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EL EUCALIPTO

DESCRIPCIÓN
El Eucalipto se caracteriza por presentar hojas, blancuzcas, con el borde orientado hacia el sol, la corteza rota en jirones y el aroma peculiar; las flores son pequeñas y presentan una tapadera cónica que se desprende en el proceso de la floración, en ese momento se despliegan los estambres. Árbol siempre verde, de rápido crecimiento en condiciones favorables, puede alcanzar los 100 m de altura. Es característico el crecimiento helicoidal de la corteza, parece como si el árbol fuera retorciéndose al crecer. Posee dos tipos de hojas bien diferenciadas: en las ramas jóvenes crecen hojas aovadas y opuestas, mientras que las características hojas alargadas, en forma de hoz, se forman en las ramas adultas. Tanto las hojas como los tallos y las cápsulas florales huelen a esencia y poseen un sabor amargo.

CLIMA

El Eucalipto prefiere climas húmedos, sin heladas, con una precipitación anual media superior a los 700 mm, y con una distribución uniforme del régimen de lluvias.

SIEMBRA

Se deben plantar en terrenos pobres que no puedan ser aprovechados para otros usos agrícolas. La planta con cepellón se puede plantar durante todo el año siempre que se evite el tiempo extremadamente frío, o seco y caluroso, que puede matar las plantas jóvenes.

COSECHA Se utilizan exclusivamente las hojas falciformes (en forma de hoz), que pueden cortarse en cualquier época del año a condición de que estén totalmente formadas. Las cápsulas, si se requieren por su fragancia, deben tomarse cuando ya se han abierto.

USOS

Medicinal, el Eucalipto tiene propiedades antisépticas particularmente de las vías respiratorias. Se utiliza generalmente por vía externa en inhalaciones para mejorar la respiración en casos de gripas o sinusitis. El aceite se obtiene a partir de hojas frescas, ricas en aceites esenciales. Se utiliza en esa forma desde hace muchos años para friccionar el pecho en ungüentos sobre el tórax y la espalda..

SINÓNIMOS

Alcanfor, Ocalipto. El eucalipto o eucalyptus (Eucalyptus) L'Hér. (del latín eucalyptus y éste del griegoευκάλυπτος -en griego significa «bien cubierto» refiriéndose a la yema de sus flores-) es un género de árboles (y algunos arbustos) de la familia de las mirtáceas. Existen alrededor de 700 especies, la mayoría oriundas de Australia. En la actualidad se encuentran distribuidos por gran parte del mundo y debido a su rápido crecimiento frecuentemente se emplean en plantaciones forestales para la industria papelera,maderera o para la obtención de productos químicos, además de su valor ornamental.

Eucalipto

Eucalyptus melliodora

Clasificación científica Reino: División: Clase: Subclase: Orden: Familia: Subfamilia: Tribu: Plantae Magnoliophyta Magnoliopsida Rosidae Myrtales Myrtaceae Myrtoideae Eucalypteae

Género:

Eucalyptus L'HÉR.

Distribución

distribución natural

Especies Lista de especies Sinonimia
    

Aromadendrum W.Anderson ex R.Br.(1810). Eudesmia R.Br. (1814). Aromadendron Andrews ex Steud. (1840), nom. illeg. Symphyomyrtus Schauer inJ.G.C.Lehmann (1844). Eucalypton St.-Lag. (1880).1

Descripción Talla y porte Los eucaliptos son árboles perennes, de porte recto. Pueden llegar a medir más de 60 m de altura, si bien se habla de ejemplares ya desaparecidos que han alcanzado los 150 metros. La corteza exterior (ritidoma) es marrón clara con aspecto de piel y se desprende a tiras dejando manchas grises o parduscas sobre la corteza interior, más lisa. Los bosques de eucaliptos pueden crear problemas de incendios incontrolables debido a la gran altura que alcanzan estos árboles en poco tiempo de crecimiento y a la fácil combustión de su madera: en bosques densos de eucaliptos, las llamas de un incendio pueden alcanzar más de 300 metros de altura, como se ha podido comprobar en Australia durante la época de sequía (diciembre - enero). Hojas Las hojas jóvenes de los eucaliptos son sésiles, ovaladas y grisáceas. Estas se alargan y se tornan de un color verde azulado brillante de adultas; contienen un aceite esencial, de característico olor balsámico, que es un poderoso desinfectante natural. En aromaterapia se emplea por la parte emocional como un estimulante con efecto despejante, y por la parte física como antiviral, expectorante y nasal

Usos terapéuticos

El aceite esencial de las hojas de eucalipto es usado como descongestionante y para combatir infecciones respiratorias. Se utiliza en forma de ungüento, en pastillas, jarabes o en vaporizaciones. El aceite se usa de forma tópica como tratamiento para dolores musculares y de articulaciones, así como para tratar el herpes labial. Flores y frutos Presenta flores blancas y solitarias con el cáliz y la corola unidos por una especie de tapadera que cubre los estambres y el pistilo (de esta peculiaridad procede su nombre, eu-kalypto en griego significa «bien cubierto») la cual, al abrirse, libera multitud de estambres de color amarillo. Los frutos son grandes cápsulas de color casi negro con una tapa gris azulada que contiene gran cantidad de semillas.

Reforestación

Reforestación mediante eucaliptos en España

Plantación de eucalipto en Galicia cerca de Vivero. En España, el eucalipto fue introducido en Galicia en 1860 por Fray Rosendo Salvado, misionero en Australia mediante el envío de semillas a su familia en Tuy, por su valor ornamental dado su gran porte. Posteriormente se instalaron numerosos arboretos, dispersos por la geografía española, para el estudio y comparación de las diferentes especies. Gracias al Patrimonio Forestal de Estado se empleó una política de reforestación mediante especies de crecimiento rápido, principalmente el pino y el eucalipto. Lo cual llevó al aumento de actividad forestal. Hacia fines de 1973, habían sido plantadas con este género alrededor de 390 277 ha, sin contar las plantaciones en hilera. Dos regiones son importantes: el suroeste (en especial Huelva), con 269 029 ha plantadas, y el noroeste, a lo largo de las costas cantábrica y atlántica, con 120 998 ha. Actualmente se estima que la superficie española ocupada por eucaliptos es de unas 760000 ha que representa algo más del 3% de la superficie mundial de eucaliptos.

Los eucaliptos son, junto a los chopos, las especies más productivas en cantidad de madera entre las que se utilizan en los cultivos forestales del país actualmente. El eucalipto se ha convertido un árbol muy investigado y polémico. Diversos estudios comparativos han llegado a la conclusión de que la biodiversidad de las plantaciones se ve afectada y que la mesofauna del suelo es más pobre en plantaciones de eucalipto que en bosques autóctonos españoles, en plantaciones de pino marítimo (Pinus pinaster) y en alcornocales. Asimismo, estas plantaciones intensivas son una amenaza para muchos anfibios y reptiles ibéricos, "en la medida que suponen la alteración y/o pérdida de la vegetación autóctona y modificaciones importantes en la dinámica de los ecosistemas originales.

Tolerancia al frío La mayoría de los eucaliptos no toleran las heladas, o toleran ligeras heladas de hasta 3 °C a -5 °C; los más resistentes al frío, son los llamados eucaliptos de nieve, tales como Eucalyptus pauciflora el cual es capaz de resistir frío y heladas de hasta -20 °C. Dos subespecies, E. pauciflora subsp. niphophila y E. pauciflora subsp. debeuzevillei en particular son más resistentes al frío y pueden tolerar inviernos completamente severos. Algunas otras especies, especialmente de las altas mesetas y de las montañas del centro deTasmania tales como Eucalyptus coccifera, Eucalyptus subcrenulata, y Eucalyptus gunnii, han producido formas extremadamente resistentes al frío y se procura semilla de esos linajes genéticos que se plantan para ornamento en áreas más frías del mundo.