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Alquimia

El alquimista de Pietro Longhi. En la historia de la ciencia, la alquimia es una antigua prctica protocientfica y una disciplina filosfica que combina elementos de la qumica, la metalurgia, la fsica, la medicina, la astrologa, la semitica, el misticismo, el espiritualismo y el arte. La alquimia fue practicada en Mesopotamia, el Antiguo Egipto, Persia, la ndia y !hina, en la Antigua "recia y el mperio romano, en el mperio islmico y despu#s en Europa hasta el siglo $ $, en una comple%a red de escuelas y sistemas filosficos que abarca al menos &.'(( a)os. La alquimia occidental ha estado siempre estrechamente relacionada con el hermetismo, un sistema filosfico y espiritual que tiene sus races en *ermes +rimegisto, una deidad sincr#tica grecoegipcia y legendario alquimista. Estas dos disciplinas influyeron en el nacimiento del rosacrucismo, un importante mo,imiento esot#rico del siglo $- . En el transcurso de los comien.os de la #poca moderna, la alquimia dominante e,olucion en la actual qumica. Actualmente es de inter#s para los historiadores de la ciencia y la filosofa, as como por sus aspectos msticos, esot#ricos y artsticos. La alquimia fue una de las principales precursoras de las ciencias modernas, y muchas de las sustancias, herramientas y procesos de la antigua alquimia han ser,ido como pilares fundamentales de las modernas industrias qumicas y metal/rgicas. Aunque la alquimia adopta muchas formas, en la cultura popular es citada con mayor frecuencia en historias, pelculas, espectculos y %uegos como el proceso usado para transformar plomo 0u otros elementos1 en oro. 2tra forma que adopta la alquimia es la de la b/squeda de la piedra filosofal, con la que se era capa. de lograr la habilidad para transmutar oro o la ,ida eterna. En el plano espiritual de la alquimia, los alquimistas deban transmutar su propia alma antes de transmutar los metales. Esto quiere decir que deban purificarse, prepararse mediante la oracin y el ayuno.
La alquimia como investigacin de la naturaleza[editar editar cdigo]

La percepcin popular y de los /ltimos siglos sobre los alquimistas, es que eran charlatanes que intentaban con,ertir plomo en oro, y que empleaban la mayor parte de su tiempo elaborando remedios milagrosos, ,enenos y pociones mgicas.

3undaban su ciencia en que el uni,erso estaba compuesto de cuatro elementos clsicos a los que llamaban por el nombre ,ulgar de las sustancias que los representan, a saber4 tierra, aire, fuego y agua, y con ellos preparaban un quinto elemento que contena la potencia de los cuatro en su m5ima e5altacin y equilibrio. La mayora eran in,estigadores cultos, inteligentes y bien intencionados, e incluso distinguidos cientficos, como saac 6e7ton y 8obert 9oyle. Estos inno,adores intentaron e5plorar e in,estigar la naturale.a misma. La base es un conocimiento del r#gimen del fuego y de las sustancias elementales del que tras profundas meditaciones se pasa a la prctica, comen.ando por construir un horno alqumico. A menudo las carencias deban suplirse con la e5perimentacin, las tradiciones y muchas especulaciones para profundi.ar en su arte. Para los alquimistas toda sustancia se compona de tres partes mercurio, a.ufre y sal siendo estos los nombres ,ulgares que com/nmente se usaban para designar al espritu, alma y cuerpo, estas tres partes eran llamadas principios. Por manipulacin de las sustancias y a tra,#s de diferentes operaciones, separaban cada una de las tres partes que luego deban ser purificadas indi,idualmente, cada una de acuerdo al r#gimen de fuego que le es propicia, la sal con fuego de fusin y el mercurio y el a.ufre con destilaciones recurrentes y sua,es. +ras ser purificadas las tres partes en una labor que sola conlle,ar mucho tiempo, y durante el cual deban ,igilarse los aspectos planetarios, las tres partes deban unirse para formar otra ,e. la sustancia inicial. :na ,e. hecho todo esto la sustancia adquira ciertos poderes. A lo largo de la historia de esta disciplina, los aprendices de alquimista, se esfor.aron en entender la naturale.a de estos principios y encontraron alg/n orden y sentido en los resultados de sus e5perimentos alqumicos, si bien a menudo eran soca,ados por reacti,os impuros o mal caracteri.ados, falta de medidas cuantitati,as y nomenclatura herm#tica. Esto moti,aba que, tras a)os de intensos esfuer.os, muchos acabaran arruinados y maldiciendo la alquimia. Los aprendices por lo general deban empe.ar por traba%ar en el reino ,egetal hasta dominar el r#gimen del fuego, las di,ersas operaciones y el r#gimen del tiempo. Para diferenciar las sustancias ,ulgares de aquellas fabricadas por su arte, los alquimistas, las designaban por el mismo nombre de acuerdo a alguna de sus propiedades, si bien procedan a a)adirle el apelati,o de ;filosfico< o ;nuestro<. As, se hablaba de ;nuestra agua< para diferenciarla del agua corriente. 6o obstante, a lo largo de los te5tos alqumicos se asume que el aprendi. ya sabe diferenciar una de otra y, en ocasiones, e5plcitamente no se usa, ya que de acuerdo al arte herm#tico ;no se debe dar perlas a los cerdos<, ra.n por la que muchos fracasaban al seguir al pie de la letra las diferentes recetas. La ;iluminacin< slo se alcan.aba tras arduos a)os de riguroso estudio y e5perimentacin. :na ,e. que el aprendi. lograba controlar el fuego, el tiempo de los procesos y los procesos mismos en el reino ,egetal, estaba listo para acceder a los arcanos mayores, esto es, los mismos traba%os en el reino animal y mineral. =ostenan que la potencia de los remedios era proporcional a cada naturale.a. Los traba%os de los alquimistas se basaban en las naturale.as, por lo que a cada reino le corresponda una meta4 al reino mineral la transmutacin de metales ,ulgares en oro o

plata, al reino animal la creacin de una ;panacea<, un remedio que supuestamente curara todas las enfermedades y prolongara la ,ida indefinidamente. +odas ellas eran el resultado de las mismas operaciones. Lo que cambiaba era la materia prima, la duracin de los procesos y la ,igilancia y fuer.a del fuego. :na meta intermedia era crear lo que se conoca como menstruo y que lo que ofreca era una multiplicacin de s mismo por inmersin de otras substancias seme%antes en fusin>disolucin 0seg/n su naturale.a1 con #stas. ?e modo que se consegua tanto la generacin como la regeneracin de las substancias elementales. Estos no son los /nicos usos de esta ciencia, aunque s son los ms conocidos y me%or documentados. ?esde la Edad Media, los alquimistas europeos in,irtieron mucho esfuer.o y dinero en la b/squeda de la piedra filosofal.
La alquimia como disciplina espiritual y filosfica[editar editar cdigo]

Los alquimistas sostenan que la piedra filosofal amplificaba msticamente el conocimiento de alquimia de quien la usaba tanto como fuera posible. Muchos aprendices y falsos alquimistas, tenidos por aut#nticos alquimistas, go.aron de prestigio y apoyo durante siglos, aunque no por su b/squeda de estas metas ni por la especulacin mstica y filosfica que se desprenda de su literatura, sino por sus contribuciones mundanas a las industrias artesanales de la #poca4 la obtencin de pl,ora, el anlisis y refinamiento de minerales, la metalurgia, la produccin de tinta, tintes, pinturas y cosm#ticos, el curtido del cuero, la fabricacin de cermica y cristal, la preparacin de e5tractos y licores, etc#tera. La preparacin del aqua vitae, el ;agua de ,ida<, era un e5perimento bastante popular entre los alquimistas europeos. Los alquimistas nunca tu,ieron ,oluntad para separar los aspectos fsicos de las interpretaciones metafsicas de su arte. La falta de ,ocabulario com/n para procesos y conceptos qumicos, as como tambi#n la necesidad de secretismo, lle,aba a los alquimistas a tomar prestados t#rminos y smbolos de la mitologa bblica y pagana, la astrologa, la cbala y otros campos msticos y esot#ricos, de forma que incluso la receta qumica ms simple terminaba pareciendo un obtuso con%uro mgico. Ms a/n, los alquimistas buscaron en esos campos los marcos de referencia tericos en los que poder enca%ar su creciente coleccin de hechos e5perimentales incone5os. A partir de la Edad Media, algunos alquimistas empe.aron a ,er cada ,e. ms estos aspectos metafsicos como los aut#nticos cimientos de la alquimia y a las sustancias qumicas, estados fsicos y procesos materiales como meras metforas de entidades, estados y transformaciones espirituales. ?e esta forma, tanto la transmutacin de metales corrientes en oro como la panacea uni,ersal simboli.aban la e,olucin desde un estado imperfecto, enfermo, corruptible y efmero hacia un estado perfecto, sano, incorruptible y eterno@ y la piedra filosofal representaba entonces alguna cla,e mstica que hara esta e,olucin posible. Aplicadas al propio alquimista, esta meta gemela simboli.aba su e,olucin desde la ignorancia hasta la iluminacin y la piedra representaba alguna ,erdad o poder espiritual oculto que lle,ara hasta esa meta. En los te5tos escritos seg/n este punto de ,ista, los crpticos smbolos alqumicos, diagramas e imaginera te5tual de las obras alqumicas tardas contienen tpicamente m/ltiples capas de significados, alegoras y referencias a otras

obras igualmente crpticas@ y deben ser laboriosamente ;descodificadas< para poder descubrir su aut#ntico significado.
Alquimia y astrologa

La alquimia en 2ccidente y otros lugares donde fue ampliamente practicada estaba 0y en muchos casos a/n est1 ntimamente relacionada y entrela.ada con la astrologa tradicional al estilo griegoAbabilnico. En muchos sentidos fueron desarrolladas para complementarse una a la otra en la b/squeda del conocimiento oculto. +radicionalmente, cada uno de los siete cuerpos celestes del sistema solar que conocan los antiguos estaba asociado, e%erca el dominio sobre, y gobernaba un determinado metal. En el hermetismo est relacionada tanto con la astrologa como con la te/rgia.
La alquimia en la poca cientfica

?e la alquimia occidental surge la ciencia moderna. Los alquimistas utili.aron muchas de las herramientas que se usan hoy. Estas herramientas eran a menudo fabricadas por ellos mismos y podan estar en buen estado, especialmente durante la Alta Edad Media. Muchos intentos de transmutacin fallaban cuando los aprendices de alquimia elaboraban sin conocer compuestos inestables, lo que se ,ea empeorado por las precarias condiciones de seguridad. *asta el siglo $- , la alquimia fue en realidad considerada una ciencia seria en Europa4 por e%emplo, saac 6e7ton dedic mucho ms tiempo y escritos al estudio de la alquimia que a la ptica o la fsica, por lo que es c#lebre. 2tros eminentes alquimistas del mundo occidental son 8oger 9acon, =anto +oms de Aquino, +ycho 9rahe, +homas 9ro7ne, 8amon Llull y Parmigianino. El nacimiento de la qumica moderna surgi con los aprendices de alquimia desencantados de su nulo progreso alqumico y con los crticos resentidos de la alquimia@ tanto unos como otros lograron progresos en ,arios campos de la naturale.a en el siglo $- , con el que proporcionaron un marco ms preciso y fiable para las elaboraciones industriales y la medicina, libres del hermetismo propio de la alquimia 0pues la alquimia nunca se prodig como ciencia de multitudes1, y entrando en un nue,o dise)o general de conocimiento basado en el racionalismo. A partir de entonces, todo persona%e que entroncaba con la alquimia o que ;oscureca< sus te5tos fue despreciado por la naciente corriente cientfica moderna. +al es el caso, por e%emplo, del barn !arl 8eichenbach, un conocido qumico de la primera mitad del siglo $ $, que traba% sobre conceptos parecidos a la antigua alquimia, tales como la fuer.a dica, pero su traba%o no entr en la corriente dominante de la discusin cientfica. La transmutacin de la materia, disfrut de un momento dulce en el siglo $$, cuando los fsicos lograron transformar tomos de plomo en tomos de oro mediante reacciones nucleares. =in embargo, los nue,os tomos de oro, al ser istopos muy inestables, resistan menos de cinco segundos antes de desintegrarse. Ms recientemente, informes de transmutacin de elementos pesados Bmediante electrlisis o ca,itacin snicaB fueron el

origen de la contro,ersia sobre fusin fra en CDED. 6inguno de estos halla.gos ha podido ser a/n reproducido con fiabilidad. El simbolismo alqumico ha sido usado ocasionalmente en el siglo $$ por psiclogos y filsofos. !arl Fung re,is el simbolismo y teora alqumicos y empe. a concebir el significado profundo del traba%o alquimista como una senda espiritual. La filosofa, los smbolos y los m#todos alqumicos han go.ado de un cierto renacimiento en conte5tos postmodernos tales como el mo,imiento 6ue,a era.
La alquimia como objeto de investigacin istrica

La historia de la alquimia se ha con,ertido en un ,igoroso campo acad#mico. A medida que el oscuro lengua%e herm#tico de los alquimistas ,a siendo gradualmente ;descifrado<, los historiadores ,an haci#ndose ms conscientes de las cone5iones intelectuales entre esa disciplina y otras facetas de la historia cultural occidental, tales como la sociologa y la psicologa de comunidades intelectuales, el cabalismo, el espiritualismo, el rosacrucismo y otros mo,imientos msticos, la criptografa, la bru%era, y la e,olucin de la ciencia y la filosofa.

!timologa
La palabra alquimia procede del rabe al-khmiya 0GHIJIKLM1, que podra estar formada por el artculo al- y la palabra griega khumeia 0NOPQRS1, que significa Techar %untosU, T,erter %untosU, TsoldarU, TalearU, etc#tera 0de khumatos, Tlo que se ,ierteU, TlingoteU, o del persa kimia, ToroU1. :n decreto de ?iocleciano, escrito en griego sobre el a)o V((, ordenaba quemar ;los antiguos escritos de los egipcios, que trataban sobre el arte de fabricar oro y plata<C la khmia transmutacin. La palabra rabe kmiya, sin el artculo, ha dado lugar a TqumicaU en castellano y otras lenguas, y al-kmiya significa, en rabe moderno, Tla qumicaU. =e ha sugerido que la palabra rabe al-kmiya significaba en realidad, originariamente, Tla ciencia egipciaU, tomando prestada del copto la palabra kme, TEgiptoU, as alquimia era el Warte de XemeW 0o su equi,alente en el dialecto medie,al boharico del copto, khme1. La palabra copta deri,a del demtico km, y #ste a su ,e. del egipcio antiguo kmt. Esta /ltima palabra designaba tanto al pas como al color TnegroU 0Egipto era la Ttierra negraU, en contraste con la Ttierra ro%aU, el desierto circundante1, por lo que esta etimologa podra tambi#n e5plicar el apodo de Tmagia negra egipciaU. =in embargo, esta teora puede ser slo un e%emplo de etimologa popular. En la Edad Media se sola usar la e5presin ars chimica para aludir a la alquimia. A ,eces, se considera a la palabra crisopeya sinnimo de alquimia, pero #sta es mucho ms que la mera b/squeda del m#todo para fabricar oro. La palabra crisopeya ,iene del griego NYOZoZ, ToroU, y [o\Q], ThacerU. El prefi%o criso entra en la formacin de palabras en que inter,iene el oro, como crisoterapia 0tratamiento de ciertas enfermedades por medio de sales de oro1.

La alquimia en la

istoria

Extracto y clave de smbolos de un libro sobre alquimia del siglo XVII. Los smbolos usados tienen una correspondencia unvoca con los usados en la astrologa de la poca.

La alquimia comprende ,arias tradiciones filosficas abarcando cerca de cuatro milenios y tres continentes. La general predileccin de estas tradiciones por el lengua%e crptico y simblico hace que resulte difcil tra.ar sus mutuas influencias y relaciones ;gen#ticas<. Pueden distinguirse al menos dos tendencias principales, que parecen ser ampliamente independientes, al menos en sus primeras etapas4 la alquimia china, centrada en !hina y su .ona de influencia cultural, y la alquimia occidental, cuyo centro se despla. a lo largo del tiempo entre Egipto, "recia y 8oma, el mundo islmico, y finalmente de nue,o Europa. La alquimia china estaba ntimamente relacionada con el taosmo, mientras que la alquimia occidental desarroll su propio sistema filosfico, con relaciones slo superficiales con las principales religiones occidentales. A/n est abierta la cuestin de si estas dos ramas comparten un origen com/n o hasta qu# e5tremo se influyeron una a la otra.
La alquimia en el Antiguo !gipto

El origen de la alquimia occidental puede situarse en el Antiguo Egipto. ^cita requerida_ La metalurgia y el misticismo estaban ine5orablemente unidas en el mundo antiguo. La alquimia, la medicina e incluso la magia eran aspectos de la religin en el Antiguo Egipto^cita requerida_ y, por tanto, del dominio de la clase sacerdotal. =eg/n la tradicin egipcia, el faran Xeops fue el ms antiguo alquimista y el autor del primer tratado de alquimia.& La alquimia egipcia es conocida principalmente a tra,#s de los escritos de antiguos filsofos griegos 0hel#nicos1, que a su ,e. han perdurado a menudo slo en traducciones islmicas. Prcticamente no se ha conser,ado ning/n documento egipcio original sobre la alquimia. Estos escritos, si e5istieron, probablemente se perdieron cuando el emperador ?iocleciano orden la quema de libros alqumicos tras sofocar una re,uelta en Ale%andra 0&D&1, que haba sido un centro de alquimia egipcia. 6o obstante, recientes e5pediciones arqueolgicas han desenterrado e,idencias de anlisis qumico durante los periodos 6aqada. Por e%emplo, una herramienta de cobre fechada en esta #poca tiene rastros de haber sido usada de esta forma. V Adems, el proceso de curtir pieles animales ya se conoca en el Egipto predinstico en tiempos tan antiguos como el milenio a. !.

2tras e,idencias indican claramente que los primiti,os alquimistas del Antiguo Egipto haban ideado pastas de yeso ya en el `((( a. !., morteros cimentantes hacia el &'(( a. !. y el ,idrio en el C'(( a. !. La reaccin qumica implicada en la produccin del 5ido de calcio es una de la ms antiguas conocidas4 !a!2V a calor !a2 a !2& En el Antiguo Egipto se produ%eron cosm#ticos, fayen.a y tambi#n pe. para la construccin na,al. El papiro tambi#n haba sido in,entado hacia el V((( a. !. La leyenda cuenta que el fundador de la alquimia egipcia fue el dios +ot, llamado *ermesA +ot o *ermes +rimegisto 0T+res ,eces grandeU1 por los griegos. =eg/n la leyenda, escribi los llamados cuarenta y dos Libros del =aber, abarcando todos los campos del conocimiento, alquimia incluida. El smbolo de *ermes era el caduceo o ,ara con serpientes, que lleg a ser uno de los muchos smbolos principales de la alquimia. La +abla de Esmeralda o Hermtica de *ermes +rimegisto, conocida slo por traducciones griegas y rabes, es normalmente considerada^cita requerida_ la base de la filosofa y prctica alqumicas occidentales, llamada filosofa herm#tica por sus primeros seguidores. El primer punto de la +abla de Esmeralda cuenta el propsito de la ciencia herm#tica4 ;en ,erdad ciertamente y sin duda, todo lo que est aba%o es como lo que est arriba, y todo lo que est arriba es como lo que est aba%o, para reali.ar los milagros de una cosa< 09urcbhardt, CDcd, p. CDcAd1. esta es la creencia macrocosmosAmicrocosmos principal para la filosofa herm#tica. En otras palabras, el cuerpo humano 0el microcosmos1 se ,e afectado por el mundo e5terior 0el macrocosmos1, que incluye los cielos a tra,#s de la astrologa y la tierra a tra,#s de los elementos, aunque cuando uno logra el dominio sobre el mundo interior, comien.a a ser capa. de controlar el mundo e5terior de formas poco con,encionales 09urcbhardt, CDcd, p. V`A`&1. =e ha especulado^cita requerida_ con que un acerti%o de la +abla de Esmeralda 0;fue lle,ado en el ,ientre por el ,iento<1 alude a la destilacin de o5geno a partir de salitre, un proceso que era desconocido en Europa hasta su 0re1 descubrimiento por =endi,ogius en el siglo $- . En el siglo - a. !., los macedonios grecoparlantes conquistaron Egipto y fundaron la ciudad de Ale%andra en VV&. Esto los puso en contacto con las ideas egipcias 0,#ase ;La alquimia en el mundo griego< ms adelante1.
La alquimia c ina

La alquimia china est relacionada con el taosmo, consecuentemente, sus practicantes utili.an conceptos tales como4 los !inco Elementos@ el +ao, la relacin entre el fin y el fang@ el gh@ el !hing@ la astrologa china@ los principios del 3eng =hui, la Medicina +radicional !hina etc. Mientras la alquimia occidental termin centrndose en la transmutacin de metales corrientes en otros nobles, la alquimia china tu,o una cone5in ms ob,ia con la medicina. La piedra filosofal de los alquimistas europeos puede ser comparada con el gran eli5ir de la inmortalidad perseguido por los alquimistas chinos. =in embargo, en la ,isin herm#tica, estas dos metas no estaban desconectadas y la piedra filosofal era con frecuencia equiparada a la panacea uni,ersal. Por tanto, las dos tradiciones pueden haber tenido ms en com/n de lo que inicialmente parece.

La pl,ora puede haber sido una importante in,encin de los alquimistas chinos. ?escrita en te5tos del siglo $ y usada en fuegos artificiales en el siglo $, fue empleada en ca)ones sobre C&D(. ?esde !hina, el uso de la pl,ora se e5tendi a Fapn, los mongoles, el mundo rabe y Europa. La pl,ora fue usada por los mongoles contra los h/ngaros en C&`C y en Europa a partir del siglo $ -. La alquimia china estaba estrechamente relacionada con las formas taostas de la medicina tradicional china, tales como la acupuntura y la mo5ibustin, y con artes marciales como el +ai !hi !huan y el Xung 3u 0aunque algunas escuelas de +ai !hi creen que su arte deri,a de las ramas filosfica o higi#nica del taosmo, no de la alqumica1. ?e hecho, al principio de la dinasta =ong, los seguidores de esta idea taosta 0principalmente la #lite y la clase alta1 ingeran cinabrio, que, aunque tolerable en ba%as dosis, lle, a muchos a la muerte. !reyendo que estas muertes lle,ara a la libertad y el acceso a los cielos taostas, las consiguientes muertes animaron a la gente a e,itar esta forma de alquimia en fa,or de fuentes e5ternas 0el antes mencionado +ai !hi !huan, el dominio del gi, etc#tera1.
La alquimia india

Poco se conoce en 2ccidente sobre el carcter y la historia de la alquimia india. :n alquimista persa del siglo $ llamado alA9iruni inform que ;tienen una ciencia parecida a la alquimia que es bastante caracterstica de ellos, a la que llaman Rasayna, en persa Rasavtam. =ignifica el arte de obtener y manipular 8asa, n#ctar, mercurio, .umo. Este arte est restringido a ciertas operaciones, metales, drogas, compuestos y medicinas, la mayora de los cuales tienen mercurio como ingrediente principal. =us principios de,uel,en la salud a aquellos enfermos que estaban desahuciados y la %u,entud a los marchitos ancianos.< =in embargo, s es seguro que la alquimia india, como toda su ciencia, se centra en lograr el moka4 la perfeccin, la inmortalidad, la liberacin. As, concentra sus esfuer.os en hacer inmortal el cuerpo humano. =on muchas las historias tradicionales de alquimistas a/n ,i,os desde tiempo inmemorial gracias a los efectos de sus e5perimentos. Los te5tos de medicina y ciencia ayur,#dica tienen aspectos relacionados con la alquimia, como tener curas para todas las enfermedades conocidas y m#todos para tratar a los enfermos mediante la uncin de aceites. El me%or e%emplo de te5to basado en esta ciencia es el aishashik !arshana de Xanada 0sobre c(( a. !.1, quien describa una teora atmica cerca de un siglo antes que ?emcrito. ?ado que la alquimia terminara integrada en el ,asto campo de la erudicin india, las influencias de otras doctrinas metafsicas y filosficas como el =ambhya, el foga, el -aisheshiba y el Ayur,eda fueron ine,itables. =in embargo, la mayora de los te5tos 8asayina tienen sus races en las escuelas tntricas Xaula relacionadas con las ense)an.as de la personalidad de Matsyendranath. El 8asayina era entendido por muy poca gente en aquella #poca. ?os famosos e%emplos eran 6agar%unacharya y 6ityanadhiya. El primero era un mon%e budista que, en tiempos antiguos, diriga la gran uni,ersidad de 6agar%una =agar. =u conocido libro, Rasaratanakaram, es un famoso e%emplo de la antigua medicina india.

En la terminologa m#dica tradicional india rasa se traduce como TmercurioU, y se deca que 6agar%unacharya haba desarrollado un m#todo para con,ertirlo en oro. La mayora de sus obras originales se han perdido, pero sus ense)an.as tienen a/n una fuerte influencia en la medicina tradicional india 0jyur,eda1.
La alquimia en el mundo griego

La ciudad griega de Ale%andra en Egipto era un centro de saber alqumico que retu,o su preeminencia durante la mayor parte de las eras griega y romana. Los griegos se apropiaron de las creencias herm#ticas egipcias y las unieron con las filosofas pitagrica, %onista y gnstica. La filosofa pitagrica es, esencialmente, la creencia en que los n/meros gobiernan el uni,erso, surgida de las obser,aciones del sonido, las estrellas y formas geom#tricas como los tringulos o cualquiera de la que pueda deri,arse una ra.n. El pensamiento %onista se basaba en la creencia en que el uni,erso poda ser e5plicado mediante la concentracin en los fenmenos naturales@ se cree que esta filosofa fue iniciada por +ales de Mileto y su pupilo Ana5imandro y posteriormente desarrollada por Platn y Aristteles, cuyas obras llegaron a ser una parte integral de la alquimia. =eg/n esta creencia, el uni,erso puede ser descrito por unas pocas leyes unificadas que pueden determinarse slo mediante cuidadosas, minuciosas y arduas e5ploraciones filosficas. El tercer componente introducido a la filosofa herm#tica por los griegos fue el gnosticismo, una creencia, e5tendida en el mperio romano cristiano, en que el mundo es imperfecto porque fue creado de manera imperfecta y que el aprendi.a%e sobre la naturale.a de la sustancia espiritual lle,ara a la sal,acin. ncluso crean que ?ios no ;cre< el uni,erso en el sentido clsico, sino que el uni,erso fue creado ;de< #l pero se corrompi en el proceso 0en lugar de corromperse por las transgresiones de Adn y E,a, es decir, por el pecado original1. =eg/n las creencias gnsticas, al adorar el cosmos, la naturale.a o las criaturas del mundo, uno adora al ?ios -erdadero. Muchas sectas gnsticas sostenan incluso que la deidad bblica sera mala y deba ser ,ista como una emanacin cada del Ele,ado ?ios a quien buscaban adorar y unirse. =in embargo, el aspecto del dios abrahmico como ser mal,ado no %ug en realidad papel alguno en la alquimia, pero el aspecto del ascenso al Ele,ado ?ios probablemente tu,o mucha influencia. Las teoras platnicas y neoplatnicas sobre los uni,ersales y la omnipotencia de ?ios tambi#n fueron absorbidas 0sus principales creencias ,en el aspecto fsico del mundo como imperfecto y creen en ?ios como una mente csmica trascendente1. :n concepto muy importante introducido en esta #poca, concebido por Emp#docles y desarrollado por Aristteles, fue que todas las cosas del uni,erso estaban formadas por slo cuatro elementos4 tierra, aire, agua y fuego. =eg/n Aristteles, cada elemento tena una esfera a la que perteneca y a la que regresara si se le de%aba intacto 0Lindsay, CDd(, p. Cc1. Los cuatro elementos de los griegos eran aspectos mayoritariamente cualitati,os de la materia y no cuantitati,os como lo son nuestros elementos modernos. ;... La aut#ntica alquimia nunca trat la tierra, el aire, el agua y el fuego como sustancias corpreas o qumicas en el sentido actual de la palabra. Los cuatro elementos era simplemente las cualidades primarias y ms generales por medio de las cuales la sustancia amorfa y puramente cuantitati,a de todos los cuerpos se presentaba primero en una forma

diferenciada.< 0*itchcocb, CE'd, p. cc1 Alquimistas e5tensi,amente los aspectos msticos de este concepto.
La alquimia en el "mperio romano

posteriores

desarrollaron

Los romanos adoptaron la alquimia y la metafsica griegas, al igual que adoptaron gran parte de su conocimiento y filosofa. Al final del mperio romano la filosofa alqumica se haba unido a las filosofas de los egipcios creando el culto del hermetismo 0Lindsay, CDd(1. =in embargo, del desarrollo del cristianismo en el mperio tra%o una lnea opuesta de pensamiento, pro,eniente de Agustn de *ipona 0V'`A`V(1, un filsofo cristiano temprano que escribi sobre sus creencias poco antes de la cada del mperio romano. En esencia, Agustn senta que la ra.n y la fe podan ser usadas para entender a ?ios, pero que la filosofa e5perimental era noci,a4 ;*ay tambi#n presente en el alma, por los medios de estos mismos sentidos corporales, una especie de ,aco anhelo y curiosidad que pretende no conseguir el placer de la carne sino adquirir e5periencia a tra,#s de #sta, y esta ,aca curiosidad se dignifica con los nombres de conocimiento y ciencia.< 0Augustino, CDcV, p. &`'1. Las ideas agustinianas eran decididamente antie5perimentales, si bien las t#cnicas e5perimentales aristot#licas no fueron recha.adas cuando estu,ieron disponibles en 2ccidente. Aun as, el pensamiento agustiniano tu,o fuerte arraigo en la sociedad medie,al y se us para mostrar la alquimia como contraria a ?ios. 9uena parte del saber alqumico romano, como el de los griegos y los egipcios, se ha perdido. En Ale%andra, el centro de los estudios alqumicos en el mperio romano, el arte era principalmente oral y en inter#s del secreto poco se confiaba al papel. 0?e ah el uso de ;herm#tico< para indicar Treser,adoU.1 0Lindsay, CDd(, p. C''1 Es posible que alguna obra fuese escrita en Ale%andra y que subsecuentemente se perdiese o quemase en los turbulentos periodos siguientes.
La alquimia en el mundo isl#mico Artculo principal Alquimia islmica.

+ras la cada del mperio romano, el foco de desarrollo alqumico se traslad al mundo islmico. =e sabe mucho ms sobre la alquimia islmica porque fue documentada me%or4 de hecho, la mayora de los primeros escritos que han sobre,i,ido el paso de los a)os lo han hecho como traducciones islmicas 09urcbhardt, CDcd, p. `c1.
!estilaci"n en alambique.

El mundo islmico fue un crisol para la alquimia. El pensamiento platnico y aristot#lico, que ya haba sido en cierta medida incluido en la ciencia herm#tica, continu siendo asimilado. Alquimistas islmicos

como alA8a.i 0en latn Rasis1 y Fabir ibn *ayyan 0en latn "eber1 aportaron descubrimientos qumicos cla,e propios, tales como la t#cnica de la destilacin 0las palabras alambique y alcohol son de origen rabe1, los cidos muritico 0clorhdrico1, sulf/rico y ntrico, la sosa, la potasa y ms. 0?e los nombres rabes para estas dos /ltimas sustancias, al-natrun y al-qaly, latini.ados como #atrium y $alium, proceden los smbolos modernos del sodio y el potasio.1 El descubrimiento de que el agua regia, una me.cla de cido ntrico y clorhdrico, poda disol,er el metal ms noble Bel oroB habra de a,i,ar la imaginacin de alquimistas durante el siguiente milenio. Los filsofos islmicos tambi#n hicieron grandes contribuciones al hermetismo alqumico. El autor ms influyente en este aspecto posiblemente fuera Abu Musa Fabir ibn *ayyan 0en rabe kHIl mno pnHq, en latn "eberus, normalmente escrito en castellano como "eber1. El ob%eti,o primordial de Fabir era la tak%in, la creacin artificial de ,ida en el laboratorio alqumico, hasta e incluyendo la ,ida humana. Fabir anali. cada elemento aristot#lico en t#rminos de las cuatro cualidades bsicas de calor, &r'o, sequedad y humedad 09urcbhardt, CDcd, p. &D1. ?e acuerdo con #l, en cada metal dos de estas cualidades eran interiores y dos e5teriores. Por e%emplo, el plomo era e5ternamente fro y seco, mientras que el oro era caliente y h/medo. ?e esta forma, teori.aba Fabir, reordenando las cualidades de un metal, poda obtenerse uno diferente 09urcbhardt, CDcd, p. &D1. !on este ra.onamiento, la b/squeda de la piedra filosofal fue introducida en la alquimia occidental. Fabir desarroll una elaborada numerologa mediante la que las iniciales del nombre de una sustancia en rabe, cuando se les aplicaban ,arias transformaciones, mantenan correspondencias con las propiedades fsicas del elemento.

El alquimista de #illiam $ettes !ouglas. La alquimia en la !uropa medieval

?ebido a sus fuertes cone5iones con las culturas griega y romana, la alquimia fue bastante fcilmente aceptada por la filosofa cristiana y los alquimistas medie,ales europeos absorbieron e5tensi,amente el conocimiento alqumico islmico. "erberto de Aurillac 0fallecido en C((V1, quien ms tarde se con,ertira en el Papa =il,estre , fue uno de los primeros en lle,ar la ciencia islmica a Europa desde Espa)a. Ms tarde, hombres como Abelardo de 9ath,

quien ,i,i en el siglo $ , tra%eron ense)an.as adicionales. Pero hasta el siglo $ mo,imientos fueron principalmente asimilati,os 0*ollister, CDD(, p. C&`, &D`1.

los

En este periodo aparecieron algunas des,iaciones de los principios agustinianos de los primeros pensadores cristianos. =an Anselmo 0C(VVrCC(D1 fue un benedictino que crea que la fe debe preceder a la ra.n, como Agustn y la mayora de los telogos anteriores a #l haba credo, aunque #l a)adi la opinin de que la fe y la ra.n eran compatibles y foment este /ltimo en un conte5to cristiano. =us puntos de ,ista sentaron las bases para la e5plosin filosfica que habra de ocurrir. Pedro Abelardo continu el traba%o de Anselmo, preparando los cimientos para la aceptacin del pensamiento aristot#lico antes de que las primeras obras de Aristteles alcan.asen 2ccidente. =u principal influencia en la alquimia fue su creencia en que los uni,ersales platnicos no tenan una e5istencia separada fuera de la consciencia del hombre. Abelardo tambi#n sistemati. el anlisis de las contradicciones filosficas 0*ollister, CDD(, p. &EdAE1. 8obert "rosseteste 0CCd(rC&'V1 fue un pionero de la teora cientfica que posteriormente sera usada y refinada por los alquimistas. "rosseteste tom los m#todos de anlisis de Abelardo y a)adi el uso de obser,aciones, e5perimentacin y conclusiones al reali.ar e,aluaciones cientficas. +ambi#n traba% mucho para tender en puente entre el pensamiento platnico y el aristot#lico 0*ollister, CDD(, p. &D`A'1. Alberto Magno 0CCDVrC&E(1 y +oms de Aquino 0C&&'rC&d`1 fueron dos dominicos que estudiaron a Aristteles y traba%aron en la reconciliacin de las diferencias entre la filosofa y el cristianismo. +oms de Aquino tambi#n traba% intensamente en desarrollar el m#todo cientfico. ncluso fue tan le%os como para afirmar que los uni,ersales podran ser descubiertos slo mediante el ra.onamiento lgico y, como la ra.n no puede oponerse a ?ios, debe por tanto ser compatible con la teologa 0*ollister, CDD(, p. &D(A`, &''1. Esto contradeca la com/nmente aceptada creencia platnica en que los uni,ersales se encontraban slo mediante iluminacin di,ina. Ambos estu,ieron entre los primeros en emprender el e5amen de la teora alqumica y ellos mismos podran ser considerados alquimistas, e5cepto por el hecho de que hicieron poco en cuanto a la e5perimentacin. El primer alquimista aut#ntico en la Europa medie,al fue 8oger 9acon. =u obra supuso tanto para la alquimia como la de 8obert 9oyle para la qumica y la de "alileo "alilei para la astronoma y la fsica. 9acon 0C&C`rC&D`1 era un franciscano de 25ford que estudi la ptica y los lengua%es adems de la alquimia. Los ideales franciscanos de conquistar el mundo en lugar de recha.arlo le lle,aron a su con,iccin de que la e5perimentacin era ms importante que el ra.onamiento4 ;?e las tres formas en las que los hombres piensan que adquieren conocimiento de las cosas4 autoridad, ra.onamiento y e5periencia, slo la /ltima es efecti,a y capa. de lle,ar de pa. al intelecto.< 09acon,, p. Vcd1 ;La ciencia e5perimental controla las conclusiones de todas las otras ciencias. 8e,ela ,erdades que el ra.onamiento de los principios generales nunca habran descubierto.< 0*ollister, CDD(, p. &D`A'1 A 8oger 9acon tambi#n se le ha atribuido el inicio de la b/squeda de la piedra filosofal y del eli5ir de la ,ida4 ;Esa medicina que eliminar todas las impure.as y corrupciones de los metales menores tambi#n, en opinin de los sabios, quitar tanto de la corruptibilidad del cuerpo que la ,ida humana podr ser prolongada durante muchos siglos.< La idea de la inmortalidad fue reempla.ada por la nocin de la longe,idad4 despu#s

de todo, el tiempo que el hombre pasa en la +ierra era simplemente para esperar y prepararse para la inmortalidad en el mundo de ?ios. La inmortalidad en la +ierra no enca%aba con la teologa cristiana 0Ed7ardes, CDdd, p. VdAE1. 9acon no fue el /nico alquimista de esta #poca pero s el ms importante. =us obras fueron usadas por incontables alquimistas entre los siglos $- y $ $. 2tros alquimistas de su misma #poca compartieron di,ersos rasgos. Primero, y ms ob,iamente, casi todos fueron miembros del clero. Esto se deba simplemente a que poca gente fuera de las escuelas parroquiales tena la educacin necesaria para e5aminar las obras deri,adas del rabe. Adems, la alquimia en esta #poca era autori.ada por la iglesia como un buen m#todo de e5plorar y desarrollar la teologa. La alquimia era interesante para la amplia ,ariedad de cl#rigos porque ofreca una ,isin racionalista del uni,erso donde los hombres apenas estaban empe.ando a aprender sobre el racionalismo 0Ed7ardes, CDdd, p. &`Ad1. As que hacia finales del siglo $ , la alquimia se haba desarrollado hasta un sistema de creencias bastante estructurado. Los adeptos crean en la teoras de *ermes sobre el macrocosmosAmicrocosmos, es decir, crean que los procesos que afectan a los minerales y otras sustancias podan tener un efecto en el cuerpo humano 0por e%emplo, si uno aprendiese el secreto de purificar oro, podra usar la misma t#cnica para purificar el alma humana1. !rean en los cuatro elementos y las cuatro cualidades anteriormente descritas y tenan una fuerte tradicin de esconder sus ideas escritas en un laberinto de %erga codificada lleno de trampas para despistar a los no iniciados. Por /ltimo, los alquimistas practicaban su arte4 e5perimentaban acti,amente con sustancias qumicas y hacan obser,aciones y teoras sobre cmo funcionaba el uni,erso. +oda su filosofa giraba en torno a su creencia en que el alma del hombre estaba di,idida dentro de #l tras la cada de Adn. Purificando las dos parte del alma del hombre, #ste podra reunirse con ?ios 09urcbhardt, CDcd, p. C`D1. En el siglo $ -, estos puntos de ,ista sufrieron un cambio importante. "uillermo de 2cbham, un franciscano de 25ford que muri en CV`D, atac la ,isin tomista de la compatibilidad entre la fe y la ra.n. =u opinin, hoy ampliamente aceptada, era que ?ios debe ser aceptado slo con la fe, pues el no poda ser limitado por la ra.n humana. Por supuesto este punto de ,ista no era incorrecto si uno aceptaba el postulado de un ?ios ilimitado frente a la limitada capacidad humana para ra.onar, pero elimin ,irtualmente a la alquimia como prctica aceptada en los siglos $ - y $- 0*ollister, CDD(, p. VV'1. El papa Fuan $$ public en el a)o CVCd un edicto contra la alquimia 0 (pondet quas non e)hibent1, que efecti,amente retir a todos los miembros de la iglesia de la prctica del arte 0Ed7ardes, CDdd, p. `D1. 6o obstante, se cree que este mismo papa estu,o interesado en el estudio alqumico y que tambi#n escribi un tratado titulado *rs transmutatoria` en el que narraba cmo fabric &(( barras de oro de un quintal. Los cambios climticos, la peste negra y el incremento de guerras y hambrunas que caracteri.aron a este siglo sir,ieron tambi#n sin duda de obstculo al e%ercicio filosfico en general.

%icolas $lamel tena estos misteriosos smbolos alqumicos grabados en su tumba en la iglesia de los &antos Inocentes de 'ars.

La alquimia se mantu,o ,i,a gracias a hombres como 6icolas 3lamel, digno de mencin slo porque fue uno de los pocos alquimistas que escribieron en estos tiempos difciles. 3lamel ,i,i entre CVV( y C`Cd y ser,ira como arquetipo a la siguiente fase de la alquimia. 6o fue un in,estigador religioso como muchos de sus predecesores y todo su inter#s por el arte giraba en torno a la b/squeda de la piedra filosofal, que se dice que hall. =us obras dedican gran cantidad de espacio a describir procesos y reacciones, pero nunca llegan realmente a dar la frmula para conseguir las transmutaciones. La mayora de su obra estaba dedicada a recoger el saber alqumico anterior a #l, especialmente en lo relacionado a la piedra filosofal 09urcbhardt, CDcd, p. Cd(ACEC1. ?urante la ba%a Edad Media 0CV((rC'((1 los alquimistas fueron muy parecidos a 3lamel4 se concentraron en la b/squeda de la piedra filosofal y el eli5ir de la %u,entud, que ahora se crea que eran cosas separadas. =us alusiones crpticas y su simbolismo lle,aron a grandes ,ariaciones en la interpretacin del arte. Por e%emplo, muchos alquimistas durante este periodo interpretaban que la purificacin del alma significaba la transmutacin del plomo en oro 0en la que crean que el mercurio desempe)aba un papel crucial1. Estos hombres eran considerados magos y hechiceros por muchos y fueron con frecuencia perseguidos por sus prcticas 0Ed7ardes, CDdd, p. '(Ad'1 06orton, CDd', p. l5iiiAl5,ii1. :no de estos hombres que surgi a principios del siglo $- se llamaba *einrich !ornelius Agrippa. Este alquimista crea ser un mago y poder in,ocar espritus. =u influencia fue insignificante pero, como 3lamel, elabor escritos a los que se refirieron alquimistas de a)os posteriores. ?e nue,o como 3lamel, hi.o bastante por cambiar la alquimia de una filosofa mstica a una magia ocultista. Mantu,o ,i,as las filosofas de alquimistas anteriores, incluyendo la ciencia e5perimental, la numerologa, etc#tera, pero a)adi la teora mgica, lo que refor. la idea de la alquimia como creencia ocultista. A pesar de todo esto, Agrippa se consideraba a s mismo cristiano, si bien sus opiniones entraron con frecuencia en conflicto con la glesia, en afirmaciones de Ed7ardes 0CDdd, p. 'cAD1 y silson 0CDdC, p. &VAD1.

La alquimia en la era moderna y el $enacimiento

La alquimia europea continu por esta misma senda hasta los albores del 8enacimiento. Esta #poca ,io tambi#n un florecimiento de los estafadores que usaban trucos qumicos y %uegos de manos para ;demostrar< la transmutacin de metales comunes en oro o que afirmaban poseer el conocimiento del secreto que 0con una ;peque)a< in,ersin inicial1 lle,ara con toda seguridad a ello. El nombre ms importante de este periodo es Paracelso 0C`DVrC'`C1, quien dio a la alquimia una nue,a forma, recha.ando parte del ocultismo que haba acumulado a lo largo de los a)os y promo,iendo el uso de obser,aciones y e5perimentos para aprender sobre el cuerpo humano. Paracelso recha. las tradiciones gnsticas pero mantu,o mucho de las filosofas herm#tica, neoplatnica y pitagrica@ sin embargo, la ciencia herm#tica tena tanta teora aristot#lica que su recha.o del gnosticismo era prcticamente insignificante. En particular, recha. las teoras mgicas de 3lamel y Agrippa. Paracelso no se ,ea a s mismo como un mago y desde)aba a quienes lo hacan 0silliams,, p. &VDA`'1. Paracelso fue pionero en el uso de compuestos qumicos y minerales en medicina. Escribi que ;Muchos han dicho que la alquimia es para fabricar oro y plata. Para m no es tal el propsito, sino considerar slo la ,irtud y el poder que puede haber en las medicinas.< 0Ed7ardes, CDdd, p. `d1 =us puntos de ,ista herm#ticos eran que la enfermedad y la salud del cuerpo dependan de la armona del hombre 0el microcosmos1 y la naturale.a 0el macrocosmo1. Paracelso dio un enfoque diferente al de sus predecesores, usando esta analoga no como referencia a la purificacin del alma sino a que los humanos deben mantener ciertos equilibrios de minerales en sus cuerpos y que para ciertas enfermedades de #stos haba remedios qumicos que podan curarlas 0?ebus y Multhauf, CDcc, p. cAC&1. Mientras sus intentos de tratar enfermedades con remedios tales como el mercurio podran parecer contraproducentes desde un punto de ,ista moderno, su idea bsica de medicinas producidas qumicamente ha permanecido ,igente sorprendentemente bien.

Alchemik Micha Sdziwj ( "leo sobre tabla de )an *ate+,o( -./0.1 cm( *useo de Artes de 2"d3.

En nglaterra la alquimia en esta #poca se asocia frecuentemente con Fohn ?ee 0C'&dr Cc(E1, ms conocido por sus facetas de astrlogo, criptgrafo y ;consultor cientfico<

general de la reina sabel . ?ee era considerado una autoridad en la obra de 8oger 9acon y estu,o lo suficientemente interesado en la alquimia como para escribir un libro sobre ella 0+onas Hieroglyphica, C'c`1, influenciado por la cbala. El socio de ?ee, Ed7ard Xelley Bquien afirmaba con,ersar con ngeles a tra,#s de una bola de cristal y poseer un pol,o que transformara el mercurio en oroB, puede haber sido la fuente de la imagen popular del alquimistaAcharlatn. :n alquimista menos conocido de esta #poca es Miguel =endi,ogius 0C'ccrCcVc1, filsofo, m#dico y pionero de la qumica polaco. =eg/n algunas fuentes, destil o5geno en el laboratorio sobre Cc((, Cd( a)os antes que =cheele y Priestley, calentando salitre. Pensaba que el gas resultante era ;el eli5ir de la ,ida<. Poco despu#s de descubrir este m#todo, se cree que =endi,ogius ense) su t#cnica a !ornelius ?rebbel, quien en Cc&C le dara aplicacin prctica en un submarino. +ycho 9rahe 0C'`crCc(C1, ms conocido por sus in,estigaciones astronmicas y astrolgicas, era tambi#n un alquimista. +u,o un laboratorio e5presamente construido para este fin en :raniborg, su obser,atorio e instituto de in,estigacin.
!l declive de la alquimia occidental

La desaparicin de la alquimia occidental se debi al auge de la ciencia moderna con su #nfasis en la rigurosa e5perimentacin cuantitati,a y su desd#n hacia la ;sabidura antigua<. Aunque las semillas de estos sucesos fueron plantadas ya en el siglo $- , la alquimia a/n prosper durante unos doscientos a)os, y de hecho puede que alcan.ase su apogeo en el siglo $- . +an tarde como en CdEC Fames Price afirm haber producido un pol,o que poda transmutar el mercurio en plata u oro. gualmente otro alquimista conocido era el ar.obispo h/ngaro Forge Lippay 0Cc(( r Cccc1, quien reali. ,arias in,estigaciones para el emperador germnico Leopoldo de *absburgo, entusiasta creyente de la teora de la creacin del oro. 8obert 9oyle 0Cc&drCcDC1, ms conocido por sus estudios sobre los gases 0,#ase la ley de 9oyle1, fue uno de los pioneros del m#todo cientfico en las in,estigaciones qumicas. 9oyle no asuma nada en sus e5perimentos y recopilaba todos los datos rele,antes4 en un e5perimento tpico anotaba el lugar en el que se efectuaba, las caractersticas del ,iento, las posiciones del sol y la luna y la lectura barom#trica, por si luego resultasen ser rele,antes 0Pilbington, CD'D, p. CC1. Este enfoque termin lle,ando a la fundacin de la qumica moderna en los siglos $- y $ $, basada en los re,olucionarios descubrimientos de La,oisier y Fohn ?alton, que finalmente proporcionaron un marco de traba%o lgico, cuantitati,o y fiable para entender las transmutaciones de la materia, re,elando la futilidad de las tradicionales metas alqumicas tales como la piedra filosofal. Mientras tanto, la alquimia parac#lsica lle, al desarrollo de la medicina moderna. Los e5perimentalistas descubrieron gradualmente los mecanismos del cuerpo humano, tales como la circulacin de la sangre 0*ar,ey, CcCc1, y finalmente locali.aron el origen de muchas enfermedades en las infecciones con g#rmenes 0Xoch y Pasteur, siglo $ $1 o la falta de nutrientes y ,itaminas naturales 0Lind, Ei%bman, 3unb et al,1. Apoyada en el

desarrollo paralelo de la qumica orgnica, la nue,a ciencia despla. fcilmente a la alquimia en sus aplicaciones m#dicas, interpretati,as y prescripti,as, mientras apagaba sus esperan.as en eli5ires milagrosos y mostraba la inefecti,idad e incluso to5icidad de sus remedios. ?e esta forma, a medida que la ciencia sigui descubriendo y racionali.ando continuamente los mecanismos del uni,erso, fundada en su propia metafsica materialista, la alquimia fue quedando despo%ada de sus cone5iones qumica y m#dica, pero incurablemente su%eta a ellas. 8educida a un sistema filosfico arcano, pobremente relacionada con el mundo material, la alquimia sufri el destino com/n a otras disciplinas esot#ricas tales como la astrologa y la cbala4 e5cluida de los estudios uni,ersitarios, recha.ada por sus antiguos mecenas, relegada al ostracismo por los cientficos y considerada habitualmente como el eptome de la charlatanera y la supersticin. =in embargo, los rosacruces y francmasones siempre han estado interesados en la alquimia y su simbolismo. :na gran coleccin de libros sobre alquimia se guarda en la 9ibliotheca Philosophica *ermetica de tmsterdam. Estos a,ances podran ser interpretados como parte de una reaccin ms amplia del intelectualismo europeo contra el mo,imiento romntico del siglo anterior.

Alquimia moderna
En la #poca actual se han reali.ado progresos para alcan.ar las metas de la alquimia usando m#todos diferentes a los de la alquimia tradicional. Estos a,ances pueden en ocasiones ser llamados ;alquimia< por ra.ones retricas. Podra decirse que el ob%eti,o de la in,estigacin en inteligencia artificial es precisamente crear una ,ida desde cero, y los filosficamente opuestos a la posibilidad de la A la han comparado con la alquimia, como *erbert y =tuart ?reyfus en su ensayo de CDc( *lquimia e -* 0*lchemy and *-1. =in embargo, debido a que el ob%eti,o especfico de la alquimia es la transmutacin humana ms que la creacin de ,ida desde cero, la in,estigacin gen#tica, especialmente el ayuste, estara ms cerca de la misma.
%ransmutacin nuclear

En CDCD Ernest 8utherford us la desintegracin artificial para con,ertir nitrgeno en o5geno. Este proceso o transmutacin ha sido posteriormente reali.ado a escala comercial mediante el bombardeo de n/cleos atmicos con partculas de alta energa en aceleradores de partculas y reactores nucleares. La idea de con,ertir plomo en oro no es del todo incorrecta ya que, tericamente, bastara e5traer V protones de un tomo de plomo 0E& protones1 para obtener otro pero de oro 0dD protones1.' ?e hecho, en CDE( "lenn +. =eaborg transmut plomo en oro, solo que el oro resultante apenas dura unos segundos por su inestabilidad atmica y la cantidad obtenida es tan microscpica que hace impensable su rentabilidad.

Afirmaciones de transmutacin no verificadas

En CDc` "eorge 2hsa7a y Michio Xushi, basndose en una de las primeras afirmaciones de !orentin Louis Xer,ran, informaron haber logrado transmutar sodio en potasio usando un arco el#ctrico, y ms tarde carbono y o5geno en hierro ^cita requerida_. En CDD`, 8. =undaresan y F. 9ocbris informaron haber obser,ado reacciones de fusin en descargas el#ctricas entre barras de carbono sumergidas en agua. =in embargo, ninguna de estas afirmaciones ha sido reproducida por otros cientficos y la idea est en la actualidad ampliamente desacreditada.
&sicologa analtica

El psiquiatra sui.o !arl "usta, Fung inici su contacto con la alquimia desde un claro desinter#s4 ;La alquimia me pareca una cosa afectada y ridcula<. =u opinin cambiara radicalmente en CD&E a ra. del comentario solicitado por parte del sinlogo 8ichard silhelm sobre la traduccin de las ocho primeras secciones de un tratado de alquimia fisiolgica china del siglo $ 4 El secreto de la .lor de /ro, libro budista con base taosta. El inicio de su contacto con la alquimia se ,io por lo tanto determinado al contemplar en la obra las bases del proceso de indi,iduacin, as como un centro procesual al que denomin posteriormente sAmismo. 6ecesit die. a)os para elaborar un diccionario de referencias cru.adas con el fin de poder entender los significados incluidos en los te5tos alqumicos, as como quince a)os para disponer de una biblioteca seme%ante a las de sus sue)os.c Fung ,io la alquimia como una protoApsicologa occidental dedicada al logro de la indi,iduacin. En su interpretacin, la alquimia era el recipiente en el que el gnosticismo sobre,i,i sus di,ersas purgas en el 8enacimiento. En este sentido, Fung ,ea la alquimia como comparable al yoga en occidente. +ambi#n interpretaba los te5tos alqumicos chinos en t#rminos de su psicologa analtica como medios para la indi,iduacin. Fung sostiene en su obra 0sicolog'a y alquimia 0CD``1 que los fenmenos obser,ables de lo inconsciente, tales como los sue)os, contienen elementos simblicos que tambi#n se pueden hallar en la simbologa alqumica. Adems, dedica un anlisis al paralelismo entre los conceptos de la llamada piedra filosofal, por un lado, y la figura de !risto, por otro. lustr a tra,#s de las figuras del Rosarium philosophorum aquellos fenmenos transferenciales acaecidos en el proceso de indi,iduacin en su traba%o 1a psicolog'a de la trans&erencia 0CD`c1. 3inalmente, en su obra +ysterium coniunctionis 0CD''ACD'c1, configura la culminacin de la confrontacin entre la alquimia y la psicologa analtica. !omo tercera parte de dicha obra se incluir editado y comentado por MarieALouise ,on 3ran. el *urora consurgens. A todo ello no hay que ol,idar la importancia que re,istieron para el acceso de Fung a la esencia de la alquimia di,ersas figuras histricas rele,antes, como son Mara la Fuda, usimo de Panpolis o Paracelso.

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