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A viso agostiniana da linguagem segundo Wittgenstein

Autoria: Joo Santos Cardoso1

Resumo O texto apresenta o comentrio que Wittgenstein faz sobre uma passagem das Confisses de Santo Agostinho, citada por ele no primeiro pargrafo das Investigaes Filosficas. O objetivo apresentar o que Wittgenstein denomina viso agostiniana da linguagem. Palavras-chave: viso agostiniana da linguagem, significado, linguagem privada, viso mentalista do significado.

Introduo No primeiro pargrafo das Investigaes Filosficas, Wittgenstein comea as suas reflexes sobre a linguagem citando uma passagem das Confisses (I, 8) de Santo Agostinho, com a qual ele critica a viso agostiniana da linguagem. importante comentar a citao que Wittgenstein faz de Santo Agostinho. A crtica viso agostiniana da linguagem no uma aluso direta ao pensamento de Agostinho, mas ao paradigma terico ali pressuposto e partilhado pelas teorias da linguagem formuladas no Ocidente desde Plato. Convm salientar que a concepo de Agostinho sobre a linguagem muito mais complexa do que aquela passagem das Confisses citada por Wittgenstein. Como exemplo pode ser tomado o De Magistro de Santo Agostinho que, como comenta Bearsley (1983), contm reflexes muito mais elaboradas sobre a linguagem. Carlo Huber (2001) afirma que, embora Santo Agostinho no tivesse escrito especificamente um livro sobre a linguagem, na sua obra possvel perceber que ele teve um grande interesse pela linguagem, tanto em contexto teolgico quanto filosfico. Para se ter uma idia da amplido do interesse de Agostinho sobre a linguagem, seria preciso considerar todo o arco de sua obra, que vai desde o De Musica at ao De catechizandis rudibus, que trata do modo de ensinar o catecismo s crianas. Em funo disso, Huber
Professor do Departamento de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia, com formao em filosofia e teologia, mestre e doutor em filosofia pela Pontifcia Universidade Gregoriana (Roma-Itlia). pesquisador vinculado ao Grupo de estudo sobre violncia, poder e contemporaneidade (NUVIP/UESB) e ao grupo de estudo sobre filosofia contempornea, fenomenologia e linguagem. Coordena o NUVIP e o Curso de Formao Especial de Professores de Filosofia (PARFOR). sacerdote do clero diocesano da Arquidiocese de Vitria da Conquista, desenvolve atividades religiosas na cidade e dirige o Instituto de Filosofia Nossa Senhora das Vitrias. E-mail: cardos.sj@gmail.com.
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(2001) sustenta que nem a citao nem a crtica que Wittgenstein faz a Agostinho refletem a riqueza da concepo daquele pensador cristo sobre a linguagem. O que verdadeiro, segundo Huber (2001), que a reflexo de Agostinho sobre a linguagem est ligada aos problemas de psicologia, isto , relao entre o significado e os contedos mentais. Servindo-se de um texto da autobiografia de Santo Agostinho, o objetivo de Wittgenstein fazer uma anlise sobre algumas idias de linguagem nele presentes e largamente difusas no pensamento ocidental, critic-las e apresentar a sua viso a respeito dos problemas levantados. Entre estas idias, que sero objeto de sua crtica, encontram-se: (1) a imagem da linguagem como denominao de objeto; (2) a concepo mentalista do significado; (3) a idia de uma linguagem privada, de uma linguagem do pensamento anterior linguagem pblica; (4) a idia do
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como uma substncia mental autoconsciente que tem sede no

corpo e que, na sua solido epistemolgica independentemente de todo condicionamento humano e cultural, organiza e conhece o mundo externo. 1. Crtica funo designativa da linguagem Aps a transcrio do relato de Agostinho, em que ele descreve como aprendera a falar, Wittgenstein tira dela imediatamente a seguinte conseqncia: Nestas palavras obtemos, ao que me parece, uma determinada imagem da essncia da linguagem humana, que esta: as palavras da linguagem denominam objetos as sentenas so os liames de tais denominaes (IF 1)2. Nos pargrafos sucessivos, Wittgenstein explora esta concluso, introduzindo um conjunto de observaes, apontando o engano das teorias que concebem a denominao de objetos como a funo essencial da linguagem. Da concepo da palavra como nome de objeto e da definio ostensiva como essenciais no ato de significao, a descrio de fatos ser privilegiada como a funo primeira, s vezes tambm nica, da linguagem. Esta viso tem razes profundas no pensamento ocidental. O prprio autor do Tractatus, com a teoria pictrica do significado, refinou ainda mais aquela concepo. Para o Tractatus (sentenas 3.202-3.203, 3.22), o nome, na proposio, designa o objeto. A proposio, atravs da combinao de nomes representa uma determinada configurao de objetos, mostrando como eles se encontram combinados na realidade (TLP 3.14; 3.2-3.22; 4.023). No conjunto, a
A partir desse ponto, as obras, lies e conversaes de Wittgenstein sero referidas ou citadas mediante o sistema de siglas seguido do pargrafo da passagem referida ou citada. A explicao das siglas vem anteposta a cada um dos escritos de Wittgenstein usados nesse texto e se encontra na lista de referncias.
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linguagem, a totalidade das proposies verdadeiras, faz uma figurao do mundo (TLP 3.01; 4.001). Nas Investigaes Filosficas, com a analogia dos jogos lingsticos, a generalizao da funo descritiva da linguagem perde consistncia. A linguagem no uma articulao de nomes de objetos (IF 59), nem a denominao o fator originrio e fundamental no processo de significao (IF 1). O ato de dar nome no abarca a totalidade da linguagem. Com as frases, alm de denominar, os homens fazem as coisas mais diversas. Quando se diz gua!, o que se pretende com isso? Apontar uma substncia, fazer um pedido ou fazer um alerta? claro que a substncia em questo entra no discurso, mas o que conta so os diferentes contextos onde a palavra usada (IF 27). V-se, portanto, que a definio ostensiva no aponta univocamente para o objeto indicado. A coisa para qual se aponta com um gesto ambgua. Em cada caso, uma definio ostensiva pode ser interpretada de um modo ou de outro (IF 28). Para sair da ambigidade, necessita-se apontar para o designado e proferir o seu nome Isto N (IF 15, 37, 38). A definio ostensiva, para significar algo, precisa ser completada por ulteriores explicaes verbais: 'Como se chama isto? ao que se segue a denominao (IF 27). A definio ostensiva explica o uso o significado - de uma palavra, caso seja claro o papel que ela vai desempenhar na linguagem (IF 30). O apontar para um objeto uma parte importante para treinar uma criana e ensinarlhe uma linguagem. Contudo, o ensino ostensivo das palavras exercita este papel no processo de socializao lingstica, porque est situado em um contexto de relaes interpessoais, onde o uso do gesto indicativo supe todo um mecanismo restante (IF 6, 26). O ensino ostensivo das palavras um jogo de linguagem que supe uma certa competncia lingstica, sem a qual a definio ostensiva nada significaria (IF 7). Para algum perguntar sobre um nome de uma coisa, necessrio dominar um discreto nmero de outras atividades (IF 31). Dar nome ou apontar para uma coisa pressupe o domnio de um jogo lingstico na preparao para o uso de uma palavra (IF 26, 27. 31). Conseqentemente, o denominar, longe de ser uma atividade natural e espontnea, resulta de um processo muito sofisticado que requer uma enorme quantidade de atividades educativas (PG, I, 26). Fora de um jogo lingstico, fora de um contexto de uso, fora do conjunto de outras atividades com as quais se encontram correlacionadas, as palavras da definio ostensiva certamente nada designariam (IF 9-11; 23, 26, 27).

2. O significado de uma expresso lingstica Aps ter derivado do relato de Agostinho a concepo da linguagem como denominao de objetos, Wittgenstein indica tambm outra conseqncia nela radicada: [...] Nesta imagem da linguagem encontramos as razes da idia: toda palavra tem um significado. Este significado atribudo palavra. Este significado o objeto que a palavra designa (IF 1). Continuando o comentrio da referida passagem das Confisses, Wittgenstein observa que, ao mencionar a aprendizagem da linguagem, Agostinho fala especialmente do modo como se d nomes s coisas e no estabelece uma diferena especfica entre as palavras. Fundamentalmente, Agostinho pensa em nomes de substantivos, como tambm em verbos e adjetivos. Os outros tipos de palavras seriam algo que, por si mesmo, acomodar-se-iam na linguagem (PG, I, 1). Wittgenstein parece insistir que, no conjunto, Agostinho tende a equiparar todas as palavras como se tivessem uma funo lgica semelhante a de um nome. Da idia da palavra como nome que est para uma coisa, segue-se a concepo do significado como o objeto que a palavra substitui (PG, I, 19-20; TBT 25-27; IF 1). Esta idia, largamente difusa na lgica contempornea, pressuposta por teorias refinadas sobre a linguagem, inclusive pelo autor do Tractatus. Embora salvaguardando que o significado do nome determinado pelo seu emprego lgico-sinttico, dentro do contexto da proposio, o Tractatus assume a verso da viso agostiniana da linguagem, criticada pelo Segundo Wittgenstein. V-se, portanto, que a crtica no dirigida apenas Agostinho, mas inclui tambm todas as teorias que entendem as palavras como nomes ou como etiquetas pregadas a objetos. Rejeitando a concepo segundo a qual o nome est diretamente ligado ao objeto como uma espcie de batismo (IF 38), Wittgenstein no somente pe em questo a sua antiga viso exposta no Tractatus, como tambm as teorias que supervalorizam a viso referencial do significado. Seria um grande equvoco, do ponto de vista da filosofia da linguagem das Investigaes Filosficas, identificar o significado de um nome com o seu referente (IF 13): um objeto externo ou um exemplar interno. O significado do nome vai alm do seu referente e do jogo lingstico da denominao. Existem casos em que o significado de uma palavra o objeto ao qual ela se refere, mas a denominao de objetos no abarca todos os usos da linguagem. A teoria da linguagem, que confunde o significado de uma palavra com o objeto designado, no consegue abranger o mbito de significao dos nomes prprios. Quando

morre o portador de um nome prprio, o nome no perde significado, nem uma palavra deixa de ser significativa quando desaparece o objeto que ela designa (IF 39, 40). 3. A viso mentalista do significado Como foi caricaturado por Wittgenstein, no primeiro pargrafo das Investigaes Filosficas, o menino Agostinho, na sua solido epistemolgica, observava a linguagem e os gestos dos adultos e, atravs de atos de denominao interior estabelecia a conexo com aquilo que ele queria dizer, aprendendo a exprimir os seus prprios desejos e sentimentos. Por quanto seja rico e complexo o pensamento de Agostinho sobre a linguagem, a passagem das Confisses, citada por Wittgenstein, serve para ilustrar a viso de que a relao entre a palavra e o objeto estabelecida interiormente por um ato mental de definio ostensiva. O menino Agostinho olha o que est fora de sua mente, observa como os adultos agem e ligam as suas palavras aos objetos. Repentinamente, autonomamente, independentemente da sua capacidade de dominar as tcnicas do discurso, institui na sua mente uma conexo entre os sons emitidos pelos adultos e os objetos que eles tocam (KERR, 1992). Partindo desse aspecto do modo como o
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da infncia de Agostinho se insere na conversao, Wittgenstein d inicio sua

discusso sobre a concepo mentalista do significado. De modo geral, pode ser classificada como mentalista, toda teoria que postula processos mentais para explicar o funcionamento da linguagem e sua conexo com a realidade. Sem determinados processos mentais, como a compreenso (understanding) e a inteno (meaning), sem um sentido ou sem um pensamento, uma proposio ou um signo lingstico no teriam nenhum significado. A idia pressuposta pelas explicaes de tipo mentalista, que em si mesmo o signo lingstico morto, o que lhe confere vida, significado, a realidade mental que o acompanha. Para explicar como ocorre a conexo entre a palavra e o objeto, a intencionalidade concebida como um processo mental que d vida ao signo lingstico, fazendo-o que ele signifique algo (BB, 3-5). O recurso ao mentalismo para explicar o funcionamento da linguagem largamente difuso em filosofia. Segundo John Locke (1632-1704), o significado primrio e imediato das palavras so as idias que esto na mente de quem as usa. As palavras, segundo a teoria lockiana do significado, so signos sensveis que exteriorizam as idias invisveis que esto na mente de quem fala. A conexo entre as palavras e as idias no algo natural, mas institudo arbitrariamente. Quando falha a conexo entre a palavra e a idia, o signo lingstico no possui nenhum significado. O que d real significado palavra a idia,

entendida como uma imagem interna e mental, que ela substitui. Atravs de um tcito acordo, o uso comum atribui determinados sons a determinadas idias, limitando desse modo o significado de um determinado som. Se as palavras do falante no suscitam no ouvinte as mesmas idias que o falante entende, ento este falar de modo ininteligvel, ou seja, no atingir o objetivo da comunicao (LOCKE, 1994). 4. Crtica linguagem privada A idia de uma linguagem privada, uma linguagem do pensamento, anterior linguagem pblica, pode ser caracterizada como outra conseqncia derivada indiretamente da viso agostiniana da linguagem. No pargrafo 32, Wittgenstein faz o seguinte comentrio da citao das Confisses, com a qual ele abrira as Investigaes Filosficas:
[...] Agostinho descreve a aprendizagem da linguagem humana como se a criana chegasse a um pas estrangeiro e no entendesse a lngua do pas; isto : como se ela j tivesse uma lngua, s que no esta; ou tambm: como se a criana j fosse capaz de pensar, mas no ainda de falar. E pensar significaria aqui algo como: falar para si mesmo.

Excluindo a doutrina da alma preexistente exilada temporariamente no corpo corruptvel3, a passagem das Confisses, segundo o comentrio de Wittgenstein, passa a imagem do
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como um exilado em terra estrangeira. Como se aquela alma exilada j

possusse a sua prpria linguagem, com base na qual se esfora para aprender a nova lngua, tentando comunicar os prprios pensamentos. Esta caricatura pode ser representada com a seguinte passagem das Confisses que antecede aquela outra citada pelas Investigaes Filosficas:
[...] E lembro-me disto, dando-me conta mais tarde de como aprendera a falar. No eram as pessoas mais velhas que me ensinavam, facultando-me as palavras pela ordem formal daquilo que me ensinavam, como sucedeu pouco depois com as letras; Nas Confisses I, VI, 9, Agostinho indaga sobre a origem de sua existncia. No seu solilquio, ele questiona se, antes da sua vida uterina, ele era algum ou se existira em algum lugar. Quid ante hanc etiam, dulcedo mea, deus meus? Fuine alicubi aut aliquis? Na traduo brasileira das Confisses (So Paulo 1984, 21, nota 5), explicado que, com este questionamento, Agostinho faz aluso doutrina da pr-existncia da alma, reflexo da influncia que ele sofrera da filosofia neoplatnica. Certamente, Agostinho alude doutrina da alma pr-existente. Isso, porm, no significa que ele compartilha com ela. Antes, ele relembra aqueles questionamentos de sua vida pregressa para confut-los. Aps aquelas indagaes, ele d a resposta que procurava, reconhecendo Deus como a fonte do ser e da vida (S. AGOSTINHO, Confisses I, VI, 10). A confutao da doutrina da alma coeterna com Deus claramente expressa em De Civitate Dei X, 31. Neste texto, Agostinho assume a tese de que a alma fora criada por Deus. Contudo, apesar de ter o seu princpio no tempo, pela potentssima vontade do Criador, a alma ser eterna. Igualmente claro o seu argumento contra a tese de que o mundo fora criado para coibir o mal, isto , para punir o pecado das almas pr-existentes. De acordo com a doutrina atribuda a Orgenes, as almas, sem serem partes de Deus, mas suas criaturas, existiam antes da criao do mundo. Como as almas pecaram, afastando-se do seu criador, como punio, elas foram encarceradas em diferentes corpos. Na sua contra-argumentao, Agostinho mostra que a tese de Orgenes contrria Sacra Escritura, para a qual, tudo o que Deus fez, Ele o viu e era bom (S. AGOSTINHO, De Civitate Dei XI, 23).
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mas eu prprio, com a mente que me deste, meu Deus, com gemidos e vrios sons e vrios gestos, queria exprimir os sentimentos do meu corao, para que obedecessem minha vontade, e no conseguia manifestar tudo aquilo que queria nem com os meios que queria (AGOSTINHO, 2000, I, VIII, 13).

Depois dessa citao, segue imediatamente o texto mencionado por Wittgenstein (IF 1), em que Santo Agostinho explica como aprendera a falar. Como comentara Wittgenstein, o relato esconde o mito de que a criana chega ao mundo como um imigrado em terra estrangeira, sabendo j falar, mas ignorando completamente a linguagem do pas (IF 32). Embora Agostinho no seja o alvo da crtica de Wittgenstein, o relato serve para ilustrar a idia de uma linguagem privada, anterior linguagem pblica, que somente o prprio falante entende e com a qual ele entra em contato consigo mesmo, com o mundo fora de sua mente e com outras mentes (IF 342; PG 53-54). Seria atravs dessa linguagem da alma, mediante atos mentais privados de definio ostensiva, que se aprende a linguagem pblica (IF 6). Conexos idia da linguagem privada, encontram-se tambm a imagem mentalista do significado e a imagem do
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como uma

substncia imaterial que, na sua solido epistemolgica, observa e conhece o mundo que o circunda. Consideraes finais Embora Santo Agostinho no fosse o alvo direto de Wittgenstein, a utilizao de uma pequena passagem de suas Confisses serviu para por em discusso a imagem de linguagem nela radicada e tacitamente partilhada por diversas teorias filosficas ocidentais. Pondo em relevo a funo da linguagem como denominao de objeto, Wittgenstein derivou da outras conseqncias que estiveram no centro de sua crtica, como por exemplo: (1) a tese de que o significado da palavra o objeto que ela substitui; (2) a concepo segundo a qual a conexo entre o nome e o objeto d-se atravs de um ato mental; (3) a idia de privacidade epistmica suposta pelo argumento da linguagem privada, da qual deriva a imagem do
EGO MENTAL.

Posicionando-se contra tais concepes, Wittgenstein ps em destaque a sua viso de que o significado depende de habilidades comunicativas aprendidas no interior de uma forma de vida, aps longo perodo de socializao lingstica. Donde deriva a conseqncia de que o conhecimento mediado lingisticamente, pois as coisas no s adquirem sentido como tambm se fazem cognoscveis na linguagem.

Referncia

1. Siglas da citao das obras e escritos de Ludwig Wittgenstein BB: The Blue and Brown Books, Preliminary Studies for the Philosophical Investigations (1933-1935). 2. ed. Oxford 1958: B. Blackwell,, 1969. IF - Investigaes Filosficas.Traduo brasileira do original alemo Philosophische Untersuchungen e complementada com a edio inglesa Philosophical Investigations. Petrpolis: Vozes, 1994. PG: Philosophische Grammatik. (1930-1934). In: Werkausgabe. 5. ed. Frankfurt am Main: Surhkamp, 1995. v. 4. TBT: The Big Typescript (1932-1933). In: Wiener Ausgabe. Viena-New York: Springer, 2000. v. XI. TLP: Tractatus Logico-philosophicus. Introduo de Bertrand Russel. Traduo brasileira texto bilingue: alemo-portugus. So Paulo: Edusp, 1994. 2. Outras fontes citadas no texto BEARSLEY, Patrick. Augustine and Wittgenstein on language. Philosophy, Cambridge University Press, v. 58, p. 229-236, 1983. HUBER, Carlo. ... e la parola si fece carne. Roma: EPUG, 2001. KERR, Fergus. La teologia dopo Wittgenstein. Brescia: Queriniana, 1992. LOCKE, John. Saggio sullintelligenza umana (1690). 2. ed. Roma-Bari: Laterza, 1994. v. 1 e 2. AGOSTINHO, Santo. A cidade de Deus. Tr. br. de Oscar Paes Leme. Petrpolis: Vozes, 1990. ______. Confisses. Texto bilinge: latim portugus, tr. de Arnaldo do Esprito Santo, Joo Bento, Maria Cristina de Castro e Maria de Souza Pimental. Lisboa 2000.