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Muchas veces nos hemos enfermado, a pesar de llevar una vida sana y sentirnos fuertes.

En esos momentos nos preguntamos, cmo me contagi? Existen distintas v-as de transmisin de las enfermedades, que es importante conocer para poder evitar desde las patolog-as ms comunes, hasta las ms severas. Por ello, en VivirSalud te contamos cmo se transmiten las enfermedades.

V-as de transmisin de enfermedades

Podemos adquirir virus, bacterias, protozoos, parsitos y hongos, es decir agentes infecciosos, a travs de distintas maneras, que son agrupadas en lo que se llama las v-as de transmisin de enfermedades. As-, podemos adquirir estas infecciones a travs de todas las secreciones corporales, como la saliva, las secreciones respiratorias, el semen y fluidos vaginales, las fecas y la sangre.

Veamos ahora ms detalladamente cmo nos podemos enfermar.

Transmisin oro-fecal. Puede ser que consumamos alimentos contaminados con fecas porque los manipuladores de alimentos no se lavaron bien las manos. Esto es grave cuando comemos en casinos o restaurantes que no conservan las medidas higinicas adecuadas. De esta forma, podemos contagiarnos de enfermedades como la hepatitis, el clera, o enfermedades parasitarias.

Transmisin respiratoria: Cuntas veces te has contagiado el resfriado? Seguro que muchas veces en tu vida, lo que ocurre cuando alguien estornuda cerca de nosotros, o nos traspasa sus secreciones en las manos y nos las llevamos a la nar-z.

WAVEBREAK MEDIA/THINKSTOCK Transmisin salival. Parecido a la respiratoria, si ests en contacto con la saliva de alguna persona enferma, puedes contagiarte rpidamente. Por ello, es importante que cuando estemos enfermos, tomemos conciencia de no enfermar a los dems y lavemos bien nuestros cubiertos y evitemos beber del vaso de otra persona, as- como que nos tapemos la boca al estornudar.

Transmisin sexual. Esta v-a de transmisin de enfermedades es muy frecuente. Por ella nos podemos contagiar con enfermedades virales, bacterianas y micticas, principalmente, por lo que se aconseja que tengamos una nica pareja, o que se tomen resguardos como el uso de condn para proteger nuestra salud.

Transmisin sangu-nea. Otra manera de transmitir enfermedades es a travs de la sangre, ya sea por transfusin sangu-nea o por el contacto de sangre con sangre, por ejemplo, si tenemos una herida en una mano y tocamos la sangre de otra persona. Esto es de gran importancia en patolog-as como el VIH, ya que si nos exponemos a que nuestra sangre se contacte con la de un enfermo, nos podemos contagiar.

Higiene de manos

Para poder prevenir las enfermedades infecciosas, es necesario que tengamos una correcta higiene de las manos y que nos preocupemos de no llevarnos las manos sucias a los ojos o a la boca. Tambin es muy til el alcohol gel, que se puede comprar y llevar en el bolsillo, o los jabones que se venden que matan gran cantidad de virus y bacterias. Sobre todo en los nios esto es de gran importancia, ya que tienen ms contacto con la tierra, por lo que debemos ensearles a que adquieran el hbito de lavarse las manos frecuentemente.

Algunas consideraciones

Los virus se pueden transmitir por todas las mucosas de nuestro cuerpo, como la ocular, la nasal o la genital, por lo que tenemos que tener cuidado lavndonos bien las manos, sabiendo si la otra persona con la que nos relacionamos est enferma y cuidando nuestra higiene.

Pero nuestro organismo tiene muchas barreras y mtodos para combatir a los agentes infecciosos, as- que no se trata de que nos volvamos maniticos para no enfermarnos, sino que tomemos algunas precauciones y normas de higiene que nos ayudarn a mantener nuestra salud. PRINCIPIOS DE ENFERMEDAD Y EPIDEMIOLOGA

A pesar de que el sistema inmune permite controlar las enfermedades transmisibles en la mayor-a de las personas, stas pueden continuar siendo susceptibles a diversos

microorganismos

patgenos, de esta manera, para que se pueda mantener la condicin de salud, las defensas

del organismo deben ser capaces de controlar los mecanismos de patogenicidad de los microorganismos.

El trmino PATOGENICIDAD se refiere a la capacidad de un organismo parsito de causarle

dao al husped, mientras que VIRULENCIA es el grado de patogenicidad.

Con frecuencia se usan indistintamente los trminos infeccin y enfermedad, sin embargo, es

importante diferenciar sus significados, ya que stos no son sinnimos.

La INFECCIN es la invasin o colonizacin del organismo por parte de microorganismos pat-

genos lo cual puede producir o no dao al husped, mientras que la ENFERMEDAD se presenta cuando el husped es daado de alguna forma por la presencia del agente infeccioso. Es

decir, una infeccin puede estar presente sin que existan s-ntomas de una enfermedad; por

ejemplo, la infeccin por VIH.

Las infecciones bacterianas no aparentes (infecciones subcl-nicas) pueden ser de dos tipos:

Infecciones durmientes: en las que se puede aislar el microorganismo del paciente. Usualmente se usa el trmino de PORTADOR para designar a aquellas personas que continan diseminado el microorganismo despus de haberse recuperado de la enfermedad. Ejemplo: Infecciones por Salmonellas, Streptococcus hemol-ticos

Infecciones latentes: en las que no se puede aislar el microorganismo y slo pueden ser reconocidos por mtodos indirectos o cuando aparecen los s-ntomas de la enfermedad.

Ejemplo:

Infeccin por el Micobacterium tuberculosis

La probabilidad que la infeccin por un patgeno d origen a una enfermedad va a depender

de:

a. La virulencia: Mientras mayor sea la virulencia mayor ser la probabilidad de ste para

causar enfermedad.

b. El nmero de grmenes patgenos que infecten el husped.

c. La resistencia del husped: Mientras mayor sea la resistencia del husped, menor ser

la probabilidad de ste de sufrir enfermedad, como consecuencia de la infeccin por el

germen patgeno.

Las enfermedades pueden ser AGUDAS cuando se desarrollan con rapidez y slo duran un

tiempo corto, o CRNICAS cuando se desarrollan con mayor lentitud y la reaccin del organismo puede ser menos grave pero es probable que contine por per-odos prolongados. MECANISMOS DE PATOGENICIDAD MICROBIANA

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ESTABLECIMIENTO DE UNA INFECCIN O UNA ENFERMEDAD

Para que un agente etiolgico llegue a producir una infeccin o una enfermedad, deben producirse una secuencia definida de eventos.

Debe haber un reservorio como fuente de patgenos.

El patgeno debe ser transmitido al husped susceptible.

Se debe producir un proceso de invasin en el que el microorganismo ingresa en el

husped y se multiplica.

El microorganismo lesiona al husped dependiendo de sus mecanismos de patogenicidad.

RESERVORIOS

Pueden ser cualquier persona, animal o planta donde normalmente vive y se reproduce un

agente infeccioso que depende de l para su superviviencia. Este agente puede ser transmitido

a un husped susceptible.

TRANSMISIN DE MICROORGANISMOS PATGENOS

La transmisin de los agentes causantes de enfermedades infecciosas depende de varios factores:

La fuente del agente infectante.

El nmero de microorganismos liberados.

La resistencia del microorganismo para que se mantenga virulento durante el trnsito al

nuevo husped.

La frecuencia de contactos efectivos entre individuos infectados e individuos susceptibles.

Elevada proporcin de individuos susceptibles.

La transmisin de microorganismos patgenos desde el reservorio de la infeccin hasta un

husped susceptible, puede producirse a travs de diferentes v-as.

TRANSMISIN POR CONTACTO

Directo

Muchos agentes son transmitidos de una persona a otra por contacto f-sico entre la fuente y el

husped susceptible, principalmente a travs de las manos, la boca o durante las relaciones

sexuales. En este tipo de transmisin no intervienen objetos intermediarios.

Indirecta

Se produce a travs de: MECANISMOS DE PATOGENICIDAD MICROBIANA

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Objetos inanimados contaminados (fomites), entre los que destacan: ropas, toallas, pauelos,

utensilios para comer, monedas, ropa de cama, inyectadoras, entre otros.

Animales infectados.

Aerosoles (gotas de saliva) que contienen microorganismos expelidos al toser, estornudar o

hablar (menos de un metro de distancia).

TRANSMISIN A TRAV S DE VEHCULOS

Cuando la transmisin se produce a travs del aire, el agua, alimentos contaminados, la sangre

y otros fluidos corporales contaminados.

TRANSMISIN A TRAV S DE VECTORES

Los artrpodos constituyen el principal grupo de vectores que transportan agentes patgenos

de un husped a otro.

TRANSMISIN A TRAV S DE LA PLACENTA (Transplacentaria)

Algunas agentes causantes de enfermedades pueden ser transmitidos por v-a placentaria de la

madre al hijo. Como ejemplo de enfermedades bacterianas transmitidas a travs de la placenta

tenemos la s-filis y entre las virales la rubola. MECANISMOS DE PATOGENICIDAD MICROBIANA

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SECUENCIA DE LA ENFERMEDAD

Una vez que el microorganismo se desarrolla y sobrepasa las defensas del husped, la enfermedad se desarrolla siguiendo una secuencia que tiende a ser similar independientemente que

la enfermedad sea aguda o crnica.

As- que el curso de una enfermedad se puede dividir en varios per-odos:

Per-odo de incubacin

Es el tiempo que transcurre desde la infeccin inicial y la aparicin de cualquier signo o s-ntoma. En algunas enfermedades el per-odo de incubacin es siempre el mismo, en otros es absolutamente variable.

Ejemplos:

Microorganismos Enfermedad Per-odo de Incubacin

Vibrio cholerae Clera 1-3 d-as

Streptococcus pneumoniae neumon-a nemoccica Variable

Bordetella pertussis tosferina 12-20 d-as

La duracin del per-odo de incubacin de una determinada enfermedad depende del agente

patgeno involucrado, de su virulencia, del tamao del inculo, de la distancia entre el sitio de

entrada y el foco de infeccin y la resistencia del husped.

Per-odo prodrmico

Es un tiempo relativamente corto que sigue al per-odo de incubacin en algunas enfermedades.

Este per-odo se caracteriza por los s-ntomas iniciales y moderados de la enfermedad, tales como dolor y malestar general.

Per-odo de la enfermedad

Esta etapa puede ser subcl-nica o presentarse los signos y s-ntomas evidentes de la enfermedad tales como fiebre, escalofr-os, dolores musculares, fotofobia, dolor de garganta (faringitis)

ganglios linfticos inflamados (linfoadenopat-a) y malestares gastrointestinales. Durante este

per-odo el nmero de glbulos blancos puede aumentar o disminuir, dependiendo del tipo de

enfermedad.

Generalmente la respuesta inmune del paciente, los mecanismos de defensa y el tratamiento

actan sobre el patgeno y el per-odo de la enfermedad termina o puede hacerse latente, pero

cuando estos mecanismos fallan o la enfermedad no es tratada exitosamente, el paciente puede morir.

En esta etapa las personas sirven como reservorio de la enfermedad y la enfermedad se transmite fcilmente.

Per-odo de declinacin

Este per-odo puede durar desde menos de 24 horas hasta varios d-as; los signos y s-ntomas

cesan, la fiebre disminuye y el malestar desaparece. En esta etapa el paciente es vulnerable a

una infeccin secundaria. MECANISMOS DE PATOGENICIDAD MICROBIANA

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Per-odo de convalecencia

En este per-odo el paciente se recupera y vuelve a la normalidad.

INFECCIONES NOSOCOMIALES

Son aquellas infecciones adquiridas en las instituciones de salud (cl-nicas, hospitales, dispensarios, etc.). Generalmente no se presentan en personas sanas, sino que son causadas por microorganismos oportunistas que slo resultan patgenos para los pacientes cuyas defensas han

sido debilitadas por una enfermedad o por un tratamiento. En algunos casos estas infecciones

son producidas por cepas resistentes a algunos agentes antimicrobianos presentes en las instituciones de salud. En los ltimos aos estas infecciones han ido en aumento, convirtindose en

un grave problema de salud pblica.

Las infecciones nosocomiales son el resultado de varios factores, entre ellos tenemos:

a) Aglomeracin de pacientes

b) Deficiencias de personal

c) Uso inadecuado e indiscriminado de antibiticos

d) Procesos quirrgicos complicados

e) Pacientes debilitados o inmunosuprimidos

f) Uso de equipos o dispositivos medios contaminados

El control de las infecciones nosocomiales puede hacerse a travs del uso de tcnicas que reduzcan la transmisin de microorganismos patgenos (asepsia mdica), y prcticas de esterilizacin de reas y objetos involucrados en procedimientos quirrgicos (asepsia quirrgica).

El farmacutico es un profesional de la salud que puede contribuir en el control de las infecciones nosocomiales, suministrando informacin, al personal de la institucin, sobre las principales

medidas de prevencin de estas infecciones que deben seguir cuando realizan sus funciones y

a la vez ejecutando y supervisando procedimientos dirigidos al control de los microorganismos

presentes en los equipos y en las diferentes reas de estas instituciones. MECANISMOS DE PATOGENICIDAD MICROBIANA

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MECANISMOS DE PATOGENICIDAD MICROBIANA

PROPIEDADES PATGENAS DE LAS BACTERIAS

Una vez que las bacterias son transmitidas hasta un husped susceptible, para que puedan

causar una enfermedad, deben ingresar al husped, adherirse a sus tejidos, penetrar o evadir

sus defensas y causar dao tisular, para ello pueden emplear dos mecanismos bsicos:

1. Invasin a los tejidos (INVASIVIDAD).

2. Produccin de toxinas (TOXIGENICIDAD).

La invasin causa daos demostrables en el sitio donde se localiza el patgeno, mientras que

las toxinas solubles como son transportadas por la linfa y la sangre pueden causar efectos citotxicos en sitios lejanos a la lesin original. Algunas de las bacterias deben su patogenicidad a

uno solo de los mecanismos citados, mientras que otras poseen ambos mecanismos. Por

ejemplo el Streptococcus pyogenes posee capacidad invasora y toxignica.

Parasitismo intracelular y extracelular

Los parsitos extracelulares son aquellos que son destruidos rpidamente luego de ser fagocitados, por lo tanto ellos daan los tejidos el tiempo que permanecen fuera de los fagocitos.

Usualmente producen enfermedades agudas de duracin relativamente corta. Por ejemplo,

Streptococcus pneumoniae que produce la neumon-a neumoccica.

Los parsitos intracelulares se pueden multiplicar dentro de las clulas fagocitarias y dan origen

generalmente a enfermedades crnicas Ej. Mycobacterium tuberculosis que causa la tuberculosis.

Las bacterias parsitas extracelulares deben su virulencia a componentes antifagocitarios (cpsula) que tienen en su superficie. Ej. Streptococcus pneumoniae.

ENZIMAS EXTRACELULARES

Las propiedades invasoras de algunas bacterias son atribuidas a la elaboracin de enzimas

extracelulares que desempean un papel importante en los procesos infecciosos. Entre ellas

podemos citar como ejemplos las siguientes:

Hialuronidasas

Enzimas que despolimerizan el cido hialurnico (un constituyente de la sustancia fundamental

del tejido conjuntivo) favoreciendo la difusin de los microorganismos a travs del tejido.

Son producidas por ciertas bacterias patgenas gram positivas (Por ejemplo Clostridium, Staphylococcus etc).

Coagulasa

Coagula el plasma por una accin parecida a la de la tromboquinasa (Por ejemplo Staphylococcus). MECANISMOS DE PATOGENICIDAD MICROBIANA

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Estreptoquinasa y estafiloquinasa

Catalizan la lisis de fibrina (Streptococcus hemol-ticos y Straphylococcus).

Colagenasa

Enzima proteol-tica capaz de degradar el colgeno (sustancia albuminoidea que se encuentra

en los msculos, huesos y cart-lagos) promoviendo la diseminacin de los microorganismos a

travs de los tejidos.

Leucocidinas

Sustancias que pueden matar a los leucocitos. Estas son producidas por especies patgenas

de Staphylococcus y Streptococcus.

TOXINAS DE ORIGEN MICROBIANO

Como se ha sealado anteriormente algunos microorganismos elaboran toxinas, las cuales son

responsables de gran parte o todo el dao del husped. Las toxinas microbianas pueden ser

agrupadas como exotoxinas o endotoxinas. MECANISMOS DE PATOGENICIDAD MICROBIANA

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PRINCIPALES CARACTERSTICAS QUMICAS Y BIOLGICAS DE LAS TOXINAS BACTERIANAS

CARACTERSTICAS EXOTOXINAS ENDOTOXINAS

Naturaleza qu-mica Prote-nas Lipopolisacridos

Bacterias productoras Gram positivas principalmente Gram negativas principalmente

Estructura a la que se asocian Citoplasma Pared celular

Excrecin al medio Pueden o no excretarse No se excretan

Antigenicidad Muy alta Baja

Toxicidad Elevada Baja

Enfermedad que producen Espec-ficas S-ntomas generales

Accin de la temperatura Termolbiles Termoestables

Accin del formol Las transforma en toxoides No las modifica

Envejecimiento Las inactiva Resistente

Accin de enzimas proteol-ticas Sensibles Resistentes

Inmunidad Slida y duradera Dbil

EXOTOXINAS PRODUCIDAS POR CIERTAS BACTERIAS PATGENAS PARA EL HOMBRE

ESPECIE ENFERMEDAD TOXINA ACCIN

Clostridium botulinum Botulismo Neurotoxina Parlisis

Clostridium tetani Ttanos Neurotoxina Parlisis

Corynebacterium diptheriae Difteria Toxina diftrica Inhibe s-ntesis de prote-nas

Staphylococcus aureus Infecciones pi-

genas

L-toxina Necrotizante y hemol--

tica

Staphylococcus aureus Intoxicacin alimentaria

Enterotoxina Emtica

Escherichia coli

(ciertas cepas)

Gastroenteritis Enterotoxina Diarrea

Streptococcus pyogenes Infecciones pi-

genas y fiebre

Toxina eritrognica Causa la fiebre escarlata

Efectos biolgicos de las endotoxinas

Son numerosos los efectos biolgicos de las endotoxinas bacterianas. Cuando se inyectan a

dosis altas, causan al cabo de una o dos horas, un estado de shock irreversible acompaado de

diarrea severa. A dosis menores causan fiebre, leucopenia transitoria seguida de leucocitosis,

hiperglicemia, aborto, trastornos circulatorios. MECANISMOS DE PATOGENICIDAD MICROBIANA

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MEDICIN DE LA VIRULENCIA

La virulencia de los microorganismos se expresa usualmente en Dosis Letales 50 (DL50), es

decir la dosis que mata el 50% de los animales inoculados dentro de un tiempo dado.

La razn principal para medir DL50 en lugar de la dosis letal m-nima (DLM) es decir, dosis m--

nima para matar la totalidad de los animales inyectados, resulta evidente al observar el aspecto

caracter-stico de la curva dosis-respuesta.

En las grficas A y B las dosis de bacterias inyectadas estn expresadas en logaritmo de base

10 y representada en las abcisas, mientras que las ordenadas tenemos al % de mortalidad observado en los diferentes grupos de animales sometidos a las diferentes dosis.

Se observar que la variacin en los % de la mortalidad (grficos C y D) son grandes en la porcin media de las curvas y pequeos en los extremos. Por ello, evidentemente, es posible determinar con mucho mayor exactitud la dosis que matar-a el 50% de un nmero dado de animales, que lo que matar al 100%.

Adems si la curva de dosis-respuesta es relativamente empinada como en B, la DL50 podr

ser medida con mucha ms exactitud con un nmero dado de animales que cuando la curva es

menos empinada como en A. MECANISMOS DE PATOGENICIDAD MICROBIANA

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VARIACIN DE LA VIRULENCIA

Los cambios de la virulencia de una cepa bacteriana pueden resultar tanto de mutaciones como

de variaciones en el medio ambiente del microorganismo.

Variaciones genot-picas

El ejemplo mejor estudiado de los cambios mutacionales que afectan la virulencia, es el que se

relaciona con los neumococos capsulados que por mutacin pierden la capacidad de producir

cpsula y se hacen por lo tanto no virulentos.

Variaciones fenot-picas

Modificaciones en los factores ambientales pueden afectar la invasividad y/o toxigenicidad de

las bacterias.

Por ejemplo, la produccin de toxina diftrica por una cepa toxignica de Corynebacterium diptheriae es afectada por cambios en la concentracin de hierro en el ambiente.