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EL CIEGO Y SU EDUCACIN. EL PROBLEMA PSICOLGICO

tanto ansiaban. Por el mtodo Braille se logran lectores que alcanzan muy corrientemente una velocidad en la lectura de ciento veinticinco a ciento setenta y cinco palabras por minuto. Debido a que el tacto es el sentido que procede por anlisis, los mtodos para enseriar

a leer Braille, han de ser eminentemente analticos. Para dar idea de su expansin, diremos que algunas bibliotecas han llegado a reunir alrededor de ciento cincuenta mil volmenes, por ejemplo, Pars y Londres. A.

La educacin de los ciegos


ESTUDIO PSICOLOGICO, PEDAGOGICO Y
PROFESIOLOGICO
SUMARIO

La ceguera y sus grados. Consideracin social a la ceguera. Perturbaciones que la ceguera produce en el nio de edad preescolar. a) Pobreza de imgenes sensoriales. b) Falta de imitacin. c) Pobreza de actividad fsica. d) Perturbaciones afectivas. e) Perturbaciones del carcter. II
La sustitucin de la vista por el tacto y el odo.

a) El tacto. b) El odo. Educabilidad del nio ciego. a) Educacin fsica. b) Educacin intelectual. c) Educacin moral y religiosa. d) Educacin social.
ru

La incorporacin de los ciegos al trabajo profesional. Profesiologa para los ciegos. Lista de ocupaciones para los ciegos. Bibliografa.

EL CIEGO, SU EDUCACION Y SU FORMACION PROFESIONAL

LA CEGUERA Y SUS GRADOS.

Todo individuo paciente de una deficiencia visual tal que, despus de puestos los medios artificiales de correccin, no alcanza a ver de modo suficiente para el normal desenvolvimiento de su vida ordinaria o para el desempeo de una actividad profesional elemental, constituye un problema de adaptacin a la vida social que hay que procurar mediante formas especiales, tanto en su aspecto meramente pedaggico como en el de orden profesiolgico y social, no slo porque as lo requiere ya la misma deficiencia ptica en su

aspecto meramente sensorial, sino porque tal deficiencia origina en lo psquico, en lo caracterolgico y en lo moral, ciertas alteraciones a las que es preciso prestar una atencin educativa adecuada. Desde el ciego total hasta el que aun pudiendo valerse de sus ojos para moverse de un lado para otro no alcanza a seguir con aprovechamiento normal la marcha de una escuela primaria ordinaria de videntes o el desempeo de una profesin a causa de sus defectos visuales, hay toda una gama de deficientes pticos que precisan una especial atencin pedaggica y social. De ellos, y dentro del aspecto educativo, se han hecho tres grupos bien definidos, tales son los de "ciegos", "semiciegos" y "ambliopes", si bien estos dos grupos ltimos pueden reducirse a uno solo. Comprende el grupo de ciegos a todos aquellos individuos cuya capacidad visual, despus de puestos los medios de correccin artificiales, no alcanza en el ojo mejor dotado una agudeza igual a una dcima de la ordinaria; es decir, que la separacin de dos puntos, que por un sujeto normalmente dotado puede ser percibida a la distancia de diez metros, no es percibida por el que se considera ciego a la distancia de un metro. Esto equivale prcticamente a la incapacidad de ver los dedos de una mano abierta en pleno dia y a la distancia de un metro de los ojos con suficiente claridad para poder contarlos. Comprende el segundo grupo a todos aquellos sujetos que no perteneciendo al anterior no pueden, sin embargo, servirse de su vista para los fines normales sealados ms arriba. El lmite de su agudeza visual, aunque no est precisado, puede estimarse como el espacio comprendido entre el considerado ciego y la mitad de la agudeza visual normal. El tercer grupo, que no es sino una variante del segundo, lo constituyen aquellos sujetos pacientes de un proceso degenerativo de la potencialidad visual que casi fatalmente les conduce en plazo corto a la ceguera total o a sus cercanas. Dentro de cada uno de estos grupos, el problema pedaggico que la diferente potencialidad visual plantea, se modifica por factores cronolgicos, sexuales, etiolgicos, etc., porque no es lo mismo un ciego que nada ve que el que ve, aunque slo sean las sombras (en general, ciegos absolutos hay muy pocos) ; ni

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es lo mismo quien nunca vi que quien vi ampliamente durante algn perodo de su vida, pues mientras la mente de aqul carece de imgenes pticas, la de ste ha adquirido ya una cierta estructura por la percepcin del mundo a travs de sus ojos, de modo que las imgenes as adquiridas llegan a constituir un rico tesoro de extremada utilidad no slo para su educacin e instruccin escolar, sino para el ulterior aprendizaje de una profesin, aparte de que todos sus gestos y dinamismos tienen ya el alto exponente de imitacin que la vista le ha proporcionado, hasta el punto de que por la apostura fsica, por el desarrollo psquico, por la capacidad adquisitiva mental y por la conducta social, es fcil diferenciar el ciego que vi del que jams percibi la luz. El sexo plantea otro problema pedaggico de primer orden, no ya por las mismas razones que se encuentran en la educacin de los videntes, sino porque en estos educandos existe la perspectiva de un celibato en la mujer de caracteres ms delicados que en las videntes si no se provee a su proteccin econmica, moral y social dentro del ambiente adecuado a su sexo. Las causas determinantes de la ceguera no son indiferentes en modo alguno, antes al contrario, son de extraordinaria importancia, porque estas mismas causas pudieron afectar otros rganos, sobre todo el cerebro, lo que pudo ser origen de otras alteraciones psquicas. Otros muchos factores son dignos de ser tenidos en cuenta en la educacin y en la formacin profesional de los ciegos y semiciegos, con lo que el problema educativo ofrece caracteres que alcanzan a la consideracin individual de cada uno de los educandos. Estas caractersticas propias de la educacin de los deficientes pticos nos obligan a hacer un detenido estudio individual de cada uno de ellos para poder ajustar en cada caso la metodologa ms adecuada y adoptar las normas pedaggicas que mejor puedan conducir a la solucin de cada problema concreto en orden a la formacin fsica, psquica, espiritual, moral, social y profesional de cada uno de los educandos.
CONSIDERACIN SOCIAL DE LA CEGUERA.

Desde los tiempos primitivos de la Humanidad, la ceguera ha sido considerada corno una incapacidad casi total para el libre desenvolvimiento del ser humano en cualquier actividad, siendo esta creencia la causa de que se haya tenido al ciego apartado de la vida social en cualquiera de sus manifestaciones. Si la experiencia no se hubiera encargado de poner de manifiesto la gratuidad de tales creencias, que slo proceden de la incapacidad que cualquier persona vidente experimenta cuando de sbito se siente sumida en la oscuridad, bastara un poco de reflexin y

de observacin de la verdadera realidad para ver que, sin negar el importantsimo papel que la vista juega como elemento perceptor, conductor y protector de nuestra actividad, son muchos los elementos que quedan a quien perdi la vista por medio de los cuales puede ser sustituido este sentido, sin contar el extenso campo de actividades en el que el empleo de los ojos no es absolutamente obligado. Acaso sea en Espaa donde se han realizado los ms amplios estudios sobre la psicologa de los ciegos en sus aplicaciones a la educacin profesional en los ltimos veinte aos en su laboratorio de Psicotecnia del Colegio Nacional de Ciegos, estudios que han puesto de manifiesto multitud de valores tanto fsicos como mentales y morales que, coexistiendo con la ceguera, pueden ser muy tiles al individuo y a la sociedad si son convenientemente desarrollados y aplicados con acierto. Casos honrossimos de ciegos sumamente inteligentes y dotados de una extraordinaria habilidad manual, as lo confirman; como lo confirman igualmente aquellos que habiendo iniciado estudios superiores de la ciencia, de las letras o de las artes, los han llevado a feliz trmino con absoluta normalidad cuando no con verdadero alarde de capacidad intelectual y superdotacin, siendo para nosotros motivo de satisfaccin el saber que cuantas afirmaciones han sido hechas por nosotros, deducidas de nuestras observaciones y estudios sobre la capacidad residual de los que perdieron la vista y de sus aplicaciones a la educacion y a la formacin profesional, hayan sido recogidas ms all de nuestras fronteras y plasmadas en realidades prcticas con la ocupacin de los ciegos en las ms diversas profesiones, que les han permitido hacerse un lugar honroso en el campo laboral comun, pudiendo vivir dignamente de su trabajo como los dems ciudadanos mediante el aporte a la sociedad de su esfuerzo til al bien colectivo y a la economa nacional. No obstante, sin acudir a fuentes extranjeras, aqu, en Espaa, no han sido pocos los ciegos que han dado pruebas de una singular dotacin psquica y manual. Ya en tiempos de Felipe III fue famoso el organista Cabezn, al que siguieron otros en epocas ms recientes; pero sin volver tan lejana la vista, en nuestros tiempos, don Antoln Mayoral nos di pruebas de una singular habilidad para los trabajos manuales, en los que obtuvo muy mer3cidos premios. Don P. V. dedica una buena parte de su actividad a la construccin de aparatos de radio y gramfonos elctricos, as como al montaje y manejo de radiotransmisores, mostrando en ello una rara habilidad que le permite resolver los diferentes problemas tcnicos. Don J. O. ha llegado a construir, entre una multitud de aparatillos de fsica, una mquina de imprimir por el sistema de escritura "Braille". Don P. G. es otro ciego que ha inventado diversos aparatos para la escritura de los ciegos, inventos que han merecido el apoyo de los organismo cientficos,

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siendo un ingeniero inventor que se ocu cin profesional de los ciegos, han sido tomapa actualmente en la fabricacin de un a das con frecuencia en dos sentidos extremamquina que permitir a los ciegos el escri - dos que, por salirse de la rbita de toda reali bir simultneamente por el sistema de relie - dad, desvirtuan la verdad que nosotros queve y por el ordinario de tinta. Don Alfredo A . remos dar a conocer. Esto nos obliga a salir es un habilsimo mecnico electricista, cuya s al paso de tales errores para reducir la verejecuciones han merecido un estudio especia 1 dad a sus justos lmites, y esta verdad es que que nos ha arrojado mucha luz sobre la ca tan infundado resulta el creer que el ciego es pacidad de los ciegos, y cuyos resultados han incapaz de toda actividad social productiva y sido por nosotros publicados en la Revista d e til al bien comn, como el entender que en Psicologa. Flix es un mecangrafo tan sin nuestras manifestaciones sobre los valores guiar que lo hemos tenido a nuestro persona 1 coexistentes con la ceguera afirmamos la pleservicio, porque en velocidad y perfeccin de na dotacin fsica y psquica de quien carece su trabajo supera con mucho a la generalidad de vista hasta punto menos que negar el vade los mecangrafos. Recientemente falleci - lor que este sentido tiene para la vida del homdo, podemos citar igualmente a don Dionisio bre. Este segundo error, del cual participan Bodega, estenomecangrafo profesional con muchos ciegos, aunque es disculpable por el ocupacin en el Instituto Nacional de Previ- afn de superacin que ha estimulado muy sin. As podramos ir mencionando a un ele- fuertemente sus aspiraciones, les ha llevado vado nmero de ciegos con cuya habilidad en estos ltimos tiempos a seguir una conducmanual y capacidad intelectual han desmenti- ta demasiado ambiciosa cuando no temeraria, do la vulgar y gratuita creencia en la incapa- cuyas funestas consecuencias han sido ellos cidad total del ciego para el trabajo. mismos los primeros en sufrir. Por esto, si Si del campo de estas actividades manuales con espritu de educadores queremos afrontar pasamos a las psicofsicas, podremos mostrar el problema educativo de los ciegos, no hemos un elevado nmero de profesores en discipli- de limitarnos a poner solamente de relieve los nas diversas, tanto en la enseanza primaria valores que, coexistentes con la ceguera, puecomo en la musical, literaria, etc. Lo mismo den tener una utilsima aplicacin a la vida lo encontraremos en la direccin de empresas social, sino que hemos igualmente de sealar (los dirigentes de la Organizacin Nacional de las perturbaciones que se producen en el cuerCiegos son todos ellos ciegos por prescripcin po y en el espritu de quien pierde la vista o reglamentaria, as como todos los delegados del que jams vi, para que, conocindolas, provinciales) ; y si nos elevarnos a las activi- podamos orientar mejor nuestra accin edudades superiores de orden intelectual, nos en- cadora. De aqu la necesidad de que nos decontraremos ya hoy con algunos licenciados tengamos un poco a considerar cules son esy doctores en disciplinas diversas, entre los tas perturbaciones, especialmente en los nique los hay profesores de Universidad. Final- os ciegos de edad preescolar, para que, conomente, en las artes son muy abundantes los cindolas, podamos atender a su correccin. msicos ejecutantes, entre los que sobresalen dos de los compositores famosos actuales, tales como Joaqun Rodrigo y Rafael R. Albert. P ERTURBACIONES QUE LA CEGUERA PRODUCE Estos ejemplos, que slo citamos en confirEN EL NIO PREESCOLAR. macin de nuestras aseveraciones sobre la capacidad de los ciegos para su incorporacin ignora que la falta de la vista crea a la vida social, no constituyen en modo al- enNadie el sujeto una especial situacin en relacin guno valores aislados, sino pruebas fehacien- con el mundo que le rodea si se la compara tes de cuanto puede conseguirse mediante una con lo que es normal en el sujeto vidente, y accin educativa que, tras desarrollar las cua- que esta situacin especial le obliga a una lidades que restan a quien perdi la vista, las adaptacin que altera indudablemente su psioriente hacia una adecuada aplicacin al bien cologia, tanto en el orden perceptivo como en comn. el afectivo, caracterolgico, social, etc., para Dos rutas paralelas y complementarias hay acomodarse al nuevo estado. Esta modificaque seguir para ello ; una es la educacin ge- cin no implica en modo alguno anulacin de neral bsica del propio ciego emprendida des- valores espirituales, ni de capacidad mental, de la ms temprana edad y proseguida hasta sino en modo muy relativo, por lo que tan indejarlo incorporado a la sociedad; otra es la fundado resulta el afirmar la absoluta incapreparacin de esta sociedad para recibir en pacidad del ciego para el intercambio social su seno, sin prejuicios ni reservas gratuitas, o para su personal y propia suficiencia como a quien llevando en su mano el noble ttulo de la exaltacin estimativa de los valores coexisciudadana plasmado en una profesin til, tentes con la ceguera hasta llegar a la casi netiene legtimo derecho a participar sin res- gacin del que la vista tiene en la vida humatricciones en la herencia comn de la civili- na. Cada una de estas dos posiciones extrezacin. mas es igualmente injusta, porque, si bien Queremos, sin embargo, advertir que estas cuando miramos a la capacidad tctil del ciemanifestaciones que venimos haciendo a lo go, a la de su memoria y perfecto funciolargo de nuestra ya dilatada vida, entregada namiento de su razn, nosal atrevemos a afircasi por entero a la educacin y a la forma- mar la total normalidad de de su dotacin ps-

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quica, olvidamos el hecho de que en el meca- de imgenes tctiles con la subsiguiente ponismo mental no est toda la vida psquica del breza de elementos o datos para la elaborasujeto, ya que prescindimos del valor que en cin de las ideas sobre el mundo exterior. De otro lado, el campo de las posibilidades sta tiene la telestesia y el sintetismo de la percepcin visual, y el intrnseco de las im- prcticas de la percepcin tctil por quien cagenes pticas como elementos constituyentes rece de vista quedan bastante reducidas por en la elaboracin de las ideas y de los concep- ser prcticamente intangibles multitud de cotos sobre el mundo csmico. Es decir, mira- sas; unas porque quedan fuera del alcance esmos casi exclusivamente a la capacidad inte- pacial de la mano, como ocurre a todos los oblectual y aun en sta al funcionamiento de la jetos alejados (los astros, las montaas, los "mquina mental" ms que a la pobreza cuan- grandes edificios, etc.) ; otras por la peligrotitativa y cualitativa de la materia prima, sin sidad de tocarlos (el fuego, mecanismos en tener en cuenta que en el rendimiento intelec- movimiento rpido, lquidos corrosivos, anitual ambos factores son igualmente influyen- males dainos y peligrosos, etc.) ; otras portes. De aqu que tan errada est la gente vul- que su fragilidad impide tocarlos sin rompergar cuando considerando la pobreza de im- los (pompas de jabn) ; otras por su extremagenes pticas o la dificultad de movimiento da flexibilidad, que impide el tocarlos sin deque ella misma siente cuando se encuentra su- formarlos; otras por su tenuidad, como el mida en las tinieblas, considera al ciego un humo y los vapores ; otras porque por su exser aprisionado en su ceguera sin apenas vida tremada pequeez escapan a la percepcin interior, como el propio ciego cuando menos- tctil; otras porque su reconditez impide que precia el valor de un sentido que l no conoce. el dedo pueda penetrar hasta ellas ; otras por Entre estas dos posiciones extremas hemos su dilatada extensin (montaas, el mar, grande situarnos quienes, con sentido cientfico y des edificios, etc.), los cuales exigen una percon finalidad educativa, hemos de estudiar los cepcin fragmentaria y una posterior reconspropios valores del educando para que, cono- truccin en sntesis dificil y demasiado comcindolos, podamos orientar acertadamente plicada; otras, en fin, porque la cosa misma nuestra accin educadora, bien sea para su- inspira respeto el tocarla, como ocurre a la primir o modificar cualqiuer deformacin con- cara y al cuerpo de las personas, objetos sasecuente a la falta de la vista, bien sea para grados, etc., etc., todo lo cual viene a dismiavivar y estimular aquellas cualidades psqui- nuir notablemente el campo de las percepciocas de positivo valor, y as, del armnico en- nes tctiles y por tanto el conocimiento dilace de ambos elementos, ver el modo de con- recto por quien carece de vista. seguir el ptimo rendimiento psquico del nio Agrgase a esto el que, como el nio ciego ciego encaminndolo derechamente al cum- no puede percibir ms que lo que llega al alplimiento de su fin. cance de sus manos, la presencia de los objetos puede ser por l ignorada, no estimulndole, por consiguiente, del modo natural y esa) Pobreza de imgenes sensoriales. pontneo a como estimula al nio vidente, por lo que la mayora de sus percepciones han de Las dos vas principales por las que pene- ser provocadas intencionadamente por otra tran en nuestra mente los conocimientos so- persona, salvo las que por azar caen dentro bre el mundo csmico son ordinariamente la de su alcance. De este modo, mientras el nio vista y el tacto. Ambos sentidos se encuen- vidente tiene su vida sensorial constantementran de tal modo ligados entre s, que mutua- te solicitada por estmulos exteriores que mente pueden sustituirse en la captacin de mantienen en actividad permanente su vida multitud de datos, los cuales pueden tener una mental con la extraordinaria riqueza de datos elevada riqueza informativa de la conciencia suministrados por la vista y la infinidad de sobre las categoras del mundo exterior. Sin juicios que pueden sugerirle al estimular de embargo, las posibilidades informativas del modo tan rico las facultades intelectuales, la tacto en aquella que es comn a la vista, son del ciego se mantiene en una actividad mucho muy inferiores a las de este sentido, no slo ms atenuada por la inferioridad, cuando meporque el mayor nmero de datos sobre el nos cuantitativa, de los estmulos, lo que decosmos lo proporciona la vista con su pecu- termina una mayor pobreza en el contenido liar cualidad de percepcin a distancia y sin sensorial de su conciencia, un funcionamiento contacto orgnico con el objeto, sino que la ms pobre de su mente y un ms lento despercepcin de la luz, con sus diversas tonali- arrollo de su inteligencia. Ha de entenderse bien que esta pobreza de dades de intensidad y colorido permite la percepcin del mundo con tal perfeccin, ampli- ejercicio mental del nio ciego de edad pretud y rapidez que hace innecesario al vidente escolar, consecuente a la pobreza de estmulos el empleo del tacto para la adquisicin de la exteriores, que son los que casi exclusivameninmensa mayora de los conocimientos sobre te hacen funcionar la mente en esta edad, slo el mundo de la materia. Esta inferioridad per- determina una mayor lentitud en el funcioceptiva del tacto se acenta en quien carece namiento y un cierto retraso en el desarrollo de vista porque la privacin de este sentido intelectual hasta alcanzar el nivel normal, lleva consigo una gran dificultad en el tocar, pero en modo alguno niega la posibilidad de determinando, en consecuencia, una pobreza que llegue a alcanzarse este nivel. Antes al

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contrario, en algunos de nuestros estudios, ya publicados, hemos mostrado no slo que este nivel es alcanzado con mayor o menor rapidez segn la accin educativa, sino que con frecuencia nos encontramos con sujetos intelectualmente superdotados, sin que la pobreza de imgenes sensoriales sea un obstculo para este desarrollo. La diferencia, pues, entre la vida intelectual del nio ciego comparada con la del vidente est , en que mientras el primero, abandonado a la espontaneidad, marcha en su desarrollo con gran lentitud por la pobreza de estmulos, hacindose necesaria una educacin activadora acertadamente dirigida, el nio vidente, gracias a la riqueza de estmulos que su vista le proporciona, mantiene su mente en gran actividad y con una constancia que aviva su desarrollo intelectual. b) Falta de imitacun. En el desarrollo psquico de los nios la imitacin juega un importantsimo papel no slo porque estimula su actividad, sino porque la encauza. La mayora de las actividades infantiles obedecen a un instinto de imitacin de cuanto ven hacer a los dems, y este "ver hacer" es cosa que penetra esencialmente por los ojos, de modo que el nio vidente no slo es estimulado por cuanto le rodea, en su aspecto esttico, sino por el deseo de imitar las actitudes, los movimientos y las actividades de los dems, lo que contribuye de continuo a la estructuracin de su mente y a la ordenacin de su conducta en las distintas direc ciones humanas.

dos alimenticios les eran procurados "a la boca" o en forma impropia y las evacuaciones eran realizadas en forma antihiginica y detestable. Hay que reconocer, sin embargo, que esta quietud, que adems se acenta por el aislamiento en que los nios videntes dejan al "pobre cieguecito", quien no puede seguirlos en sus juegos con la actividad que stos reclaman, es en su mayor parte debida a las personas que rodean al nio, ya que ste, como todos los nios, siente el natural impulso al dinamismo, de tal modo que tan pronto como llega a tener libertad, se lanza a la conquista del espacio con la misma natural tendencia de los nios de su edad. Esta tendencia natural es de una extremada utilidad para la educacin de estos nios, quienes tan pronto como llegan a conocer el lugar en que se mueven llegan a asombrarnos tanto por su dinamismo como por la precisin de sus movimientos traslatorios, aun en el extenso y complicado trfico de una ciudad como Madrid, Pars o Londres. Como dato curioso en esta precisin de movimientos traslatorios queremos sealar el de las carreras pedestres de obstculos que nosotros solemos celebrar a travs del amplio y enredado parque de nuestro colegio de Chamartn y que los muchachos vencen con una rapidez y facilidad verdaderamente asombrosas. d) Perturbaciones afectivas.

Tan pronto como el nio comienza a darse cuenta de su ceguera, y por ella de su incapacidad e inferioridad junto a los videntes, emc) Pobreza de actividad fsica. pieza a apoderarse de l un sentimiento depresivo ante los dems nios. Esta perturbaLa falta del estmulo que la vista propor- cin tiene dos manifestaciones: una de inhiciona es causa, entre otras, de que el nio bicin y timidez y otra de resentimiento y dociego se mantenga en una actitud pasiva que lor. Si el nio ciega despus de haber vivido contrasta con el natural dinamismo de los ni- como vidente durante varios aos, el primer os videntes. A ello se une la falta de percep- choque es de desamparo y desolacin, que le cin a distancia que la vista proporciona y la sume en un estado de depresin y de angusde la accin protectora y conductora de los tia, cuya duracin e intensidad estn en relamovimientos que este sentido tiene, por lo que cin con su temperamento, su mentalidad, su quien de vista carece no slo no se siente es- educacin y el medio social en que se mueva, timulado por los objetos situados fuera de su especialmente de la posicin econmica de los campo tctil inmediato, sino que carece de la padres, hasta el punto de que este perodo libertad indispensable para la traslacin, tan- depresivo puede ser muy breve. Sin embargo, to por la carencia de orientacin espacial y es muy frecuente que todos los nios ciegos de la atraccin indispensable a la actividad tengan una cierta tendencia al aislamiento motriz, como incluso por la peligrosidad que del vidente y a buscar refugio junto a otros puede suponer el moverse en un lugar desco- nios ciegos, donde nadie le recordar su innocido y ms o menos lleno de obstculos, in- ferioridad, y all, entre ellos, el optimismo, la hibicin sta incrementada por la conmina- alegra y la jovialidad aparecen como una recin frecuente de las personas mayores para accin de origen sobrenatural que atena los que el nio restrinja sus movimientos trasla- depresivos efectos que la ceguera pudiera torios ante el temor del peligro. Casos cono- producirles. cemos de nios que han pasado los primeros Hay que reconocer que a la reaccin deprearios de su vida en la cama, sentados en una si- siva contribuye, acaso sin proponrselo, la llita o atados a algn mueble pesado en una sociedad vidente; de un lado, porque descoinercia terriblemente funesta para su des- nociendo la verdadera capacidad fsica e inarrollo fsico y psquico, mientras los cuida- telectual del ciego le juzga muy por debajo

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de la realidad, posicin injusta que el ciego que siempre y en todo momento son tratados rechaza como una ofensa; de otro, porque des- por las personas videntes, y en stos, para estimando los valores espirituales coexisten- que, hacindose cargo de la verdadera situates con la ceguera, se resiste a establecer la- cin del ciego y de sus problemas, pueda comzos de amistad con los privados de la vista, prenderlos mejor y ayudarle a resolverlos denconducta ciertamente injusta y de consecuen- tro de la justicia social y de la fraternidad con cias funestsimas para las relaciones sociales que unos y otros deben tratarse. Toda nuestra alma de educadores est penentre ciegos y videntes, la cual viene constidiente, con ansiedad, de los resultados que en tuyendo uno de los problemas pedaggicos ms tal sentido socializante, profundamente huimportantes y difciles de resolver. Es tan delicado este punto dentro del orden mano, tengan las actuales orientaciones pedaeducativo, que en l est sustancialmente todo ggicas, y nosotros, en nombre de estas poel futuro social del sujeto, y as, si no se le bres criaturas cuya educacdn tenemos encoatiende con el mayor tacto y prudencia peda- mendada, reclamamos desde aqu la noble coggica, de este sentimiento de insuficiencia y laboracin de todos; de los ciegos y de los no ciegos, para que unos y otros, ilevados del subestimacin social aparece pronto una exal- ms profundo sentimiento de fraternidad y tacin del instinto de defensa en todas sus poniendo a contribucin la luz de sis ceremanifestaciones, tales como desconfianzas, bros y el calor de sus corazones impidan con temores, recelos, agresividad defensiva pre- la mxima energa el establecimiento de rematura, etc., etc., y que, segn la edad y el ductos sociales para los ciegos. Nosotros, como medio que rodee al nio, adquieren caracteres educadores y aun como seres humanos, no de intensidad diferente. Este hecho es per- queremos jams para nuestros educando, ni fectamente explicable y bastar para com- ahora ni nunca, un mundo aparte moralmenprenderlo el pensar cules seran nuestras re- te angustiado y socialmente suicida, sino un acciones defensivas, nuestros temores y nues- vivir en el mundo de todos, en el nico muntra conducta si, repentinamente, nos encon- do existente sin distincin de castas, en el que trsemos sumidos en una noche tenebrosa en ciegos y no ciegos enlacen sus vidas con esa un lugar completamente desconocido, ya fue- fraternidad noble y sana y con esa fe sin rera en una selva o en una ciudad, y cuyos peli- servas que nace de los ms puros y elevados gros no nos fueran ignorados. Por esto, la sentimientos humanos, que no pueden dar caexaltacin del instinto defensivo, que con tan- bida al resentimiento, a la desconfianza ni al ta frecuencia se observa en estos sujetos, no recelo ni establecer entre los hombres difeobedece ms que al reconocimiento de su in- rencias estimativas sociales por razn de la ferioridad defensiva en medio de la extraor- ceguera. dinaria complicacin de la vida social y de las exigencias imperiosas que todo individuo tiene para la satisfaccin de sus necesidades en e) Perturbaciones del carcter. la lucha por la existencia. Es muy frecuente or decir a los propios En la formacin del carcter del ser humaciegos que perdieron la fe en la sociedad, que no hay una poca de gran influencia, que es slo males pueden esperar de las personas vi- precisamente la edad preescolar, durante la dentes y que su liberacin slo puede venirles cual el nio va adquiriendo sobre el mundo de los propios ciegos. Esta desconfianza, que y sus realidades sociales ciertos conceptos acaso no encuentre ms justificacin que el que, perdurando a lo largo de toda la vida, indudable abandono en que durante milenios constituyen el ncleo alrededor del cual se se ha tenido a los ciegos por considerrseles van agrupando despus todos los dems, danincapaces de toda actividad social y profesio- do tonalidad a los sentimientos y motivando la nal, es terriblemente perniciosa en el orden conducta general. Por esto, en la formacin educativo de la infancia, no slo porque tal del carcter del nio ciego tiene una extraorcreencia no se ajusta a la verdad, sino porque dinaria influencia el gnero de vida que se le es totalmente opuesta a los principios educa- haga llevar por parte de los padres o tutores. tivos, psicolgicos, morales y sociales, ya que En las familias acomodadas, el excesivo mimo la base de la educacin social de estos nios y trato de proteccin y complacencia, nada est en el fomento de la fe hacia las personas recomendables en el campo pedaggico, son videntes, de las que no puede en modo alguno generalmente la causa de grandes perturbaprescindir en ningn momento de su vida, por ciones caracterolgicas. El dolor y la desolalo que el fomento de la desconfianza en ellas cin de los padres que ven cegar a su hijo les sera el mayor crimen de lesa infancia y de lleva a exagerar su proteccin y complacencia lesa humanidad que cometerse pudiera en la mucho ms all de toda necesidad y toda coneducacin de estos muchachos. Por esto, la veniencia. De este modo el nio crece en una labor educativa en este aspecto habr de ser atmsfera artificiosa y ficticia, sin encontrar esencialmente socializadora; en los ciegos, de dificultades ni obstculos no ya para la safomento de la fe en las personas videntes, y tisfaccin de sus necesidades primarias, sino en stas, de comprensin hacia los problemas siquiera para la de sus caprichos, ya que, en materiales y espirituales del ciego; en aqu- atencin a su desgracia, los padres suelen millos, para que jams pueda pasar por su men- mar con exceso y conceder al hijo cuanto ste te una sombra de duda sobre la buena fe con pida con una condescendencia y tolerancia

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que nada favorece la formacin de su personalidad, y as, habitundose a ser pronta y cumplidamente servido de todos y en todo, llega a forjarse un carcter autoritario, exigente, caprichoso e intolerante con todo lo que no satisfaga pronta e inmediatamente sus deseos, hasta el punto de que no es extrao alcance los grados de soberbia insoportable. Este hbito de ser prontamente servido de todos y en todo sin reservas, crea en su mente una imagen falsa del mundo y de la vida y un egocentrismo que chocar pronto al enfrentarse con la realidad social. Si, por el contrario, el nio pertenece a familias ms humildes, donde acaso la tonalidad moral sea ms deficiente, suele caer en el abandono. En muchos casos, la subestimacin personal, unida a la escasez de recursos econmicos de los padres, quienes han de soportar al hijo como una carga demasiado pesada, llega prontamente a invadir el nimo del nio, acentuando su sentimiento de inferioridad con todas sus desdichadas consecuencias. En tales casos el "pobre cieguecito", como suelen llamarle en tono compasivo, queda abandonado a su miseria, entregado en manos poco dispuestas para su educacin, mientras los padres atienden a sus trabajos, cuando no es objeto de explotacin de la caridad pblica, ltimo grado de miseria a la que puede llevarse la educacin y la vida de estos muchachos, porque las impresiones recibidas por todos los nios de esta edad son tan perdurales que ni las imgenes recibidas del mundo en esta edad ni la estructura que hayan dado al carcter y a la vida afectiva, lograrn borrarlas por completo cualquier vida posterior ni aun la ms acertada accin educativa, sino que sus huellas quedarn perennes en el alma de quien las experimente, constituyendo en el transcurso de la vida un constante tormento y un serio impedimento para las relaciones sociales. Esta desdichada explotacin del ciego mediante la mendicidad, an subsistente en muchos pases, ha desaparecido hoy por completo en los ms avanzados, y entre stos en Espaa, gracias a la accin protectora de la Organizacin Nacional de Ciegos. Gran parte de las dificultades con que tropezamos en el trato con muchos ciegos adultos obedecen a deformaciones caracterolgicas consecuentes a aquellas deficiencias educativas en su infancia; deficiencias que contribuyeron a hacer de aquellos nios unos inadaptados sociales cuyas consecuencias en la edad adulta son ellos los primeros en sufrir. De aqu el que para remediar estas deficiencias de la educacin preescolar, la accin pedaggica habr de ser orientada desde el primer momento y desde la edad ms temprana a fomentar en el nio su personal valimiento, estimulando sus facultades y su espritu, como se hace con los nios videntes.

II
LA SUSTITUCIN DE LA VISTA POR EL TACTO Y EL ODO.

Toda la posibilidad de redencin social del ciego descansa en la de sustitucin del sentido que perdi por otro que no slo pueda informar a la conciencia sobre el mundo de la materia, sino que le permita el enriquecimiento necesario de la mente y le suministre los datos precisos para su funcionamiento en la elaboracin de las ideas. De otro lado, todo el valor que la vista tiene como elemento de proteccin y gua de nuestra actividad debe de ser igualmente sustituido por el de otro sentido en quien carece de la percepcin ptica. Esta sustitucin est ya realizada de modo natural y permanente aun en quien goza de la vista, por el tacto y por el odo, y de aqu que sean stos los dos sentidos cuya educacin es absolutamente necesaria para que puedan suplir a la vista. Veamos, siquiera sea ligeramente, qu cualidades tienen tales sentidos y qu posibilidades nos ofrecen para la educacin del ciego. a) El tacto. Es una creencia muy extendida la de que, al perderse un sentido, toda la potencialidad sensorial correspondiente a ste se acumula a la de los restantes, incrementndola. Tal creencia, que no tiene otra fuente que la vulgar observacin y el desconocimiento de la verdadera capacidad perceptiva de cada uno de los sentidos, ha hecho creer en una supersensibilidad tctil de los ciegos hasta contarse de ello verdaderas fbulas. La realidad, empero, es muy otra, ya que hemos de comenzar por afirmar que ninguno de nuestros estudios de investigacin dirigida a determinar lo que hubiera de verdad en tales creencias nos lo ha confirmado. Antes al contrario, la conclusin ha sido siempre la de que los ciegos, por el simple hecho de haber perdido la vista, no han ganado nada en sensibilidad tctil. En cambio, hemos encontrado un notable incremento de esta sensibilidad en personas que, sin haber perdido la vista, se han habituado, por razn de su profesin, a ejercitar mucho el tacto. El tacto es una funcin psicofsica compleja que implica diversas modalidades, las cuales, aunque independientes unas de otras en su proceso anatomofuncional, contribuyen simultneamente con valor de complementacin mutua en la percepcin ordinaria de los objetos. Los conocimientos obtenidos a travs de esta va perceptiva tienen, en general, una estructura diferente segn el valor cuantitativo de aportacin de cada uno de los factores elementales y de cuya integracin resulta la "imagen tctil". El contacto, la presin, la temperatura, el dinamismo, etc., son modali-

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dades que descubrimos en el tacto, pero no es el grado de desarrollo de cada una de estas modalidades aisladas lo que interesa, sino el valor cuantitativo de aportacin proporcional al acto complejo de la percepcin. Cuando a travs del tacto llegamos al conocimiento de un objeto, es indudable que no obtenemos de l una imagen mental simple (salvo en casos muy excepcionales analticamente preparados), ni tampoco diversidad de imgenes independientes e inconexas de cada uno de los accidentes, sino un complejo unificado de imgenes que toman asiento en nuestra conciencia por una simultaneidad funcional y representativa consecuente a una simultaneidad de excitaciones por los elementos que constituyen el conjunto formal, aunque en el proceso psicolgico puedan distinguirse los com ponentes. Sin que hayamos de entrar aqu a hacer un estudio psicolgico del tacto, estudio que ya hemos publicado y cuyos resultados pueden verse en los lugares hacia los cuales encaminamos al lector en la nota bibliogrfica que damos al final de esta exposicin, la experiencia nos ha demostrado que el rendimiento de este sentido en el acto del conocimiento depende muy estrechamente de la atencin que acompaa a su aplicacin en el momento de la percepcin, y de la educacin adquirida por un ejercicio frecuente, juntamente con la formacin en nuestra conciencia de ncleos de atraccin asociativa y de estructuracin de los datos que se perciben. As, por ejemplo, el acto de leer con la vista, que debiera suponer la visin distinta de cada uno de los signos grficos, tanto en su simplicidad como en su enlace, est muy lejos de realizarse con este rigor perceptivo, sino que hay un mnimo de excitacin que es suficiente para poner en marcha el mecanismo mental en la captacin del contenido de la escritura. Esto mismo pudiera decirse de la percepcin de otras categoras sensibles, encontrando su paralelo en el acto de leer por medio del tacto la escritura de puntos en relieve, habiendo quien la realiza incluso con los dedos cubiertos por gruesos guantes de piel o de lana. La conclusin, pues, a la que hemos llegado en el estudio de la sensibilidad tctil de los ciegos comparada con la de los videntes, es que no existe diferencia anatmica ni fisiolgica entre la mera sensibilidad de unos y otros, diferencia no ya cualitativa, sino de intensidad perceptiva. Antes al contrario, un ciego que no haya ejercitado delicada y ampliamente su tacto, muestra en l un embotamiento que acusa una gran disminucin en su sensibilidad, cosa que no ocurre a quien lo ha ejercitado, y en quien se suele encontrar una superioridad paralela al grado de ejercicio. En cuanto a la capacidad perceptiva que puede adquirirse por este ejercicio, en nuestro estudio sobre la expresin de las imgenes tctiles de los ciegos por medio del modelado, hemos podido ver que es posible conseguir por medio de la educacin un gran in-

cremento de la capacidad tctil para la captacin de las formas simples de los objetos en estado de reposo; para la reconstruccin sinttica de los elementos suministrados por el tacto y para la ordenacin mental en armona del conjunto formal percibido, todo ello con una exactitud y precisin bastante elevadas que permite la conservacin en la memoria de las imgenes obtenidas por percepcin tctil con resultados comparables a los de las obtenidas por va ptica. En cambio, la imagen de la forma dinmica, por su inestabilidad, escapa a la percepcin tctil. Un ciego no tendr jams imagen alguna de un galgo corriendo tras una liebre, de una lucha de gallos, de una corrida de toros o del vuelo de una mosca, aunque a decir verdad, su imaginacin puede suplir en buena parte lo que sus manos no pueden tocar, como lo encontramos demostrado en muchas de las versiones materiales del contenido de su mente a travs del modelado. Del mismo modo, la captacin de imgenes por recomposicin imaginativa sugerida por descripciones verbales, es posible siempre que las palabras expresen con la suficiente precisin y en el orden de composicin estructural necesario, aquello que se trata de dar a conocer, y muy especialmente de la exactitud con que se describan las formas estereognsicas. Sobre este ltimo aspecto, en nuestro estudio sobre la capacidad de los ciegos para la versin material de composiciones figurativas mentales, hemos podido ver cun grande es la del tacto para la adquisicin del conocimiento de la disposicin espacial de las cosas y para la realizacin de estructuras materiales de gran complejidad, todo lo cual nos permite asegurar que, por medio de una educacin acertada de la mano para el "tocar", se puede conseguir hacer de sta un buen sustituto de la vista. b) El odo. Algo muy semejante a lo que ocurre con el tacto ocurre con el odo en quien de vista carece. La atencin prestada a la percepcin auditiva y el poder discriminativo adquirido por este sentido por efecto de un mayor ejercicio, permiten al ciego la captacin de multitud de datos que escapan a nuestra audicin ordinaria. El sujeto que carece de vista se encuentra en condiciones favorables no slo para la mejor discriminacin de la intensidad, tonalidad y timbre de los sonidos y de los luidos, sino para el sealamiento de la orientacin y procedencia de la onda sonora, siendo capaz de diferenciar entre varios sonidos o ruidos simultneos uno de ellos que suele escapar a la percepcin ordinaria del vidente. Esta sensibilidad y capacidad discriminativa est estrechamente relacionada con el llamado "sexto sentido" de los ciegos, o "sensibilidad para el obstculo". La resonancia que las ondas sonoras producidas por los golpes del

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bastn o por las pisadas producen al chocar con los objetos, es fcilmente captada en intensidad y direccin por el odo del ciego cuando an no han sido percibidos por el vidente. Hemos de declarar, sin embargo, que examinados los odos de ciegos y de videntes no hemos encontrado diferencias especificas, ni en cuanto a la sensibilidad para la intensidad ni para la tonalidad. En cambio, la hemos encontrado muy acentuada en la discriminativa, acaso influenciada tambin por la mayor concentracin de la atencin. Resumiendo, pues, diremos que si bien no existe un mayor desarrollo anatmico ni fisiolgico en el tacto ni en el odo del ciego con respecto a los del vidente, existe la posibilidad de que mediante una educacin dirigida se mejoren sus poderes perceptivos y discriminativos hasta alcanzar un nivel muy superior al que alcanzan en las personas videntes.
EDIJCABILIDAD DEL NIO CIEGO.

La definicin teleolgica de la educacin del ciego no se diferencia en nada de la del vidente, ya que aqul es un ser humano que, como tal, tiene que cumplir sus fines terrenos y ultraterrenos. Sin embargo, el hecho de que se vea obligado a cumplirlos con menos elementos que los dems hombres da a esta educacin un carcter especfico no slo en cuanto a sus modalidades metodolgicas, sino incluso en sus directrices. Por esto vamos a pasar, aunque slo sea una ligera revista, a los caracteres que debe tener esta educacin, a la amplitud en que puede conseguirse y la orientacin que debemos dar a nuestra labor docente, tanto en el orden fsico como en el intelectual, moral, religioso, profesional y social. a) Educacin fsica.

A tres aspectos fundamentales ha de atender aqu el educador: al desarrollo orgnico en general para corre gir los vicios consecuentes a la auietud preescolar; a la educacin de los sentidos, principalmente el tacto y el odo, y a la educacin de la mano hasta conseguir darle una gran soltura y habilidad, especialmente para lo que en el lenguaje de los ciegos se llama "ver"; esto es, hasta hacer de las manos unos verdaderos "ojos tctiles" a fin de que sean capaces de percibir con propiedad y precisin. b) Educacin intelectual.

a alcanzar un nivel normal. El contenido de la conciencia, si bien resulta alterado por la falta de las imgenes pticas con trascendencia a los productos mentales elaborados con los datos de procedencia sensorial, es bastante rico, porque el proceso constructivo del juicio y del razonamiento es perfecto. La percepcin tctil es, en cambio, ms lenta y penosa que la ptica, aun para aquellos datos que pueden ser percibidos por ambos sentidos, tales como la forma y la posicin espacial de los objetos. El carcter analticosinttico del tacto que obliga a percibir primero los elementos de las cosas para reconstruirlos despus mentalmente, constituye una complicacin perceptiva de que est libre la vista. Por esto, los datos suministrados por la percepcin tctil sobre la figura y la disposicin espacial de los objetos resulta siempre ms pobre que la ptica. No obstante, es posible mediante una accin educativa dirigida conseguir una gran precisin de los datos tctiles sobre las categoras mencionadas. La instruccin mental, que en el ciego tiene su peculiar metodologa, puede llegar a gran altura en todas las ramas del saber humano y en muchas de ellas igualar a la del vidente. Entre nuestros alumnos se cuenta hoy un elevado nmero de bachilleres, maestros de enseanza primaria, peritos y profesores mercantiles, licenciados y doctores en diversas ramas universitarias. La Literatura, la Filosofa, la Religin y en general todas las ciencias del espritu pueden ser penetradas por ellos sin ninguna dificultad. En la Matemtica hemos llegado a una altura insospechada. As, la Aritmtica razonada, la Geometra mtrica y la analtica; el Algebra elemental y superior, la Trigonometra y amplias nociones de clculo infinitesimal son ho y del dominio de nuestros alumnos, avanzndose en estos estudios a medida que se mejoran los medios didcticos. Incluso en las ciencias de la Naturaleza y sus afines se ha llegado a gran altura, y entre ellas en la Fsica, Qumica y Cristalografa. Estos xitos, que no constituyen quimeras, sino verdaderas realidades, nos permiten confiar en que mediante una accin docente adecuada es posible que los ciegos lleguen a adquirir un nivel cultural concordante con la poca en que viven, que al par que forme sus mentes les capacite para el intercambio espiritual con los hombres todos en el campo de la ciencia, de las artes o de las letras. e) Educacin religiosa y moral. En el aspecto religioso la educacin del ciego no presenta ningn carcter especial. El espritu humano se manifiesta en toda su integridad y en la plenitud de sus valores, y las creencias religiosas adquieren todo su vigor. La fe religiosa del ciego es algo que no precisa estmulo si el medio en el que vive no se la hace perder, y en este sentido nada hay que lo diferencia del vidente. Incluso

El desarrollo que las facultades intelectuales de los ciegos pueden adquirir mediante una metodologa adecuada es muy elevado. La atencin, la memoria, la imaginacin y las facultades superiores de la inteligencia llegan

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quien adems de ciego es sordomudo mantie- trato injustificado de favor es perturbadora ne viva en su espritu la llama de la fe, y nos- del sentimiento moral, y el ciego normal, tnotros, como educadores, hemos de cuidar de gase esto muy presente, es un ser que por naesta fe como del ms preciado tesoro de quien turaleza, mantiene muy alto el sentimiento de habiendo perdido la luz de sus ojos ha de ilu- la justicia, de la dignidad y del honor, y los nidos minar su vida con la de su espritu; con esa valores ticos no slo son para l discer con la petados luz sobrenatural que el Supremo Creador puso con plena inteligencia, sino res en el alma humana, y que si en todo hombre mxima pulcritud. El peligro est precisamenes fuente de vida y punto de salvacin, en el te en que el ciego sabe que por la simple impresin que su ceguera produce en las gencieg o es adems refugio y consuelo, Poco tiene, pues, que hacer aqu el educa- tes puede conseguir un trato de favor en cualdor, que no sea proteger esta manifestacin quier situacin en que se encuentre, pudiendo, natural del espritu de sus educandos, porque al amparo de ella, conducirse en forma que estas mismas creencias le llevan fcilmente a no sera tolerada a una persona vidente. Es la prctica de las devociones y de los Sacra- decir, el ciego sabe que puede explotar socialmente su ceguera; pero as como al ciego non mentos al igual que a cualquier vidente, En el orden moral, en cambio, el educador mal, de recta personalidad y de pulcra contendr que poner sus mayores cuidados, por- ciencia moral repugna esta explotacin y traque el ciego, como todo hombre, se encuentra to de favor, se corre el riesgo de que por una expuesto a deformaciones viciosas de las que educacin descuidada nuestros alumnos cales preciso cuidar mediante una educacin pul- gan en la tentacin y sigan caminos torcidos, sobre todo all donde la unin espiritual y socra y muy vigilada, La ceguera ha constituido siempre y cons- cial con el vidente no ha sido an consolidada. Es precisamente de la falta de conocimientituye an hoy, pese a todos los avances con- to de los verdaderos valores del ciego y de la seguidos y a las afirmaciones que venimos haciendo en contrario, una deficiencia que no pobreza de relaciones sociales con el vidente slo excita hasta las fibras menos sensibles de donde nace este peligro que tanto nos predel sentimentalismo humano, sino que ofre- ocupa a los educadores. ce, sin duda, a todo vidente la perspectiva ms Sobre este peligro hemos de contar con el terrorfica que ofrecerle pudiera cualquier que se deriva de la falta de conocimiento del otro defecto fsico. Para quien no est acos- mundo y sus realidades por parte de los edutumbrado a tratar a los ciegos, aunque co- candos, quienes por vivir en internado diez e la doce y aun ms arios, con escasas relaciones nozca la verdadera realidad que constitu y ceguera y los grandes valores espirituales que sociales es preciso dotar de una slida conciencia moral que les proteja en su trato con se esconden tras unos ojos sin luz, la presencia de una persona sin vista le impresiona tan las gentes, contra los vicios humanos y conprofundamente que, de modo instintivo, se tra todos los peligros del mundo, ese mundo siente alterado en toda su afectividad, apare- desconocido por ellos en el que tienen que luciendo como primera y ms sobresaliente ma- char con nobleza, pero con menos elementos nifestacin la de conmiseracin y, en conse- que los dems hombres; ese mundo que les cuencia, una tendencia instintiva a dar al cie- espera a la salida de las instituciones de edugo un trato de excepcin, de tolerancia y de cacin y cuya perspectiva ensombrece con frecomplacencia inusitados, cosa que no ocurrecuencia el nimo de nuestros jvenes, espeen igual grado con la presencia de ningn otroacialmente en momento decisivoviolentsimo de lanzarse uico. Este la vida en lael que tras un choque deficiente sensorial ni fsico ni ps q de regir por s mismos sus propios deshan trato de excepcin rompe automticamente el equilibrio moral que para el ciego reclama- tinos. Por esto, la educacin del ciego debe hacermos, porque en lugar de ser tratado en pari- se en aproximacin al vidente para que estas dad, como un miembro ms de la colectividad relaciones favorezcan un mejor y ms comen la que acaso no haya uno solo fsicamente' pleto conocimiento que permita dar a aqul perfecto, ya que son infinidad los mutilados el trato social que en justicia merece, al par enfermos y otros deficientes, lo trata como' que le facilite el , conocimiento de un munun ser excepcional; unas veces porque a causa do en el que habr de intercalar su actividad. de la subestimacin de su capacidad real le Esta educacin debe comenzar desde la infan. niega derechos que en justicia le correspon- cia. .D , e este modo la desorientacin con que den, tratndolo como a un menor; otras por- los jovenes ciegos se lanzan a la vida ante que tiene con l tolerancias y condescenden- la oscura perspectiva que sta les ofrece, se eo _ ua trato cias que tras ser igualmente injustas y noci- b n t e ,d sy i de tsn eu v iaa lam e s m . , r i a , d muy a ite sn a atlo el misein ea ll yosoc deor dn esm quaeci teorm sspaeradseunf var ise-l. con las personas videntes . nacieran perdura' placer. mo ciego est muy lejos de recibir con ulazos prension. mundo tiene para C on el ciego un trato de excepcin por la sola razn de su ceguera, se d) Educacin social. corre el riesgo de que este trato lo sea muchas veces de injusticia, la cual, sentida como Si en la parte fsica y en la intelectual se tal por quien lo recibe ha de producir una han alcanzado muchos y muy satisfactorios perturbacin moral. Toda negacin gratuita e resultados, en el orden social queda an muinjustificada de derechos sociales, como todo

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cho por conseguir hasta hacer del ciego un cualidades fundamentales; es decir, ha hombre plenamente integrado en el comn cuatro de ser ejercida con hbito y, por lo tanto, con vivir de la Humanidad. conocimiento y dominio de ella ; ha de ejerPor esto, nosotros hemos credo que el l- cerse en permanencia y con valor de actualitimo paso de la educacin infantil ha de ser dad; ha de ser retribuida econmicamente y el de la orientacin y formacin profesional, en razn del esfuerzo realizado en su ejercinica forma de vida que debe esperarle a la cio y la prestacin social que ella supone; y salida de las escuelas, con no menores garan- ha de ser til a la colectividad, esto es, a la tas de ocupacin que las de las personas vi- vida de los dems. Esta consideracin de utidentes. Esta aspiracin no es en modo algu- lidad social es, sin duda alguna, la que caracno quimrica si consideramos que ella es la teriza y define ms fuertemente a una profenica forma de vida admisible en la sociedad sin, porque cualquier actividad humana que actual para quien no est totalmente incapa- careciera de utilidad para alguien o que slo citado para toda clase de trabajo. La accin lo fuera para el propio que la realizase, carepara conseguirla habr de ser doble y simul- cera del valor consustancial y trascendente tnea; de un lado habremos de capacitar a como intercambio de servicios que en la ordenuestros alumnos para el trabajo mediante nacin social histrica di origen a las prouna acertada orientacin profesional y una fesiones, sobre el que se sustenta y por el amplia formacin tcnica, y de otro, habremos cual se justifica. de realizar una activa propaganda entre las Cuidando la satisfaccin de estas exigenpersonas videntes que ponga de manifiesto los cias, la ocupacin profesional de los ciegos autnticos valores que pueden coexistir con la constituye uno de los problemas ms delicaceguera y la capacidad de aportacin, de quien dos y difciles no slo porque hay que vencarece de vista, a las actividades comunes ; y cer los obstculos consecuentes a la carencia puesto que un hecho vale por todas las razoun sentido tan importante como la vista, nes, nosotros podremos derrumbar con uno de sino por la resistencia ancestral de los homsolo todos los errneos y gratuitos argumen- bres a admitir en los privados de este sentido tos por los que hasta ahora se han tenido ce- una capacidad suficiente para el desempeo rradas a los ciegos las puertas del trabajo, de una ocupacin determinada en creando as para ellos un futuro que no trai- la que pueda dar profesional un rendimiento estimable ga sobre su dorso otras inquietudes que las cuantitativa y cualitativamente considerado. que inevitablemente se ciernen sobre los deresolverlo hay que atender a cuatro granms trabajadores, pues por fortuna son mu- Para des factores fundamentales que constituyen chas y muy variadas las ocupaciones profe- a su vez otros tantos problemas parciales, a sionales que, dada la actual divisin del tra- saber: el reconocimiento de la capacidad perbajo en la industria moderna, pueden ser rea- sonal disponible o aptitudes que restan a quien lizadas sin el obligado empleo de la vista, sien- perdi la vista; lo que el trabajo (cada ocudo ya numerossimos los ciegos que estn pro- pacin) pide al trabajador, esto es, la posibando con los hechos su capacidad para las bilidad de que una profesin pueda ser ejerms diversas actividades profesionales tanto cida sin el obligado empleo de la vista; la cientficas como literarias, artsticas o sim- coordinacin subjetivo-objetiva de las enerplemente manuales. gas fsicas y psquicas de cada individuo con las exigencias de cada profesin, y, finalmente, la aquiescencia social a admitir sin reserIII vas gratuitas la mano de obra de los ciegos y a aceptar, estimndolo en su justo valor, el LA INCORPORACIN DE LOS CIEGOS AL TRABAJO rendimiento de su trabajo. Cada uno de estos PROFESIONAL. cuatro problemas se subdivide a su vez en otros varios cuya previa solucin es precisa La integracin del ciego en la vida del tra- para la del conjunto. Acaso por esta complebajo, ltima etapa de la accin educativa y jidad, la ocupacin profesional de los ciegos punto final de su preparacin escolar, cons- tenga en el orden histrico una vida an muy tituye el tercer problema del que queremos corta, limitada a los paises de gran solvencia ocuparnos, el cual, por su trascendencia, no econmica y social. podemos eludir en esta exposicin de probleDos hechos reales, frenadores de la incorpomas pedaggicos que la educacin del ciego racin laboral apetecida, parecen ser los resnos plantea, si bien, dados los estrechos lmi- ponsables. El primero es la verdad indiscutites de este estudio, nos limitaremos a sealar ble de que la prdida de un sentido tan imporlas grandes directrices que, por su importan- tante como la vista resta siempre capacidad cia, creemos deben ser conocidas de cuantos fsica y psquica a quien la sufre, y la Humase interesan por la suerte de los privados de nidad tiene arregladas las cosas para uso y la vista. manejo de los que gozan la plenitud de las La definicin ms completa que se da del facultades humanas. Es de la segunda, el que trabajo profesional es la que lo considera como los hombres en general y por propia natu"una ocupacin habitual, permanente, retri- raleza, viviendo ms atentos su a sus personabuida y til a la colectividad humana". Para les necesidades o a las de la mayora, se desque cualquier actividad pueda considerarse preocupan sistemticamente de los deficientrabajo profesional es preciso que rena estas tes no slo por ser una minora apenas influ-

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yente en la ordenacin social, sino por estimar que tal atencin constituye un problema de beneficencia social que a los poderes pblicos toca resolver, cuando no a la caridad pblica callejera, en lugar de considerarlo como una cuestin de justicia social que cae dentro de la ordenacin laboral colectiva aunque con sus caractersticas especiales emanadas de. la deficiencia padecida por el ciudadano en cuestin; es decir, un problema de orientacin y seleccin profesionales en el que la ceguera no constituye sino una contraindicacin parcial al igual que la constituyen la multitud de deficiencias e inaptitudes fsicas y psquicas de que se encuentran afectados la casi totalidad de los hombres. Tan slo cuando deberes sociales emanados de conflagraciones blicas han obligado a los Estados a dar satisfaccin racional a aquellos que perdieron la vista en ellas, han podido los hombres percatarse de la gran importancia individual y social que el problema entraa, y dirigiendo su atencin a resolverlo han podido encontrar sin grandes dificultades puestos de ocupacin acertados para quienes haban entregado el preciado y caro tributo de sus ojos en la defensa de su patria. Pero he aqu que, salvo estas atenciones circunstanciales prestadas a una minora, la suerte de los privados de la vista de casi todo el mundo sigue constituyendo un problema social, con frecuencia entregado a la caridad pblica o a Instituciones benficas, en las que el ciego recibe en pasividad una forma de atencin econmica limitada al sustento material. Incluso en muchas ocasiones en las que esta atencin se procura como pago a una prestacin social profesional, sta no constituye, en realidad, ms que una aparente justificacin encubridora del carcter deprimente de la asistencia unilateral, bien porque la cortedad del rendimiento no alcance a cubrir econmicamente la remuneracin que el obrero recibe, o bien porque la tal ocupacin no constituya, en realidad, un trabajo profesional. Por esto, nosotros, que por nuestra dedicacin hemos tenido posibilidad de conocer el problema espiritual y social del ciego, cules son sus anhelos y nobles afanes y cules son los verdaderos valores fsicos intelectuales y espirituales de todo orden que pueden esconderse tras unos ojos sin luz, no cesamos en nuestra pretensin, afortunadamente seguida ya y cumplida en algunos pases, de incorporarles plenamente al trabajo en una actividad real y verdaderamente til a la colectividad humana, sin simulaciones hipcritas ni actitudes esquivas, en lo que puedan dar un rendimiento efectivo al igual que cualquier otro ciudadano. Esta es la finalidad que nos mueve a dar a conocer al mundo los valores coexistentes con la ceguera y las posibilidades que la profesiologa actual ofrece a su aplicacin con un rendimiento eficiente y econmico, poco y mal conocidas todava por la ancestral creencia de que la vista es indispensable para el ejercicio de cualquier actividad profesional. Bien es verdad que, junto a este descono-

cimiento existe el hecho real de la superabundancia de la mano de obra de sujetos normalmente dotados, lo que hace prcticamente difcil la competencia del ciego, aparte del temor que las empresas sienten de incurrir en responsabilidad por el mayor peligro en que creen situado al ciego frente a posibles accidentes que ste evitara ms difcilmente que el vidente; pero tales obstculos pueden ser salvados por una acertada orientacin profesional, con una formacin tcnica suficiente y con disposiciones protectoras del trabajo de los ciegos que en nada forzaran ni la libertad del ejercicio profesional ni el derecho de las empresas a elegir a sus productores con las garantas ticas y profesionales indispensables, y, en ltimo extremo, con la instalacin de talleres especialmente destinados a absorber la mano de obra de los ciegos en forma y condiciones acomodadas a la capacidad de cada uno. As situados, veamos qu panorama se ofrece a nuestra vista de educadores y de orientadores de las actividades de los deficientes pticos y qu medidas podemos tomar para contribuir del modo ms acertado y garante a que la vida de estos hermanos nuestros se encamine por la ruta de una laboriosidad frtil, til a la Humanidad y suficientemente remuneradora que les redima digna y plenamente con la coparticipacin en las actividades comunes a todos los hombres.
PROFESIOLOGA PARA LOS CIEGOS.

La base objetiva sobre la que descansa toda posibilidad de ocupar a los ciegos en el trabajo es la de que ste pueda ser realizado sin el obligado empleo de la vista, sustituyendo la intervencin de este sentido por el tacto o por el odo, o por medios materiales ms o menos automticos, y en nuestra comunicacin presentada al Congreso Internacional de Psicotecnia de Berna en 1949 ya dimos a conocer cules eran estas exigencias y los diversos problemas que planteaba el trabajo de los ciegos. Hasta poca relativamente prxima, la fabricacin de cualquier artculo era realizada ntegramente por una sola persona (artesana) o por un nmero muy reducido de ellas. Esta necesidad obligaba al trabajador a reunir un nmero elevado de cualidades fsicas y psquicas para poder realizar por s solo las diversas operaciones que la obra total reclamaba, siendo poco probable que entre ellas no se encontrase la vista. Sin embargo, hoy, con la organizacin cientfica del trabajo, con la especializacin y aun con la mecanizacin y automatizacin, cada operacin ha quedado de tal modo simplificada que la tarea de cada trabajador es casi siempre elementalsima, por lo que habindose reducido las exigencias de la persona que ha de realizarlas, el nmero de puestos de trabajo accesibles a los ciegos ha crecido de modo considerable. La tarea, pues,

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buscar en este ocano de actividades cules TERCER GRUPO: Profesiones preferentes manuales. son aquellas que pueden ser realizadas sin el Relacin de industries: obligado empleo de la vista, tarea que se reduce un tanto porque el nmero de ciegos a Abanicos. ocupar en cualquier pas es siempre pequeo Abarcas de cuero y de goma. en relacin con la poblacin total del mismo, Aceitunas (manipulado). Acuacin y estampacin de metales, cartn, plspor lo que bastar encontrar un nmero pru- ticos, etc. dencial de ellas suficientemente amplio para Aeroplanos. situar con un adecuado ajuste de aptitudes a Aglomerados de corcho, serrn, mrmol, carbn, quienes se encuentren en edad de trabajar. etctera. Alumbrado (montaje de lmparas diversas). As lo hemos hecho nosotros en Espaa, y del Alambre (operaciones y objetos diversos). resultado queremos dar aqu aunque slo sea Alfileres. un breve resumen por la utilidad que su coAlgodn en rama e hilado. Alpargatas. nocimiento puede tener para nuestros propApsitos antispticos. sitos. Armazn y cubiertas para pantallas. Ninguno de los grandes sectores en que orArmonios y rganos (reparacin y afinacin). dinariamente se encuentra dividida la profeAsientos y respaldos de sillas, butacas, etc. Automviles (industria en general). siologa general deja de ofrecer puestos de Azcar (estuchado). trabajo para quienes carecen del sentido de Bandejas de cartn, plstico, etc. la vista. As, los encontramos en los clsicos Bicicletas. Bisutera. grupos de profesiones intelectuales, intelectoBolsas de papel, hule, plstico, etc. manuales y preferentemente manuales, y en Bombones y caramelos. nuestra comunicacin presentada al Congreso Botones. Internacional de Londres en el ario 1955, heBroches metlicos para usos diversos. Brochas de afeitar, de pintar, etc. mos podido ofrecer una lista de ms de quiCajas de cartn. nientas distribuidas en los tres grupos clsiCalcetines y medias. cos, fruto de nuestro estudio realizado junto Calendarios. a los propios trabajadores videntes en ms de Cepillera en general. Cedazos. cien industrias (grandes y pequeas) que tieCerillas y fsforos. nen pleno desarrollo en Espaa y que pueden Cesteria en general. tenerlo en cualquier pas. Estas profesiones, Confetti, serpentinas y artculos de verbena. que pueden ejercerse bien sea libremente, bien Corchetes. Cordelera. sea en pequeos talleres domsticos, en meCoronas y flores artificiales. dianas industrias y en grandes empresas, ofreCortinas y persianas de esterilla. cen un amplsimo panorama de posibilidades Cubiertas de alambre para botellas. de. ocupacin a quienes, privados del sentido Chocolates. Colchonera en general (colchones, edredones, alde la vista, quieran incorporar su actividad etc.). al mundo del trabajo. De ellas damos a con- mohadas, Cajas de corcho para usos diversos. tinuacin una relacin, que sin agotar las poCarpetas. Dentifricos. sibilidades existentes en la actualidad, pone Dientes (palillos de) de manifiesto la amplitud del campo laboral Efectos militares y navales diversos. que se les ofrece gracias a la extraordinaria Electricidad (montaje de aparatos diversos). divisin del trabajo moderno. Empajado de botellas.
LISTA DE PROFESIONES PARA CIEGOS ESTUDIADAS EN ESPAA.
PRIMER GRUPO:

lectuales.

Profesiones preferentemente inte-

Abogado. Compositor de msica. Filsofo. Literato. Poeta. Profesor de Enseanza Media y Superior (en Filosofa, Literatura, Lenguas, etc.).
SEGUNDO GRUPO:

Profesiones intelectomanuales.

Maestro de Enseanza primaria. Masajista. Msico ejecutante (organista, pianista, violinista, etctera). Telefonista. Impresor en "Braille". Esteno-dactilgrafo en relieve. Vendedor de productos diversos. Jefe de pequeas empresas o de secciones administrativas.

Embotellado de vinos y otros productos. Envases de aluminio, cartn, plstico, hojalata, etctera. Envasamiento de multitud de productos comerciales. Encuadernacin. Escobas. Espartera en general. Faroles y globos de papel. Fideos y pasta para sopa. Fongrafos. Forzamiento de botones. Fotografa (manipulados diversos de laboratorio). Galletas. Gneros de punto de algodn, lana, etc. Hilados diversos. Horquillas para el pelo. Herrajes diversos (montaje, empaquetamiento, etctera). Imperdibles (alfileres). Jabn de tipos diversos. Jaulas. Juguetera en general. Lpices. Limpiabarros de diversos tipos. Maletas. Mangas de filtrar. Mantas de lana y algodn. Maquinaria en general. Mazapanes y turrones (envoltura, empaquetarniento, etc.).

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CIEGOS

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midad con las naturales disposiciones y aptitudes de cada uno. Nuestra pretensin no es ninguna quimera, porque ms all de nuestras fronteras hemos encontrado plasmadas en realidad nuestras afirmaciones. As lo hemos visto en las empresas inglesas "Philips Lamps Ltd.", "Marconi Wireless Telegraph Co.", "Automotive Engineering" de Twickenham, "The General Electric Co. Ltd." de Londres, "Morris Motors Ltd." de Oxford, "International Model Aircraft Ltd." de Wimbledon, "The World Moulded Metal Co. Ltd." de Romford, "Kodak Limited" y otras muchas, las cuales tienen empleados a gran nmero de ciegos de uno y de otro sexo, quienes realizan su trabajo con un rendimiento normal que les permite llevar una vida semejante a la de cualquier trabajador, ocurriendo lo mismo en Alemania, Norteamrica y otros pases industriales. Estas realidades, verdaderamente alentaA esta lista de cien industrias, que no agota las existentes, puede agregarse el empa- doras, nos traen la grata esperanza de una quetamiento y envoltura de toda clase de pro- vida mejor para los ciegos de todo el mundo ductos de infinidad de ellas y de las que aqu en un futuro prximo, risueo y alentador. no se hace especial mencin por considerar Poco importa que la solucin se d a travs de trabajos libremente ejercidos, en talleres estas operaciones comunes a casi todas. En cada una de estas industrias y merced corporativos o de leyes protectoras, con tal a la divisin del trabajo, es posible encontrar de que dejen a salvo la realidad, autenticidad, diversas operaciones que pueden ser realiza- eficiencia y utilidad del trabajo dentro de la das sin el obligado empleo de la vista, siendo libertad humana y de la dignidad personal, por ello susceptibles de ocupacin para los cie- porque lo que verdaderamente importa es congos de uno y de otro sexo. En confirmacin seguir que en sincronismo con la actual civide lo que decimos, y a modo de ejemplo, cita- lizacin, el ciego salga de su postracin, inerremos solamente la perfumera, en la que he- cia pasiva, apartamiento y subestimacin somos encontrado las siguientes operaciones cial, situaciones hoy injustificadas, para inpropias para dar trabajo a los ciegos. Helas corporarse a la vida ciudadana con el ejercicio de una actividad til a los dems, hacienaqu : do as su aportacin a la Humanidad en forma noble, honrada y digna del ser humano. PERFUMERIA: Operaciones que pueden realizar los ciegos. Quiera Dios que las verdades aqu expuestas muevan los corazones de los hombres e 1. 6 Troquelado de las pastillas de jabn. iluminen sus inteligencias para que estos her2. 4 Pulido de estas pastillas.. manos nuestros, que dispersos por todo el haz 3.* Taponamiento de los frascos de perfume. 4.* Llenar los tubos de dentfricos. de la tierra espran anhelantes nuestra ayuda 5.* Envoltura de las pastillas de jabn. generosa, encuentren en esta incorporacin 6.* Etiquetado de los frascos de perfume. racional, noble y digna al ejercicio de una pro7. 4 Etiquetado de los dems productos. 8.* Forramiento de las cajas envase. fesin til y remuneradora el ms adecuado 9.* Llenar envases de jabn en polvo y otros proempleo de su actividad para el cumplimiento ductos de tocador. de su humano destino. 103 Precintado de las cajas.
11.* Empaquetamiento de todos los productos. 12.* Encajonamiento de los productos para la ex-

Muecos. Paraguas. Plumeros. Papelera en general. Productos qumicos y farmacuticos. Planchado mecnico. Plstico (manipulaciones diversas). Raquetas. Ratoneras. Relojera en general. Redes y mallas. Radiotelefona. Rosarios. Sacos de papel, yute, etc. Sillera en general. Sombreros. Sobres de papel. Tabacos. Tejidos. Tapones diversos. Toldos. Vestiduras de garrafones. Velas y cirios de cera. Vlvulas diversas (montaje, incluso las electrnicas). Zapatos (reparacin). Zuecos.

rales, sin que le neguemos capacidad para introducirse en cualquiera de stos, de confor-

J. PLATA.

portacin.

Psicotecnico del Colegio

Nacional de Ciegos.

Ninguna de estas operaciones exige modificacin de la forma del trabajo ni ofrece peligro alguno para el ciego, pudiendo ste hacerlo con un rendimiento semejante en todo al de cualquier vidente. Considerando, pues, que en ninguna de estas industrias existen menos de cinco operaciones por trmino medio, susceptibles de ser realizadas por los ciegos, podr claramente verse que solamente en la lista que acabamos de dar hemos sealado ms de quinientas profesiones apropiadas a los ciegos, dentro de los tres grandes sectores de las actividades labo-

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La enseanza de los ciegos en Espaa

UN

POCO DE HISTORIA.

Muy poco despus de que el francs Valentin Hay iniciara por vez primera en el mundo la enseanza de los ciegos, dolorosamente impresionado por el espectculo tristemente cmico que ofrecan varios de stos, vestidos de mamarrachos simulando una orquestina con papeles en los atriles y grandes gafas de cartn en los ojos, Espaa, que jams fu la ltima en adoptar cualquier medida que redundara en beneficio de los necesitados, y que ya tenia atendida desde haca muchos arios la enseanza de los sordomudos, se aprest a cuidar de la de sus ciegos con el mismo afn y decisin que la iniciativa de Hay haba despertado en los dems pases, all por los finales del siglo xvm. Como todas las innovaciones cuyos resultados no se han patentizado, los comienzos de esta educacin en Espaa se deben a la iniciativa privada y a la benemrita accin de diversos filntropos que poniendo en la obra su corazn, su ingenio y su dinero trataron de instruir en el arte de la msica y en el de la lectura y escritura, por medio de grandes letras en relieve, a varios ciegos ms allegados, principalmente en Catalua, donde, se-

gn parece, un relojero de Barcelona llamado Jos Ricart lleg incluso a abrir a sus expensas una escuelita en la que l mismo se ocupaba de la enseanza de un grupito de ciegos all por el primer cuarto del siglo xix. El gran invento del francs Carlos Barbier, perfeccionado por el ciego Luis Braille, tambin francs, que permita a los ciegos escribir y leer empleando un alfabeto de signos formados por puntitos en relieve (el actual alfabeto "Braille"), permiti dar a la enseanza de los ciegos, un gran impulso, a partir del ario 1825, de este invento, y as, nuestros filntropos y pedagogos fueron creciendo en entusiasmo por la enseanza de los ciegos, logrando entre unos y otros en pocos arios interesar a los poderes pblicos, hasta que al fin, don Manuel Ballesteros, que era por aquella fecha profesor del Colegio Nacional de Sordomudos, logr que la Reina Gobernadora, doa Mara Cristina, otorgase un crdito, con el que se abri la primera escuela oficial de ciegos sostenida con fondos del Estado en el ario 1842. A partir de esta fecha, una corriente favorable a la enseanza de los ciegos se extiende por todo el pas. Autoridades administrativas, filntropos y pedagogos rivalizan en su entu-