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La crtica de Rousseau al concepto de civilizacin Vernica Adriana Santamaria La nocin de Progreso ha funcionado como el motor impulsor de toda la civilizacin

occidental. En efecto, la idea de progreso tuvo una gran influencia en la sociedad humana y en su historia. Si bien puede ubicarse su origen en el siglo XVI, alcanz su mayor auge y esplendor en el siglo XVIII. Cuando hablamos de progreso en este contexto histrico, podemos pensarlo como un incremento en nuestros conocimientos, de las ciencias, de las artes, de los servicios, etc., entonces consideramos al progreso como una meta. Pensar en la idea de progreso significa pensar que la civilizacin se ha movido, se mueve y se seguir moviendo en la direccin que es deseable, de manera que si dicho movimiento no se produce, estamos en frente de un retroceso. La idea de progreso necesit de un clima intelectual para ser albergada y esta atmsfera no se cre sino hasta el siglo XVI con la modernidad cuando de la mano de las ideas de libertad, individualidad, autonoma, racionalidad, se fue forjando la cultura burguesa en detrimento del poder teocrtico. As, se origin el llamado proyecto ilustrado que signific el triunfo y maduracin de estas ideas. A partir de entonces, se consider que la razn llevara al progreso econmico y moral del hombre, esto forj un nuevo concepto, el de civilizacin. En el presente trabajo nos proponemos analizar en un primer momento el vnculo que enlaza las ideas de ilustracin, progreso y civilizacin en la modernidad, para luego, revisar la crtica que realiza Rousseau a la sociedad de poca, quien afirma que la Francia de la modernidad no se encontraba frente al progreso de su civilizacin, sino por el contrario, la llamada civilizacin haba sido creada por el hombre, slo con el fin de corromperlo y que unos pocos obtuvieran ganancias. Rousseau considera que el verdadero progreso no es econmico y aparente, sino, que viene de la mano de la educacin y perfeccionamiento moral del hombre y en ese sentido, se acerca a la postura que posteriormente tendrn los alemanes en el siglo XIX, entorno a la idea de cultura.

I. Antecedentes de la idea de Progreso Los griegos pensaban que la civilizacin humana consista en un crecimiento progresivo al que los hombres haban llegado despus de que estos avanzaran desde un estadio primitivo penoso y salvaje. La leyenda de una edad de oro desde la cual el hombre haba cado, fue tomada como verdad y fue aceptada comnmente, y se la combin con la idea de una sucesin de mejoras sociales y materiales durante el perodo subsiguiente de decadencia. De este modo, el hombre haba conseguido en un remoto tiempo pasado mejorar algunas de las condiciones de su destino con descubrimientos tales como: el fuego, el arado, la navegacin o el arte de legislar, sin embargo estos pasos trascendentes sugeran algunas pequeas mejoras en la vida diaria, pero no sugeran que la vida fuese tan feliz como en el mundo primitivo. De este modo, si bien los griegos pudieron admitir un relativo progreso, en realidad, consideraban que la era que estaban viviendo se trataba de un perodo de incipiente degeneracin e inevitable declive. Consideraban que el mundo era obra e impulso de la Divinidad, en efecto, la naturaleza del Universo era perfecta pero no eterna, llevaba en s el germen de la decadencia. Su duracin era de setenta y dos mil aos solares. 1

Durante la primera mitad de este perodo, predominaba la uniformidad y el orden originario inspirados por la divinidad, y se mantiene por un tiempo, hasta que luego se llegar a un punto a partir del cual el mundo comenzar, a retroceder. Entonces, la Divinidad pierde su influencia sobre su creacin y el orden se perturba. Los ltimos treinta y seis mil aos es un perodo de declive y degeneracin graduales. Para el final de este perodo, el mundo se hallar abandonado a s mismo y devendr en caos, sin embargo, la Divinidad volver a tomar control sobre su obra y restaurar el mundo a las condiciones originales, de modo que el proceso volver a comenzar. Es por ello que a esta teora se la llam cclica. Se crea en un orden absoluto de la sociedad, y una vez establecido, slo poda modificarse para empeorar. Por esta razn a los griegos no les fue posible pensar la sociedad como un movimiento progresivo, pues consideraban la civilizacin como parte de un movimiento cclico csmico. Esto hizo imposible acuar la nocin de progreso entre los griegos. Esta teora acogi la visin de que era tarea de un legislador iluminado el gobernar la ciudad para que sta no cayera en el caos. La esencia de la teora cclica era montona y repetitiva hasta el infinito, de modo que era inadecuada para incitar inters o preocupacin por el futuro. A pesar de esto, existieron en la antigedad algunos pensadores que fueron originales e innovadores en sus ideas. Por un lado, Sneca, un filsofo estoico, afirm con conviccin que se poda esperar en el futuro, un aumento del saber. Si bien Sneca crea en el progreso del saber, no pensaba que ste aportara ventajas al total de la humanidad, no consideraba que se pudiera aportar ninguna mejora al mundo. Desde esta perspectiva, aunque las ideas de Sneca fueron sugerentes para la poca, se encuentran an muy lejos de ser adecuadas a la doctrina del Progreso. Por otro lado, la filosofa de Epicuro result reveladora y segn Lucrecio desterr el miedo a los poderes invisibles y haba conducido al hombre desde la oscuridad mental hasta la claridad. Sin embargo, estos no esperaban un continuo movimiento de mejora en el futuro, por el contrario, consideraban que llegara un punto en el que el universo se hundira en ruinas. Por lo hasta aqu expuesto, se puede concluir la razn por la cul los griegos no se toparon con la idea de Progreso. En primer lugar, ya que su experiencia histrica era limitada y a partir de esta no podan hacer una sntesis semejante, y, en segundo lugar, porque los principios de su pensamiento, sus teoras acerca del cambio, y de los ciclos csmicos les sugeran una visin del mundo montona y reiterativa, en ningn modo compatible con la idea de desarrollo progresivo. Si bien los epicreos dieron un pequeo paso en direccin a la doctrina del Progreso, al descartar la teora de la degeneracin y al reconocer que la civilizacin haba sido creada por esfuerzo exclusivo humano mediante mejoras sucesivas, se detuvieron all. En la Edad Media, la visin predominante, fue la cristiana. Esta visin era incompatible con varios de los principios fundamentales de lo que luego se conocer como la teora del Progreso. Segn la teora cristiana, que fue elaborada por la Iglesia y cuyo mentor fue San Agustn, el fin de la vida y del movimiento total de la historia es asegurar a los elegidos la vida feliz en el otro mundo. De manera que no se analiza la posibilidad de un desarrollo de la vida humana posterior en la tierra, sino en el ms all. Para San Agustn, la humanidad viva en un ltimo perodo: el de su vejez, y sta durara hasta que Dios reuniese el nmero de los elegidos. 2

De lo dicho hasta aqu queda ms que claro que en los tiempos medievales, la doctrina imperante entenda la historia como una serie de acontecimientos ordenados por una divinidad y no como un desarrollo natural, de modo que es imposible pensar entonces en un posible surgimiento de la doctrina de progreso: ()La doctrina del Progreso no poda germinar mientras la doctrina de la Providencia se hallase en una supremaca indiscutida 1, afirma Bury. La idea de unidad del gnero humano, surgida en tiempos del Imperio Romano, y que en la Edad Media tom la forma de un Estado universal y de una Iglesia universal, se transform luego en la idea de que los pueblos son partcipes y contribuyentes del patrimonio de la civilizacin comn. Este ltimo aporte es uno de los elementos fundamentales que la doctrina del Progreso albergar; sin embargo, an no es el tiempo propicio para su surgimiento. El perodo denominado Renacimiento abarca desde el siglo XIV hasta el XVII. Pasar el umbral del clima mental del Medioevo hacia el del mundo moderno, le cost a la civilizacin europea, unos trescientos aos. Si bien estos siglos fueron muy productivos para la historia, no se dieron an las condiciones para la aparicin de la idea de Progreso, aunque se fue allanando el terreno para albergarla. El renacimiento se caracteriza por ser un perodo muy progresivo de la historia. Dentro de las conquistas del pensamiento humano en este perodo se destacan: la confianza en la razn y el reconocimiento del valor de la vida terrenal, independientemente de la esperanza o temor de una vida en el ms all. Se recuperaron autores griegos y romanos para enfrentar los fantasmas de la poca precedente denominada por muchos como la edad oscura. Se entroniz como fuente de autoridad a los autores de la antigedad como reaccin y disconformidad con el legado del medioevo. Mediante la recuperacin del espritu de los griegos y romanos, se intent asumir una actitud ms libre en relacin a la autoridad de la Iglesia y a la supersticin precedentes. Paulatinamente, se fue desarrollando la concepcin que considera la importancia de la personalidad individual. A pesar que en esta poca hubo muchos descubrimientos, enfocaron la mirada en el mundo antiguo, en criticar, redescubrir, elaborar e imitar aquel mundo. De manera que el espacio para la especulacin como camino hacia nuevos puntos de partida, no se dio sino hasta fines de los tiempos renacentistas, recin para entonces la reaccin contra las influencias del pensamiento medieval fue seria. A lo largo del siglo XVI, si bien no fue una accin sostenida sino ms bien tmida y espordica, los renacentistas comenzaron a rebelarse contra el modelo de la antigedad, antesala de una rebelin ms profunda y abierta que se producir para el siglo XVII. Mientras el primer renacimiento tendr conquistas tales como rehabilitar al hombre natural proclamando que ste debera ser el dueo de su propio destino, al afirmar su libertad en el campo de la literatura y del arte; el problema del Renacimiento tardo consisti en completar esa emancipacin en el terreno del pensamiento filosfico. En esta ltima fase del renacimiento que abarca desde el primer cuarto del siglo XVII, se allan el terreno del que germinar, finalmente, la idea de progreso. Efectivamente, la idea de progreso logr su mayor auge entre los siglos XVIII y XIX, y alcanz un lugar tanto en la mentalidad popular como en los crculos intelectuales. Pas de ser una de las ideas ms importantes de la civilizacin occidental a transformarse en la idea motora y dominante de occidente, an teniendo en cuenta el surgimiento de ideas sumamente relevantes tales como las de igualdad,
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Bury, John. La idea del progreso. Introduccin. Editorial Alianza. Madrid. 1971.Pg. 30.

justicia social y soberana popular, estandartes que liderarn este perodo y cuya concepcin se ir profundizando y ampliando progresivamente. Sin embargo, la doctrina del progreso ser la protagonista indiscutida y constituir el aura que permitir el surgimiento y desarrollo de otras ideas. Algunos autores consideraron que la historia deba interpretarse como un lento y gradual ascenso constante hacia cierto fin, esto replica sobre la vida poltica y social. La idea de progreso comenz a plantarse de manera contundente para el siglo XVIII, y fue hacindose cada vez ms relevante, hasta su mayor auge en la mitad del siglo XIX. En efecto, la estrecha relacin entre la fe en el progreso y el crecimiento econmico, se hizo evidente durante el llamado Siglo de las Luces. En sus inicios, existe un fuerte deseo por desvincular de la idea de progreso, toda relacin con la Providencia; de modo que la razn va ganando terreno en su funcin de desmitificar al mundo. Segn Adorno y Horkheimer, La ilustracin, en el ms amplio sentido de pensamiento en continuo progreso, ha perseguido desde siempre el objetivo de liberar a los hombres del miedo y constituirlos en seores. () El programa de la Ilustracin era el desencantamiento del mundo. Pretenda disolver los mitos y derrocar la imaginacin mediante la ciencia.2 Ciertamente, para los autores de la dialctica de la ilustracin, el proyecto ilustrado prometa liberar al hombre de la tirana de la ignorancia y dominar sobre la naturaleza desencantada. Constitua el poder y dominio del saber sobre el mundo. Los pilares de la ilustracin se elevaron al paso de que el poder teocrtico fue cuestionado y poco a poco desplazado. De este modo, la razn se fue convirtiendo lentamente en la nueva medida de todas las cosas. La ilustracin llega con el afn de erradicar del mundo toda supersticin. A partir de este momento la naturaleza y el mundo deben ser dominados sin el presupuesto de una fuerza externa. El hombre ha madurado su intelecto y ahora debe demostrar que se ha vuelto autnomo. Pero este afn por explicar el mundo, trajo consigo las ansias de la dominacin sobre l, por esta causa, saber y poder, fueron de la mano. El ideal de la ilustracin se construy a partir del deseo del dominio de todas las cosas, y su reduccin a un sistema racional. La semejanza entre Dios y el hombre, afirman, es el deseo de dominar todo lo existente. Los autores sostienen que el lenguaje mismo estaba vinculado a las relaciones de dominio, pues el mismo se asumi como medio de comunicacin de la sociedad civil, y en tanto reforzamiento del poder social del lenguaje, las ideas se volvieron ms superficiales cuanto ms poder se tena. Con el tiempo, la existencia de lo meramente natural, se vuelve para la civilizacin un peligro absoluto. En lo que sigue nos ocuparemos del surgimiento del concepto de civilizacin que nace de la comunin del proyecto ilustrado y de la idea de progreso, para ello, nos valdremos del anlisis hecho por Norbert Elias en su obra El proceso de la civilizacin.

II. El surgimiento de los conceptos civilizacin y cultura Nos interesa aqu ocuparnos de la funcin general que el concepto de civilizacin cumple en el contexto europeo hacia fines del siglo XVIII, y ms especficamente, en la sociedad francesa. Para ello, examinaremos la gnesis y oposicin de los conceptos de civilizacin y cultura que surgen en la Europa occidental, a travs del anlisis hecho por Norbert Elias.
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Adorno-Horkheimer. Dialctica de la ilustracin. Editorial Trotta. Madrid. 2009. Pg. 59.

Cuando se habla del concepto de civilizacin, se hace referencia a hechos muy diversos. Se habla tanto del estado alcanzado por la tcnica como de los modales presentes en una sociedad, del grado de desarrollo del conocimiento cientfico, de las costumbres, ideas religiosas, las relaciones sociales dentro de determinada sociedad, o de la forma de las viviendas. Todo cabe dentro de las formas civilizado o incivilizado. Para nuestro autor, el concepto de civilizacin, expresa la autoconciencia de occidente o la conciencia nacional. Resume todo aquello que la sociedad occidental de los ltimos siglos cree llevar de ventaja respecto de las sociedades anteriores consideradas ms primitivas. Con este trmino, se intenta dar cuenta de la particularidad de esta sociedad, aquello de lo cul se siente orgullosa; ya sea por el nivel alcanzado por la tcnica, por los modales, por el desarrollo de la ciencia, etc. Sin embargo, dir Elias, el concepto de civilizacin no significa lo mismo en todos los pases de la Europa occidental, puede distinguirse especialmente, entre el uso francs e ingls del uso alemn. En el primer caso, el concepto hace referencia al orgullo que inspira la propia nacin en el conjunto del progreso de occidente y de la humanidad en general, mientras que en el segundo caso, el trmino civilizacin significa algo muy til, pero ubicado en segundo lugar, es decir, algo que afecta nicamente a la exterioridad de los seres humanos; a la superficie de la existencia humana, en palabras del propio autor. En cambio, la palabra con la que los alemanes se identifican a s mismos es con el trmino cultura a la que vinculan con el orgullo de la contribucin propia, aquello ligado a su propia esencia. En suma, mientras que el concepto alemn de cultura refiere al valor de los productos humanos, es decir, a aquello que es cultivado por el espritu del hombre, el concepto de civilizacin se refiere a un proceso, o mejor an, al resultado del proceso; est vinculado con algo que est siempre en movimiento y que adems se sigue moviendo continuamente hacia adelante. Para los alemanes, el concepto de cultura tiene un carcter diferenciador. Se pone de manifiesto las particularidades y diferencias nacionales o de los pueblos, mostrando la peculiaridad de un pueblo y de lo humano, y se pregunta por lo que es propio. El concepto de civilizacin, en cambio, se erige como aquel que atena las diferencias nacionales de los pueblos, poniendo el acento en aquello que tienen en comn. Su funcin es la de expresar una tendencia de expansin continua de grupos y naciones colonizadoras. Respecto de este desarrollo y oposicin entre estos trminos, Elias afirma: La idea de la moralidad, sigue diciendo, pertenece a la cultura. Sin embargo, la utilizacin que se hace de esta idea en la civilizacin se reduce exclusivamente al cultivo del pundonor y de las buenas maneras externas, que slo tienen un parecido externo con la moral.3 Nos encontramos en el caso alemn con una clase social que se haya excluida por lo general de la participacin poltica (la intelectualidad alemana), del otro lado, se halla una clase alta que desde el punto de vista de la primera no tiene que rendirle cuentas, y para la cul el comportamiento distinguido constituye un punto central de autoconciencia y autojustificacin. Elias afirma, en esta clase piensa Kant cuando dice estamos exageradamente civilizados por todo tipo de deferencias y de buenas maneras sociales y del pundonor () que slo tienen un parecido externo con la moral. 4 Este es el debate que se presenta entre el sector intelectual alemn de clase media entorno de los buenos modales pertenecientes a la clase alta cortesana dominante. Esta discusin sostiene Elias, es la
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responsable de la pugna intelectual entorno de los conceptos de cultura y civilizacin en Alemania. En las siguientes pginas, el autor se ocupa de la vida cortesana y afirma que el trmino cortesa est relacionado con el estilo de vida de la corte y la vida cortesana. Asegura que las cortes son escenarios en las que los grandes seores tratan de forjar su fortuna, y que sta es ms probable, si se consigue el favor del prncipe y de los nobles ms importantes de la corte, por lo que hay que esforzase para ello y mostrarle al otro que uno est dispuesto a servirle en todo momento y con toda voluntad, aunque no siempre se tenga tal inclinacin en realidad. A cambio, uno obtendr una confianza tal, que generar en aqul la necesidad de concedernos favores. Este ser el marco desde el que Rousseau elaborar su crtica, pensando en este medio social: la corte, como lugar de apariencia y clculo, pero si bien nos ocuparemos de ella ms tarde, cabe destacar que Kant, representante de la intelectualidad alemana, vi el mismo problema que Rousseau respecto del estilo de vida corts. As lo expresa Elias: Nos encontramos aqu con la misma anttesis que en Kant desemboca de modo refinado y profundo en la contraposicin entre cultura y civilizacin: la <cortesa> engaosa y superficial y la verdadera <virtud>. El autor habla de esta ltima de pasada y con un suspiro de resignacin. A partir de mediados de siglo, sin embargo, el tono cambia; la autolegitimacin de las capas medias por medio de la virtud y de la educacin se hace ms precisa y ms acentuada al tiempo que agudiza la polmica contra los comportamientos exteriores y superficiales que se dan en las cortes.5 Elias sugiere que la experiencia que muestra la formacin de estas contradicciones duales entorno de los trminos: profundidad y superficialidad, sinceridad y falsedad, convencionalismos externos y virtud autntica (de los que posteriormente surge tambin la contraposicin entre civilizacin y cultura), surgen a partir de que existe cierta fase de desarrollo que provoca la tensin entre la intelectualidad de clase media y la aristocracia cortesana. Despus de la Revolucin francesa, el concepto de civilizacin comienza a ser ligado cada vez ms a la imagen francesa. Con el lento pero progresivo ascenso de la burguesa alemana, fueron adquiriendo conciencia nacional y pasaron a ser una clase dominante, por lo que el concepto de cultura paso a ser de una anttesis social a una anttesis nacional. De modo que la franqueza e integridad en oposicin a la cortesa, pasan a ser ahora, caractersticas alemanas. Al respecto, Elias afirma: La anttesis alemana entre civilizacin y cultura no se agota en s misma, sino que forma parte de un mbito ms amplio. Es la expresin de la conciencia nacional alemana.6 La anttesis mencionada, tiene su fundamento en diferencias de autolegitimacin, en el carcter del conjunto del comportamiento, especialmente en ciertas clases alemanas, y tambin entre la nacin alemana y las otras naciones. De este modo se origina la contraposicin de los conceptos, mientras que la concepcin alemana alega al trmino de cultura la autntica educacin, el trmino de civilizacin queda relegado a la mera apariencia externa. Consideramos que Jean Jacques Rousseau se constituye como un antecedente en el debate desarrollado, ya que si bien form parte del crculo ilustrado francs, este esboza una feroz crtica al concepto de civilizacin y a las costumbres de poca, que puede ser relacionada a la posterior critica alemana hacia el mismo concepto. Elias afirma respecto de nuestro autor: Rousseau atac del modo ms radical el orden de valores dominantes en su poca, y
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precisamente por ello su influencia inmediata en el movimiento reformista cortesano y de la clase media de la intelectualidad francesa fue mucho menor de lo que puede suponerse a juzgar por el eco que despert en la intelectualidad alemana que, aun siendo poltica, era ms radical en asuntos de ideas. Pero, a pesar del radicalismo de su crtica social. Rousseau no acu ningn concepto unitario y sinttico con el que pudiera resumir el conjunto de sus reproches.7 En lo que sigue nos ocuparemos de la crtica rousseauniana. En el siguiente apartado, nos ocuparemos de la crtica realizada por Jean Jacques Rousseau a la sociedad de poca, denotando una crtica a las ideas pilares de aquella: la idea de progreso y el concepto de civilizacin.

III. La crtica de Rousseau al concepto de civilizacin En el Discurso sobre las ciencias y las artes, el problema expuesto por Rousseau gira entorno a la pregunta sobre si el desarrollo de las ciencias y las artes han contribuido al progreso del hombre, es decir, a promover su virtuosidad y depuracin o si, por el contrario, slo han contribuido a su propia depravacin. Muestra radicalmente cmo la sociedad de la poca, el estilo de vida burgus, se han resuelto en puro artificio, superficialidad y apariencia. La supuesta tendencia hacia el progreso y el desarrollo del espritu humano constituyen, para el autor, esencialmente un enorme enigma. Las costumbres alcanzadas por dicha poca, sostiene, son un culto a la exterioridad, a la superficialidad y a lo vano. La sociedad de entonces, nos sugiere, se manejaba segn patrones artificiosos, donde lo importante pareca ser la reputacin social, es decir, la apariencia en pos de lograr la aceptacin de los dems. En ese sentido, replica Rousseau, todo este intento de bsqueda de mrito y reconocimiento de sus pares en la vida de la corte, es el que genera la superficialidad antes dicha. As lo sugiere: Todos los espritus parecen haber sido vaciados en un mismo molde: en todo momento la cortesa exige, la conveniencia ordena; en todo momento se siguen los usos, nunca la tendencia propia. Ya no se osa a parecer lo que se es; y en esa violencia perpetua, los hombres que forman ese rebao llamado sociedad, colocados en las mismas circunstancias, harn todos las mismas cosas si motivos ms poderosos no los disuaden. Por lo tanto, nunca se sabr bien con quien se trata ()8. De este modo, comienza a elaborar su crtica contra el estado alcanzado de la civilizacin de la Francia de su poca. En este punto, tal como lo adelantamos en el anterior apartado, Rousseau realiza una crtica al concepto de civilizacin y al estilo de vida cortesano, basado en la apariencia y la superficialidad, en ese sentido, consideramos que este autor se acerca a la mirada que la intelectualidad alemana har sobre su proceso, en las coordenadas del debate entorno de los conceptos de cultura y civilizacin. Por esta razn, a la pregunta inicial formulada por Rousseau sobre si el restablecimiento de las ciencias y las artes ha contribuido a depurar o corromper las costumbres, responde: tanto las ciencias como las artes han contribuido a corromper las costumbres, ms que a depurarlas. Para sostener este argumento, remontar utpicamente a un estado originario del hombre. Si bien su esencia en aquel estado no era mejor, al menos stos podan conocerse entre s, dir. Adems, puesto que el hombre era esencialmente solitario en aquel tiempo, no necesitaba entonces de los honores y reconocimientos de los dems. En ese sentido el hombre natural
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Ib. Id. Pg. 118. Rousseau, Jean Jacques. Discurso sobre las ciencias y las artes. Editorial Losada, Madrid. 2001.

era ms puro que el hombre civil, afirma, y en el mismo sentido, ms virtuoso; pues no posee ms armas que un alma simple y no necesita aparentar ms que lo que es en esencia. El hombre civil, a diferencia, es un hombre aburguesado, es decir, moldeado por una sociedad que se halla corrompida y deslumbrada por los lujos. En ella, los hombres slo miran a sus lados para rebajar el mrito ajeno pero poco se preocupan por alcanzar la virtud. De este modo, el hombre civil desprovisto y desposedo de virtud verdadera slo se limita a reproducir lo que la sociedad le ha enseado por medio de las costumbres, esto es, la infame cortesa, el adorno intil de las artes y el progreso en vano de las ciencias. En suma, se ha progresado hacia la corrupcin del hombre ms que hacia su purificacin, pues su alma se encuentra ms turbia; tal es el mrito del hombre civilizado. Cabe preguntarse entonces De qu se trata el progreso al que las ciencias y las artes aluden?, Cules son las pretendidas luces pregonadas si no se ha contribuido a la purificacin del alma humana, y esta por el contrario, se halla cada vez en mayor oscuridad? Con este planteo e interrogantes, Rousseau, profundiza la crtica realizada a su sociedad, acercndose cada vez ms a la concepcin alemana de cultura, en detrimento del concepto avalado por la Europa occidental de civilizacin. El autor est en desacuerdo con el estilo de vida cortesano (que se trata de mera apariencia y conductas vacas en bsqueda del provecho propio) y propone, en cambio, que el nico camino posible es que el hombre se eduque en la virtud, para lograr el mejoramiento moral de aquel, tal como la concepcin alemana lo sugerir bajo el concepto de cultura. El autor arremete contra el orgullo humano, al preguntarse de qu han servido los sabios si la prestigiosa ciencia a todas luces pregona su propia felicidad mientras que la felicidad de los hombres poco le importa; pues se ha avanzado en conocimientos vanos pero nada se ha avanzado sobre la purificacin y tratamiento del alma. En palabras de Rousseau: ( ) el efecto es seguro, la depravacin es real y nuestras almas se han corrompido a medida que nuestras ciencias y nuestras artes han avanzado hasta la perfeccin. 9 Este prrafo constituye un planteo ms contra la idea del hombre civil, es decir, del hombre civilizado, al que ve como el responsable de la depravacin humana. Para oponerse a esta idea, remonta nuevamente a los tiempos primitivos, cuando los hombres eran inocentes y virtuosos, y tenan a los dioses por testigos de sus acciones; sin embargo, sostiene, al volverse malos se cansaron de aquellos espectadores suyos y los destinaron a templos magnficos, entonces los echaron para establecerse ellos mismos o, al menos, tales templos no se distinguieron ya de las casas de los ciudadanos. ste ser el inicio de la cadena desgraciada para los hombres, ya que a la par en que las comodidades de la vida y los lujos se multiplican y las artes se perfeccionan, el verdadero valor se enerva y las virtudes desaparecen: esto es tambin obra de las ciencias y de las artes, afirma irnicamente, haciendo referencia al sinsentido de la vida cortesana. Al finalizar su discurso, Rousseau lanza un interrogante que enlaza la temtica del discurso recin analizado con el siguiente: el Discurso sobre el origen y los fundamentos de la desigualdad entre los hombres: De dnde nacen entonces todos los abusos si no es de la desigualdad funesta introducida entre los hombres por la distincin de los talentos y por el envilecimiento de las virtudes?10 Con estas palabras, el autor profetiza que la desigualdad entre los hombres proviene de su propia vanidad, por lo que su origen, es una causa moral, o
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Ib. Id. Pg. 221-222. Ib. Id. Pg. 240.

mejor an su inmoralidad; acercndose con esta idea, otra vez a la concepcin alemana de cultura. Rousseau sostendr que la desigualdad fue introducida por los hombres poderosos, por lo tanto, es artificial, y este hecho fue el origen del hombre civil y de la consecuente situacin de desigualdad entre los hombres. Detrs de este planteo se perfila el contenido poltico de sus discursos, al realizar una feroz crtica a la monarqua. Este es slo un esbozo de lo que continuar desarrollando en el siguiente discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres. Para Rousseau, la causa de todos los males de la sociedad civil, es la bsqueda interesada de riquezas y honore, y en ese afn, unos, someten a otros. A lo largo de este discurso como ya he anticipado, se presentar una fuerte crtica que recaer sobre los monarcas; puesto que inicia su discurso mencionando la igualdad natural de los hombres frente a la desigualdad artificial impuesta por los mismos. Abrir camino a demostrar la ilegitimidad de tal poder divino que afirman recibieron del propio dios, al tiempo que mostrar la injusticia y perjuicio que su lujo y adorno desmedido provoca en sus sbditos. As, Rousseau demuestra que el hombre es esencialmente libre, pero se ha visto encadenado por esta desigualdad artificial instaurada por algunos hombres para someter a otros mediante engaos a fin de beneficiarse a s mismos. En principio, afirmar que los privilegios de los que algunos hombres gozan lo hacen en perjuicio de otros; es ese el origen de la desigualdad entre los hombres que instalan artificialmente puesto que su origen no se halla en la naturaleza. Para ello, remontar utpicamente al estado originario del hombre como primer paso para conocer su naturaleza. Hace este movimiento a fin de mostrar cmo siendo el hombre un animal superior a los otros por sus dotes, y siendo feliz en tal condicin, se ha producido a s mismo terribles males por causa propia. El hombre civil constituye para Rousseau el peor detractor de las virtudes humanas mientras que el hombre natural es un ser piadoso y bueno. El hombre natural por tratarse de un ser sensible y carecer de tal talento para la abstraccin, por no poseer sabidura ni razn, se entrega fcilmente al sentimiento de humanidad y su natural sentimiento de piedad reemplaza la ley; pues en un estado del hombre como aqul, todo hombre sentira repugnancia de hacer cualquier mal. Cabe as preguntarse y meditar sobre los desrdenes y crmenes que los mismos hombres se causan y sobre la insuficiencia de las leyes al respecto, entonces el autor afirmar que sera conveniente examinar si esos desrdenes no han nacido con las mismas leyes. En sus palabras, cito: Entre la vida civil y natural, pregunto cul est ms propensa a volverse insoportable para quienes la gozan. () Que se juzgue entonces con menos orgullo de qu lado est la verdadera miseria.11 En suma, Rousseau critica el estilo de vida cortesano y a la monarqua, de este modo, socava con el orgullo desmedido que tiene la civilizacin francesa de poca sobre su estado alcanzado. En efecto, el autor considera que la civilizacin ha fomentado la apariencia y conveniencias externas, (tal como luego lo sugerir la concepcin alemana con el trmino cultura), al mismo tiempo que reivindica el estado natural del hombre como el estado ms puro, desprovisto de los vicios de este estilo civilizado. Desde este punto de vista, podemos afirmar que el pensamiento de Rousseau tiene fuertes coincidencias con la mirada alemana
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Rousseau, Jean Jacques. Discurso sobre el origen y fundamento de la desigualdad entre los hombres. Editorial Losada, Madrid. 2001. Pg. 308.

acerca de su proceso civilizatorio acerca del estado de su sociedad, tanto la concepcin del estado de cosas, con la visin que tendrn los alemanes entorno del concepto de cultura.

IV. A modo de cierre De lo trabajo realizado hasta aqu, podemos concluir que hizo falta mucho tiempo para que la doctrina del progreso se impusiera y funcionara como un imperativo para la civilizacin occidental. Durante el transcurso de las distintas pocas, como hemos visto al inicio de este trabajo, vimos que a pesar de encontrarse algunos pequeos indicios e ideas compatibles con la doctrina del progreso, el espritu de poca vigente entonces, no le permita desarrollarse plenamente, ni tampoco esta doctrina era compatible para la poca. Recin para el siglo XVI y ms an para el siglo XVIII, la idea de progreso alcanza relevancia social, al instalarse en las conciencias de los sujetos. El presente trabajo trat de mostrar, porqu la idea de progreso encontr su lugar apropiado en la modernidad junto a la luz del proyecto ilustrado, forjando poco a poco un concepto que ser sintetizador para Europa occidental: el concepto de civilizacin. No ha sido fcil realizar un recorte sobre la informacin trabajada, pero creemos que cumplimos con los objetivos de: en primer lugar, pensar los antecedentes de la idea de progreso a lo largo de la historia y dar cuenta de la imposibilidad de su surgimiento tanto en la antigedad clsica, como en la edad media y en el renacimiento, y del mismo modo, su cabida perfecta en la modernidad. Por ltimo, hemos querido mostrar las coincidencias entre la crtica rousseauniana a la civilizacin de poca y a la idea de progreso, y la concepcin alemana que luego decantar en el concepto de cultura. Desde esta perspectiva, creemos que Jean Jacques Rousseau es un pensador original y paradigmtico, ya que en el marco de auge de la doctrina del progreso y siendo l mismo parte de este movimiento ilustrado y un terico del progreso, Rousseau critica ferozmente a la sociedad de poca, mostrando una perspectiva distinta a la dominante, vinculando la idea de progreso, con el mejoramiento moral de la humanidad, cuestin en la que se centrarn luego los alemanes en trminos de cultura. Luego de realizado este trabajo, quedan sin embargo, muchas vertientes posibles para profundizar y por explorar. Especialmente en torno de las coincidencias ms tangibles entorno de la crtica rousseauniana y la perspectiva alemana entorno del concepto de cultura. En efecto, este trabajo resulta inicial en muchos aspectos y requerira de mucho ms tiempo para seguir explorando y agotando los bastos universos que se entrecruzan. Quedar pendiente seguir aproximndonos cada vez ms a una visin ms acabada del problema.

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