi et brusque lappareil. Il en est, au bout dune demi-heure, la premire victime. Depuis quil a pris en main la machine, jentends les moteurs lectriques qui forcent et ne tournent pas rond je me rjouis en mon for intrieur. Il appartient lhomme de science, au thoricien de se rendre compte que son moteur va prendre feu je me tais. Tout coup, un bruit sec comme un coup de feu, une grande flamme monte jusquau toit du hall. Lingnieur pousse un cri. Le hall est dans le noir seul le pont roulant o nous nous trouvons est entour de flammes et de fume. Un courtcircuit sest produit. Lhomme tombe ct de moi, gmissant. Il a les mains, une partie des bras, la figure brle par la flamme lectrique. Appuy sur moi, aveugl par la douleur et la fume il me suit et pniblement, par le petit pont amnag sur les poutres de fer de la superstructure du hall, par la grande chelle, nous regagnons la terre ferme. La cabine et les moteurs une fois brls, lincendie sarrte, faute de combustible ; le pont roulant tait en fer. Un rapport dudit ingnieur me valut de ntre plus inquit par la police. Le travail est alors interrompu dans cette partie du hall et je suis affect aux perceuses, fort heureux de men tre tir si bon compte ; peine quelques brlures aux mains et la veste, cils et sourcils grills ; javais t protgs par la providence et par le corps de mon surveillant et javais eu peur.mais ctait un beau sabotage. 3e-) La visite dHitler - Un sabotage en sa prsence Depuis quelques deux mois, je suis aux perceuses. Un Meister vient me chercher, me conduit une superbe machine neuve ; il me dit que je dois la faire marcher devant Hitler, le lendemain jour de sa visite. Des ingnieurs observent tous mes mouvements, je commence par faire tourner les moteurs au ralenti. Il y en a beaucoup, le moteur de pompe qui alimente la perceuse en eau blanche (Composition dhuile, de soude en poudre et deau) destine refroidir la mche. Puis le moteur dit de perce (Le principal), les moteurs de directions , enfin les deux moteurs du chariot qui sont l pour placer sur le banc de perce les cts des blinds ou toutes autres pices percer. Cette machine est une Rabona importe du Japon, qui avait ncessit, pour la mise en place un mois de travail. Pour le rodage je laisse tourner les moteurs au ralenti pendant un moment. Les ingnieurs mordonnent dconomiser llectricit

Je coupe alors le courant et me proccupe du graissage et huilage ma faon, c'est--dire que je vais chercher un pot de graisse comme nous en avons tous, un gros pot de graisse de cinq kilos dans lequel nous avions mis de la soude et de la fine poudre dmeri, le tout bien malax. Rien ne se voit. Enfin la machine est prte et jai ordre de ne la faire marcher sous aucun prtexte avant larrive dHitler. Jattends donc en passant un chiffon plus ou moins sale sur la machine pour navoir pas lair de ne rien faire. Elle est encore trop neuve pour pouvoir tourner plein rgime. Lorgueilleux ingnieur qui doit la prsenter son grand Chef me donne les dernires consignes : Il faut faire voir aux Chefs, la puissance de cette machine, sa force Kolossale. Je compte sur vous pour bien montrer comment, avec cet engin, on perce de si grosses plaques en si peu de temps. Donc plein rgime : pour obtenir, en prsence du Chef, le maximum de travail dans le minimum de temps. Alain de Cheyron dAbzac en 1989 (DR) Le lendemain, grand branle-bas la fabrique, la Police est renforce. Il y en a partout. Enfin vers les dix heures, le visiteur attendu arrive en voiture, accompagn de quantit duniformes plus ou moins verts, kaki ou noirs et fort bien encadr de sa garde, pistolets mitrailleurs sous le bras. On lui prsente la Machine dont il est le parrain. Cet homme antipathique daspect, grand, carr, au regard dur, la parole sche et brve me regarde en loques, sale, sans la moindre compassion. La machine roule toute vitesse. Il a lair satisfait. Sa suite pose des tas de questions, admire le matriel mais au bout dun moment jarrte tout ! Je me suis rendu compte, au son, que quelque chose ne va plus dans le moteur. Je reois de lingnieur lordre de continuer. Hitler fait demander pourquoi je voulais arrter ; Je fais expliquer par un interprte, mes motifs. Cinq minutes plus tard on commence sentir lhuile chaude ; Brusquement un court circuit se produit au moteur de pompe et la boite huile prend feu, dtruisant toute trace de sabotage. Jarrte brusquement, simulant une grande colre et me plains amrement de la fausse manuvre que ma fait faire lingnieur, en ne me laissant pas arrter temps. La mche forer se bloque et je refuse de lenlever. Lingnieur furieux prend le marteau et dun coup malheureux frappant faux, casse la mche. Fou de rage, il est arrt pour sabotage et moi change de machine avec la perspective de travailler de nuit avant mon tour. Rsultat la Rabona , orgueil de lusine, est paralyse pour un temps, sous les yeux du grand Chef, son parrain.

4- Derniers mois
4a-) Lenfer du bagne - Trois pneumonies en six mois La gestapo ne pouvant obtenir laveu que javais sabot mais en ayant la presque absolue certitude, me fit mettre au dtrempage des blinds , travail fort pnible qui consistait introduire des grandes plaques dacier dans les fours air comprim chauffs au coke. On les retire lorsquelles sont rouge blanc , on les charge sur plateaux spciaux et sur un chariot ; Puis on pousse le tout dehors, jusqu deux cents mtres de l. Nous avons la poitrine grille, le dos gel par la neige. De nombreux prisonniers Italiens ont, ce travail l, contract des maladies mortelles ou la tuberculose. Dans mon malheur je ne me plains pas, jai pu du moins ramener ma peau. En effet dans les six derniers mois, de mon sjour en Allemagne, je nai pas cess de cracher le sang, par suite de trois pneumonies successives. Un mois aprs la premire, rtabli par mes propres soins, jtais affect au mme travail, russis tenir deux mois et contracter la deuxime. Rejet sans piti au mme bagne un mois aprs, je retombai deux mois plus tard au mme point. En Janvier 1945, la grande offensive Russe avance toujours. La fabrique ferme. On vacue Breslau. Triste colonne pied, mes camarades sen vont vers linconnu. Leurs bagages sont chargs sur traneaux ; la neige tant paisse et glace. Le thermomtre la fentre de linfirmerie marque 20 au dessous de zro.

Jen suis ma troisime pneumonie. Le mdecin Allemand venu me voir (Par quel tour de force se dranget-il ce jour l ?) dclare en son jargon au camarade qui nous sert dinfirmier : Cest sa troisime pneumonie ; vous pouvez le mettre dans la chambre mortuaire . Deux fois dj, de ce mme oiseau de mauvais augure, javais entendu pareil langage. Certes je ntais pas brillant. Le thermomtre, que me fit passer un compagnon de malheur -qui devait mourir le me lendemain dune angine diphtrique, accusait 41et 8/10 . Tel tait mon tat que le sang dont javais les poumons pleins, mempchait de respirer. Un rle rauque acclr, saccad, faisait seul savoir mes voisins de misre que je vivais encore ; Je ne distinguais pas bien les objets autour de moi. Des camarades vinrent me serrer la main avant le dpart pour une destination non spcifie. Je ne les reconnus pas... Cependant, je voulus me soigner ; Je me fis apporter dans ce but une cuvette deau, un seau et une serviette. Rest seul avec trois autres camarades, tous les autres tant partis, mme linfirmier, sous la menace dun rvolver Allemand, je me fis, tant bien que mal, avec ma serviette trempe dans leau glace des enveloppements, ce qui eu pour double effet dempcher la temprature de monter et de provoquer lexpectoration du sang ; Je respirai plus librement ; Pendant neuf jours, je mastreignis ce traitement. La fivre baissa, tomba net le neuvime jour : jtais sauv grce lhomopathie. Ctait la troisime fois que, condamn par un mdecin Allemand, je djouais ses prvisions ; je tins le lui signaler quelques mois plus tard. De la volont, de la tnacit, quelques connaissances en mdecine et laide de la providence mont permis dcrire aujourdhui ces lignes. Comment nier aprs cela linfluence du moral sur la maladie ! Je nai pu rendre, hlas, de bien grands services pendant ces trois mois de sige, car je me ressentais encore de ces terribles secousses. Je me mis dabord en qute, parmi les dcombres de la ville, de mdicaments pour les blesss et journellement japportais Maria Xlinfirmire principale, le produit de ma rcolte. Il marriva de rapporter aussi des blesss mais, un mois plus tard quand mes forces me permirent de les soigner. 4b-) Le sige de Breslau - Trois mois sous les bombardements - Un mois dans le no mans land Depuis douze jours, mes camarades ont vacu la ville ; depuis douze jours, je nai pas mang. Je commence me lever et faire le tour de mon lit en my tenant accroch ; cest un bien grand progrs ; cependant je suis sans forces, lestomac vide et la tte lourde. Depuis le dpart des civils allemands et de mes camarades, personne nest venu. Sommes-nous destins mourir de faim, aprs avoir vaincu la maladie ? Sans trop y croire, jaffirme aux deux Italiens et au Franais, mes camarades de misre : On sen sortira, courage ! . Ci-contre : Portail dentre du sinistre camp de Gross-Rosen (DR) Le soir venu, un bruit de pas, volontairement assourdi, sapproche de la porte. On frappe, entre un homme gros et fort, nayant gure dpass la trentaine mais le visage marqu de rides profondes. Un sac macul de neige sur les paules, il na pas lair Allemand et reste interdit sur le pas de la porte puis demande en Italien Qui tes-vous ? Que faites-vous l ? Il y at-il la police, ici ? . Il semble tourment par une grande crainte et regarde du ct de la porte au moindre bruit venant de lextrieur. En sa langue, je lui explique en quelques mots notre histoire ; il me conte la sienne. Pris par les allemands en Italie comme partisan de Badoglio, il sest vad deux fois des camps de Grorosen et Brochau. Deux fois repris, il vient deffectuer la faveur du dsordre conscutif au repli Allemand, sa troisime vasion du camp de Brgweide et cherche un abri pour la nuit. Il nous apprend que nous sommes entre les lignes Allemandes et Russes et nous promet de venir passer la nuit avec nous. Il trouve labri sr et peu frquent par la police. Il repart. Une heure aprs, ce courageux garon nous apporte un bouillon chaud, quil a obtenu par charit, en ville. Cest l notre premier rgal. March conclu, nous le cacherons parmi nous comme malades et lui se charge du ravitaillement. Le moral revient, la joie est dlirante, on fait des projets fous, Sylvestro est notre sauveur.

Le lendemain, je mentretins avec lui, le renseignai sur la ville quil connaissait peu. Il dcida une sortie. Le soir, il rentrait, lourdement charg, rapportant beurre, confiture, caf (Du vrai, celui-l). Un autre jour il partit la tombe de la nuit ; on nentendait plus que de rares coups de feu, mes camarades dormaient. Longtemps aprs son dpart jessayais, vainement dailleurs, de mendormir, quand jentendis un lger grattement la porte. Ctait mon italien qui rentrait du march . Il entrouvrit avec prcaution, regardant de tous cts si personne ne lespionnait puis entra. Il paraissait fatigu, se tenant lgrement courb. Dans un mouvement quil fit, je trouvais son dos des formes singulires : Que portes-tu ? , demandai-je en Italien, Tiens, regardes . Sa couverture tombe terre avec le paquet. Mon gredin stira, soulag. Son paquet, ctait.Une demie vache, moins lpaule ; rien que cela. Riant il me raconta son expdition. Aprs avoir travers les lignes allemandes, il erra dans Breslau et vint se mler aux civils qui dchargeaient des camions de viande pour la porter dans les glacires. A un moment donn, profitant de la proximit dun camion, il chargea son paquet, jeta sa couverture sur le tout et rasant les murs, senfuit dans la nuit. En passant les lignes, laventure faillit mal tourner ; oblige de ramper, son paquet sur le dos, il avanait lentement, quand un soldat, remarquant de loin quelque chose danormal, tira dessus. La balle siffla au dessus de sa tte. Il fit le mort un instant puis recommena sa randonne. Il tait enfin rentr au logis sans autre incident notable. Il avait de plus trouv, dans une maison dmolie par les bombardements, dautres rserves comme de la farine et un superbe jambon ; Le tout fut dpos sous le local des douches du camp o bientt nous allions tablir nos pnates, car les bombardements se rapprochant de nous, nous ne sommes plus en scurit dans la baraque dinfirmerie, tandis que les douches sont en sous-sol. Ci-contre : Aprs avoir subit un sige de plus de quatre-vingts jours, Breslau nest plus que ruines (DR) Huit jours plus tard, retap par la bonne alimentation, jaide au dmnagement des camarades. De jour en jour les forces reviennent, la confiance rgne en notre groupe, confiance base sur la misre commune. Aucune politique entre nous, sinon celle de lentre aide, la meilleure. Nous sommes tous de mme religion, tous croyants, peu de pratiquants, tous latins. De quelle utilit se rvle, pour moi, la connaissance de la langue italienne. Le groupe est un et indivisible ; Notre but : Tenir . Les moyens : bien manger, boire et sentraider. Je commence sortir avec un camarade. Nous nous organisons dans les sous sol des douches de notre camp de Mhlbergweg, dernier camp, o nous tions depuis quelques mois. Pour ne pas tre dnoncs par la fume de notre cuisinire, nous avions canalis celle-ci vers les gouts dbouchant dans une maison dmolie, un peu plus loin. On fait un repas peu prs toutes les deux ou trois heures ; aussi engraissons nous vue dil ; La viande conserve au sel, avec des plats base de farine et de pommes de terre, voil notre rgime de convalescents ; des confitures pour le dessert. Au bout dun mois de cette bonne vie les Allemands nous dcouvrent, nous voil refouls vers le centre de la ville sous la menace du fusil-mitrailleur de deux S.S. escortant un officier. Voici dj un mois que les Russes encerclent BRESLAU, bombard quotidiennement. Nous passons une visite mdicale auprs dun docteur Allemand qui nous interroge. Etant le seul en mesure de me faire comprendre en sa langue, il mtablit un certificat de rforme pour chacun des membres du groupe quil me dit navoir pas le temps dexaminer. Ainsi muni dun papier nous permettant de vivre sans travailler, il nous dirige sur un camp de malades, en ville. Nous y faisons connaissance avec une famille Polonaise : le pre, ingnieur est sourd, la mre aux trois quarts paralyse, la fille, treize ans daprs ses papiers, seize en ralit nous demande aide et protection. Elle est oblige de surveiller son pre qui nentendant pas les balles siffler, ni les avions les survoler, ne se gare jamais et risque la mort chaque instant. Elle doit aussi rester auprs de sa mre, qui rendue trs irritable par son malheur et par les mauvais traitements subis au camp de concentration, reproche sa fille de ne point soccuper de ses parents, elle ne peut tre pourtant la fois auprs deux et en ville pour grappiller quelque nourriture dans les dcombres.

Je sermonne la mre, persuade le pre de rester prs delle et confie la fille le soin dentretenir les effets dhabillements des siens et ceux de notre groupe. Je me charge des vivres et fournitures, quant leur prparation cest du rayon de Sylvestro. Je lie alors connaissance avec un camp de Franais, non vacus ; par eux leur misre mest rvle. Diviss en deux groupes, les uns de jour les autres de nuit travaillent en premire ligne et tous les jours le nombre des blesss augmente : les infirmiers manquent, je me prsente et suis aussitt agr par le mdecin Hongrois, mdecin chef. Ce sera mon occupation jusqu la fin du sige. 4c-) Le sige de Breslau - une journe dans les caves de luniversit Laviation survole la ville depuis le lev du jour et lon reoit de temps autre de dangereux colis explosifs par la voie des airs. La police interdit toute circulation : celle-ci na donc que plus dattraits. Deux fois je me suis trouv enseveli sous les gravats ; jen suis sorti, toutes les bombes ne tuent pas ! Je pars donc avec un camarade en qute de maisons bombarde pour y trouver des vivres. En passant devant lUniversit de Breslau, une rafale de mitrailleuses nous avertit que des policiers nous ont vus et salus. Aussitt couchs terre, nous nous mettons en devoir de gagner en rampant les caves de lUniversit pour nous y rfugier jusqu la fin de lalerte. On y passe la journe la dcouverte et la lecture de livres Franais. Ce charmant du Bellay notamment nous met en joie par son sonnet : Heureux qui comme Ulysse a fait un beau voyage. Ou comme celui l qui conquit la toison Et puis est retourn plein dusage et raison Vivre entre ses parents le reste de son ge Vraiment cela fait plaisir de retrouver un compatriote sous les bombes au plus profond de lAllemagne et nous comptons bien revoir la maison comme nous sommes Franais, nous nous permettons de parodier ce grand Matre. Il pardonnera, du fond de sa tombe, lui qui sennuyait tant Rome, ces petits compatriotes exils Breslau, de rire en sa docte compagnie. Huit jours aprs la prise de Berlin par les troupes allies, la ville de Breslau tombait aux mains des Russes. Etait-ce enfin la libration tant espre ? Quelle erreur : un mois en Russie avec nous et vous verrez comment nous tions tombs de Charybde en Scylla

5- Fin de la guerre
5a-) Libration par les Russes ? Je suis dsign avec dautres camarades pour composer le personnel sanitaire du convoi qui doit nous mener en Russie Slavouta et non Odessa comme on nous lavait promis. Nous y sommes parqus dans un ancien camp de concentration allemand, immense, encercls par les sentinelles Russes qui nous tirent parfois dessus pour rire et samuser. Ces brutes blessent quelques camarades. Le moral dj touch par larrt inattendu en cette terre inhospitalire, seffondre encore plus lorsquon se rend compte que nous sommes de vritables prisonniers chez ceux qui se disaient nos amis et nos librateurs. Nous avions dj eu un aperu de leur peu de civilisation en cours de route, mais nous avions mis cela complaisamment sur le compte de la crise divrognerie gnralise sur les deux jours de licence absolue qui leur avaient t octroys par leur gnral loccasion de la Victoire. Les uns baptisrent cette crise Ivresse de la Victoire et dautres Soulographie gnrale Ce ntait que le dbut. Les femmes furent leurs premires victimes ; ensuite, les blesss quils prennent pour des Allemands et qui sont par eux, achevs. Ils volent et pillent le maigre bagage que nous possdons encore. Si ce qui nous tient lieu de vtements ou de chaussures leur plat, ils nous dshabillent et nous laissent en costume dAdam rejoindre la colonne. Arrivs destination, il nous est interdit de quitter le camp de Slavouta. Dfense dcrire, impossible davoir des nouvelles de nos camarades de Chepetowska vingt kilomtres de l. Nous touchons une louche de millet par jour et cest tout. Les malades ne sont pas soigns linfirmerie. La doctoresse Russe massure que chez elle on ne soigne pas les hommes quand ils sont malades ; on les met au lit simplement ; sils sont assez forts, ils rsistent et repartent ; elle est ahurie de me voir faire des gargarismes des camarades atteints dangine. Le pays est parsem de cadavres danimaux et dhommes en dcomposition. Le typhus fait des victimes chez les Russes et ne tarde pas toucher quelques uns dentre nous qui ne pourront tre sauvs, faute de quinine. Je soigne une angine diphtrique avec un bout de mtal rougi et fais avaler un tube dbonite courb mon patient pour lui permettre de respirer ; aprs maintes souffrances il en rchappe. La doctoresse Russe a peur de moi, elle doit me considrer comme un sorcier .

Les chers frres Russes, pour dernier coup, ont ras nos cimetires, quoique surmonts de pavillon Franais, dernier tmoin de nos camarades morts en captivit sous les bombardements. 5b-) Histoire de brigands : tel est pris qui croyait prendre. Ici un petit incident qui vaut la peine dtre rapport La rivire borde limmense camp de Slavouta (Trois kilomtres sur deux environ) Un bois cache les abords du cours deau. Trois camarades sont alls laver ce qui leur reste de linge : une chemise, un pantalon, une veste, un caleon voil leur habillement : lun M trs grand, Lyonnais, un mtre quatre vingt deux, champion du centre en course pied ; lautre C champion militaire de boxe pour lAlgrie, un mtre cinquante cinq mais rbl ; enfin Ppetit parisien des faubourgs, un mtre soixante, dbrouillard et courageux. Ils attendent, rtissant au soleil que leur lessive sche. Soudain trois Russes arms surgissent des bois et les obligent donner veste, pantalon chemise et caleon. Que faire en cette tenue plus que lgre ? Mais le parisien ne se dgonfle pas, pendant que les trois bandits entourant M le dpouillent de sa veste, lun deux, pour cette opration, dpose son pistolet mitrailleur entre ses jambes et inspecte le fond des poches de sa victime. Dun bond, saisissant loccasion Pbouscule les trois Russes qui regardaient avec une certaine crainte la montre de son camarade et se saisit de larme, il met en joue les Russes..Hlas ! Elle ne fonctionne pas. Mais les pillards pris de peur ont tout lch, sauf la montre. M a bientt rejoint le plus faible et le saisit par le bras ; Il se dbat et laisse sa veste aux mains de mon camarade. C de son ct avait atteint un autre fuyard et lavait dmuni de ses papiers ; cependant les voleurs qui connaissaient bien le bois schappent tous les trois. Mes camarades ne mirent pas longtemps revtir leurs habits, ramener leur linge encore mouill Tout fier, ils rentrent la chambre, munis des armes et des papiers de leurs agresseurs ; je suis appel pour en dchiffrer lidentit. Quelle nest pas ma stupeur ! Il sagit du lieutenant de la Gendarmerie dont jai en mains le livret militaire ! Peu sr de moi, je pars avec mes trois camarades trouver linterprte, la jeune juive, et lui pose la question suivante : Quy a-t-il dcrit, l-dessus ? Lieutenant de gendarmerie Stanislas.. Livret militaire Elle a dj trop parl, rougit et nous lui expliquons comment nous sommes possesseurs de ces pices et des armes, que nous demandons dposer au commissariat. Nous remettons les armes et demandons que justice soit rendue. Avec des apparences courtoises, le commissaire nous promet de nous convoquer le lendemain pour nous faire restituer la montre. Mais aucune convocation narrive : sans doute, en plein accord avec son lieutenant de gendarmerie, essaie t-il dtouffer lhistoire. 11 Trois jours aprs, un officier de la G.P.U. vient en visite dans le camp. Bel homme, il parle le Franais sans accent et tient peu prs ce langage : Franais, camarades, des voyous vous attaquent et vous dvalisent, nhsitez pas nous les signaler, nous vous ferons rendre justice. Les lois Russes punissent trs svrement le vol. Le parti communiste aujourdhui au pouvoir en Russie tient prouver aux trangers que nous sommes civiliss ; jusqu' prsent vous navez t en contact quavec les troupes de choc mais personne ne connat encore la Russie Il nous souhaite enfin un prompt rtablissement et sapprte se retirer. Jai runi mes camarades pendant son discours, nous labordons et nous lui expliquons laffaire ; Il promet de nous convoquer lui-mme, le lendemain. Il tint parole et nous rentrmes avec plaisir en possession de la montre vole par lexofficier de gendarmerie qui dgrad, sen fut (Ainsi quune pouse, mais plus raide un petit) sous la surveillance des G.P.U. en compagnie du commissaire et de ses acolytes. Avant de rentrer au camp nous remercions le G.P.U. qui rpondit que les coupables allaient tre dirigs sur la Sibrie pour abus de leurs fonctions, vol main arme et atteinte la rputation du pays. Depuis lors et jusqu notre dpart, nous ne fmes plus lobjet daucune attaque. Moralit : les Franais lont depuis longtemps mis en proverbe : Tel cuide engeigner autrui qui souvent senseigne soi-mme. (Sic) Mais pour les Russes, il en est un autre : La crainte de G.P.U. est le commencement de la sagesse 5c-) Le camp de Slavouta : quelques pripties avant le retour Trois semaines aprs larrive au camp de Slavouta, des camarades ayant fait une sortie de nuit pour nous relier au camp de Chepetowska sont pincs leur retour et ramens sous bonne escorte au chef du camp, un colonel.
GPU : Gossoudarstvnnoe Polititecheskoi Oupravlni - Direction de la politique dtat). Il semble que lauteur fasse ici une erreur due lpoque laquelle il crit ce texte. La GPU, police politique, ayant t dissoute en 1934, et, remplace par le NKVD (Narodnii Komissariat Vnoutrennikh Dil Commissariat National aux Affaires Intrieures). (NDLR)
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Ce dernier qui ne sait pas crire en Russe, nous fait traduire par son interprte (Une jeune juive, seule catgorie dans le peuple qui cherche sinstruire) le discours suivant : Franais, nous vous avons librs ! Les Anglais ne nous ont pas fourni, Odessa les bateaux promis pour votre rapatriement ; vous serez donc rapatris par terre, ultrieurement. Jattends les ordres, vous tes ports "disparus" si vous ne vous tenez pas tranquilles, nous ne ferons pas connatre votre existence vos chefs de France ; Nous avons besoin de main duvre pour relever nos ruines. Il y a en Russie des lois qui interdisent tout tranger de circuler en territoire Russe, sous peine de sanctions trs svres. Vos camarades ont t pris aujourdhui hors du camp, si cela se renouvelle, personne ne reverra plus jamais ceux qui auront dsobi aux lois Russes Une voix partant de notre groupe slve : Il ne manque plus que des barbels Le Colonel se fait traduire lincident et dune voix pleine de colre dit : Ce nest quen vertu daccords passs avec votre gnral de Gaulle que vous vivez ici sans barbels et si vous nous y forcs, nous lui demanderons lautorisation de vous garder. Il est alors interrompu par nos rires et nous regagnons nos chambres sans vouloir en couter davantage. Nos camarades sont relchs. Dans la nuit, grande runion des Franais. Que doit-on faire ? Des volontaires soffrent pour faire connatre aux autorits Franaises en mission Odessa, la prsence de Franais Slavouta et Chepetowska. Ils ont, au bout de huit jours, accompli leur mission et une estafette russe 12 qui ntait autre quun agent de lI.S. - porte, au chef du camp, notre ordre dvacuation immdiate par voie de terre. A un infirmier et moi, il confie : Lordre est apocryphe une rame de wagons est en garage Slavouta ; Ne perdez pas une minute, prvenez vos camarades, excutez ponctuellement les ordres qui vous serons donns. Tous les papiers sont en rgle, votre convoi aura la voie libre, je serai votre convoyeur. Il tint promesse et sous luniforme de capitaine russe, nous convoya. Alain de Cheyron dAbzac en compagnie dune de ses amies (DR) Jusqu ce jour, je navais jamais vu un convoi aussi vite organis, autant dardeur de la part des embarqus, pour la premire fois volontaires. En deux heures nous quittons le camp, prenons dassaut les wagons. On se prcipite pour le chargement des vivres. Les "cuistots" dans leur wagon, organisent avec le matriel mis leur disposition, une cuisine roulante qui nous assure, les huit premiers jours, la soupe quotidienne de millet. Le passage de la frontire se fait sans incident. Nous ne sommes pas contrls mais partir de l, nous ne sommes pas signals, aussi prouvons nous quelques difficults obtenir en Pologne les changements de locomotives ncessaires. Nous navons plus de vivres. Lors des arrts de nos chauffeurs pour faire le plein deau et de charbon que ncessite un voyage de vingt cinq jours, on pille pour se nourrir, en Pologne occupe, les champs de pommes de terre au bord de la voie ferre. Nous empruntons la ligne cartement russe jusqu Breslau. L, changement de voitures. Ce sont des wagons de marchandises allemands qui nous mnent jusqu Prague. Le convoi redescend vers lAutriche, remonte vers Nancy. Nous voici enfin libres et sur le sol Franais. Ce sont les services de la croix rouge qui transmettent ma famille le miraculeux tlgramme darrive de celui qui, depuis cinq ans, avait quitt les siens, celui dont on tait depuis des mois sans nouvelles et que ses camarades eux-mmes, layant laiss pour mort Breslau, accueillaient en ressuscit. Quel profit matriel et moral ai-je retir de ces annes dexil et dpreuves en Allemagne, dans ces camps de Russie o, sans doute, aujourdhui, perdus dans la steppe, "disparus" pour le reste du monde, restent encore des Franais ? Combien ? Au dbut de la guerre je ntais quun insouciant collgien, dailleurs enrag de sports, part cela ne sachant pas faire grand-chose de ses dix doigts. Jai appris, comme "tudiant camoufl" le principal labeur, la culture de la terre, les soins aux animaux, llevage et le dressage des chevaux. Cest sous le sobriquet de jockey quon dsignait lusine ce petit Franais qui avait lair dun Italien et qui, aux dires des ouvrires ou tudiantes allemandes ntait pas comme les autres. Jai appris le travail du bois dans la fort et la montagne, le travail du fer au bagne de Breslau, la conduite des machines-outils diverses et varies.

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Intelligence Service ( NDLR)

Le saviez-vous-?
Marinus Jacob Kjeldgaard : le photographe qui se moquait de Hitler par Laurent Ligeois Jusquen 1940 (date dinvasion de la France par les troupes hitlriennes), travaillait, dans lhebdomadaire illustr Marianne, un photographe mconnu mais hors du commun. Marinus (De son vrai nom Marinus Jacob Kjeldgaard) est un photographe d'origine danoise n en 1884. Il quitte son pays en 1909 suite un diffrend familial et sinstalle Paris o il travaille comme photographe et illustrateur. Il y frquente des artistes clbres tels Pablo Picasso ou Fernand Lger. Pendant ce temps, Gaston Gallimard lance en 1932 un journal politique et littraire orient gauche et appel Marianne. Il sera tir jusqu 200.000 exemplaires et des noms prestigieux tels Andr Malraux, Andr Gide et Ernest Hemingway y publieront des articles. Ci-contre : le montage photographique montrant Adolf Hitler plaant un casque pointes sur le globe terrestre tait la Une dune livraison du journal Marianne. On pouvait lire comm lgende : Rien que la Terre (DR) Le journal est plac sous la direction d'Emmanuel Berl qui, trs vite, ressent le besoin dillustrer la Une par des images marquant les esprits. Il engage alors Marinus pour rpondre ce besoin. Chaque semaine, ds 1933, Marinus va raliser des photomontages politiques qui seront des mises en scne de Hitler, Staline, Churchill et des leaders politiques de l'poque, placs dans les postures les plus cocasses, souvent inspires des classiques du cinma (Hitler prendra la forme de King Kong), de lart (Hitler dans la pose du Penseur de Rodin), du cirque (Hitler en quilibriste sur un fil de fer) ou encore du sport. Par ses photomontages Marinus dresse avec talent et ironie la situation en France et en Europe. Cette prise de position n'tait pas sans risque. Heureusement, Marinus prendra le soin de ne presque jamais signer ses uvres, ce qui lui valut un anonymat salutaire lorsque les troupes allemandes envahirent Paris en 1940. Aprs la guerre, Marianne et les travaux de Marinus sombrrent rapidement dans loubli. Il meurt en 1964 et dans les annes 70 commencent apparatre sur le march des photomontages originaux de Marinus, identifis grce un sceau larrire de ses uvres. Aujourd'hui, Gunner Byskov historien de la photographie rend vie aux travaux de Marinus sous la forme dun livre, dans lequel sont runis une soixantaine de photomontages originaux. http://www.marinus.dk/ http://www.museenkoeln.de/museum-ludwig/default.asp?s=222&tid=127&kontrast=&schrift= http://www.ambparis.um.dk/fr/menu/lambassade/Actualites/MarinusEtMarianne.htm

Hitler en France le 17 juin 1944 par Laurent Ligeois Les visites de Hitler en France furent extrmement rares. La dernire eut pu lui tre fatale ! Une dizaine de jours aprs le dbarquement, sur demande de von Rundstedt et de Rommel, Hitler est en France afin de faire le point sur ltat de la situation et dfinir les stratgies suivre dans les oprations de Normandie. A la mi-juin, la bataille tait loin d'tre termine bien que son issue ne faisait dj plus de doute pour von Rundstedt et Rommel. Ils dcidrent qu'il tait temps de confronter Hitler cette ralit et quil en accepte les consquences. Une rencontre fut ds lors organise le 17 juin, Margival, au nord de Soissons. Hitler pntrait pour la premire fois dans ce blockhaus perfectionn qui avait t lorigine construit pour lui servir de poste de commandement pendant l'invasion de la Grande-Bretagne programme pour l't 1940 Ci-contre Margival les vestiges du Bunker de

Les discussions sont houleuses et Hitler ne veut rien entendre des arguments, tant militaires que politiques dvelopps par von Rundstedt et Rommel. En dpit, ils insistrent quand mme pour que Hitler visite le quartier gnral du groupe d'armes B, command par Rommel, afin quil rencontre des gnraux commandant les troupes du front au sujet de oprations en cours en Normandie. Hitler accepta du bout des lvres de s'y rendre le 19 juin - soit deux jours plus tard. Or, dans la nuit du 17 au 18 juin, un V-1 mal rgl, qu'on venait de lancer sur Londres, fit demi-tour et atterrit sur la ferme de St Guilain Allemant, 3 km du QG de Margival. Ce qui va obliger Hitler, choqu par ce quil venait de se passer, courter sa visite en Normandie et rentrer en Allemagne ! Un tout grand merci Eric Gigure qui m'a renseign cette anecdote. Sources : http://bunkersite.com/locations/france/margival/marghq-start.html http://www.margival.fr/Le_bunker.html

Le coin du BTP : Bunkers Tranches - Positions BUNKER ARCHEOLOGIE


LA BATTERIE DE MERVILLE (Wn 01)13 par Jean Cotrez (Jumbo)
ILS NE SAVAIENT PAS QUE CETAIT IMPOSSIBLE, ALORS ILS LONT FAIT Les 5mes journes Robert Lelard du forum ayant eu pour point initial de rendez-vous la batterie de Merville, jai eu me me bataillon de parachutiste de la 6 Airborne lide dy revenir, non pas du point de vue des combats hroques du 9 britannique, sous les ordres du Lt Col Terence Otway, qui ont t brillamment dcrits dans plusieurs ouvrages de rfrence (par exemple la nuit des canons de Merville de John Golley -Editions Presses de la cit-), mais du point de vue bunker archologie.

Fig. 1 : Plan gnral de la batterie


Nomenclature : 1 : casemate R611 - 2 : casemate R669 - 3 et 4 : casemates R612 5 et 8 : soutes munitions VF7b - 6 : abri et PC type R502 - 7 : abri personnels type R501 - 9 : foss anti chars - 10 : emplacement flak 20mm - 11 : cuisine avec flak sur le toit - En double pointills les tranches btonnes.
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WN ou Widerstandsnest : Nid de rsistance (ou point d'appui lger).

A noter que craignant la prsence de canons de 150 mm capable datteindre la plage Sword, et au-del les bateaux de dbarquement de cette plage - cest dailleurs la raison essentielle de la mission du Lt Col Otway -, la batterie est allgrement bombarde depuis mars 1944. En mai 1944, un raid de 56 bombardiers Lancaster largue plus de mille bombes sur la zone, 50 dentre-elles atteindront le site de la batterie et 2 seulement feront mouche sur la casemate 4 frachement termine, sans nuire durablement la puissance de feu de lensemble. Entre le 9 mai et le 2 juin 1944 pas moins de 6 bombardements sont effectus sur la batterie.

Fig. 2 : Photo de la batterie aprs un bombardement A lorigine la batterie est hippomobile et les canons sont dissimuls dans les vergers, prsents sur le site, sans protection particulire. Les travaux de mise sous casemate dbutent au printemps 1943 et la premire casemate acheve est la casemate 1 du type R611. Ce dtail entrane la crainte des allis sur la puissance de feu de la batterie car ce type de casemate est normalement prvu pour accueillir des canons allant jusquau calibre 155mm.

Fig. 3 : Ecorch dune casemate R611 (casemate N1)

Les travaux des casemates 2,3 et 4 tranent et, en attendant, les canons sont installs dans des encuvements situs larrire des futurs blockhaus et qui sont encore visibles de nos jours. Fig. 4 : Encuvements larrire des casemates 2,3 et 4 La casemate 2 du type R669 est acheve en juin 1943. Suite la visite de la batterie par Erwin Rommel en mars 1944, ce dernier enjoint lorganisation Todt dacclrer les travaux des casemates 3 et 4 qui seront finalement acheves en mai 1944. Situe lintrieur des terres, la batterie est aveugle ne comportant pas de poste dobservation (PO) ni de poste de direction de tir (PDT). Les PO sont situs sur la cte Franceville 14 lintrieur du Sttzpunkt (Stp.) 05 et le PDT est reli au bunker de commandement dans la batterie par tlphone (cbles blinds enterrs). La dfense extrieure de la batterie est constitue : - lavant des casemates 2,3 et 4, dun profond foss anti-char (prvu lorigine pour ceindre entirement la batterie. - dune double range de barbels qui elles entourent compltement le site. Le rseau intrieur est constitu dune muraille de barbels de 3 mtres de haut sur 2 de large, - entre les deux ranges de barbels, un champ de mine. 1/ BUNKERS DE COMBATS : Casemate N1 : Fig. 5 : Plan dun R611
Nomenclature : 15 1 : Tobrouk 2 : sas anti-gaz 3 : caponnire de dfense accs 5 : salle de repos avec meurtrire dfense entre principale 11 : salle de combat - 19-20 : stockage munitions

Type R611 : Excavation 700 m de terre ; 1330 m de bton ; 79 tonnes de fers ronds ou profils. Prvue pour accueillir un canon pouvant aller jusquau calibre 155mm, elle abrite aussi les servants de la pice ainsi que des dfenses du bunker (9 hommes au total), savoir une caponnire de protection de lentre ainsi quun tobrouk pour mitrailleuse Mg assurant la scurit aux alentours immdiats de la casemate dont laccs se fait par lextrieur de louvrage.
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Stp. ou Sttzpunkt : Point d'appui lourd ; Le Stp.05 est appel Franceville West . Tobrouk : Abri btonn pour un ou deux soldats, servant soit un MG, soit un mortier lger

Sans rentrer dans le dtail des ctes, on peut rappeler que la casemate a 27 mtres de long. Les murs extrieurs ainsi que le toit ont une paisseur de 2 mtres. Les cloisons intrieures ne font que 1 mtre Larrire de la casemate est protge par une lourde porte blinde qui permet de rentrer ou sortir le canon. Sous le local de combat (chambre de tir) se trouvent deux fosses douilles pour le stockage provisoire des douilles des obus tirs. Symtriquement au local de repos de la troupe se trouvent deux locaux spars denviron 10 m chacun abritant les gargousses et les obus. Lentre du personnel est protge par une meurtrire intrieure qui donne dans le local de repos. Un sas anti-gaz isole lintrieur du bunker de lextrieur. Le local de repos (5m x 4m x 2,30m) comporte une table, neuf chaises, neuf couchettes, des armoires, un pole, un ventilateur, un priscope et une issue de secours. Casemate N2: Fig. 6: Plan dun R669 Type R669. On a tendance en gnralisant dire que les casemates 2,3 et 4 sont identiques (R669). En fait cest inexact. Seule la 2 est de ce type. Excavation 150 m de terre ; 495 m de bton ; 30 tonnes de fers ronds ou profils. Cette casemate peut accueillir tous les canons jusquau calibre 122 mm et permet un azimut de tir de 60 pour une lvation du canon de +35/-9. Elle ne possde pas de locaux annexes pour la troupe, ni de tobrouk de protection. Juste aprs la porte blinde arrire, se trouvent, de chaque ct, 2 emplacements destins au stockage des obus et des gargousses ; Celui de gauche est reli lextrieur par une bouche daration. Dune longueur de 9 mtres, son toit fait lui aussi 2 mtres dpaisseur. Casemates N3 et N4: Fig. 7 : Plan dun R612 Type R612 : Excavation 120 m de terre ; 385 m de bton ; 21 tonnes de fers ronds ou profils. Cette casemate reprend larchitecture des R669, mais est lgrement plus petite. Cest le plafond qui est plus bas que sa grande sur (2,10m pour 2,50m pour le R669). Elle peut accueillir tous types de canons jusquau calibre 105mm. On retrouve l aussi, de chaque ct de la porte blinde, deux emplacements destins au stockage des gargousses et obus (18). On aperoit en gris le systme de ventilation assurant lvacuation des fumes lors du tir du canon. Les quatre casemates sont recouvertes de terre afin de les dissimuler tant la vue des bateaux qu celle des reconnaissances ariennes.

2/ AUTRES BUNKERS DE BATTERIE : ABRI R501 (Rep 7 sur le plan) : Fig. 8 : Plan dun R501 (sans tobrouk) R501 : abri pour un groupe dhommes quip dun tobrouk pour mitrailleuse avec accs par lextrieur. Excavation 650 m de terre ; 362 m de bton ; 27 tonnes de fers ronds ou profils. Dune longueur de 9,90 mtres sur 9 mtres de largeur pour une hauteur de 5,10m. Les murs et le toit mesurent 2 mtres dpaisseur .Cest un abri quip dune salle de repos denviron 20 m (neuf couchettes superposes, tables, chaises, pole) dun ventilateur et dun priscope. Son accs est protg par une caponnire intrieure et un sas anti-gaz lisole de lextrieur. Il est quip dune issue de secours.

ABRI R502 (Rep 6 sur le plan) : Fig. 9 : Plan dun R502 R502 : abri pour 2 groupes dhommes recens sur la batterie de Merville comme PC de la batterie et reli au PDT de Franceville par cbles tlphoniques. Excavation 880 m de terre ; 629 m de bton ; 47 tonnes de fers ronds ou profils. Dune longueur de 14,80m sur 9,50m de largeur pour une hauteur de 5,10m. L encore les murs et le toit ont une paisseur de 2 mtres. Il abrite vingt hommes. Il est de plus quip dune tourelle blinde fixe dobservation. Ses deux entres sont protges par des meurtrires intrieures et dbouchent sur un sas antigaz qui isole le bunker de lextrieur. Le local de repos est divis en deux parties identiques spares par une petite cloison de 80 cm. Dans chaque local on retrouve lquipement standard, savoir couchettes, table, chaises, armoires, pole et un seul priscope.

Evacuation de la fume :

Lvacuation de la fume des poles se fait par une sortie en pente qui rejoint un conduit de diamtre suprieur vertical coul dans lpaisseur du mur qui lui dbouche au sommet du bunker. Afin dviter le jet de grenades par cet orifice, ce conduit vertical a une bifurcation qui dbouche dans un sas contigu au bunker o dventuelles grenades viendraient exploser lextrieur sans endommager louvrage.

Issue de secours : Lissue de secours est constitue dun puits vertical rempli de gravats (4) pour viter une intrusion par lextrieur. Laccs ce puits se fait par une porte blinde (1) donnant dans le bunker. Des profils en acier (2) retenus par des cales de bois barrent le sas entre la porte blinde et un mur en briques (3) qui spare les gravats du sas daccs. En cas dvacuation on ouvre la porte blinde, on retire les profils en acier, on brise le mur de briques, les gravats scoulent par gravit lintrieur du blockhaus et dcouvrent une chelle mtallique scelle dans la paroi qui permet de rejoindre la surface

SOUTES A MUNITIONS (Rep 5 et 8 sur le plan) : Fig. 10 : Plan dun VF7b Sur le site on trouve deux bunkers du type VF7b pour le stockage des munitions. Ces bunkers ncessitaient chacun 480 m de bton et 12 tonnes de ferraillage. Leurs dimensions taient de 11,20m x 10,90m x 4,90m. L encore toit et murs taient dune paisseur de 2 mtres. Ce bunker est constitu dun couloir deux entres traversant lensemble sur toute sa largeur et qui dessert deux chambres de stockages spares. Lun tait situ larrire de la casemate N4 et alimentait les casemates 3 et 4, lautre tait situ droite du PC et fournissait en munitions les casemates 1 et 2.

Voil les principaux bunkers de la batterie de Merville. Dautres btiments moins imposants compltaient lensemble tel cet abri cuisine situ au NO du PC sur le toit duquel tait install une batterie de Flak capable de tirer aussi lhorizontale.

Fig. 11 : Photo de la cuisine (rep 11 sur le plan)

Fig. 12 : 0busiers de 100 mm de Merville

Fig. 13 : Entre tobrouk R611 Sources: www.fortif.be Voila.fr/bunkers Diables rouges en Normadie G Bernage- ditions Heimdal Atlantikwall R Rolf- ditions Prak Constructions normalises P Fleuridas-F Herbots-D Peters

Salons Maquettistes
Salon de la maquette du Relecq Kerhuon : A ne manquer sous aucun prtexte. Texte et photos par Philippe Masse
Comme chaque anne, la salle de l'Astrolabe du Relecq-Kerhuon, commune proche de Brest, se voit investie par une cinquantaine de maquettistes en provenance de France, du Benelux et de Suisse. L'quipe du club de maquettes se met en quatre tant pour les exposants que pour les visiteurs, soit trois milles environ chaque anne. Cette anne encore, la qualit des exposants s'est montre globalement la hauteur des attentes des organisateurs du salon et ils mettent ce dernier la hauteur des salons de immanquable de l'Hexagone. Pour ce qui est du domaine de la Seconde Guerre Mondiale, le plateau tait mon sens d'une ingale qualit. Si j'ai pu voir de magnifiques ralisations, d'autres portent une certaine confusion pour les "amateurs" d'Histoire du second conflit que nous sommes. En effet, si le monde de l'infiniment petit est un acteur du Devoir de Mmoire, alors il se doit de respecter l'Histoire. On excusera un jeune maquettiste d'avoir une vision particulire de sa ralisation de la pointe du Hoc, autant on ne pardonnera pas de voir un maquettiste confirm, faire des erreurs dans sa scnographie ddie la libration d'un village par la deuxime division blinde. On peut penser que la proximit du littoral de l'exposition ait pu inspirer les maquettistes mettre en valeur le patrimoine maritime de la Deuxime Guerre Mondiale, mais il n'en n'a rien t. Sans vouloir brosser un sombre tableau, j'ai quand mme vu de magnifiques ralisations dont le sous-marin Surcouf (voir photo ci-dessous) qui mritait lui seul une attention particulire. Mais c'est du fond des ocans que nous sont venues les plus belles pices de l'exposition.

Nanmoins si les stands de maquettisme maritime taient de qualit, lun dentre eux sortait du lot. Stphane Esnaud a fait la prsentation dune partie de sa collection ddie larme sous-marine. Ce gendarme en poste dans la rgion de Le Blanc, est un fin connaisseur de lhistoire sous-marine. Les dtails de ses ralisations sont parfaits. Son ide davoir une vue clate de lU407 est particulirement impressionnante. On imagine le Kapitnleutnant Ernst-Ulrich Brller (9. Unterseebootsflottille) en train de traquer lun des 12 btiments qui seront couls par le sous-marin.

Rendez-vous est dores et dj pris pour l'anne prochaine et je vous invite prendre rang pour votre participation. Au nom de toute l'quipe de rdaction je remercie l'ensemble des membres du club du Relecq Kerhuon de son accueil et de son soutien l'opration Atlantic.

Les Championnats du Sud : Figurines et maquettes par Frdric Dumons


Crdit photos : Marc NGuyen La rdaction a eu la joie de se rendre la 21 dition des Championnats du Sud organiss par lEtendard Occitan les 20 et 21 septembre derniers. Plus particulirement, nous y avons t fort bien accueilli par son Prsident Mr Alain Lafay (http://www.etendardoccitan.org/ ). Comme toujours cette runion sest tenue dans une atmosphre sympathique et dcontracte sans pour autant renier le srieux et professionnalisme dont fait preuve lEtendard Occitan. Ce club ayant russi projeter la renomme de lvnement au-del des frontires. Cette anne la direction du club, essentiellement figuriniste , a dcid douvrir le concours un plus grand contingent de maquettistes. Cette dernire option nest pas pour nous dplaire car elle ouvre le concours pas mal dengins en relation avec la priode qui nous intresse. A cette occasion nous parlerons plus particulirement du Club Maquettistes Gimontois et de son Prsident, Denis Caron, qui nous ont permis dadmirer un canon sur rail Lopold , un Tigre sous toutes ses coutures me ( http://www.cmg32.info/ ). et une belle collection de warbirds au 1/48

Nous mettrons sur le forum, dbut dcembre, un lien vers un fichier tlcharger pour un total de 177 photos de figurines et maquettes, un grand merci Marc NGuyen. Bien sr il y a bien des sujets loigns de la Seconde Guerre Mondiale mais il ny a pas que cela dans la vie ! Nous avons ainsi un grand faible pour le Canadair en plein largage, uvre de M. Jean-Claude Tigneres Ci-contre : Avec leur barbe de quelques jours, ces membres du LRDG sont de retour Siwa aprs une patrouille dans le dsert libyen Nhsitez donc pas vous rendre sur les sites des clubs cits, les reportages photos des divers salons sont un vrai plaisir pour les yeux. Vivement les prochains championnats !