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Las funciones

de una variable
Frederic Udina

Adaptación a cargo de Sebastià Martín

P01/75005/00100

la función f(x)
la derivada g(x)
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Índice

Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5

Objetivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6

1. Las funciones como modelos para las relaciones


entre magnitudes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
1.1. Ejemplos de funciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
1.2. Notaciones y algunas novedades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
1.3. Más ideas básicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.4. Ejercicios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
1.5. Solucionario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17

2. Las funciones polinómicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18


2.1. Las funciones cuadráticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
2.2. Crecimiento de una función cuadrática . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
2.3. Las funciones cúbicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
2.4. Derivadas de polinomios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
2.5. El álgebra de los polinomios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
2.6. Las funciones racionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
2.7. Las funciones potenciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
2.8. Ejercicios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
2.9. Solucionario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31

3. Las funciones exponenciales y logarítmicas . . . . . . . . . . . . . . . . 36


3.1. El crecimiento exponencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
3.2. El decrecimiento exponencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
3.3. Los logaritmos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
3.4. La función exponencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
3.5. La derivada de la función logaritmo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
3.6. Ejercicios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
3.7. Solucionario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
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Ejercicios de autoevaluación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49

Solucionario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53

Glosario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53

Sumario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53

Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
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Introducción

Para empezar, es fundamental que dominéis los contenidos que hacen


referencia a la relación entre variables, en particular por lo que respecta a
la relación entre las variaciones de dos magnitudes. Esta circunstancia es
interesante en todos los ámbitos de la actividad humana.

Resulta fácil encontrar ejemplos de magnitudes que varı́an en relación con


otras, que dependen de otras. Por ejemplo, la eficacia en la transmisión de
una señal depende del tipo de señal, de la codificación del medio material
del canal y de otros factores. En este caso, tenemos una magnitud que
depende de varias magnitudes.

En fin, en esta parte del curso estudiaremos las herramientas matemáticas


que permiten entender las relaciones entre magnitudes numéricas. Existe
la posibilidad de que gran parte de lo que hagamos aquı́ sea un repaso para
algunos de vosotros, por ejemplo para los que hayáis seguido un curso
de matemáticas en los últimos cursos de enseñanza secundaria. Si es así,
podréis seguir este primer módulo con una mayor rapidez y desenvoltura
que aquéllos para quienes el material es nuevo o hace mucho tiempo que
no lo tratabais. En cualquier caso, avanzaremos poco a poco, pero los que
no recordéis demasiado la materia sería conveniente que le dedicaseis más
tiempo.
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Objetivos

A lo largo del módulo, los objetivos que podréis alcanzar son los siguientes:

1. Saber qué es una función.

2. Conocer los tipos principales de funciones reales de variable real.

3. Alcanzar las propiedades y los conceptos básicos de estas funciones.

4. Medir la variación de una magnitud con respecto a la otra, su creci-


miento o decrecimiento.
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1. Las funciones como modelos para las relaciones


entre magnitudes
.

En este apartado veremos los ejemplos básicos que nos permitirán pensar
en las funciones matemáticas como modelos de las relaciones entre mag-
nitudes que se dan en la realidad. También repasaremos las notaciones
que se utilizan de manera habitual para trabajar con comodidad.

Veremos que estas relaciones pueden venir definidas por una fórmula, por
una tabla de valores o, incluso, por una gráfica, y que, en todos los casos, las
funciones serán una buena herramienta para pensar en los problemas que
la realidad nos plantea. También comprobaremos que una hoja de cálculo
es de gran ayuda para trabajar, investigar, calcular y dibujar gráficas de
funciones.

Si lo que se presenta en este primer apartado es nuevo, es probable que


tengáis que dedicarle más tiempo, pero contamos con que para la mayorı́a
de vosotros son cuestiones conocidas.

1.1. Ejemplos de funciones

Debemos tener la capacidad de entender, interpretar y utilizar las funciones,


independientemente de la forma como nos haya llegado la información.

.
Una función matemática es una relación entre dos variables x, y
tales que a cada valor de x le corresponde un único valor de y. Esta
relación se escribe habitualmente y = f (x) y se puede presentar de
distintas formas:

1) una expresión algebraica,

2) una tabla que registra pares de valores,

3) una gráfica.
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Ejemplo 1.1.

Un gerente de una empresa ha llegado a la conclusión de que los beneficios de ésta


dependen fundamentalmente del salario del conserje, según la relación:

100s − 5s2
b(s) = ,
(1 + s)

donde s es el salario anual del conserje en millones de pesetas y b(s) son los beneficios,
también en millones. Esto es una función: la relación que se da entre el salario del
conserje y las ganancias de la empresa.

Podemos escribir la función de otras formas; por ejemplo:

100x − 5x2
y = f (x) = ,
(1 + x)

pero lo que cuenta es que nuestra función ha relacionado dos magnitudes.

Ejemplo 1.2.

En los documentos que explican el impuesto sobre la renta de las personas fı́sicas corres-
pondiente al ejercicio de 1994, encontramos la tabla de gravamen que permite calcular
la cuota ı́ntegra del impuesto en cada ámbito de ingresos. La cuota ı́ntegra es la cantidad
que se tiene que pagar del impuesto sobre la renta y, a pesar de que existe una serie de
deducciones que pueden rebajarla un poco, aquı́ no las tendremos en cuenta.

Ingr. superiores a A pagar % por el exceso

400.000 0 20%
1.000.000 120.000 22%
1.570.000 245.400 24%
2.140.000 385.050 27%
2.710.000 538.950 30%
3.280.000 709.950 32%
3.850.000 892.350 34%
4.420.000 1.086 .150 36%
4.990.000 1.291.350 38%
5.560.000 1.507 .950 40%
6.130.000 1.735.950 42,5%
6.700.000 1.978.200 45%
7.270.000 2.234.700 47%
7.840.000 2.502.600 49%
8.410.000 2.781 .900 51%
8.980.000 3.072.600 53,5%
9.550.000 3.377.550 56%

Esta información nos permite considerar varias funciones, definidas de diferentes formas.
Por ejemplo, para unos ingresos anuales I, sea Q(I) la cuota íntegra. Para calcularla,
buscaremos en la primera columna de la tabla anterior la mayor cantidad menor que
I, y restamos estas dos cantidades. A la cantidad resultante se le aplica el porcentaje
correspondiente y, para finalizar, sumamos esta cantidad y la cantidad señalada en la
columna del medio. Si consideramos la función Q(I), definida por todos los valores
posibles de I, tenemos un ejemplo de función lineal a trozos, o poligonal: entre cada dos
valores de la primera columna de la tabla, la función es lineal. Observad esta otra forma
de escribir la definición de Q(I):



 0 si I < 400.000

 0, 20(I − 400.000) ≤ I < 1.000.000


si 400.000

 120.000 + 0, 22(I − 1.000.000) ≤ I < 1.570.000


si 1.000.000

 245.400 + 0, 24(I − 1.570.000) ≤ I < 2.140.000


si 1.570.000

 385.050 + 0, 27(I − 2.140.000) si 2.140.000 ≤ I < 2.710.000
Q(I) = 538.950 + 0, 30(I − 2.710.000) si 2.710.000 ≤ I < 3.280.000



 709.950 + 0, 32(I − 3.280.000) si 3.280.000 ≤ I < 3.850.000



 892.350 + 0, 34(I − 3.850.000) si 3.850.000 ≤ I < 4.420.000



 ... ...

 3.072.600 + 0, 535(I − 8.980.000) ≤ I < 9.550.000


si 8.980.000
3.377.550 + 0, 56(I − 9.550.000) si 9.550.000 ≤I
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Con la hoja de cálculo es fácil hacer una tabla con una primera columna en la que figuren
los ingresos anuales desde 0 hasta 12.000.000, en saltos de 200.000 pesetas, y una segunda,
con las cuotas ı́ntegras Q(I) correspondientes.

Otra función interesante puede ser la que nos proporciona, para unos ingresos anuales I,
el porcentaje R(I) de los ingresos que hay que pagar a Hacienda por el IRPF. Si utilizamos
la función que acabamos de definir, será:

Q(I)
R(I) =
I

Notación

La notación del tipo 4.5e+06


es habitual en lenguajes de
ordenador para expresar la
notación cientı́fica 4, 5 · 106 .

Cuota ı́ntegra del IRPF según los ingresos anuales del año 1994

Ante una gráfica como ésta, que representa una función de la que depende en gran
medida nuestro bienestar, surgen otras preguntas. ¿Es lineal la relación entre los ingresos
y la cuota ı́ntegra? Parece que no, parece que la cuota ı́ntegra crece con mayor rapidez
por el hecho de tener unos ingresos más elevados.

1.2. Notaciones y algunas novedades

Para hablar de una función, por lo tanto, será necesario que escojamos una
letra o sı́mbolo con el que podamos representar cada una de las dos magni-
tudes. Normalmente utilizamos x e y, pero en otras ocasiones se recurre a
letras relacionadas con el nombre de las magnitudes que entran en juego;
por ejemplo, p y q para los precios y las cantidades, respectivamente.

En el ejemplo anterior, la función b relaciona s, el salario del conserje, con


b(s), los beneficios que la empresa obtiene cuando el conserje cobra s.

Cuando tratamos con funciones que relacionan dos magnitudes, una de


éstas se conoce como variable independiente, a la que podemos otorgarle
dos valores, y otra que se denomina variable dependiente, que, como
su propio nombre indica, depende del valor que le hayamos asignado a
la independiente. Los papeles de ambas variables pueden ser, a menudo,
intercambiables, y en determinadas ocasiones nos interesará intercambiar-
los. Sin embargo, es preciso fijar las ideas: podemos modificar la variable
© FUOC • P01/75005/00100 10 Las funciones de una variable

independiente x, pero la variable dependiente y está en función del valor


que le hayamos dado a x. !

Resulta cómodo identificar la función con una letra. En general, tal como
hemos dicho, para representar la función escribiremos:

y = f (x)

donde x y y son las variables y f simboliza la relación que asocia y con x.

En el ejemplo 1.1., el salario del conserje (s) se toma como una variable
independiente, mientras que los beneficios de la empresa son la variable
dependiente. Podrı́amos haberlo hecho al revés, pero aquı́ el planteamien-
to ha sido el siguiente: los beneficios dependen del salario del conserje.

En una función se da una condición indispensable que hay que cumplir:


dado un valor de la variable independiente, la función nos retorna un
único valor de la variable dependiente. Por ejemplo, podrı́amos tratar de
poner el consumo por kilómetro de un coche como función de la velocidad
media a la que se hace el kilómetro, pero resulta que para una misma
velocidad media tenemos varios consumos, dependiendo de si el trayecto
se realiza por ciudad o por carretera, de si el coche va muy cargado o
poco. Por lo tanto, no podemos decir que el consumo es una función que
depende sólo de la velocidad, ya que también se encuentra en función de
otros factores. !

Si lanzamos un cohete, éste seguirá una trayectoria parabólica: primero


subirá y después bajará hasta caer. Llamamos t al tiempo y h a la altura del
cohete con respecto a la superficie. La altura...

16 ... que alcanza el cohete varı́a


altura(t)
con el tiempo y depende de
14
éste, de manera que es
12 función del tiempo.
10

0
0 1 2 3 4 5 6 7 8

Altura del cohete en cada instante

Podemos decir que la altura h es función del tiempo: h = f (t). Lo que


no podemos decir es que el tiempo es función de la altura, ya que el cohete
ha alcanzado una misma altura en dos instantes diferentes. !
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Tal como hemos visto en los ejemplos del IRPF, para un nivel de ingresos
dado, la cuota ı́ntegra queda determinada de manera única y, en conse-
cuencia, podemos decir que esta cuota es función de los ingresos anuales.
La cuota lı́quida, es decir, lo que finalmente se paga de impuestos, no
depende sólo de los ingresos; otros factores, como los gastos deducibles,
también intervienen en su determinación.

En la segunda parte del curso estudiaremos funciones de varias variables.


Estas funciones son importantes porque permiten ver cómo dos magnitu-
des influyen sobre una tercera, circunstancia que, en realidad, es fundamen-
tal. Por ejemplo, la temperatura y la humedad determinan la producción
de una planta agrı́cola, y el área de un rectángulo es función de las longi-
tudes de dos de sus lados. De momento, sin embargo, continuamos con
funciones de una sola variable.

El dominio y el recorrido

Tenemos que asegurarnos de que conocéis otros conceptos sobre las funcio-
nes que también necesitaréis antes de continuar, con el fin de entendernos
y para que podáis acceder a otros libros de matemáticas e ingenierı́a.

. Comentario
El dominio de una función es el conjunto de valores que puede
En muchos casos, la
tomar la variable independiente. representación gráfica
de una función ayuda a
identificar con facilidad su
El recorrido o imagen de la función es el conjunto de valores que dominio y su recorrido.
puede tomar la variable dependiente.

En el ejemplo de los beneficios b(s) según el salario del conserje, éste no


puede tomar cualquier valor. Supongamos que debe estar comprendido
entre 0 y 10 millones, por lo que el dominio de la función b es el intervalo
cerrado [0, 10]. El recorrido de la función será el conjunto de los posibles
beneficios cuando el salario del conserje esté comprendido entre 0 y 10
millones.

En el ejemplo del cohete, el tiempo también tiene restricciones sobre los


valores que puede tomar: no será más de 8 segundos, que es cuando el
cohete cae a tierra, y tampoco puede ser negativo; el dominio de la función
es, por tanto, el intervalo [0, 8]; el recorrido de la función vendrá dado por
los valores posibles de la altura, que no llegará a ser nunca mayor que 16
ni menor que 0. Ası́, la imagen de la función es [0, 16].
© FUOC • P01/75005/00100 12 Las funciones de una variable

.
Dos funciones f, g son iguales si f (x) = g(x) para cada x del dominio
de definición, es decir, si tienen la misma imagen y el mismo
dominio.

1.3. Más ideas básicas

Hasta ahora hemos entendido las funciones como una forma de describir la
relación entre dos variables, la dependencia de una variable con respecto a
otra. Otra forma de interpretar las funciones será mediante la idea de trans-
formación, es decir, la función transforma un número en otro número. Por
ejemplo, la función b(s), que hemos visto antes, transforma 0 en 0, 500/11
en 10, etc., de manera que escribiremos b(0) = 0, b(10) = 500/11. La idea de
transformación se adecua bien a algunos ejemplos: pongamos por caso una
función V = f (P ) que relaciona la inversión publicitaria de la empresa P
con el volumen de ventas V . Nos podemos imaginar que f es una máquina
en la que introducimos el importe en publicidad que pensamos invertir y
nos devuelve el volumen de ventas que obtendremos.

Ası́, tenemos que, si bien una fórmula puede ser suficiente para explicar

cómo se relacionan dos variables, como por ejemplo y = x− x, para x ≥ 0,

a menudo preferiremos utilizar la notación funcional f (x) = x − x, que
representa de manera exacta la misma función. De hecho, lo que hacemos

muy a menudo es mezclar las dos, poniendo y = f (x) = x − x.

Prestad atención al siguiente cálculo (si no lo acabáis de entender, haced


el ejercicio 1.2 de este apartado): Recordad
√ √ √
f (x2 ) − f (4x) = x2 − x − (4x − 4x) = x2 − 5x + 2 x. x2 = |x| donde
(
x si x ≥ 0
|x| =
−x si x < 0
La composición de funciones

Con frecuencia, encontramos relaciones entre más de dos variables y las


podemos analizar por separado. Por ejemplo, los beneficios de la empresa
dependen de la producción de la planta agrı́cola, y ésta se puede considerar
función de la cantidad de lluvias de la temporada. Decimos que con b(p)
obtenemos los beneficios para un ámbito de producción p, y que p(l) nos
da la producción de la planta para una cantidad de lluvia l. Si queremos
conocer los beneficios que alcanzaremos con respecto a la cantidad de
lluvia, tendremos que calcular b(p(l)).
© FUOC • P01/75005/00100 13 Las funciones de una variable

Por ejemplo, si b(p) = p2 + 4p y p(l) = (l − 3)2 + 9, entonces:

b(p(l)) = ((l − 3)2 + 9)2 + 4((l − 3)2 + 9) = l4 − 12 l3 + 76 l2 − 240 l + 396.

De manera esquemática, la composición de funciones se puede representar


como vemos a continuación:

Notación
p b
IR −→ IR −→ IR
IR denota el conjunto de
números reales. Excluyendo
l 7−→ p(l) 7−→ b(p(l)) el 0, son números reales
todos los números enteros
positivos y negativos y todos
los números positivos o
negativos con un número
A pesar de que probablemente ya los conocéis, repasemos los hechos más finito o infinito de decimales.
Ası́, por ejemplo:
importantes por lo que se refiere a la composición de funciones. −1, 0, 1, 4, 1, 3b 7...

1) Para indicar la función que resulta de componer f con g, se utiliza la


notación g ◦ f . Ası́ pues, tenemos que (g ◦ f )(x) = g(f (x)). Observad que a
la derecha de la igualdad ponemos la función que actúa en primer lugar.

2) El orden en que se componen las funciones es importante. En general,


g ◦ f diferente de f ◦ g.

Ejemplo 1.3.

Si consideramos f (x) = x2 , g(x) = 2x, tenemos que: (g ◦ f )(x) = g(f (x)) = g(x2 ) = 2x2
(f ◦ g)(x) = f (g(x)) = f (2x) = 4x2

3) Para poder componer x con f y después con g, x 7−→ f (x) 7−→ g(f (x)),
es necesario que el recorrido de la primera función f esté contenido dentro
del dominio de la segunda. Si no es ası́, tendremos que restringir el domi-
nio de la primera.

Ejemplo 1.4.
p
Podemos considerar la función y = f (x) = (2 − x)x como una composición de
g h √
x 7−→ (2 − x)x con x 7−→ x.

Podemos escribir:
p
y = f (x) = h(g(x)) = h((2 − x)x) = (2 − x)x.

El dominio de la primera función g es IR, y el recorrido es no negativo cuando 0 ≤ x ≤ 2.



Esto quiere decir que sólo para 0 ≤ x ≤ 2 se podrá componer con h(x) = x, que
únicamente admite números positivos o, como máximo, cero.

El grafo de una función, la gráfica

Seguro que habéis visto muchas gráficas, porque incluso las encontramos
en los diarios o la televisión. Como mı́nimo ya habéis visto una gráfica, la
gráfica de la función que hemos presentado en el apartado 1.1.
© FUOC • P01/75005/00100 14 Las funciones de una variable

El grafo o gráfica de una función f es el conjunto de puntos (x, y) del


Y
plano cuya segunda coordenada es igual a f , aplicada a la primera,
gráfica de f
es decir, que cumplen y = f (x).

El gráfico de una función incluye su grafo junto con los ejes de


coordenadas y otros elementos esclarecedores, como pueden ser las
marcas y los números de los ejes.
X

Gráfico de una función

Desde el punto de vista práctico, la elección de las escalas y el punto don-


de se cortan los ejes tienen una gran importancia. A pesar de que los
programas de ordenador a menudo establecen estos valores por defecto,
los podemos modificar.

A continuación reflexionamos un poco sobre los conceptos que estábamos


tratando, pero a partir de la representación gráfica.

La gráfica inferior que tenemos en el margen corresponde a una función


en la que a cada valor de x le corresponde un único valor de y (de no
ser ası́, no serı́a una función) y que, además, es inyectiva, lo cual quiere
decir que ningún valor de y se ha relacionado con más de un valor
de x. En cambio, la gráfica superior corresponde a una función que no es
inyectiva. Observad también que en el gráfico superior hemos dibujado
más grueso el tramo que corresponde al recorrido o imagen de la función
(Imf ), mientras que en el de abajo hemos remarcado el tramo del eje que
se corresponde con el dominio (Domf ).

Dada la gráfica de una función, podemos saber con facilidad si es inyectiva


mediante el llamado test de las rectas horizontales. Se empieza trazando rec-
tas paralelas al eje de las X, es decir, rectas de ecuación y = k, para diferentes
valores de k. Si alguna de las rectas corta la gráfica en más de un punto,
eso quiere decir que la función no es inyectiva, porque aquel valor de y es
alcanzado por más de un valor de x. Siguiendo el mismo razonamiento,
una función estrictamente creciente (o decreciente) en todos los puntos
del dominio es inyectiva. En la gráfica siguiente encontramos un ejemplo
de ello:
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La recta y = k3 corta la curva en tres puntos; por tanto, no se trata de la


gráfica de una función inyectiva.

.
Una función y = f (x) es inyectiva si a dos valores diferentes cuales-
quiera de x les corresponden imágenes diferentes.

La función inversa

Una función y = f (x) inyectiva admite una función inversa, que se suele
notar con f −1 . La función inversa deshace la transformación que ha efec-
tuado f es decir, dado un número y de la imagen de f , seguro que existe
un único x del dominio tal que y = f (x). Por definición, entonces:

f −1 (y) = x

La gráfica de la función inversa es la simétrica de la gráfica f respecto de


la recta y = x.

Ejemplo
Ejemplo 1.5.
1
La función y = x
es
El dominio y el recorrido de la función f (x) = x3 es IR. La función es inyectiva, ya que inyectiva.
dos números que tengan el cubo igual tienen que ser forzosamente iguales. Por lo tanto,

debe tener inversa, y la inversa es f −1 (x) = 3 x. Las gráficas son éstas:

En general, para calcular la inversa de una función dada en forma algebraica, tenemos
que aislar la variable dependiente y expresarla en función de la independiente. Para aca-
bar, solemos intercambiar las x y las y de manera que continúen desempeñando el papel
habitual.

Ejemplo 1.6.

x+2
La función y = f (x) = x−1
es inyectiva (intentad verificarlo representándola gráfica-
3
mente). Para calcular su inversa, observamos primero que y = f (x) = 1 + x−1
, aislamos
© FUOC • P01/75005/00100 16 Las funciones de una variable

3
x = 1 + y−1 y, por último, ponemos y = f −1 (x) = 1 + x−13
= x+2
x−1
. Éste es un caso
curioso en el que la inversa coincide con la misma función.

Ejemplo 1.7.

A pesar de que una función sea inyectiva y, en consecuencia, tenga inversa, no siempre
sabremos determinar la expresión de la función inversa. La función y = f (x) = x3 + x5
es inyectiva (podéis verificarlo por medio de un esbozo de la gráfica) y, por tanto, tiene
inversa. Para determinar una expresión explı́cita, tendrı́amos que aislar x en la ecuación
y = x3 + x5 , cosa que no parece factible.

1.4. Ejercicios

1.1. Buscad el dominio de la función definida por:


r
(x − 1)
f (x) =
(x − 2)(x − 5)

Si tenéis dudas, recordad que la expresión del radicando sólo puede cambiar de signo en
x = 1, x = 2 o x = 5, es decir, que podéis estudiar cada intervalo por separado.

1 √
1.2. Sea f (x) = (x−2)
, g(x) = x + 2. Calculad y simplificad las siguientes expresiones:

a) f (a + 1) − f (a) b) f (g(x)) − g(f (x)) c) g(x2 ) − g(x)2


d) g(2 + f (2x)) e) 2 + g(2f (x))

1.3. Sea f (x) = |x| el valor absoluto de x. ¿Cuál es el dominio de f ? ¿Y su recorrido? Dibujad
la gráfica de la función f .

1.4. Observad la representación gráfica del margen y resolved las cuestiones que se plantean
a continuación:

a) De las siguientes igualdades, ¿cuáles son ciertas?


a = f (b), b = f (a), a = g(b), b = g(a).

b) Observad que la diagonal nos viene muy bien para transportar un número de un eje al otro.
Desde a en el eje horizontal, por ejemplo, trazamos la vertical hasta la diagonal, y cuando la
tocamos, trazamos la horizontal hasta el eje Y y, ya tenemos el mismo a en el eje vertical.
Teniendo en cuenta esto, comprobad que a = f (g(a)) y que b = g(f (b)). Al cumplirse esto
para todos los valores de x, podemos concluir que f y g son inversas la una de la otra.

c) Hay un punto especial en la gráfica: sea P el punto donde se cruzan las gráficas de f y de En la figura,...
g. Demostrad que si Px indica la abscisa de P , Px = f (Px ) = g(Px ).
... vemos las gráficas de dos
d) Demostrad, con argumentos como los del apartado b, que siempre que tengamos una funciones, f y g. También se
función y su inversa, las gráficas serán simétricas respecto de la diagonal del primer cuadrante. ha dibujado la recta y = x, la
diagonal del primer
e) Supongamos f (x) = 2 − 3x. ¿Cuál es la función inversa de f ? Dibujad las dos en un mismo cuadrante.
gráfico junto con la de la diagonal y = x.

1.5. Determinad el dominio de las funciones siguientes:



a) g(x) = x2 − 5x + 6
1
b) h(x) = |x|−7

1.6. Dadas f (x) y g(x), calculad (f ◦ g)(x) y (g ◦ f )(x).

1
a) f (x) = sin2 (x) , g(x) = x

b) f (x) = x − 1 , g(x) = x2

c) f (x) = x3 , g(x) = 3 x
2−x
d) f (x) = 2 − 3x , g(x) = 3
© FUOC • P01/75005/00100 17 Las funciones de una variable

1.5. Solucionario
1.1. Pensemos qué pasa en cada intervalo. La siguiente tabla resume el signo del radicando.

Intervalo Numerador Denominador Cociente

x<1 - + -

1<x<2 + + +

2<x<5 + - -

x>5 + + +

Ası́ pues, Dom f = [1, 2) ∪ (5, ∞).

1.2.
−1
a) f (a + 1) − f (a) = (a−1)(a−2)
q
2x−3
b) f (g(x)) − g(f (x)) = √x+2−2
1
− x−2

c) g(x ) − g(x) =qx + 2 − x − 2
2 2 2

8x−7
d) g(2 + f (2x)) = 2x−2
q
2x−2
e) 2 + g(2f (x)) = 2 + x−2

1.3. Recordad que la función valor absoluto deja intactos los valores positivos y cambia el
signo de los negativos. Por lo tanto, Dom f = IR y Imf = [0, ∞).
1.4.
a) Como podemos ver con claridad en la gráfica, las igualdades ciertas son: a = f (b) y b =
= g(a).

b) Dado que g(a) = b ⇒ f (g(a)) = f (b), pero mirando la gráfica tenemos f (b) = a y, por lo
tanto, f (g(a)) = a. Análogamente, se puede demostrar la otra igualdad.

c) El punto donde se cruzan cumple que f (Px ) = g(Px ). Por otra parte, observamos que P
pertenece a la recta y = x y, por lo tanto, Py = f (Px ) = g(Px ) = Px .

d) Se observa que dos puntos (a, b) y (x, y) son simétricos respecto de la diagonal del primer
cuadrante si x = b y y = a. Decimos que un punto (a, b) pertenece a f si f (a) = b. Para
comprobar la simetria, hay que ver que el punto (b, a) pertenece a f −1 . Sin embargo, notamos
que aplicando el apartado b, tenemos a = f −1 (f (a)) = f −1 (b).

e) Aplicando los resultados del apartado b debemos determinar la función g(x) tal que
f (g(x)) = x. Al sustituir, tenemos 2 − 3g(x) = x ⇒ g(x) = 2−x
3
.

1.5.
a) Vemos que x2 − 5x + 6 = (x − 2)(x − 3) y podemos hacer una tabla parecida a la del
ejercicio 1.1:

Intervalo x-2 x-3 (x-2)(x-3)

x<2 - - +

2<x<3 + - -

x>3 + + +

Por lo tanto, Dom g = (−∞, 2] ∪ [3, ∞).

b) El denominador sólo se anula si |x| = 7, es decir, si x = ±7. Por lo tanto, Dom h =


IR − {±7} = = (−∞, −7) ∪ (−7, 7) ∪ (7, ∞).

1.6. ¡ ¢
a) (f ◦ g)(x) = f (g(x)) = f x1 = sin2 ( x1 ); (g ◦ f )(x) = g(f (x)) = g(sin2 (x)) = sin12 x
b) (f ◦ g)(x) = f (g(x)) = f (x2 ) = x2 − 1; (g ◦ f )(x) = g(f (x)) = g(x − 1) = (x − 1)2 =
= x2 − 2x + 1 √
√ √ 3
c) (f ◦ g)(x) = f (g(x)) = f ( 3 x) = ( 3 x)3 = x; (g ◦ f )(x) = g(f (x)) = g(x3 ) = x3 = x
d) (f ◦ g)(x) = f (g(x)) = f ( 2−x
3
) = 2 − 3 2−x
3
= x; (g ◦ f )(x) = g(f (x)) = g(2 − 3x) =
2−(2−3x)
= 3
=x

Observación: en los apartados c y d vemos que g(x) es la función inversa de f (x), teniendo
en cuenta que:
(f ◦ f −1 )(x) = (f −1 ◦ f )(x) = x, ∀x.
© FUOC • P01/75005/00100 18 Las funciones de una variable

2. Las funciones polinómicas


.

En este apartado comenzamos a estudiar las funciones polinómicas, que


son las más sencillas. En algunos momentos os será útil el uso de un
programa de ordenador para dibujar gráficas de funciones, que llamaremos
de manera genérica programa de gráficas.

.
Las funciones lineales son las que se expresan mediante un
polinomio de primer grado:

f (x) = ax + b,

donde a 6= 0 y b sson números fijos que conocemos como


coeficientes del polinomio; su gráfica es una recta.

Tanto en este apartado como en el siguiente, utilizaremos algunos con-


tenidos de derivación que es muy probable que ya conozcáis. Si no los
conocéis, tendréis que volver a estos apartados después de ver con detalle
los apartados sobre la derivación en el módulo “Las ideas básicas del cálculo”.

Nos dedicaremos a repasar algunos hechos relevantes sobre los polinomios


y a caracterizar las funciones definidas por el cociente de dos polinomios,
llamadas funciones racionales.

2.1. Las funciones cuadráticas

.
Las funciones cuadráticas son las que se expresan mediante un
polinomio de segundo grado:

f (x) = ax2 + bx + c,

donde a 6= 0, b y c son números fijos que denominamos coeficientes


del polinomio. Su representación gráfica es siempre una parábola.
© FUOC • P01/75005/00100 19 Las funciones de una variable

Tenéis que memorizar la gráfica de la función cuadrática más sencilla:


f (x) = x2 , en la que, cuando los valores de x crecen, la función crece
todavı́a más. Observad la gráfica de esta función para valores de x entre
−100 y 100 que os proporciona el programa de gráficas: las gráficas que
veremos a continuación serán variaciones sencillas de ésta.

De entrada, empezamos multiplicando la función por un número,


g1 (x) = ax2 . Podéis comprobar que cuando hacemos esta multiplicación,
la gráfica se estira verticalmente. Ahora ordenad al programa de gráficas
que dibuje la gráfica conjunta de f y de g1 para diferentes valores de a.
¿Qué pasa cuando a > 1? ¿Y cuando a < 1? ¿Y cuando a es negativo?

Compliquemos un poco la función cuadrática anterior: g2 (x) = a(x − p)2 .


Prestad atención a que la única diferencia entre la gráfica de g1 y la de g2
es que se ha desplazado hacia la derecha p unidades, ya que únicamente
hemos puesto x − p, en lugar de x; o hacia la izquierda, si p es negativo. Si
introducı́s en el programa de gráficas funciones de este tipo, entenderéis
cómo va el juego. Ahora no miréis la pantalla y retirad los dedos del
teclado; a continuación determinad cómo será la gráfica de la función
cuadrática 12 (x + 1)2 sin dibujarla en el ordenador. ¿Tendrá las ramas hacia
arriba o hacia abajo? ¿Dónde estará el vértice (es decir, el punto más alto
o más bajo)?

Finalmente, trabajaremos con la forma más general de función cuadrática.


Consideraremos la función g3 (x) = a(x − p)2 + q.

.
La gráfica de la función a(x − p)2 + q tiene el vértice situado en el
punto de abscisa p y ordenada q. El coeficiente a determina si la
parábola se encuentra más cerrada o más abierta, y el signo de a
determina si las ramas de la parábola van hacia arriba o hacia abajo.

Ahora no hay que olvidar que, en la mayor parte de los casos, una función Comentario
cuadrática viene dada en la forma ax2 +bx+c. ¿Cómo podemos relacionarla
Para determinar el máximo
con a(x − p)2 + q? Sólo tendremos que resolver la ecuación: o el mı́nimo de
y = ax2 + bx + c sólo
tenemos que derivar e igualar
ax2 + bx + c = a(x − p)2 + q. a cero, 2ax + b = 0. Si se
aı́sla x obtenemos x = −b
2a
.
Expresando p y q según a, b y c, tenemos:

−b b2
p= , q =c− .
2a 4a
© FUOC • P01/75005/00100 20 Las funciones de una variable

Ejercicio 2.1.

Dada la función cuadrática y = x2 − 2x + 4, determinad p y q para que quede en la forma


a(x − p)2 + q. Esto se puede realizar simplemente observando que: a tiene que ser 1, que
es el coeficiente de x2 ; p tiene que ser 1, porque cuando desarrollamos (x − p)2 nos queda
el término −2px igual a −2x. Y, por lo tanto, sólo nos queda por conocer el valor de q.

Si esta manera de resolverlo os parece demasiado complicada, hacedlo como hemos dicho
antes: plantead el sistema de ecuaciones y determinad p y q. Una vez hayáis acabado,
haced un croquis de la gráfica de la función en el que se vea con claridad dónde está el
vértice.

No es necesario memorizar estas fórmulas; lo importante es recordar las conclusiones que


hemos remarcado.

2.2. Crecimiento de una función cuadrática

En uno de los apartados anteriores hemos visto que una función lineal tiene
el mismo ritmo de crecimiento en todo momento, y éste es, precisamente,
equivalente a su pendiente. No obstante, hay fenómenos que no siguen
este comportamiento. A continuación vamos a ver cómo crece, cómo varı́a
una función cuadrática.

Si nos encontramos ante una función cuadrática (o cualquier otra función)


y queremos calcular cómo ha variado a lo largo de un intervalo, recurrire-
mos al concepto de tasa de crecimiento o tasa de variación.

. Tasa de crecimiento...
La tasa de crecimiento de una función entre dos valores x1 < x2
... o tasa media de variación,
de la variable independiente es: o tasa de crecimiento medio,
son nombres diferentes para
f (x2 ) − f (x1 ) designar una misma cosa.
.
x2 − x1

Es decir, el cociente entre lo que ha crecido la función y lo que


ha crecido la variable. Esta tasa de crecimiento también recibe el
nombre de cociente de incrementos de la función en el intervalo
(x1 , x2 ).

Esta cantidad también se conoce como cociente incremental. El cociente


incremental o tasa de crecimiento de una función lineal siempre es igual,
no depende de x1 ni de x2 . En cambio, para una función cualquiera, puede
cambiar mucho.

Ejemplo 2.1.

2
Considerad la función y = f (x) = x2 + 5x − 2. ¿Qué valor tiene la tasa de crecimiento de
la función en el intervalo [−10, 8]? ¿Y en el intervalo [0, 4]?. Si la función es creciente en
todo el intervalo, la tasa será positiva. La tasa de crecimiento de la función anterior
en el intervalo [−8, 2] es positiva. Esto no quiere decir que la función sea creciente en
todo el intervalo; de hecho, es decreciente de −8 a −5 y creciente de −5 a 2.
© FUOC • P01/75005/00100 21 Las funciones de una variable

Veamos un ejemplo más general, el caso de una cúbica (vosotros mismos podéis hacer la
cuadrática como ejercicio). La cúbica más sencilla es la función f (x) = x3 , que vemos
representada en la siguiente gráfica:

En la gráfica...

... de f (x) = x3 se ve
claramente que la tasa de
crecimiento de la función no
es siempre la misma.

Si queremos medir cuánto crece la función entre el punto a y el punto a + h, tendremos


que hacer este cálculo:

f (a + h) − f (a) (a + h)3 − a3 3a2 h + 3ah2 + h3


T = = = =
(a + h) − a h h
= 3a2 + 3ah + h2 .

Ası́ pues, la tasa de crecimiento es fácil de calcular. Con frecuencia, nos puede interesar
medir cuánto crece la función en un momento concreto, y no entre tal momento y tal
otro. Otra manera de decirlo es que queremos saber cómo crece la función entre dos
valores de la variable que estén muy cerca. Mirando la figura anterior, nos imaginaremos
que el punto a + h se mueve y se coloca muy cerca del punto a. El segmento que en la
figura era una cuerda de la curva que unı́a los dos puntos de la gráfica, se ha convertido en
la tangente a la curva y el cociente incremental o tasa de crecimiento mide la pendiente
de la tangente.

Podemos concretar un poco más: imaginad que la función f (t) = t3 nos da el producto
nacional bruto de un paı́s por 1 < t < 3, donde t indica los años y f (x) se expresa en
billones de monetas (la moneta es la moneda de este paı́s imaginario). Si queremos dar
un número que indique cómo está creciendo la economı́a del paı́s en el momento t = 2,
podemos calcular cómo ha crecido entre 2 y 2, 5, o entre 2 y 2, 2, o entre 2 y 2, 05, etc. La
mejor manera será, como hemos hecho antes, calcular la tasa de crecimiento entre 2 y
2 + h, y observar qué ocurre cuando h es muy pequeño. Sólo tendremos que hacer a = 2
en la expresión anterior y obtendremos:

T = 12 + 6h + h2 ,

con lo cual está claro que si h es muy pequeño, T = 12, número que de manera habitual
llamamos tasa instantánea de crecimiento. Este número nos indica que en el momento
t = 2, la economı́a del paı́s crece a un ritmo de 12 billones anuales.

Podemos resumir las ideas anteriores mediante la siguiente definición:

.
La tasa instantánea de crecimiento de una función f en un punto
a se define como la tasa de crecimiento entre a y a + h cuando h es
muy pequeño o, de una manera más precisa, como:

f (a + h) − f (a)
lim .
h→0 h

De momento, dejémoslo ası́. Hemos visto un ejemplo de cómo medir


el crecimiento de una función y pronto volveremos a los lı́mites y a las
© FUOC • P01/75005/00100 22 Las funciones de una variable

derivadas (porque la tasa instantánea no es más que la derivada, un dato


que seguro ya os imagináis).

Ejercicio 2.2.

a) En la función f (x) = x2 , calculad la pendiente de la recta que pasa por los puntos
de la gráfica que tienen abscisas a y a + h. Haced el dibujo de la función donde se vea
claramente el triángulo de incrementos.

b) ¿Podéis deducir la tasa instantánea de crecimiento en el punto x = a a partir del


resultado anterior?

c) Considerad ahora la función f (x) = x2 − 2x + 1. Calculad la tasa instantánea de


variación de la función en el punto x = 0. Calculadla también en los puntos x = −2 y
x = 1. En los puntos donde el resultado es cero, pueden darse varias circunstancias, que
veremos más adelante.

d) A continuación, calculad en general la tasa instantánea de crecimiento de la función


y = f (x) = ax2 + + bx + c en el punto x = x0 . ¿Qué ocurre cuando x0 = 0?

2.3. Las funciones cúbicas

Con el objetivo de hacer más extenso, en parte, lo que hemos visto para
los polinomios de primer y segundo grado, veamos qué podemos asegurar
de una función cúbica. Las funciones cúbicas son aquellas que se pueden
expresar mediante un polinomio de tercer grado, donde a 6= 0:

y = ax3 + bx2 + cx + d

Ejercicio 2.3.

Observando la expresión anterior, responded a las siguientes preguntas:

a) Si mantenemos fijos todos los coeficientes excepto d, ¿qué pasa con la gráfica de la
cúbica cuando d varı́a? Si tenemos d = 0, ¿qué podremos asegurar de la gráfica?

b) Escoged unos valores fijos (por ejemplo, a = 1, b = −1 y d = 0). Con la ayuda del
programa de gráficas, dibujad la cúbica para diferentes valores de c y prestad atención a
cómo la curva corta el eje vertical. ¿Podéis establecer alguna relación entre esto y el valor
de c? ¿A qué hecho le atribuı́s esta relación? Comprobad con otros valores de a, b i d si
vuestra teorı́a se mantiene.

c) Si a > 0, ¿qué ocurre cuando x es muy grande? ¿Y cuando x es muy grande en valor
absoluto pero negativo? Os hacemos exactamente las mismas preguntas para a < 0.

d) Considerando este último ejercicio, ¿podéis asegurar que, en cualquier caso, la función
cambia de signo en algún momento? ¿Nos permite esto asegurar que el polinomio tiene
algún cero real? ¿Cuántas veces puede cruzar el eje horizontal una cúbica? ¿Puede cruzarla
alguna vez? ¿Y dos veces?

e) ¿Cuántas raı́ces reales puede tener como máximo una cúbica?

Si tenéis el polinomio cúbico expresado en forma de producto de monomios, resulta muy


fácil realizar su interpretación. Por ejemplo, cualquier cúbica de la forma (x − a)3 sólo es
la x3 desplazada (hacia la derecha o hacia la izquierda). En la expresión (x − a)2 (x − b),
tendremos una cúbica con dos raı́ces. Dado que sabemos que no puede cruzar el eje
dos veces (apartado d del ejercicio anterior), esto querrá decir que en una de las raı́ces
toca el eje sin cruzarlo. Ordenad al programa de gráficas que dibuje una cúbica del tipo:
(x − 1)2 (x + 1).
© FUOC • P01/75005/00100 23 Las funciones de una variable

Ejercicio 2.4.

En la figura aparecen representadas las gráficas de tres funciones cúbicas. Se os pide que
determinéis las expresiones algebraicas; para hacerlo, prestad atención a los puntos donde
cortan los ejes y en la forma que tienen.

A
B
4 C

-2

-4

-6 -4 -2 0 2 4 6

2.4. Derivadas de polinomios

En el apartado 2.2. hemos visto cómo se calcula el ritmo de crecimiento o la


tasa instantánea de crecimiento de una función. Acto seguido, introducimos
el concepto de derivada de la función en el punto, que coincide con la
tasa instantánea de variación o de crecimiento.

.
Si tenemos una función lineal f (x) = ax + b, la pendiente, la tasa
instantánea y la derivada tienen un mismo valor, en todos los
puntos, de a. Podemos escribir f 0 (x) = a para todo x.

En caso de que tengamos una función cuadrática f (x) = ax2 + bx + c,


la derivada en cualquier punto x es f 0 (x) = 2ax + b.

Si, por último, tenemos una función cúbica f (x) = ax3 + bx2 + cx + d,
el valor de la derivada en cualquier punto viene dado por f 0 (x) =
= 3ax2 + 2bx + c.

A continuación, presentamos un conjunto de reglas para calcular la función


derivada de una función polinómica dada:

1) Consideramos cada sumando por separado.

2) De los sumandos constantes se obtiene derivada cero, ya que algo constante


no presenta crecimiento alguno.
© FUOC • P01/75005/00100 24 Las funciones de una variable

3) Para el resto de los sumandos, multiplicaremos el coeficiente por el


exponente. Como exponente nuevo dejaremos el que habı́a menos 1, es
decir, para derivar −2x4 + x3 − 15 x2 − 25x + 3 hacemos:

−2x4 +x3 − 15 x2 −25x +3


↓ ↓ ↓ ↓ ↓
−8x3 +3x2 − 25 x −25

y obtenemos −8x3 + 3x2 − 25 x − 25.

Si no habéis hecho nunca esto de derivar polinomios –o si hace mucho


tiempo desde la última vez–, podéis adquirir práctica con los siguientes
ejemplos y ejercicios.

Ejercicio 2.5.

Determinad las funciones derivadas de las funciones polinómicas que tenéis a continuación:

a) f1 (x) = −2x2 + 4x − 3

b) f2 (x) = x5 − 2x2 + 5

c) f3 (x) = 3 4
4
x − 3x3 + 12 x2 − x + 34

d) f4 (x) = x25 − x14 + x2 − 25

Ejemplo 2.2.

Utilizando la derivada, estudiad cuándo es creciente y cuándo decreciente el siguiente


polinomio: p(x) = x2 − 6x + 1.

Podrı́amos responder sin utilizar la derivada: recordemos que el vértice de la parábola


tiene abscisa − 2a
b
= 3 y que, por tanto, y dado que esta parábola tiene dos ramas hacia
arriba, a la izquierda del vértice es decreciente y a la derecha, creciente. Pero hemos
decidido que lo harı́amos con la derivada.

La derivada será p0 (x) = 2x − 6. ¿Cómo podemos saber para qué valores de x esto es
positivo? Una posibilidad puede ser verlo a partir de la representación gráfica de la recta
y = 2x − 6 y otra, a partir de la manipulación de las desigualdades:

2x − 6 > 0, 2x > 6, x>3

y podremos comprobar que, cuando x > 3, la derivada es positiva y el polinomio original


es creciente; cuando x < 3, será decreciente, ya que la derivada será negativa.

Ejemplo 2.3.

Utilizando la derivada, haced un estudio de cuándo es creciente y cuándo decreciente el


polinomio: x3 − 3x2 − 3x − 25

La derivada es p0 (x) = 3x2 − 6x − 3, que se anula para x1 = −0, 41 y x2 = 2, 41. ¿Cómo


podemos saber el signo de p(x)? Aquı́ también podrı́a ser un buen recurso solicitar la
gráfica al programa de gráficas y responder con tranquilidad, aunque contamos con otras
opciones. Al disponer de las raı́ces, es fácil descomponer el polinomio:

p0 (x) = 3(x − x1 )(x − x2 ) = 3(x + 0, 41)(x − 2, 41).

Ası́ que exponemos: este producto será positivo si ambos factores son positivos o negativos.
Esto se da cuando x < −0, 41 y cuando x > 2, 41. En medio, si −0, 41 < x < 2, 41, uno
de los factores es positivo y el otro, negativo. Es decir, el polinomio es decreciente entre
–0,41 y 2,41, y es creciente fuera de este intervalo.
© FUOC • P01/75005/00100 25 Las funciones de una variable

Consideramos el polinomio f (x) = 1 4


4x − 43 x3 − 72 x2 + 10x y su derivada
g(x) = f 0 (x) = x3 − 4x2 − 7x + 10. Introducimos estos datos en el programa
de gráficas y pedimos las gráficas.

la función f(x)
la la derivada g(x)
40

20

-20

-40

-4 -2 0 2 4

Observad con mucha atención las gráficas, tened el programa de gráficas a


mano e id leyendo con detenimiento las observaciones siguientes:

• Para x = −4, si pedı́s el valor de f (−4) y de g(−4), veréis que f (−4) =


= 53, 3312 y que g(−4) = −90. Es decir, la función vale 53 y en aquel
momento se produce un notable descenso, está decreciendo fuertemente
debido a que la derivada vale −90. A continuación nos situamos en
x = −3 y determinamos f (−3) = −5, 2509 y f 0 (x) = −32. Prestad
atención al hecho de que la función ahora baja con menor inclinación
que cuando estábamos en −4.

• Ahora nos situamos en x = −2. La función f no sube o baja, se puede


decir que estamos en el fondo de un valle. La pendiente es cero, ya que
la tangente sería horizontal, y el valor de g(−2) también es cero.

• A partir de este momento, la gráfica de f empieza a subir y la pendiente


empieza a ser positiva; esto se aprecia con claridad en la gráfica de g,
la derivada. Situémonos, por ejemplo, en x = 0. Trazad en vuestra
imaginación la tangente en la gráfica de f para este punto y realizad un
triángulo de incrementos. Sobre la base de este triángulo, calculad el
valor aproximado de la pendiente de la tangente. ¿Qué valor obtenéis
para la derivada de f en f en x = 0? ¿Qué valor os da g(0)? ¿Coinciden?

• Si ahora avanzamos hasta x = 1, vemos que en este punto la gráfica de


f vuelve a ser horizontal y la derivada vale cero. A partir de este punto
y hasta x = 5, la función baja y observamos que g es negativa durante
todo este intervalo.
© FUOC • P01/75005/00100 26 Las funciones de una variable

• Por último, vemos que a partir de x = 5, la función vuelve a ser creciente,


a subir, y que su derivada también vuelve a ser positiva.

2.5. El álgebra de los polinomios

Como habréis podido observar, es fácil hacer manipulaciones con las


funciones polinómicas. Existen algunos hechos del álgebra de los polino-
mios que es necesario recordar; puede que ya los conozcáis, pero no está
de más que los repasemos de nuevo.

1) Un polinomio de grado n con coeficientes reales tiene n raı́ces. Éstas


pueden ser reales o complejas, simples o múltiples.

Ejercicio 2.6.

Poned un ejemplo de polinomio de segundo grado que cuente con estas caracterı́sticas:
a) Una sola raı́z real de multiplicidad 2.
b) Dos raı́ces reales diferentes.
c) Ninguna raı́z real.

2) Las raı́ces complejas no nos interesan en estos momentos, pero no


deja de ser importante remarcar que si un número complejo es raı́z de
un polinomio, su conjugado también lo es. De una manera práctica, esto
significa que las raı́ces complejas siempre van de dos en dos, de modo que
un polinomio de grado n debe tener n, n − 2, n − 4... raı́ces reales. Si el
polinomio es de grado impar, seguro que tiene que haber, por lo menos,
una raı́z real; puede ser que encontremos 3, 5 ...; si, por el contrario, el
polinomio es de grado par, puede que haya 0, 2, 4... raı́ces reales.

3) Si un polinomio tiene los coeficientes enteros y alguna raı́z entera, ésta


será un divisor del término independiente del polinomio.

Ejemplo 2.4.

El polinomio p(x) = x3 − 3 x2 − 10 x + 24 tiene los coeficientes enteros y, según la


regla anterior, si posee raı́ces enteras deben ser divisores de 24. Será necesario probar
±1, ±2, ±3..., todos los divisores de 24. Observad que esta comprobación no os garantiza
el poder determinar todas las raı́ces (en este ejemplo sı́), lo único que os indica es que en
caso de que haya raı́ces enteras, las determinaréis.

4) Si x0 es raı́z de un polinomio p(x), el polinomio es divisible por (x − x0 ),


es decir, se puede determinar un polinomio q(x) tal que p(x) = (x−x0 )q(x).

Ejemplo 2.5.

Consideremos el polinomio p(x) = −148 + 46 x + 12 x2 + x3 . Si aplicáis el tercer punto,


podéis asegurar que p(2) vale cero. Antes de continuar probando divisores de 148, pode-
mos dividir p(x) por (x − 2). La forma más sencilla de realizar la operación es mediante
el algoritmo de Ruffini, que ya conocéis. El resultado será, x2 + 14x + 74, que es fácil
comprobar que no tiene raı́ces reales. Hacedlo.
© FUOC • P01/75005/00100 27 Las funciones de una variable

5) Se dice que x0 es raı́z múltiple de un polinomio p(x) si (x−x0 )2 es divisor


de p(x).

Ejemplo 2.6.

El polinomio p(x) = x3 + 3 x2 − 24 x + 28 admite x = 2 como raı́z. El cociente de p(x)


entre (x − 2) es x2 + 5x − 14, que es cuando vuelve a anular para x = 2. Por tanto, 2 es
una raı́z doble de p(x).

6) Una raı́z de un polinomio es múltiple si, y sólo si, también es raı́z de


la derivada del polinomio. Esta propiedad permite averiguar si una raı́z es
múltiple o no lo es.

Ejemplo 2.7.

En el caso del polinomio del ejemplo anterior, tenemos p0 (x) = 3x2 + 6x − 24, que se
anula para x = 2. Dado que también tenı́amos p0 (2) = 0, podemos decir que 2 es su raíz
múltiple.

7) El comportamiento del polinomio cuando la x toma valores muy gran-


des en valor absoluto depende sólo del coeficiente de mayor grado. En con-
secuencia, mirando el grado del polinomio podemos saber si las ramas de la
gráfica del polinomio tendrán la misma dirección o no, y mirando el signo
del coeficiente del término de grado superior conoceremos su dirección.
Podemos recordar este hecho con la imagen de que el resto de los términos,
comparados con el de mayor grado, no tienen valor: son negligibles.

Ejemplo 2.8. Comentario

En el polinomio −x4 3 564 893x3


+ − 34x − 1 234 567, no importa como sean de
x2
Los puntos crı́ticos son
grandes los otros coeficientes. Cuando consideramos valores muy grandes de x, tanto
aquéllos en los que la función
positivos como negativos, el grado siempre será positivo, ya que el término x4 lo es y
ni crece ni decrece, es decir,
será mayor que los otros. A pesar de que pueda no parecerlo, los cuatro últimos términos
los puntos donde la derivada
no tienen importancia cuando x es muy grande: son negligibles. En cambio, en el caso
vale cero.
del polinomio −2x3 + 345x2 + 5x − 789, tenemos que distinguir: si x es muy grande y
positivo, el polinomio será negativo (por razón del coeficiente −2 de x3 ); por otro lado,
si x es grande en valor absoluto pero es negativo, el valor del polinomio será positivo.

8) La gráfica de un polinomio de grado n no puede tocar el eje horizontal


más de n veces, no puede tener más de n − 1 puntos crı́ticos, hecho que se
desprende de que los puntos crı́ticos son las raı́ces de la derivada.

2.6. Las funciones racionales

Continuando con nuestra estrategia de ir complicando las cosas poco a


poco, tras haber considerado las funciones polinómicas, en las que las
únicas operaciones permitidas con la variable son sumas y multiplicaciones,
introducimos ahora la posibilidad de dividir, de realizar fracciones con la
variable en el denominador.
© FUOC • P01/75005/00100 28 Las funciones de una variable

.
Las funciones racionales son las que se pueden expresar como
cociente de dos polinomios.

Ejemplo 2.9.
10x
En el primer apartado hemos puesto como ejemplo una función racional, f (x) = 1+x 2
(ejemplo 1.1). Se trata de una función racional con un polinomio de primer grado en el
numerador y de segundo grado en el denominador. Su gráfica la habéis trabajado en el
apartado 2.4.

Ejemplo 2.10.
2
Si buscáis en el programa de gráficas una gráfica de f (x) = x2x−1 , no obtendréis una curva
como gráfica de la función, sino tres. Es el primer ejemplo de función discontinua o no
continua que encontramos en este curso. El problema es evidente: para x = 1 y para
x = −1, el denominador de nuestra función se anula y, en consecuencia, la función no
está definida. De hecho, todavı́a podemos decir más: si tomamos números muy cercanos
a 1, el numerador está muy cerca de 1 pero el denominador disminuye en gran medida,
con lo que el cociente pasa a ser muy grande. Si no lo veis claro, podéis recurrir a la
hoja de cálculo o buscar los números en el programa de gráficas. Fijaos bien en que para
valores cercanos y superiores a 1, el cociente es grande y positivo, mientras que para
valores cercanos e inferiores a 1, el cociente es negativo y muy elevado en valor absoluto.
Con todo, tendremos el resultado que se observa en la gráfica.

Ejemplo 2.11.
2
Tengamos en cuenta ahora la función racional f (x) = x x−6x+52 −1 . Si pedı́s la gráfica al
programa de gráficas, veréis algo curioso: en el punto x = −1, el comportamiento es
similar al de la función anterior. En el punto x = 1, en cambio, donde el denominador
también se anula, en la función no encontramos un salto como en los otros casos,
puesto que ésta es casi continua en este punto. Esta circunstancia puede darse cuando el
denominador y el numerador se anulan en el mismo punto. Prestad atención:

x2 − 6x + 5 x−5
= para x 6= 1,
x2 − 1 x+1

por lo que modificando ligeramente la definición de la función podemos conseguir que


sea continua en el punto problemático. En x = −1 no hay nada que hacer, la disconti-
nuidad no es evitable.

Brevemente remarcaremos algunos de los rasgos principales de las funcio-


nes racionales.

1) Las funciones racionales se definen y son continuas en todos los puntos


excepto en aquéllos en los que el denominador se anula. Si el denominador
se anula y el numerador no lo hace en un punto x0 , la función presenta
en x0 una discontinuidad llamada asintótica. Se dice también que la recta
vertical de ecuación x = x0 es una ası́ntota vertical para la función.

2) Si el numerador también se anula en x0 , será necesario ver la multipli-


cidad de la raı́z en cada uno de los polinomios o, dicho de otra manera,
habrá que simplificar los factores (x − x0 ) y redefinir la función. En caso
de que obtengamos un denominador que no se anula, decimos que la dis-
continuidad es evitable.
© FUOC • P01/75005/00100 29 Las funciones de una variable

3) Cuando la x toma valores elevados (positivos o negativos), el com-


portamiento se puede determinar observando únicamente los monomios
de mayor grado del numerador y del denominador. Supongamos que la
función es:

am xm + am−1 xm−1 + . . . + a1 x + a0
f (x) = con am y bn 6= 0,
bn xn + bn−1 xn−1 + . . . + b1 x + b0

es decir, que el numerador es de grado m y el denominador, de grado n.


Cuando la x se crece en valor absoluto, la función se comporta tal como
disponen los términos de mayor grado. Ahora detallaremos algunos casos
posibles y lo razonaremos en los ejemplos.

Ejemplo 2.12.

2
Consideremos f (x) = 1,5xx+1
+2x−1
, después generad la gráfica con el programa de gráficas
y fijaos en que, suponiendo que x 6= 0, podemos dividir el numerador y el denominador
por x2 y tendremos:
1, 5x2 + 2x − 1 1, 5 + x2 − x12
= 1 1
x+1 2 + x
x

y esto, cuando x es grande, tiende a ∞.

4) Si m > n, cuando x aumente, la función también crecerá y el signo


am
dependerá sólo del signo del cociente bn . Si, en cambio, tenemos m < n,
cuando x crezca (tanto positiva como negativamente), la función tenderá
a cero y el eje horizontal será una ası́ntota para la función. El signo sólo
am
dependerá del signo del cociente bn .

Ejemplo 2.13.

Si en el programa de gráficas ponemos:

−x2 + 4x − 10
f (x) = ,
2x3 + 4x − 1

vemos en la gráfica que la función se solapa en el eje horizontal cuando nos alejamos
tanto por la derecha como por la izquierda. Para entender por qué pasa esto, y para poder
conocer el signo de f (x) cuando la x crezca, dividimos el numerador y el denominador
por x3 :
−1
−x2 + 4x − 10 x
+ x42 − x103
= ,
2x3 + 4x − 1 2 + x42 − x13
−1
lo cual se comporta, cuando la x es grande en valor absoluto, como 2x
, función que ya
conocemos.

5) Si los grados del numerador y del denominador coinciden, la función


am
tendrá como ası́ntota horizontal la recta y = bn .

Ejemplo 2.14.

2
Solicitad en el programa de gráficas la gráfica de f (x) = ax x−2x+1
2 +5 para diferentes valores
de a y podréis observar lo que hemos dicho. El argumento vuelve a ser: dividimos arriba
y abajo por x2 .
© FUOC • P01/75005/00100 30 Las funciones de una variable

.
Con el fin de conocer el comportamiento asintótico de una función
racional, se divide el numerador y el denominador por la variable
elevada al mayor exponente que aparezca en la expresión y se
analizan los términos que quedan cuando la x crece.

2.7. Las funciones potenciales

En el apartado que tenemos a continuación, veremos las funciones polinó- Nota


micas, pero antes vamos a seguir adelante con una expresión tan sencilla
Si el exponente c es un
como: número entero, positivo
o negativo, podemos
considerar xc definida por
cualquier valor de x, pero,
f (x) = xc en general, sólo podemos
considerarla definida para
x > 0.

donde ahora c es un número cualquiera.

Dibujad gráficas de funciones xc para diferentes valores positivos de c (no


necesariamente enteros), primero por separado y después, juntas.

Nos encontramos ante dos cuestiones que hay que subrayar: la primera es
que todas las gráficas pasan por un mismo punto: (1, 1), hecho que no es
demasiado sorprendente teniendo en cuenta que 1c = 1 para cualquier c.

4
x**-0.5
x**-4
x**-0.25
3.5 x**-1
x**-2
x
x**0.3
3 x**0.8
x**1.5
x**2
x**2.5
2.5 x**3

1.5

0.5

0
0 0.5 1 1.5 2 2.5 3

La segunda cuestión importante, a la que nos referı́amos en el párrafo


anterior, es que todas las gráficas no sólo pasan por este punto, sino que
© FUOC • P01/75005/00100 31 Las funciones de una variable

todas se cruzan en él. Esto quiere decir que en cualquier par de curvas que
se considere, si una llega al punto por encima de la otra, sale por debajo.
Esto se puede traducir al lenguaje algebraico.

.
Si x, y son números positivos cualesquiera y c, d son números
cualesquiera, tenemos que, si x ≤ y, entonces xc ≤ y c para c ≥ 0
y xc ≥ y c para c ≤ 0 y si c ≤ d, entonces xc ≤ xd para x ≥ 1 y xc ≥ xd
para x ≤ 1.

2.8. Ejercicios

2.7. Demostrad que la composición de dos funciones potenciales es una función potencial y
que la inversa de una función potencial también es una función potencial.

2.8. Sabemos de una parábola que tiene el vértice sobre la recta x = 2, que pasa por el punto
(0, 3) y que pasa por dicho punto con pendiente −1. Determinad su ecuación.

2.9. Determinad la tasa instantánea de crecimiento, aplicando la definición, para la función


f (x) = x1 en el punto x = 1.

2.10. ¿Para qué valores de α la función f (x) = xα es creciente en todo su dominio? ¿Para
cuáles es decreciente en todo su dominio?

2.11. Determinad todas las raı́ces enteras de los polinomios siguientes:


a) x2 + x − 2
b) x3 − x2 − 25x + 25
c) x5 − 4x3 − 3

2.12. Dividid −3x3 + 48x entre x − 4 y comprobad el resultado haciendo la multiplicación.

2.13. Buscad ejemplos de funciones cúbicas para cada una de las siguientes condiciones:
a) que no tengan ningún punto crı́tico,
b) que tengan un único punto crı́tico en (2, 2),
c) que tengan dos puntos crı́ticos y, para x → +∞, que sean negativas,
d) que tengan dos puntos crı́ticos, pero una sola raı́z.

2.14. Estudiad el comportamiento asintótico de estas funciones racionales:

x2 +x−2
a) −2x+5

−12
x2 −3x+25
b) x3 −x2 −25x+25

x5 −4x3 −3
c) 2x5 −3x3 +x2 −3

2.15. Dado el polinomio y = f (x) = 2x3 − 15x2 + 24x − 5, calculad la derivada y dedu-
cid cuáles son los puntos crı́ticos. Estudiad para qué valores de x la derivada es positiva y
para cuáles es negativa, y deducid también para qué valores de x el polinomio es creciente
y para cuáles es decreciente. Por último, contrastad vuestros resultados con la gráfica que el
programa de gráficas genera del polinomio en cuestión.

2.9. Solucionario

2.1. Queremos determinar a, p y q tales que se cumpla x2 −2x+4 = a(x−p)2 +q. Desarrollando
la expresión de la derecha obtenemos x2 − 2x + 4 = a(x2 − 2px + p2 ) + q, de donde, tras
igualar los coeficientes respectivos para cada potencia de x, tenemos: a = 1, p = 1, q = 3.
Comprobad que el resultado es el mismo aplicando las fórmulas anteriores.
© FUOC • P01/75005/00100 32 Las funciones de una variable

2.2.
a) Sólo tenemos que calcular la pendiente de la recta que pasa por los puntos (a, a2 ) y
(a + h, (a + h)2 ) (observad que f (a) = a2 y f (a + h) = (a + h)2 . El resultado será:

(a + h)2 − a2
pendiente = = 2a + h.
h
b) Sı́, siguiendo la definición, sólo tenemos que realizar el lı́mite cuando h → 0 del resultado
anterior. De modo que, la tasa instantánea de crecimiento en el punto x = a es 2a.

c) Fijaos en que para evitarnos calcular tres veces lo mismo, podemos utilizar la forma general
de la tasa instantánea de variación en un punto genérico x = a de la función f (x) = x2 −2x+1.
Ésta es:

f (a + h) − f (a)
Ta = lim =
h→0 h
(a + h)2 − 2(a + h) + 1 − a2 + 2a − 1
= lim = 2a − 2.
h→0 h

De aquı́, las tasas que se piden serán: T0 = −2, T−2 = −6 y T1 = 0.

Podemos asegurar que si la tasa instantánea es negativa, la función es decreciente. Para


demostrarlo, consideramos dos casos con respecto al signo del incremento h:

• Supongamos h > 0:
f (a+h)−f (a)
Dado que limh→0 h
< 0, el numerador tiene que ser necesariamente negativo
(porque estamos suponiendo el denominador positivo), es decir, f (a+h) < f (a). Además,
dado que a + h > a, podemos concluir que la función f (x) tiene que ser decreciente.

• Supongamos h < 0:
f (a+h)−f (a)
Dado que limh→0 h
< 0, el numerador tiene que ser necesariamente positivo,
es decir, f (a + h) > f (a). Además, dado que a + h < a, podemos concluir que la función
f (x) tiene que ser decreciente.

d) Aplicando la definición de la tasa instantánea de crecimiento, tenemos que:

f (x0 + h) − f (x0 )
Tx0 = lim =
h→0 h
a(x0 + h)2 + b(x0 + h) + c − ax20 − bx0 − c
= lim =
h→0 h
= 2ax0 + b.

Cuando x0 = 0, sustituyendo tenemos que T0 = b.

2.3.
a) Variar d supone añadir una constante a la función, de manera que su gráfica suba o baje
dependiendo de signo de la d. Además, si d = 0 podemos asegurar que la gráfica pasa
por (0, 0).

b) Con el fin de que veáis por vosotros mismos qué pasa cuando c = −100, −50, 0, 50, 100 por
ejemplo, utilizad el programa de gráficas. Observad que c es la pendiente de la recta tangente
en el punto de corte con el eje vertical (x = 0). Lo podéis comprobar calculando la tasa
instantánea de crecimiento para x = 0. Esta interpretación de c es la misma para cualquier
valor que puedan alcanzar a, b y d. Serı́a conveniente que lo intentaseis vosotros mismos con
el programa de gráficas.

c) Al ser a el coeficiente del término que presenta una mayor potencia, su signo será el
responsable máximo del comportamiento de la y cuando la x tome valores elevados en valor
absoluto.

x >0 y muy grande x <0 y muy grande

a>0 y > 0 y muy grande y < 0 y muy grande

a<0 y < 0 y muy grande y > 0 y muy grande

d) Si la función cambia de signo en algún momento, podemos estar seguros de que cortará
el eje y = 0, lo que implicará la existencia de una raı́z del polinomio.

El número máximo de cortes con el eje de las x que puede llegar a tener un polinomio es
igual a su grado. En el caso de los polinomios cúbicos será 3.
© FUOC • P01/75005/00100 33 Las funciones de una variable

Tal como hemos dicho antes, como mı́nimo podemos asegurar la existencia de una raı́z real.
Más adelante veremos que el número de cortes tiene que ser par. De manera intuitiva, pensad
en que las funciones cúbicas o van del cuadrante superior izquierdo hasta el cuadrante inferior
derecho, o van al revés. Por ejemplo, intentad unir los puntos (−50, −50) y (50, 50) con un
trazo continuo sin que sea recto, y notaréis que si atravesáis el eje de las x dos veces, por
fuerza tenéis que volverlo a cruzar para llegar al punto (50, 50).

e) Como hemos dicho en el apartado anterior, puede tener tres raı́ces como máximo.

2.4. Para determinar la ecuación de las gráficas B y C es suficiente con que nos fijemos en
cuales son los puntos de corte con el eje de las x. Ası́:

• La función C tiene que pasar por los puntos (−2, 0), (1, 0), (5, 0) y, además, sabemos que
tiene que ser cúbica.

• Por lo que respecta a B, tiene que pasar por los puntos (−2, 0) (donde sólo toca el eje, no
lo corta) y (2, 0). Además, observad que para x muy negativas toma valores muy grandes
y positivos, y para x muy positivas tiende a valores muy negativos.

Para finalizar, prestad atención al hecho de que la función A no decrece nunca, que pasa por
(0, 0), y que tiene la misma forma que x3 , pero desplazada una unidad hacia la derecha y una
hacia arriba.

Por tanto, las ecuaciones son:


A = (x − 1)3 + 1
B = −(x + 2)2 (x − 2)
C = (x + 2)(x − 1)(x − 5)
2.5. Es muy fácil si aplicamos las reglas anteriores:
a) f10 (x) = −4x + 4.
b) f20 (x) = 5x4 − 4x.
c) f30 (x) = 3x3 − 9x2 + x − 1.
d) f40 (x) = 25x24 − 14x13 + 2x.

2.6.
a) Que una raı́z tiene multiplicidad 2 quiere decir que se encuentra dos veces, es decir, la fun-
ción roza el eje de las x pero no lo cruza. Por tanto, tendrı́amos un ejemplo en: p(x) = (x−1)2 .

b) Dos raı́ces diferentes significan dos cortes con el eje de las x. Por ejemplo, si queremos que
los cortes se den en los puntos (0, 0) y (1, 0), tendremos: p(x) = x(x − 1).

c) Que nunca tenga una raı́z significa que no puede cortar nunca el eje de las x. Por lo
tanto, se tendrá que mantener siempre por encima o por debajo del eje. Un ejemplo serı́a
p(x) = x2 + 1.

2.7. Planteamos dos funciones potenciales genéricas: f (x) = xc , g(x) = xd . La composición


de ambas será f ◦ g(x) = f (g(x)) = f (xd ) = (xd )c = xdc . Partiendo de f (x) determinaremos
f −1 (x). Sabemos que:

x = f ◦ f −1 (x) = f (f −1 (x)) = (f −1 (x))c .


1
Por lo tanto, f −1 (x) = x c .

2.8. El punto de partida es la ecuación general de una parábola: y = ax2 + bx + c. Aplicando


el apartado d del ejercicio 2.2, sabemos que la pendiente de la recta tangente en el punto
x = 0 coincide con el coeficiente b. Por tanto, b = −1. Por otra parte, dado que la abscisa del
vértice de una parábola es p = −b2a
⇒ p = 2a1
y sabiendo que p = 2, determinamos a = 14 . Y,
para acabar, si la parábola tiene que pasar por (0,3), forzosamente c = 3. Ası́ pues, la parábola
que buscábamos es y = 14 x2 − x + 3.

2.9. Sólo con la aplicación de la definición en el punto x = 1 tenemos que:

f (x0 + h) − f (x0 )
Tx0 = lim =
h→0 h
1
1+h
−1
= lim =
h→0 h
−h
= lim = −1.
h→0 h(1 + h)

2.10. Podemos resolver este ejercicio prestando atención a la forma de las funciones potenciales.
En la tabla que vemos aquı́ resumimos las condiciones que se deben cumplir para cada caso.
© FUOC • P01/75005/00100 34 Las funciones de una variable

α∈Z α∈R−Z
Creciente α > 0 e impar α>0

Decreciente α < 0 e impar α<0

Fijaos en que:

• No todas las funciones xα tienen el mismo dominio. Por ejemplo, el dominio de x3 es


1
IR; en cambio, el de x 2 k , para cualquier k, es tan sólo [0, ∞). Es decir, existen funciones
potenciales que no están definidas por las x negativas.

• Cuando α es entero y par, no hay monotonı́a: en una zonas crecerá y en otras decrecerá.

2.11.
a) Aplicando el mecanismo para determinar las raı́ces de un polinomio de segundo grado,
tenemos: √ ½
−1 ± 1 + 8 1
x= =
2 −2

b) Aplicando Ruffini se obtienen las raı́ces x = 1, x = 5, x = −5.

c) Volviendo a aplicar Ruffini, llegamos a la conclusión de que la única raı́z entera es x = −1.

2.12. Podéis hacerlo mediante el algoritmo de Ruffini:

o, si lo preferı́s, descomponiendo el numerador en factores:

−3x3 + 48x −3x(x2 − 16) −3x(x − 4)(x + 4)


= = = −3x(x + 4).
x−4 x−4 x−4

No olvidéis que las dos herramientas que se han utilizado, la simplificación y el cálculo de
raı́ces, no son nuevas.

2.13.
a) Que no tenga ningún punto crı́tico significa que su derivada (que será un polinomio de
segundo grado) no tiene ninguna raı́z. Ası́ pues, un ejemplo concreto lo encontrarı́amos
buscando un p(x) tal que p0 (x) = x2 + 1. A partir de las reglas de derivación, os podéis
cerciorar de que el polinomio p(x) = 13 x3 + x es una solución.

b) Una función cúbica con un único punto crı́tico es x3 . Si además queremos que pase por
el punto (2, 2), habrá que transportar la gráfica dos unidades hacia la derecha y dos unidades
hacia arriba. La función será, pues: (x − 2)3 + 2.

c) Para resolver este apartado aprovecharemos la función B que aparecı́a en la gráfica del
ejercicio 2.4., y prestaremos atención al hecho de que B = −(x + 2)2 (x − 2) tiene dos puntos
crı́ticos y que es negativa para x muy grandes.

d) Ası́, si estiramos la función del apartado anterior una unidad hacia arriba, ya habremos
determinado el polinomio buscado, que será:

−(x + 2)2 (x − 2) + 1.

2.14. Aplicando la última conclusión tenemos que, dividiendo por x2 arriba y abajo:

a)
x2 + x − 2 1 + 1 − 22
= −2 x 5x ,
−2x + 5 x
+ 2 x

la función tiende a ∞ cuando también lo hace la x

b)
− 12 x2 − 3x + 25 − 2x
1
− 3
x2
+ x253
= ,
x3 − x2 − 25x + 25 1− 1
x
− x252 + x253

que se comporta como − 2x


1
, es decir, tiende a cero cuando x → ∞.
© FUOC • P01/75005/00100 35 Las funciones de una variable

c)
x5 − 4x3 − 3 1 − x42 − x35
= ,
2x5 − 3x3 + x2 − 3 2 − x32 + x13 − 3
x5

que tiende a 1
2
cuando x → ∞.

2.15. La derivada del polinomio f (x) = 2x3 − 15x2 + 24x − 5 es: f 0 (x) = 6x2 − 30x + 24,
que se descompone en 6(x − 1)(x − 4). Los puntos crı́ticos son x = 1 y x = 4. La derivada
será positiva cuando ambos factores sean positivos o negativos, es decir, será positiva cuando
x < 1 y x > 4, y será negativa cuando 1 < x < 4. Por lo tanto, la función original será
decreciente entre 1 y 4, y creciente fuera de este intervalo.
© FUOC • P01/75005/00100 36 Las funciones de una variable

3. Las funciones exponenciales y logarítmicas


.

En este apartado introduciremos funciones un poco más sofisticadas. Los


polinomios son muy fáciles de utilizar y de entender, pero no nos pueden
explicar algunos de los fenómenos que nos interesan. Veremos una serie de
ejemplos en los que las funciones exponenciales tienen un papel central.
Las funciones logarı́tmicas son sus inversas y también aparecen en muchas
aplicaciones. Estos ejemplos también nos servirán para repasar e introducir
conceptos centrales del cálculo que encontraremos en apartados posterio-
res desde un punto de vista más general.

3.1. El crecimiento exponencial

Consideremos la población de México a principios de los años ochenta;


la tabla que encontramos a continuación contiene las cifras aproximadas.
Con el objetivo de conocer cómo crece la población, podemos calcular
su incremento de un año para otro (datos que se muestran en la tercera
columna de la tabla). Si el crecimiento de la población fuese lineal, las cifras
de esta tercera columna serı́an todas iguales; sin embargo, por regla general,
las poblaciones crecen con mayor rapidez cuando son más numerosas,
teniendo en cuenta que hay más gente que tiene hijos. Por lo tanto, no es
sorprendente que las cifras de la tercera columna aumenten.

Año Población (millones) Incremento de la población

1980 67,38 ––
1981 69,13 1,75
1982 70,93 1,80
1983 72,77 1,84
1984 74,66 1,89
1985 76,60 1,94
1986 78,59 1,99

Población de México (millones de habitantes)

Ası́ pues, los incrementos o las diferencias no nos dicen gran cosa ante
esta situación. Si calculamos los factores de crecimiento dividiendo la
población de cada año por la del año anterior, observamos que:
© FUOC • P01/75005/00100 37 Las funciones de una variable

Población 1981 / Población 1980 ≈ Población 1982 / Población 1981 ≈


≈ Población 1983 / Población 1982 ≈ ... ≈ 1,026

Ası́ pues, de un año a otro, la población crece de manera aproximada un


2,6%, un factor de crecimiento prácticamente constante. En los casos en
que el factor de crecimiento es constante, se tiene una progresión geo-
métrica, un crecimiento exponencial. Definimos t = 0, 1, 2 . . . como la
diferencia entre un año y el año 1980; si P es la población en este año, se
puede escribir:
P = 67, 38 · 1, 026t .

Ejercicios

1. Entrad las dos primeras columnas de la tabla anterior en una hoja de cálculo
y, en la tercera columna, definid la fórmula adecuada para que aparezcan los incre-
mentos obtenidos en la tabla. En una cuarta columna, comprobad que todos los
coeficientes que hemos visto dan valores similares a 1,026. Por último, en la quinta
columna colocad las fórmulas adecuadas para que aparezcan los valores de nuestro
modelo, P = 67, 38 · 1, 026t y comparad los valores del modelo con los de la realidad. La
mejor manera de comprobarlo es mediante una gráfica en la que se represente la evolución
de ambas cantidades.

2. Dada la expresión 67, 38 · 1, 026t , escribidla en la forma kect . En caso de que no


encontréis una manera más rápida de hacerlo, podéis sustituir t por 0 y obtendréis k;
después recordad que ect = (ec )t .

Si pensamos que esta ley de crecimiento continúa siendo válida para los
años siguientes y en el futuro (una extrapolación, por cierto, un tanto
atrevida), la podrı́amos representar por medio de una gráfica como la de la
figura que tenéis a continuación, donde se muestra una forma exponencial
tı́pica. Podemos comprobar que es creciente y, además, convexa (es cada
vez más creciente). Al principio, el crecimiento es lento, pero las curvas
exponenciales, aunque pueden ser poco crecientes en un primer momento,
siempre alcanzan tasas de crecimiento muy altas.

800

67.38 · 1.026**t
700

600

500

400

300

200

100

0
0 20 40 60 80 100

Gráfica de f (t) = 67, 38 · 1, 026t


© FUOC • P01/75005/00100 38 Las funciones de una variable

Mediante el uso de esta expresión de la población, podemos averiguar qué


pasarı́a con la población de México en el futuro, en el supuesto de que la
ley de crecimiento exponencial se continuase cumpliendo en los próximos
años. Este supuesto es un tanto arriesgado, pero no deja de ser el modelo
más sencillo de los que podrı́amos aplicar. Si queremos saber cuál es la
predicción de nuestro modelo para el año 2007, haremos:

t = 2007 − 1980 = 27

P = 67, 38 · 1, 02627 ≈ 67, 38 · 2, 00 ≈ 134, 76 millones.

Podéis observar que nos dice que en 27 años la población de México serı́a
el doble. Pero, ¿qué pasa en los 27 años siguientes?

t = 2034 − 1980 = 54

P = 67, 38 · 1, 02654 ≈ 67, 38 · 4, 00 ≈ 269, 52 millones,

es decir, la población se habrı́a vuelto a duplicar y representarı́a el cuádruple


de la que habı́a en el año 1980.

Ésta es una caracterı́stica interesante del crecimiento exponencial que


podremos comprobar en otros ejemplos: el tiempo necesario para doblar
(doubling time) la magnitud que crece es constante, no depende del mo-
mento del que partimos. Comprobad que, 27 años después de cualquier
momento, la población se ha doblado.

3.2. El decrecimiento exponencial

Veamos ahora un ejemplo de decrecimiento exponencial: supongamos


que depuramos agua contaminada con un tratamiento que cada hora su-
prime el 20% de los productos contaminados que contiene el agua antes
de ser tratada. Si apuntamos P (t) como la cantidad de contaminantes en el
momento t (horas) y suponemos que al empezar el tratamiento tenı́amos
una cantidad P0 , entonces:

P (0) = P0 , P (1) = 0, 8 · P0 , P (2) = 0, 82 · P0 . . .

y después de t horas:
P (t) = 0, 8t · P0 .
© FUOC • P01/75005/00100 39 Las funciones de una variable

Si tomamos P0 = 1 (que es como si tomásemos la cantidad inicial como


unidad de medida de la contaminación), podemos concretar la situación
en la siguiente gráfica:

Un decrecimiento exponencial, f (x) = 0, 8x

Prestad atención al decrecimiento de la función: en cada paso, el decre-


cimiento es menor debido a que cada vez la contaminación es también
menor y nuestro procedimiento de limpieza puede extraer menos cantidad.
Es la misma situación que con el crecimiento exponencial, pero al revés.
¿Cuántas horas necesitamos para reducir la contaminación hasta la mitad?
La ecuación 0, 8t · P0 = 1
2 P0 se puede resolver por tanteo, o utilizando
logaritmos (consultad un poco más adelante lo que se dice acerca de los
logaritmos) y se obtiene t = 3, 1 horas. Como podéis ver, este tiempo
necesario para reducir hasta la mitad la cantidad de contaminación no
depende de la cantidad inicial P0 que, por otra parte, no ha intervenido
en los cálculos. Obtendremos exactamente lo mismo si partimos del mo-
mento t = 5 y calculamos cuánto tardaremos en reducir la contaminación
en dicho instante a la mitad.

3.3. Los logaritmos

Hay cosas que no podrı́amos hacer si no fuese porque los logaritmos nos
lo permiten. Vamos a repasar de manera breve las propiedades de los
logaritmos y algunos ejemplos de aplicación.

.
La función loga se define como la inversa de la función exponencial
de base a, es decir, y = loga x es lo mismo que x = ay . Esto también
nos indica que loga ax = x o que aloga x = x y que loga 1 = 0 (ya que
a0 = 1).
© FUOC • P01/75005/00100 40 Las funciones de una variable

La gráfica de una función logarı́tmica es la reflexión sobre la diagonal


de la gráfica de la exponencial correspondiente.

Propiedades de los logaritmos:

1) Fijaos en que sólo se puede calcular el logaritmo de un número positivo,


aunque el resultado pueda ser positivo, negativo o cero.

2) loga (x · y) = loga x + loga y. Esto es importante porque quiere decir que


aplicando logaritmos podemos transformar productos en sumas.

3) loga xy = y loga x. Esto nos indica que loga 1


x = − loga x.

1
4) loga b = logb a .

logb x
5) Fórmula de conversión: loga x = logb a . Esta fórmula de conversión
permite efectuar todos los cálculos logarı́tmicos con una única base. Ası́,
por ejemplo, podemos calcular log3 7 utilizando la base e mediante:

loge 7
log3 7 = .
loge 3

Escribimos ln para referirnos a los logaritmos naturales o neperianos, a los


que tienen por base e = 2, 71828 . . . Habitualmente utilizaremos esta base.

Tal como venimos diciendo, los logaritmos nos permiten hacer cálculos
que, de otro modo, serı́an imposibles. Por ejemplo, y haciendo referencia
al caso anterior de la población de México, si queremos saber en qué
momento la población llega a 100 millones, tendremos que calcular:

67, 38 · 1, 026(t−1980) = 100,


© FUOC • P01/75005/00100 41 Las funciones de una variable

expresión que sólo se puede resolver mediante el uso de los logaritmos y


sus propiedades:

ln(67, 38 · 1, 026(t−1980) ) = ln 100

ln 67, 38 + (t − 1980) ln 1, 026 = ln 100

ln 100 − ln 67, 38
t = 1980 +
ln 1, 026

y ahora sólo os queda coger la calculadora y realizar el cálculo. Obtendréis


t = 1.995, 4.

Aplicad también esta técnica para resolver la ecuación 0, 8t · P0 = 12 P0 que


hemos visto antes y comprobad que el resultado es realmente 3, 1.

3.4. La función exponencial

La función exponencial se puede definir de diferentes maneras, las cuales,


por otra parte, son equivalentes.

.
La función exponencial es la única función f (x) que cumple:

• f (0) = 1

• Para cualquier x ∈ IR, f 0 (x) = f (x)

O bien:

.
La función exponencial es la única función f (x) que cumple:

• f (0) = 1

• Para cualquier x, y ∈ IR, f (x + y) = f (x)f (y)

La primera condición significa que la tasa instantánea de crecimiento de la


función en cualquier punto x coincide con el valor de la función en aquel
punto.
© FUOC • P01/75005/00100 42 Las funciones de una variable

.
En la gráfica,...

... se visualiza la propiedad


que caracteriza la función
exponencial. En todos los
puntos, la pendiente es igual
al valor de la función.

Representación gráfica de la función exponencial

Para acabar, un último comentario: todas las funciones múltiples de la


exponencial, f (x) = kex , cumplen f 0 (x) = f (x). Y lo hemos conseguido
gracias a que en la definición anterior hemos añadido que la exponencial
tiene que cumplir, además, f (0) = 1.

Ejemplo 3.1.

Activad de nuevo la hoja de cálculo; vamos a calcular, para una serie de valores de x, una
aproximación a la tasa instantánea de crecimiento de la función exponencial, y ası́ veréis
que es prácticamente igual al valor de la función.

1) En la columna 1, poned valores de x, desde –10 hasta 100, de 5 en 5, por ejemplo.

2) En la columna 2, colocad los valores de ex que la hoja de cálculo nos da directamente.

(x+0,01)
−ex
3) En la columna 3, poned e 0,01
, que es una buena aproximación a la tasa
instantánea de crecimiento.

Lo que obtengáis tiene que parecerse a:

Se observa claramente que los cocientes de los incrementos se parecen mucho al valor
de la misma función; si en vuestra hoja de cálculo modificáis la fórmula de la última
columna y cambiáis los 0, 01 por números menores, todavı́a lo veréis más claro.

3.5. La derivada de la función logaritmo

Tenemos presente que las gráficas de ex y ln x son simétricas con respecto


a la recta y = x.
© FUOC • P01/75005/00100 43 Las funciones de una variable

exp(x)
log(x)
x

Precisamente, al utilizar esta simetrı́a podemos deducir una propiedad muy


importante de la función logaritmo. Si queremos calcular la derivada de
la función logaritmo en el punto x (mirad la figura anterior), tenemos que
dibujar la tangente de la gráfica de ln x en el punto (x, ln x) y calcular su
β
pendiente, que es α. Ahora imaginémonos que la diagonal y = x es un
espejo que refleja nuestra tangente y su triángulo de pendientes, o que
doblamos la gráfica por la diagonal y vemos que en la otra parte, sobre
la gráfica de la función exponencial, encontramos la tangente dibujada
en el punto (ln x, x). Sabemos que la derivada de la función exponencial
en cualquier punto x es igual al valor de la función ex , es decir, que la
derivada en el punto que nos interesa, x = ln a, será igual a eln a = a, en
consecuencia, según el triángulo de pendientes de arriba:

α
= a.
β

En consecuencia, la derivada de ln en x = a es igual a a1 .

Como conclusión:

.
La derivada de la función logaritmo en el punto x es x1 , que podemos
escribir:
d 1
ln x = .
dx x
En general:
d 1 1
loga x = .
dx x ln a

Ejemplo 3.2.

Pensemos en un algoritmo que recibe como entrada un entero N . Decimos que el algorit-
mo tiene una complejidad (C) lineal cuando el tiempo que tarda en retornar el valor final
es lineal con respecto al tamaño del entero N . Es decir, C = kM , donde M es el tamaño
© FUOC • P01/75005/00100 44 Las funciones de una variable

de N y k, una constante. Ahora bien, M ≈ número de cifras de N , por tanto n ≈ 10M es


decir, M ≈ log10 N . En este contexto, se suele utilizar la notación C = O(log10 N ), que
quiere decir que la complejidad es “del orden” de log10 N . Volveremos a hablar de todo
esto en el módulo “Profundización en las técnicas del cálculo”.

3.6. Ejercicios

3.1. Determinad el dominio y el recorrido de las funciones F (x) = 1 + x2 y G(x) = 1 + ln x
F, G, G ◦ F y F ◦ G.

3.2. Aplicad las propiedades de los logaritmos y las funciones exponenciales para resolver las
siguientes ecuaciones:

a) 3x−1 + 3x + 3x+1 = 117


b) 4x+1 + 2x+3 − 320 = 0
x
c) 2 ln x = 3 + ln 10
ln(35−x3 )
d) ln(5−x)
=3

3.3. Poned en funcionamiento el programa de gráficas y pedidle gráficas de diferentes fun-


ciones exponenciales y logarı́tmicas. Intentad cambiar los coeficientes de la función, para
ponerlos positivos, negativos, mayores que 1, menores, etc.; probad también intervalos
diferentes para las x. Echadle un vistazo a la siguiente figura y al comentario que la acompaña.

3
log10(x) –––
log(x) ----
exp(x) ·····
10**x
2

-1

-2

-3
-3 -2 -1 1 2 3

La gráfica de cualquier función exponencial g(x) = abx se puede deducir de la gráfica de “la”
función exponencial f (x) = ex . Hemos visto que siempre podremos escribir abx = aecx y,
si observáis las gráficas de f (x) = ex y de g(x) = aecx , lo que encontramos es una dilatación
horizontal de factor c y una dilatación vertical de factor a. Es natural que la dilatación sea
más bien una contracción, si el factor es un número entre 0 y 1, y también se puede dar el
caso de que algunos de los factores sean negativos, casos que ya aprendimos a tratar.

Aplicad esto al caso concreto de y = 3 · 2x , y dibujad a mano un croquis conjunto de y = ex


y de y = 3 · 2x , basándonos sólo en las transformaciones que son necesarias para pasar de
una a otra. Después podéis utilizar el programa de gráficas para comprobar el resultado de
vuestro intento.

Repetid el ejercicio con la función y = −2, 5 · 0, 25x .

3.4. El crecimiento exponencial también se puede estudiar en su versión discreta: la progre-


sión geométrica. Recordad que una progresión geométrica es una serie de números en
la que cada uno se obtiene a partir del anterior, multiplicándolo por una constante: la
razón. !
La hoja de papel más gruesa del mundo. Imaginad que tenéis una hoja de medida A4 y la dobláis
por la mitad. El grosor ahora será el doble que antes de haberla doblado. Si la volvemos a
doblar, el grosor será cuatro veces el de la hoja inicial. Pues bien, imaginad que doblamos la
hoja 20 veces. Partiendo de que la hoja inicial tenı́a 2 décimas de milı́metro de grosor, ¿cuál
es el grosor que tenéis ahora en la mano?

La pirámide. Éste es un juego que aparece con cierta periodicidad en una forma u otra. Recibı́s
una carta que dice ası́: envı́a 1.000 pesetas a la primera de las ocho personas de la lista que
adjunto. Después elimı́nala de la lista, ponte tú detrás y envı́a ocho copias a amigos tuyos
© FUOC • P01/75005/00100 45 Las funciones de una variable

donde se repitan estas instrucciones.

a) Supongamos que la persona que inventa el juego se pone de acuerdo con ocho amigos
suyos y envı́a la primera lista de ocho personas a una sola. Sea C(t) la cantidad de personas
que reciben la lista en el perı́odo t. Esto quiere decir que C(1) = 1. Calculad C(2), C(3) y C(4).

b) ¿Cuál es la expresión general de C(t)?

c) Si en el paı́s hay dos millones de personas que pueden participar en el juego, ¿cuántas
generaciones del juego se pueden producir?

d) Colocad en una hoja de cálculo una columna con números enteros 1, 2, 3... que representen
las generaciones del juego, y en la segunda columna haced que aparezca el número de
personas que reciben la lista en la generación correspondiente.

3.5. El plutonio, elemento radioactivo que se utiliza en la producción de bombas nucleares,


se desintegra siguiendo un decrecimiento exponencial. C(t) = C0 ekt da la cantidad que
queda a partir de una cantidad inicial C0 después de t años de desintegración. Su media de
vida es de mil años, lo cual significa que en mil años una cantidad inicial de plutonio queda
reducida a la mitad. Calculad el coeficiente k de la expresión de la función de cantidad.
¿Qué porcentaje de plutonio se desintegra en un año? ¿Cuánto tiempo pasará antes de que
la cantidad de plutonio almacenada en la actualidad se reduzca al 10%?

3.6. Imaginad que acabamos de hacer caldo y que para tenerlo bien conservado hasta el dı́a
siguiente lo queremos guardar en la nevera, a 0◦ C; el caldo, cuando lo ponéis en la nevera, está
a 90◦ C. Al cabo de una hora (t = 1), el caldo se ha enfriado un poco y está a 30◦ C, ha perdido
60◦ C. Tras haber pasado otra hora, habrá perdido temperatura, pero no puede perder 60◦ C. El
modelo adecuado puede ser un modelo de decrecimiento exponencial T (t) = a · bt , en el que
la temperatura T del momento t viene dada por unos parámetros a y b que desconocemos.
Con los datos que tenemos, ¿podemos calcularlos?

3.7. Según Malthus, la población mundial crece de manera exponencial, mientras que los
recursos disponibles para alimentarla crecen aritméticamente. Os proponemos que hagáis
un modelo gráfico de esta teorı́a maltusiana en el que una de las funciones sea p(t) = c · dt , es
decir, la población mundial en tiempo t, y la otra sea f (t) = a + bt, la cantidad de personas
que se pueden alimentar con los recursos disponibles en el tiempo t. ¿Os parece una visión
optimista sobre el futuro de la humanidad?

3.8. Sabiendo que las funciones f (x) = x − 2 y g(x) = x2 + 2 son inversas la una a la otra
0
y que la derivada de g és g (x) = 2x en cualquier punto x, dibujad una gráfica para estas
funciones y calculad cuánto vale la derivada f 0 (a) de f en un punto cualquiera x = a.

3.9. Después de las catastróficas inundaciones del año 1953, en Holanda se puso en marcha
un proyecto de investigación para determinar la altura óptima de los diques. Uno de los
modelos más sencillos trataba de establecer el valor de x que minimizase la función:

f (x) = I0 + kx + Ae−αx (x > 0),

donde x representa la altura en metros del dique que se tenı́a que construir sobre los que
ya habı́a, I0 + kx es el coste de construcción y Ae−αx es una estimación de las pérdidas
provocadas por las inundaciones. I0 , k, A y α son constantes positivas. Este problema...

a) Comprobad que el modelo no es contradictorio con la realidad que intenta representar


y analizad cada componente. ¿Qué representa f (x)? Si x aumenta, ¿aumentan los costes? ... se discute en el artı́culo de
¿Disminuyen las pérdidas? Haced gráficas de las funciones involucradas por los valores de D. van Dantzig “Economic
las constantes que os parezcan más adecuados y analizad las gráficas que tengáis. decision problems for flood
prevention’’, en Econometrica
b) Supongamos que x0 es el mı́nimo de f (x). Determinad x0 . (1956, núm. 24, pág.
276–287), que hemos
c) ¿Qué condiciones tenemos que poner en α, A y k para que x0 sea positiva? encontrado en Sydsaeter and
Hammond, Mathematics for
d) La constante A puede venir dada por la fórmula: Economic Analysis,
Prentice-Hall, 1995.
100 ¡ δ ¢
A= p0 V 1 + ,
δ 100
donde p0 es la probabilidad de que las aguas desborden los diques antes de rehacerlos y δ es
un tipo de interés. Demostrad que x0 se puede escribir de la siguiente manera:
δ
1 100αp0 V (1 + 100
)
x0 = ln .
α kδ
Examinad qué ocurre con x0 cuando cada uno de los parámetros p0 , V , δ o k aumenta.
Comentad si los resultados os parecen razonables.
© FUOC • P01/75005/00100 46 Las funciones de una variable

3.7. Solucionario

3.1. Dominio de F . IR (como todos los polinomios).

Dominio de G. Recordad que las raı́ces de ı́ndice par sólo se definen con los números positivos.
Por tanto, necesitaremos imponer que 1 + ln x ≥ 0 ⇒ −1 ≤ ln x ⇒ 1e ≤ x. De aquı́
obtendremos que G = [ 1e , ∞).
p
Dominio de G ◦ F . Partiendo de G ◦ F (x) = 1 + ln(1 + x2 ), prestad atención al hecho de
que en este caso estamos realizando el logaritmo de una cantidad siempre mayor que 1 para
todo x. Por lo tanto, 1 + ln(1 + x2 ) > 0 se cumple siempre y Dom G ◦ F = IR.

Dominio de F ◦ G. Partiendo de F ◦ G(x) = 2 + ln x, el dominio coincide con el dominio de


la función ln x. Por tanto, Dom F ◦ G = (0, ∞).

3.2. Recordad que la suma de potencias es siempre difı́cil de tratar. En este caso, sin embargo,
todas las potencias se pueden poner respecto de la misma base.

a) Podemos sacar factor común 3x y obtenemos:

1
3x ( + 1 + 3) = 117 ⇒ 3x = 27 ⇒ x = 3.
3
b) Observad que la ecuación que hay que resolver es equivalente a:

22(x+1) + 2x+3 = 320 ⇒ 4 · 22x + 8 · 2x = 320;

haciendo ahora y = 2x , hay que resolver la ecuación de segundo grado:

y 2 + 2 · y = 80 ⇒ y = 8 o y = −10.

De las dos soluciones, sólo es posible la positiva (tened en cuenta que una función exponencial
siempre toma valores positivos).

Ası́, la solución final es x = 3.

c) Como veis, no es más que una ecuación con incógnita ln x; por tanto, es suficiente con
aislarla. Por eso, recordad que ln( ab ) = ln a − ln b. De aquı́:

e3
2 ln x = 3 + ln x − ln 10 ⇒ ln x = 3 − ln 10 ⇒ x = .
10
Pensad que para obtener la última igualdad es necesario aplicar exponenciales a un lado y a
otro.

d) En este caso, recordad que no podemos suprimir los logaritmos de entrada porque
ln(a + b) 6= ln a + ln b. Ası́, lo primero que haremos es reescribir la ecuación:

ln(35 − x3 ) = 3 ln(5 − x) = ln(5 − x)3 ,

de donde podemos sustraer los logaritmos y obtener la siguiente ecuación de segundo grado:

15x2 − 75x + 90 = 0 ⇒ x = 3 o x = 2.

3.3. No es necesario que os expliquemos ninguna solución, sólo con que le dediquéis un rato
delante del ordenador será suficiente.

3.4. La hoja de papel más gruesa del mundo

Sea Gt el grosor del papel después de haberlo doblado t veces. Entonces, sabiendo que cada
vez que lo doblamos su grosor también se dobla, tenemos: G0 = 0, 2 (el grosor inicial),
G1 = 2 · 0, 2, G2 = 2 · (2 · 0, 2) = 22 · 0, 2, G3 = 23 · 0, 2 . . ..

Podemos apreciar que el número de veces que doblamos el papel coincide con el exponente
del 2. Por tanto, en general, Gt = 2t · 0, 2. En concreto, el grosor después de 20 dobleces será
G20 = 220 · 0, 2 = 209.715, 2 mm., es decir, aproximadamente 200 metros.

La pirámide

Teniendo en cuenta que C(t) es la cantidad de personas que reciben una lista en el perı́odo
t, C(2) = 8, C(3) = 8 · 8 = 82 , C(4) = 83 . . ., prestad atención al hecho de que en este caso el
exponente del 8 se corresponde con el periodo t − 1. Por tanto, en general, C(t) = 8t−1 .
© FUOC • P01/75005/00100 47 Las funciones de una variable

A partir de aquı́, para conocer cuántas generaciones del juego se pueden producir en un paı́s
con 10 millones de habitantes, tenemos que resolver la siguiente ecuación:

8t−1 = 107 .

Recordad que una ecuación exponencial se tiene que resolver aplicando logaritmos a ambos
lados de la igualdad. El resultado es:
7 ln 10
t−1= = 7, 75 ⇒ t = 8, 75.
ln 8
Pero dado que t define el periodo y, por tanto, tiene que ser un número natural, podemos
producir 8 generaciones del juego, es decir, la solución es t = 8.

3.5. Sabemos que C(t) = C0 ekt da la cantidad que falta a partir de una cantidad inicial C0
después de t años de desintegración, y que en mil años tenemos una cantidad de plutonio
C0
2
. Entonces, para determinar k, planteamos la siguiente ecuación:

C0
= C0 ek1.000 ,
2
de donde, tomando logaritmos, obtenemos k = −6, 9 · 10−4 .

−4
La cantidad de plutonio que queda al cabo de un año es C(1) = C0 e−6,9·10 . Por lo tanto, el
−4
porcentaje de plutonio que queda al cabo de un año será C 100 = e−6,9·10 100 = 99, 93%.
C(1)
0
Sin embargo, dado que lo que nos pide el problema es el porcentaje de plutonio que se
desintegra en un año, tenemos que calcular 100 − 99, 93 = 0, 07%.

Para finalizar, nos preguntamos cuánto tiempo transcurrirá antes de que se haya desintegrado
el 90% del plutonio. Por este motivo, planteamos la siguiente ecuación:
10 −4
C0 = C0 e−6,9·10 t ,
100
de donde, tomando logaritmos, obtenemos t = 3.337, 08 años.

3.6. Con los datos que expone el problema tenemos suficiente para calcular los coeficientes
a y b. Veámoslo.

Observad que, de hecho, T (0) = a, lo que representa la temperatura en el momento de poner


el caldo en la nevera. De aquı́ vemos que a = 90 y, por otra parte, teniendo en cuenta que la
temperatura al cabo de una hora es 30◦ C, tenemos que T (1) = a · b = 90 · b. Ası́ que, b = 0, 33.

3.7. Partiendo del hecho de que la población mundial crece de manera exponencial según la
función f (t) = c · dt y que la cantidad de personas que se pueden alimentar crece linealmente
según p(t) = a + bt, veremos de manera gráfica la relación entre ambas funciones. Tened
muy en cuenta que una función exponencial con d > 1 y c > 0 acaba, tarde o temprano,
superando a una lineal con pendiente positiva y para cualquier a. Este ejemplo ha sido
elaborado tomando a = 20.000, b = 400, c = 1 y d = 1, 1.

3.8. La gráfica que debéis obtener se parece mucho a la del apartado 3.3., con estas diferencias:

1) Sólo hay una gráfica en el primer cuadrante, x, y > 0.

2) En los puntos de los√ejes que estaban rotulados con ln a en vuestra gráfica tendremos que
encontrar el rótulo a − 2.

Vuestra conclusión será similar pero diferente. Aquı́, la derivada de x − 2 en el punto x = a
1
es 2√a−2 , ya que repitiendo el razonamiento del último apartado y siguiendo la misma
notación, tenemos:
√ β
a) La pendiente de la recta tangente en el punto (a, f (a)) = (a, a − 2) es pen fa = α
.

b) Sabemos que g 0 (x) = 2x. Es decir, pen gx = 2x.

c) La pendiente de la recta tangente g en el punto (f (a), a) es el inverso de la pendiente de


la tangente en f en el punto (a, f (a)). Es decir:
1 1 1
f 0 (a) = pen fa = = = √ .
pen gf (a) 2f (a) 2 a−2

3.9.
a) De entrada, observad que nuestra función f (x) consta de dos componentes bien diferenciados:
el coste y las pérdidas, en función de la altura que se le añada al dique.
© FUOC • P01/75005/00100 48 Las funciones de una variable

Si decidimos incrementar la altura del dique en x unidades, el coste depende de x. Esta


circunstancia es coherente con el componente coste de nuestro modelo, ya que I0 + kx es
una función lineal de pendiente positiva, I0 es el coste fijo de hacer obras y kx es el coste
añadido de realizar x metros de dique.

Las pérdidas previstas disminuyen con la altura, pero el decrecimiento es cada vez menor. La
función Ae−αx es una buena representación de ello.

Comprobadlo en la gráfica elaborada con los datos I0 = 2, k = 1, A = 4 y α = 0, 5 que podéis


obtener vosotros mismos utilizando el programa de gráficas.

b) Hay que determinar la derivada de f (x) e igualarla a cero.

k
f 0 (x0 ) = k − Aαe−αx0 = 0 ⇒ e−αx0 =

1 k 1 Aα
⇒ x0 = − ln ⇒ x0 = ln .
α Aα α k

c) Es importante el hecho de que x0 sólo tenga sentido si es positivo, ya que representa una
altura. A partir del resultado anterior, y teniendo en cuenta que α es positivo, es necesario
que ln Aα
k
> 0. Por tanto, la condición que se debe imponer es: Aαk
> 1 ⇒ k < Aα.

100
¡ δ
¢
d) De hecho, sólo hay que sustituir el valor A = δ
p0 V 1+ 100
en el resultado anterior.
Ası́: ¡ ¢
100p0 V δ
1+ 100
1 Aα 1 δ
α
x0 = ln = ln .
α k α k
La interpretación de los parámetros es la siguiente, teniendo presente que V es el coste actual
de los daños previstos en caso de desbordamiento del dique.
¡ ¢
100αp0 V δ
1+ 100
• Si p0 aumenta, ln kδ
aumentará y, por lo tanto, x0 será mayor. Resulta
lógico que si la probabilidad de que las aguas desborden los diques antes de rehacerlos
aumenta, queramos un dique más alto.

δ
¡ ¢
• Si δ aumenta, A = 100
δ
p0 V 1 + 100 = 100
δ
p0 V + p0 V baja porque su primer sumando
decrece, mientras que el segundo se mantiene constante. Por lo tanto, x0 disminuye.

¡ ¢
100αp0 V δ
1+ 100
• Si k aumenta, entonces ln kδ
disminuye y, por lo tanto, x0 será menor.
Es decir, al aumentar la pendiente de la función de coste, tendremos incentivos para
construir menos altura de dique.
© FUOC • P01/75005/00100 49 Las funciones de una variable

Ejercicios de autoevaluación
En los ejercicios siguientes, sólo una de las tres respuestas que se proponen es correcta, ası́
que marcadla y después comprobad el resultado en el solucionario.

Os encontraréis con preguntas fáciles, otras de nivel medio y preguntas difı́ciles, puesto que
se trata de evaluar vuestro nivel de comprensión y de dominio del temario del módulo. En
el caso de que se os presenten dudas en el momento de responder, lo mejor es que dejéis la
respuesta en blanco (ya que la forma de corregir estas pruebas consiste en sumar 1 punto por
cada respuesta correcta, y restar 0,5 por cada una de las incorrectas). Al final, el resultado se
divide por el número total de preguntas y se multiplica por 10.

Insistimos: es normal, a no ser que os parezca que merecéis un diez, que os queden en blanco
entre el 10% y el 30% de las preguntas.

1. Si decimos que los precios de la gasolina son función del nivel de impuestos que aplica el
Gobierno, ...
a) la variable independiente es el precio de la gasolina.
b) la variable dependiente es el precio de la gasolina.
c) Se puede interpretar de las dos formas.

1
2. En la función y = √x−1 ,...
a) el dominio es el conjunto {y : y > 0}.
b) el dominio es el conjunto {x : x > 1}.
c) Ninguna de las dos respuestas anteriores es correcta.

3. En la expresión P 2 = Q,...
a) se puede considerar tanto P como función de Q, como Q como función de P .
b) sólo se puede considerar Q como función de P .
c) se puede considerar P como función de Q si nos restringimos a los valores positivos
de P .

4. Si tenemos f (x) = x2 − 2 y g(x) = x − 2, resultará...
a) f ◦ g(x) = x
√− 4.
b) g ◦ f (x) = x2 − 2 − 2.
c) Ninguna de las respuestas anteriores es correcta.

5. Con el fin de que se pueda construir la composición f ◦ g de las funciones f y g,...


a) es necesario que el recorrido de f esté dentro del dominio de g.
b) es necesario que el recorrido de g contenga el dominio de f .
c) Ninguna de las dos respuestas anteriores es correcta.

6. Una curva del plano coordenado no puede ser el grafo de una función...
a) si una recta x = a la corta en dos puntos.
b) si una recta y = b la corta en dos puntos.
c) si una recta y = ax + b la corta en dos puntos.

7. Si una función es inyectiva,...


a) tiene una función inversa definida en todo IR.
b) su inversa está definida en todos los puntos de su recorrido.
c) no puede ser una función polinómica.

√ón inversa de y = (x − 1) es...


8. La funci 3

a) y = 3 x − 1.

b) y = 1 + 3 x.
c) Ninguna de las respuestas anteriores, ya que la inversa tiene que ser x según y.
2
ón inversa de y = (x − 2)2 e(x−2) es...
9. La funci√
a) y = 2 x − 2 ln(x − 2).
b) La función no tiene inversa.
c) La función tiene inversa, pero no se puede calcular.

10. El grafo de una función y el de su inversa...


a) no se pueden cortar nunca en ningún punto.
b) sólo pueden cortarse en puntos de la diagonal y = x.
c) se pueden cortar en cualquier punto, dependiendo de qué función se trate.

11. ¿En qué punto apartado o apartados las dos rectas son paralelas?
a) y = ax + b y y = cx + b.
b) y = bx + a y y = bx + c.
c) La anterior, pero sólo si b 6= 0.
© FUOC • P01/75005/00100 50 Las funciones de una variable

12. Si tenemos una recta perpendicular al vector de componente horizontal −2 y vertical 4,


la ecuación de la recta puede ser...
a) 4y − 2x = 12.
b) −x + 2y = 0.
c) Cualquiera de las dos ecuaciones anteriores puede ser correcta.

13. La equación de la recta que pasa por el punto (a, 0) con pendente igual a 3 es...
a) y = 3(x − a).
b) y = 3x + a.
c) 3x + ay = 0.

14. La recta que pasa por el punto (−2, 2) con pendiente −2 y la recta que pasa por los puntos
(a, 0) y (0, b)...
a) nunca puede ser la misma.
b) puede ser la misma si a y b son negativos.
c) Ninguna de las dos respuestas anteriores es correcta.

15. Dada una función y = f (x), consideramos las funciones y = g(x) = f (x−2) y y = h(x) =
= f (x − 3).
a) Las gráficas de g y de h tienen la misma forma, pero la de g está desplazada una unidad
más hacia la izquierda que la de h.
b) Las gráficas de g y h tienen la misma forma, pero la de g está desplazada una unidad
más hacia la derecha que la de h.
c) Ninguna de las dos respuestas anteriores es cierta.

16. El grafo de y = f (3x − 2) y el de y = f (−2x − 2)...


a) son simétricos respecto del eje Y .
b) cortan el eje X en los mismos puntos.
c) Ninguna de las dos respuestas anteriores es cierta.

17. Las gráficas de las funciones y = f (x) e y = f (−x)...


a) no se pueden cortar en ningún punto.
b) sólo se pueden cortar en el eje Y .
c) Las dos respuestas anteriores son falsas.

18. Las gráficas de las funciones y = f (x) e y = −f (x)...


a) no se pueden cortar en ningún punto.
b) sólo se pueden cortar en el eje X.
c) Las dos respuestas anteriores son falsas.

19. Si las parábolas y = x2 + 4 e y = ax2 + 8 se cortan en dos puntos, podemos asegurar que...
a) a < 1.
b) a > 0.
c) No es posible que se corten en dos puntos.
f (b)−f (a)
20. Si la tasa de crecimiento b−a
en un intervalo (a, b) de una función f es cero...
a) quiere decir que la función es constante
b) quiere decir que la función tiene el mismo valor en los dos extremos del intervalo.
c) quiere decir que la función es continua en el intervalo.

21. La tasa instantánea de crecimiento de la función f en el punto a se escribe...


f (a + h) − f (a)
a) lim .
h→0 h
f (x − a)
b) lim .
x→a x − a

c) Las dos expresiones son correctas.

22. Si x < y, se tiene x2 < y 2 ...


a) siempre.
b) sólo si x, y son positivos.
c) Las dos respuestas anteriores son incorrectas.

23. Sabiendo que x < y y xc < y c , podemos asegurar que...


a) c > 0.
b) c > 1.
c) Ninguna de las dos respuestas anteriores es correcta.

24. Sabiendo que la función y = xc es creciente, podemos asegurar que...


a) c ≥ 0.
b) c > 1.
c) Ninguna de las dos respuestas anteriores es correcta.
© FUOC • P01/75005/00100 51 Las funciones de una variable

25. El grafo del polinomio y = ax3 − x2 + bx + c...


a) cruza el eje vertical con una pendiente b.
b) cruza el eje vertical en el punto y = b.
c) Ninguna de las dos respuestas anteriores es correcta.

26. El grafo del polinomio y = ax3 − x2 + bx + c,...


a) seguro que corta el eje X como mı́nimo en un punto.
b) si a > 0, seguro que corta el eje X como mı́nimo en un punto.
c) si c > 0, puede ser que no corte el eje Y en ningún punto.

27. La función que tiene como derivada f 0 (x) = (x − 2)(x + 3)...


a) es creciente en el intervalo (−2, 3).
b) sólo es decreciente en el intervalo (−3, 2).
c) sólo es decreciente en (−∞, −3).

28. Un polinomio de grado n...


a) tiene siempre n raı́ces diferentes.
b) tiene que tener n coeficientes diferentes de cero.
c) Las dos respuestas anteriores son incorrectas.

29. Un polinomio de quinto grado...


a) debe tener un punto crı́tico real.
b) si tiene algún punto crı́tico real, tiene que haber dos.
c) Las dos respuestas anteriores son falsas.

30. Un polinomio de tercer grado tiene una raı́z real de multiplicidad 2.


a) La otra raı́z no puede ser real.
b) La raı́z tiene que ser real y positiva.
c) La otra raı́z tiene que ser real.

31. Observando la gráfica de un polinomio, vemos que tanto por la derecha como por la
izquierda el polinomio tiende a aumentar y a hacerse positivo.
a) Podemos asegurar que todos los coeficientes del polinomio son positivos.
b) El polinomio tiene que ser de grado par.
c) No podemos asegurar ninguna de las tres afirmaciones anteriores.

32. Un polinomio p(x) de tercer grado grado tiene todos los coeficientes positivos. Cuando
x → −∞,...
a) p(x) → ∞.
b) p(x) → −∞.
c) No podemos asegurar ninguna de las dos respuestas anteriores.

33. Un polinomio de quinto grado...


a) no puede tener más de cuatro puntos crı́ticos.
b) puede tener más de cinco puntos sobre el eje horizontal.
c) puede tener tres raı́ces no reales.
2
−2
34. La función dada por y = x2x−1
...
a) tiene como ası́ntota oblicua la recta y = x − 2.

b) tiene un valor impredecible cuando x → ∞, ya que da la indeterminación ∞
.
c) tiene como ası́ntota oblicua la recta y = x2 + 14 .

35. Si una población crece de manera que en un mes aumenta el 5%, la función P (t) que da
el número de individuos (t) en años...
a) no es una función exponencial.
b) cumple P 0 (t) = 0, 05P (t).
c) Ninguna de las respuestas anteriores es cierta.

36. Una función exponencial...


a) es siempre creciente.
b) tiene derivada constante.
c) Ninguna de las respuestas anteriores es correcta.

37. Si x, y son números positivos,...


a) ln xy = ln x + ln y.
b) ln(x + y) = ln x ln y.
c) El hecho de que las respuestas anteriores sean correctas o no, depende de si ln representa
un logaritmo natural o decimal.

38. La función y = 0, 8x ...


a) no es una función exponencial, es una progresión geométrica.
b) es igual que la función y = e−0,223143551x .
c) es una función creciente, pero no admite exponentes negativos.
© FUOC • P01/75005/00100 52 Las funciones de una variable

39. Los grafos de las funciones exponenciales y = aebx y y = cedx , a 6= 0, c 6= 0 y d 6= b...


a) se cruzan siempre en el punto y = 1.
b) puede ser que no se crucen en ningún punto.
c) se cruzan siempre en el punto de abscisa x = ln a−ln
d−b
c
.

40. ¿Cuál de las siguientes funciones es inyectiva?


a) tan x.
b) x3 − 1.
c) ln2 x.
p
41. El dominio de la función f (x) = |x| − x es:
a) (−∞, 0).
b) (−∞, 0].
c) (−∞, +∞).

42. El dominio de la función f (x) = x2 − 3x + 2 es:
a) (−∞, −2] ∪ [1, +∞).
b) [−2, −1].
c) Ninguno de los anteriores.

43. El dominio de la función f (x) = ln(x2 − 1) es:


a) (−∞, −1) ∪ (1, +∞).
b) (1, +∞).
c) (−∞, −1) ∪ (−1, 1) ∪ (1, +∞).
© FUOC • P01/75005/00100 53 Las funciones de una variable

Solucionario
1. b, 2. b, 3. c, 4. b, 5. c, 6. a, 7. b, 8. b, 9. b, 10. b, 11. b, 12. c, 13. a, 14. b, 15. a, 16. c,
17. c, 18. b, 19. a, 20. b, 21. a, 22. b, 23. a, 24. c, 25. a, 26. a, 27. b, 28. c, 29. b, 30. c,
31. b, 32. b, 33. a, 34. c, 35. b, 36. c, 37. a, 38. b, 39. c, 40. b, 41. c, 42. c, 43. a.

Glosario
Función: aplicación que relaciona dos variables y que se puede presentar de varias formas,
a saber: mediante una expresión algebraica, una tabla que registra pares de valores o una
gráfica.

Función inversa: una función y = f (x) inyectiva admite una función inversa, que se
suele denotar con f −1 . La función inversa deshace la transformación que f ha efectuado, de
manera que, dado un número y de la imagen de f , seguro que hay un sólo x del dominio tal
que y = f (x). Es decir, por definición, f −1 (y) = x.

Función lineal: función que cumple f (x+y) = f (x)+f (y) y f (ax) = af (x) para cualquiera
de los números x, y, a. Las únicas funciones continuas de IR a IR que son lineales, son las de
tipo f (x) = bx, donde b es una constante real. De las funciones del tipo f (x) = a + bx, se las
conoce como afines o, de manera más sencilla, como rectilı́neas.

Funciones cuadráticas: funciones que se expresan con un polinomio de segundo grado


f (x) = ax2 + bx + c, donde a, b y c son números fijos que se denominan coeficientes del
polinomio.

Grafo o gráfica de una función: el grafo de una función f es el conjunto de puntos


(x, y) del plano que tienen la segunda coordenada igual a f aplicada a la primera, es decir,
que cumplen y = f (x).

Gráfico de una función: gráfico que incluye su grafo o gráfica junto con los ejes de
coordenadas y otros elementos esclarecedores, como pueden ser las marcas y los números en
los ejes.

Tasa de crecimiento de una función: la tasa de crecimiento de una función o cociente


f (x2 )−f (x1 )
de incrementos entre dos valores x1 < x2 de la variable independiente es x2 −x1
, es
decir, el cociente de lo que ha crecido la función por lo que ha crecido la variable. Esta tasa
de crecimiento también recibe el nombre de variación de la función en el intervalo (x1 , x2 ).

Tasa instantánea de crecimiento: la tasa instantánea de crecimiento de una función


f en un punto a se define como la tasa de crecimiento entre a y a + h, cuando h es muy
f (a + h) − f (a)
pequeño o, más concretamente lim .
h→0 h

Sumario
En el primer apartado hemos repasado el concepto de función, hemos visto ejemplos y hemos
destacado la existencia de diferentes notaciones matemáticas para expresar que una magnitud
depende de otra. Por otra parte, hemos hablado del dominio, del recorrido y de la gráfica de
una función, y también se han repasado las ideas básicas por lo que respecta a la composición
de funciones y al concepto de función inversa.
Después, en el segundo apartado hemos hecho un repaso de algunas cuestiones sobre las
funciones cuadráticas y sus representaciones gráficas: las parábolas. Hemos definido la tasa
media de crecimiento y la tasa instantánea de variación para aprender a calcularlas en casos
sencillos. Se han introducido los polinomios de tercer grado y la forma de sus gráficas, las
cúbicas. Hemos generalizado el concepto de derivada en un punto para aplicarla a cualquier
polinomio, y hemos observado la forma de calcularla e interpretarla. Para finalizar, se ha
recordado una serie de hechos importantes sobre los polinomios, las funciones racionales y
las funciones potenciales.
En el tercer y último apartado hemos podido ver ejemplos de cómo las funciones exponenciales
sirven para modelizar hechos de la vida real.

Bibliografía
Teniendo en cuenta que se trata de una introducción a los conceptos básicos del análisis
matemático, es recomendable que consultéis los libros de texto de estas asignaturas de mate-
máticas de la enseñanza secundaria.