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>>> Décibels

Introduction
Avec cette fiche, je veux essayer de lever un peu le voile du mystère qui plane sur les histoires des décibels (dB), de watt (W), et de la puissance. Accrochez vous, c’est parti pour un tour de physique appliqué !

L’AMPLIFICATION
L’amplificateur sert, comme son nom l’indique à amplifier un signal donné. Grace à un enchaînement d’amplis, on peut donc faire en sorte que le chuchotement dans un micro sorte comme un tonnerre de dieu d’une enceinte de sono. Imaginez donc : le chuchotement en question fait bouger la petite membrane d’un micro, lequel transformera ces mouvements en tension (environ 1/30ième de volt) ; ensuite ces quelques millivolts sont envoyés dans un pré-ampli (ex. console) et à sa sortie on récupère ce qu’on appelle un signal ligne (entre 1 et 2 volts). Ce signal attaquera ensuite un ampli de puissance (admettons de 1000 watt/ 4ohms). À sa sortie, on pourra ensuite mesurer environ 63 volts, ce qui suffira bien, pour faire bouger la membrane de votre enceinte de manière à ameuter le quartier. Bien entendu rien ne se passe si on essaie de brancher l’enceinte sur le préamp (sinon un triste chuchotement) ou si vous branchez le micro dans l’ampli de puissance !! En calculant le facteur d’amplification A de cette chaîne, on obtient : Tension Us (sortie) divisée par Tension Ue (entrée) : A = 63 : 0,03 = 2100 ! Je veux pousser encore un peu plus loin ! Un ampli de 2 kilowatts sous 8 ohms délivre une tension de plus de 120 volts à sa sortie ! En partant d’un très faible signal de départ capté par exemple avec un micro statique qui envoie environ 1/100 ième de volt vers le preamp, le facteur d’amplification s’élève à 12000. Pour justement éviter les calculs trop compliqués avec des différences de valeurs trop importantes (ici : Ue = 0,01 V et Us = 120 V), on a introduit le DECIBEL comme unité de mesure et de calcul. Le décibel est une unité logarithmique et se calcule comme suit : A est notre facteur d’amplification d’en haut, c’est-à-dire : A égale tension sortie (Us) divisée par tension entrée (Ue) Traduit en logarithmique cela donne : a (dB) = 20 x log (A) a : facteur d’amplification en décibel log : logarithme à la base 10 Pour nos deux exemple, on obtient donc : 1. A = 2100 => a = 20 log (2100) => a = 66,4 dB 2. A = 12000 => a= 20 log (12000) => a = 81,6 dB

Et n’ayez pas peur de devoir toujours avoir votre calculatrice (avec fonction logarithmique) sur vous.03 V = 33.25 0. si vous entrez 1 volt dans un ampli qui a un gain d’amplification de 26 dB.3 fois : A1 = 1 V : 0. VALEUR RELATIVE et VALEUR ABSOLUE L’unité décibel est relative et elle exprime seulement la relation entre deux valeurs! (exemple : A = Us / Ue).4 dB L’ampli de puissance : a2 = 20 log(A2) = 36 dB L’amplification totale : a = a1 + a2 = 66. On peut donc résumer ceci : 6 décibels correspondent à un facteur d’amplification de 2 !.que. il faut définir une base de départ.33 L’ampli de puissance 63 fois : A2 = 63 V : 1 V = 63 Pour obtenir l’amplification totale : A = A1 x A2 = 2100 Calculons maintenant en logarithmique (décibel) Le préamp : a1 = 20 log(A1) = 30. Pour arriver à avoir des valeurs concrètes. Dans les fiches techniques de vos appareils. l’un sert aussi bien que l’autre.7 -18 -12 -10 -6 -3 1 0 1. ces chiffres sont déjà beaucoup plus digestes et en étant passé en logarithmique. le dBu et le dBV. une fois qu’on a adopté le bon système. Le préamp amplifie 33. la tension initiale tombera de plus de deux tiers ! (par exemple : de 1 volt à 310 millivolts) Les amplis de sono ont généralement un gain d’amplification de 26 à 32 dB. ce qui veut dire qu’ils amplifient la tension d’entrée entre 20 à 40 fois. vous obtenez 20 Volts à sa sortie ou dans l’autre sens. ce qu’on a fait en introduisant les valeurs absolues comme le dBm.12 0.31 0. tous les fabricants ont adopté le système logarithmique aujourd’hui.4 3 2 6 4 10 20 26 40 32 12 20 Concrètement cela veut dire. si vous baissez le fader de votre console de 10 dB. vous trouverez certainement une de ces valeurs sinon les deux : 0 dBu = 0.4 dB Vous voyez que c’est beaucoup plus simple comme ça .Comme vous le voyez. on a encore un deuxième avantage : on peut facilement additionner les facteurs d’amplification d’une chaîne audio. Prenons l’exemple 1. Les Américains aiment plus travailler avec les dBV (certains fabricants ont introduit le dBv => v minuscule) et les Européens préfèrent les dBu ou les dBm.775 V ou 0 dBV = 1V . ce qui nous donne le tableau suivant : Facteur A Décibel a 0. tant qu’on ne les confond pas. En sonorisation. Quoi qu’il en soit.5 0.

5.31 V etc. À la sortie direct-out. vous saturez déjà légèrement l’ampli dans le premier cas tandis qu’il vous reste encore 2 dB de headroom (marge) sans saturation dans le deuxième cas. MAIN–OUT 4dbu.24 volt sur la sortie tape-out 4. 3. Le niveau professionnel en studio et sono est généralement de 4 dBu (des fois 6 dBu) et le niveau home studio (et Hi-Fi) de –10 dBV.6 V et 26 dBV = 20 V 0 dBV = 1 V –10 dBV = 0. Les amplis de sono professionnels ont normalement une sensibilité entre 3 et 6 dBu. ce qui veut dire qu’ils ont leur plein rendement (la puissance donnée dans la fiche technique) à 1.23 volts (4dBu) à la sortie main-out et que 15. pour obtenir une tension (U) concrète). 4. 2. L’entrée ligne peut prendre en charge des tensions de 0.(c’est donc avec ces valeurs respectives.2 volts Si.4 ou respectivement 2 volts. vous réglez le signal de sortie sur 0 dB sur vos LED’s. Si. 2. les valeurs étaient données en dBV. 4 dBV = 1. dans les spécifications techniques de votre console. Avec un signal à 0 dB sur vos LED de console. 3. vous aurez une tension de 1. vous obtiendriez : 1. Le même signal n’aura que 0. à 26 dBu DIRECT-out 0dBu TAPE-out -10 dBV MIC-in -60 à –20 dBu LINE-in -30 à +10 dBu Cela veut dire en clair que : 1.03 V jusqu’à 3. ce qui veut dire qu’en calant votre signal à 0 dB sur votre vu-mètre. 4. Quand.5 volts (26dBu) est le maximum qu’elle pourra donner (saturation totale !!) 2. Le préamp peut encaisser des tensions de 1 millivolt à 1/10 ième de volt 5. sur une console (qui est calée par exemple à 4 dBu). à la place des dBu. vous lisez ceci : 1. max. si vous les attaquez avec une console calée à 4 dBu ! et un .775 volt (signal à 0 dB sur les LED’s) 3. qu’il faut multiplier le facteur d’amplification A. vous aurez des tensions différentes selon qu’il s’agisse de matériel pro ou semi-pro !! C’est assez important pour par exemple pouvoir caler les amplis et les limiteurs d’un système et éviter ainsi des saturations ou des problèmes de souffle etc. vous aurez une tension de 0. La sensibilité d’entrée des différents amplis est rarement la même d’une marque à l’autre et il faut savoir interpréter les données des spécifications techniques (mode d’emploi). ! Attention : beaucoup d’amplis de bas de gamme ont une sensibilité très basse (0 à 2 dBu) et vous saturerez à coup sûr.

3 volt à 0dB et il faudra aller jusqu’à 14 dB dans le rouge pour satisfaire l’ampli… saturation assurée !!! une fois de plus. la tension n'augmentera que de 0. généralement calée à –10 dBV). en ce qui concerne la puissance. la puissance P sera quadruplée (UxU) !! Ce qui nous donne le tableau suivant : Facteur A 0. tout simplement. si vous baissez vos faders de sortie de 6 dB la tension de sortie tombera à moitié et votre ampli ne rendra qu’un quart de sa puissance d’auparavant ! En passant de 3 dB dans le rouge à la sortie console. la console calée à –10 dBV sort 0. Pour la puissance (watt) ça n’est pas le même calcul.12 0. on trouve aussi le cas contraire. par exemple sur certains produits américains et japonais. Vous n’aurez donc jamais le son. il lui faut environ 1 volt !Or.25 0. car pour que l’ampli puisse fonctionner convenablement. 3 dB correspondent à un doublement et ainsi de suite.ampli qui sature constamment détruit tôt ou tard les enceintes !! Assez souvent.775 Volt mais : 0 dBV = 1 Volt LA PUISSANCE On a donc vu qu’une augmentation de 6 dB double la tension et qu’une diminution de 6 dB la réduit à moitié. La puissance P est égale la tension U au carré divisé par la résistance R : P = UxU / R Si on augmente la tension U de 6 dB (doublement). mais vos enceintes n’apprécieront pas ça !! LOREILLE HUMAINE et le VOLUME SUBJECTIF Le volume du son (pression acoustique) est lui aussi converti logarithmiquement et chiffré . On attaque un bon ampli (disons 4 dBu de sensibilité) avec une console home-studio (genre K7-multipiste. les fabricants n'ont pas pu se mettre d'accord sur une seule dénomonation (chacun sa soupe !). parce que la puissance est calculée au carré.5 Décibel -12 -9 -6 -3 1 0 2 3 4 6 16 12 64 256 512 1024 18 24 27 30 Donc. et on trouve des valeurs et dénominations différents selon la marque. Ceci veut dire aussi que. on trouve des "dbv" et sur d'autres produits européens des "dBV" qui n'ont pas la même valeur !! donc attention: 0 dBu = 0 dBm = 0 dbv = 0. mais vous obligerez l’ampli à doubler sa puissance.06 0. L’ampli suivra sagement (au moins pour un petit moment).5 volt (de 4 dBu vous passez à 7 dBu) .

00002 Pa comme point de départ. chargé de pavillon. Il faut savoir aussi que subjectivement le volume sonore double tous les 8 à 10 dB. moins le volume est fort. il suffit d’additionner les dB . donc à 0 dB. on parle bien sûr de la pression acoustique ! Vous lisez par exemple : 97 dB 1W / 1M Ceci veut dire que le rendement est de 97 dB pour 1 watt à 1 mètre de distance ! Pour obtenir maintenant le rendement en pleine puissance (admettons à 400 watts). (et des fois en phon – une autre valeur logarithmique !) Physiquement. ainsi que les conditions atmosphériques et les diverses réflections (des murs par exemple) jouent un rôle très important pour la diffusion du son. Aux alentours de 130. Pour l’exemple : Une enceinte qui est placée sur le sol dans un coin de la salle. la pression acoustique est mesurée en PASCAL (ou Newton/m2). un léger bruit de fond fait 40 à 50 dB. on trouve le fameux réglage LOUDNESS. il en reste quand même encore 83 dB. et. La perception dynamique de l’oreille humaine étant immense. Si 1 watt = 97 dB => 400 watts = 97 + 26 dB = 123 dB Ce qu’il faut savoir. la pression acoustique ne sera que de 97 dB. car la construction de l’enceinte (bass-reflex. on a converti les pascals en logarithme de la même façon que décrit plus haut en définissant les 0. l’étendue du son le plus faible encore perceptible jusqu’au son le plus fort va à peu près de 0. On ne trouve pas de valeurs négatives (qui correspondraient à l’inaudible !) pour les mesures de la pression acoustique. c’est que la pression acoustique diminue elle aussi de façon exponentielle par rapport à la distance. etc. plus se creusera cette différence de perception ! Sur les chaînes Hi-Fi par exemple. Ceci est bien sûr un peu (très!) théorique (et valable seulement pour le plein air). On utilise de nouveau notre tableau pour le calcul de la pression sonore à une certaine distance. mais ceci dépend aussi de la fréquence. En doublant la distance. ceci .). 140 dB.en décibel.00002 Pa à 1500 Pa. sortira 3 à 5 dB de plus de pression acoustique que sur un pied d’enceinte en milieu de la salle . l’oreille commence à rendre l’âme ! Beaucoup de musiciens savent de quoi je parle. Pour éviter l’acrobatie des chiffres. car les médiums (entre de 1 et 4 kHz) sont toujours perçus beaucoup plus fort que les graves et les aigus . sachant qu’un Marshall à donf ou une trompette à quelques centimètres atteignent sans problèmes ces pressions sonores et ça fait mal ! Une conversation normale correspond à environ 60 à 80 dB. soit la valeur de 1 watt à 1 mètre. qui justement relève les aigus et les basses pour parer à ce déséquilibre à bas volume ! LES ENCEINTES Le rendement ou la sensibilité des enceintes et haut-parleurs sont donnés en décibel et là. le son diminuera de moitié sa pression initiale (il aura donc perdu 6 dB) et ainsi de suite. Et à 100 mètres. Pour l’exemple ci-dessus : Si notre enceinte a un rendement de 123 dB (400 W) à 1 mètre Elle aura perdu 6 dB à 2 mètres et 12 dB à 4 mètres À 20 mètres.

15 4 5 10 20 40 50 100 1000 0.78 1.59 2 2.5 31 38.92 16 25 100 400 1600 0.06 9.53 4 5.55 0.41 1.2 2 100 200 2000 .008 0. Récapitulons : En doublant la puissance (exemple 4 enceintes au lieu de 2) on augmente de 3 dB.775V 0.59 2 2.15 4 5 10 20 40 50 100 1000 10000 500000 1000000 10000000 0.32 0.00045 0. TABLEAU RECAPITULATIF facteur A multiplication log -40 -12 -10 -6 -3 0 3 4 6 7 10 12 14 20 26 32 34 40 60 80 114 120 140 Tension U 0.01 0.75 15.002 0.41 1.004 0.25 3.00028 0.01 0.5 0.0001 0.25 0.75 77.0002 0.25 0.5 775 Tension U Puissance 0 dBV = 1 V watt Son Pa Pascal décibel 0dBu = 0.01 0.00063 0.09 1.19 0.99 2. Mais ça permet quand même d’avoir une certaine idée de ce que peut faire (rendre) une chaîne audio.39 0.0004 0.25 3. celui-ci quadruple sa puissance sortie.00032 0.71 1 1.44 3.02 0.24 0.74 2.063 0.88 7. Pour doubler la pression sonore (6dB) il faudra 4 fois plus de puissance.est dû aux réflexions diverses des murs et du sol qui s’ajoutent au son brut.0008 0.5 0.5 1 1.55 1.315 0.1 0.001 0.01 0.23 1.25 0.71 1 1.1 3. En doublant la tension sur l’entrée d’un ampli (+6 dB).