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Freedom in the Spirit                         LUKE 2:25                                       Pastor Jesse Watkins www.jessewatkins.

com ● November 19th ­ 1863 ­ “that this nation, under God, shall have a new birth of freedom ­­ and that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.” I would like to preface our talk about Simeon by examining the description of this man.  If you remember how much we dealt with Abraham last year, and that Abraham was “declared righteous by God.”  The reason he was declared righteous is because he believed God.  So when we see in the bible a description that Simeon was righteous, we can infer because of Abraham that scripture is telling us that Simeon was a man that believed God.  And I want to show you another reason that righteous was a declaration of his faith, not his actions. The description just after this is that he is devout.  Now we know that anyone someone is refered to as being devout; it means their outward response; and their outward actions match what they believe. So what we are given about Simeon is a two fold description about his faith and about his life.  He is declared righteous through faith, and his faith leads him to a devout lifestyle of honoring God. Thirdly, we are told that Simeon was looking forward to the consolation of Israel.  Now one would gather from the text, that if this characteristic sets him apart as looking forward to redemption, then it could be said that others or many had given up hope.  I think this description about Simeon is talking about his attitude.  The fact remains in the middle of Roman oppression ­ when it looked like all hope was lost, when it looked like the promise to Abraham about a land to dwell in forever would not be coming true, Simeon had not given up hope.  Another translation says that “he was looking forward” to the consolation of Israel. What defined this man was not the bleakness of his situation, but the brightness of his hope.  Oh man that will preach. Because he believed God, because he was a man of faith in God and in the holy scriptures, he knew that God could do whatever God wanted to do. And I believe that because during the 400 year period of silence between the Old Testament and the New Testament, that the only thing his faith was based on was the Word of God. ○ He knew that God could raise up a man that would build a boat for 120 years, so that a righteous family would repopulate the eart. ○ He knew that God could split the sea right down the middle so that God’s people could walk to the other side ­ and then have the waters come crashing upon those who were their enemies. ○ He knew that God could raise up a fish that would swallow a disobedient prophet only to spit him out 3 days later. ○ He knew that God could do anything he wanted to do! ○ His hopefulness stemmed from his holiness.  The knowledge of God led him to

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never give up hope. 1. Of the Spirit a. The first description we get from the scripture about Simeon’s relationship with the Spirit is that the Spirit was ON him.  You could also say that the Spirit was with him.  At first glance we might pass over this indication, and not give it considerable thought.  But the context I want to give you today, is that from the Hebrew understanding, if the Spirit was ON you, then you would be living a life of favor. b. The opposite of this was also true ­ if the Spirit departed from you, then you would be living a life of curse.  We find the recollection of Saul in 1 Samuel 16 ­ that the Spirit of the Lord departed from him, and he was plagued by a tormenting Spirit. So it was very, very good news back then for the Spirit to be ON you, because you were living in God’s favor. c. We also see this in Psalm 51, were David cries out to God, “let not your Spirit depart from me.”  Because David knew that if the Spirit departed rom him, God’s favor would be removed. d. So the condition we have here based on the Old Testament context is that when the Holy Spirit is ON you, you are living under God’s favor. e. Let me tell you something ­ God’s favor on your life does not mean a lack of troubling circumstances; but it means that in the middle of all circumstances­ the Lord is walking with you. f. Why is this so important ­ because it means that you never have to do anything alone.  That God, literally your best friend, walks with you. g. About 5 years ago, I was leading a youth missions trip to Italy h. The Lord’s favor means that even if Nebudchadnezzar throws you into the furnace ­ you can dance with the Spirit. i. The Lord’s favor means that even if you get thrown into the Lion’s Den ­ you can walk out the next morning. j. The Lord’s favor means that you can be singing worship songs in a jail cell, and the Lord sends an earthquake to unlock the door.  That is God’s favor. k. But God’s favor also means the good things.  When you start realizing God’s favor in your life ­ it will change the latitude of your attitude about every blessing you have. l. I have some good news for you today ­ if you are a Christian, the Holy Spirit is not on you, but rather the Holy Spirit is IN you. m. You don’t have to worry about whether or not the Lord’s spirit will depart from you, because the Holy Spirit is now a seal of your salvation, and it’s presence is guaranteed by the blood of Jesus. 2. By the Spirit a. It was revealed BY the Spirit, that he would not die until he saw the Messiah. b. Simeon was able to hear the Spirit.  This may seem like an elusive ability, but let me assure you, the Holy Spirit wants to talk to you, and the more time you spend

listening to him, the louder his voice gets.  The problem is, that we don’t get quiet enough for long enough to be able to hear him.  The problem is, we have filled our life with too many distractions and it is drowning out the voice of the Spirit. c. In order to start hearing the Spirit, you are going to have to get quiet on a regular basis.  You must have your quiet time in a quiet place so you can meditate and reflect on how God is speaking in your life. d. I want to pause right now ­ and ask you to think about what noise in your life needs to be dropped away ­ so that you can spend more time with God e. You say, well I just don’t have time to sit and read my bible and write in a journal. Let me ask you this ­ if your car breaks down ­ do you have time to make it to the mechanic?  If you catch a bad virus, do you have time to make it to the doctor.  If your marriage is on the edge of collapse, do you have time to go to counseling. The management of your time will be dictated by the priority of your spiritual health.  If your Spiritual health is the more important thing in your life, you will make time.  But most of us have plenty of time for football, and the voice, and breaking bad, and downtown abbey, and zombie apocalypse, and all kind of other vain things. f. Maybe you just need to cancel cable TV this year; maybe you need to delete the facebook account for a little while. g. My dear friend ­ the reality is this ­ if we try to do things on our own we will fail. And don’t you know, that God is the expert about every problem that you face. When we try and do things on our own ­ we won’t get anywhere.  I will give you an illustration of this.  10 months ago, I received a banjo from the church as a 30th birthday present.  Now if you know me, I’m a very musical person.  I taught myself how to play guitar, piano, drums, and normally if it will make noise, then I will try and play it.  But I have really struggled on the banjo.  I wasn’t really making any progress so I set it aside for a while.  But let me tell you about the Lord’s favor. This is like amazing!! 3. In the Spirit a. The English standard version translates verse 27 this way ­ “And he came IN the Spirit, into the temple.” b. Other translations may read that he came BY the spirit into the temple c. The Holman Christian Standard reads, “Guided by the Spirit” he entered the temple complex. d. The understanding that we can take away is that Simeon was LUI ­ Living Under the Influence ­ of the Spirit. e. Simeon was not a Rabbi, he was not a Levite, he was not a Pharisee, he was not a Sadducee, he was a regular old guy.  But the key factor in Simeon’s life is that he lived under the influence of the Holy Spirit. f. I think there are 2 concluding factors we can make about living with the Holy Spirit i. Hearing what the Spirit Says ii. Going where the Spirit Leads