BASIC STAGE­TWO NAVIGATION: PROFILE OF THE ENEMY THERE IS MUCH to be learned from understanding where you stand, now that you've taken a couple of steps away from the mental funk  you were stuck in back in your original Prison cell.

  Out here, you understand that "Reality" is a word that really shouldn't have to be in the  dictionary, but because it is, people feel obligated to give it a new definition every five minutes or so.  This is the focus of today's trip  down the Cell Block.  You'll find as you navigate through the Prison that not all of the bars standing in your way are simply stubborn  reflections of your own inhibitions.  Some of them have been deliberately put there by something else, and it's our aim here to define, or at  least sketch a rough diagram of, what that something else is. Most people wander around like apes trying to find the perfect banana tree.  You're well aware of this behavior, usually, except in those  unfortunate moments when you succumb to it yourself.  As they stumble about ­­ running into their own inhibitions, buying up the latest  fad craze, taking out personal loans so they can pay somebody to make them go broke ­­ there is, as you might not automatically expect, a  tendency to herd themselves and their lives into trend­rivers and oceans of idle, stagnant consumption.  If everyone were just following  their own bullshit interests all the time, you might expect to see them scurrying around crazily, but not pouring themselves after any  particular trends or lumping their unthinking corpses­to­be in with big herds.  Yet, that's what they do.  So, they must not just be following  their own bullshit interests all the time.  Welcome to the age­old Tendency of Humanity to Fuck Itself ­­ the THFI, or, for pronouncibility  reasons, the CON. All you need to know at this point is that the CON is a mysterious force that permeates the universe and causes organisms that otherwise  show signs of intelligence to clump together in herds and jump off of tall buildings or amass themselves into enormous armies in order to  commit mass suicide.  It may or may not be intelligent, but it's almost certainly not the Great Big Conspiracy that you think it is.  We  know that the Illuminati aren't behind it because it's much more successful at what it does than anyone from Bavaria could ever be. The CON operates on a number of organizational scales, but becomes most evident when large, segmented populations are viewed from a  historical or time­accelerated perspective.  Our intent here is not to create an all­inclusive, hyper­abstractualized definition of the CON,  but rather to provide a practical framework for organizations (or, by definition, disorganizations) that find themselves for whatever reason  at odds with the CON.  Mentioning the scope of the CON is only to reinforce in your mind the fact that it is based on, rooted in, and  inseparable from Human society as a whole, and any attempt to "destroy" the CON is going to result in madness, death, wasted time, or  new profanities; but it will never end in success. For those who wish to resist the CON, individualism is the best answer.  The CON is much too large to worry about random individuals  living outside its imposed one­size­fits­all meta­grid.  But there are those individuals who insist, probably foolishly, on maintaining some  kind of camaraderie and fellowship with other individuals, with the intention of sharing information without becoming dependent on that  exchange.   This requires networking, and the CON fucking  hates  networks outside of its control, because they circumvent the CON's  rigorously enforced and painstakingly implemented meme bases.  So the CON will actively seek to nullify such networks, and its method  of doing that is threefold: 1. Convert and Dissuade.  The CON sets up artificial reference points (think BIP Bars) that draw potential members away from  emerging threat networks.   These groups become  uncool  or  extremist  and are portrayed as dangerous.   Their ideas cannot be  entertained   as   serious   options,   and   their   members   are   laughed   right   out   of   any   meaningful   discussion   as   soon   as   their  membership is revealed. 2. Co­Opt and Assimilate.  When a group withstands the barrage of exclusion and neglect, usually because it has found a useful  marketing   ploy,   the   CON   will   recruit   the   entire   movement,   slowly   so   that   the   movement   itself   hardly   notices.     Then,   the  threatening network can be dismantled and its individual pieces isolated and made into Products for the consumption of the  masses.  This has happened to a number of recent networks.  See: Punk­Rock, Democracy, MTV, the Enlightenment. 3. Destruction.   The options here are incalculable, but it happens less frequently than you'd think.  Most groups never make it  past the Assimilation phase, which only goes to show you how weak­willed even the strongest revolutionaries usually are. Coming up next:  What the Fuck does this mean for MY MOVEMENT?

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful