NIVEL El nivel es una variable importante para algunas industrias y en otras es indispensable, tales como la del papel y la del

petróleo, por mencionar algunas. Los instrumentos para la medición de nivel varían en complejidad de acuerdo con la aplicación y su dificultad. En la selección correcta de un instrumento para la medición de nivel intervienen en mayor o menor grado los siguientes factores: 1.Rango de medición. 2. aturale!a del fluido "ue va a ser medido. #.$ondiciones de operación. Los instrumentos "ue se mencionan a continuación cubren pr%cticamente todas las aplicaciones de medición de nivel. Estos se aplican b%sicamente en 2 formas: medición de nivel en tan"ues abiertos y tan"ues cerrados. $uando el caso lo re"uiere, controladores. $uando las distancias entre el punto d Niveles en Tanques Abiertos Los instrumentos "ue se usan para la medición de nivel en tan"ues abiertos se clasifican dentro de varias categorías: visuales, de presión o cabe!a &idrost%tica 'columna de agua(, de contacto directo o sea flotadores y otros tipos. Visual Este m)todo es uno de los mas antiguos y de los mas simples para la medición continua de nivel de lí"uidos contenidos en un tan"ue o vasija 'olla(. *e usa solamente cuando se re"uiere indicación local directa sobre el proceso y cuando el li"uido es 'apreciablemente( limpio. Las mirillas y los manómetros de vidrio consisten simplemente en un vidrio transparente o tubo pl%stico 'transparente(, adjunto al tan"ue+ de tal manera "ue la cabe!a del li"uido en el tubo sea igual al nivel del li"uido en el tan"ue. ,na escala calibrada marcada en el tubo o colocada dentro de este, nos proporciona un medio conveniente para leer el nivel en plgs, pies, cm, mts o unidades de volumen: galones, pies#, m#, etc. Flotador y Cable La medición directa de nivel de lí"uidos en tan"ues abiertos se lleva a cabo frecuentemente por el m)todo del flotador y cable, pero esta limitado a lí"uidos limpios, ya "ue a"uellos "ue llevan partículas o sólidos "ue puedan ad&erirse al flotador este falsearía a la lectura. La medición por medio del flotador y cable es mas factible encontrarlas en las plantas de tratamiento de agua. Este sistema no depende de la presión &idrost%tica para a medición de nivel. *on instrumentos "ue se autoopera por el movimiento del flotador sobre la superficie del li"uido. E.isten muc&as versiones de los instrumentos de flotador y cable. /undamentalmente consisten de un flotador y contra peso conectados por medio de un cable el cual opera una polea. El flotador &ace "ue la polea se mueva de esta manera el movimiento vertical del flotador se transforma a una medición uniforme por medio de un mecanismo de reducción, el cual puede ser usado para indicación, registro o control. General 0tros tipos de unidades para medición de nivel en tan"ues abiertos se usan para las mediciones especiales. 1ara esto se usa un e"uipo mas complicado y por lógica mas caro. 2lgunos usan medios radioactivos, pruebas de capacitancia, ondas sónicas, celdas de carga, etc. Nivel en Tanques Cerrados $uando es necesario medir nivel de li"uido en tan"ues cerrados, como digestores, tan"ues para recibir condensados, evaporadores, etc., una medición simple de presión &idrost%tica no se puede usar. La influencia de la presión en un tan"ue cerrado incluye: el peso o presión de el li"uido y la presión o el vacío ejercidos encima de la superficie del li"uido. 3ajo estas condiciones, la medición de nivel de li"uido debe &acerse con unidades de presión diferencial, despla!amiento por medio de flotadores, dispositivos radioactivos, sónicos, unidades de capacitancia y otras unidades el)ctricas. Presión Diferencial

$uando el nivel aumenta dentro del tan"ue. El ensamble de medición contiene una fuente radioactiva como radio. el detector la convierte en una se6al el)ctrica la cual se amplifica y se convierte en una se6al "ue permite la medición de nivel. La corriente "ue sale de las celdas detectoras. la cual varia con el nivel. El tiempo de transito desde la fuente &asta el receptor es una medida de la distancia entre la superficie y la fuente de emisión de pulsos y directamente proporcional al nivel del li"uido. B en un sistema similar. Estos pulsos rebotan en la superficie &acia el receptor. la transmisión de esas ondas de energía a trav)s de la fase li"uida o la fase de vapor en el tan"ue y reflej%ndolas en la superficie &acia un receptor. es inversamente proporcional a los cambios de nivel. En sustitución se &an impuesto los instrumentos de balance de fuer!as ' . El arreglo de vapor-espacio esta basado en el rebote o el principio de eco a trav)s de una fase de vapor o gas encima de . La fuer!a "boyante" puede contrabalancearse tambi)n por medio de un sistema de balance de fuer!as ya sea neum%tico o el)ctrico. En la figura se muestra como se usa el manómetro de mercurio de tubo en "U" para la medición de nivel de lí"uidos limpios en tan"ues cerrados. se emplea una fuente colocada en un flotador. El tiempo de transito de este impulso se usa como medición del nivel del li"uido. $onsiste de un ensamble de medición y un indicador amplificador. el cual establece "ue la fuer!a resultante "ue en un fluido ejerce sobre un cuerpo sumergido en este. la cual se colocan sobre el tan"ue de tal manera "ue el li"uido cuyo nivel deseamos medir. En algunas ocasiones en lugar de sellos se usan sistemas de purga. el nivel del li"uido se infiere por la medición de la presión total. En la figura se muestra una unidad típica. tal como se muestra en la figura A la fuente radioactiva se puede fijar dentro o sobre un lado del tan"ue a un nivel bajo+ y la celda detectora fija en la parte de afuera del tan"ue a un nivel mas alto. La operación de este dispositivo se basa en el principio de 2r"uímedes.5. Flotador de Desplazamiento 1uede usarse en tan"ues abiertos y cerrados. Los instrumentos "ue usan mercurio &an perdido preferencia por parte del consumidor debido a los m4ltiples problemas "ue representa su instalación y mantenimiento. Esta se6al se amplifica para "ue produ!ca una medición en unidades apropiadas de nivel. La radiación recibida. se interpongan entre las dos columnas en cuanto aumenta el nivel. Nuclear !adioactiva Los sistemas radioactivas se usan para la medición de nivel en tan"ues cerrados. compens%ndola al mismo tiempo por la presión ejercida por encima de la superficie del li"uido o sea la diferencia e. act4a verticalmente en a trav)s del centro de gravedad del fluido "ue se despla!a. *e pueden usar varios arreglos en la instalación de estos sistemas. de tal manera "ue el cuerpo puede usarse como elemento para la medición de nivel. registro o control remoto. En algunas ocasiones se usan sellos los cuales consisten en un fluido inerte para proteger el medidor si el li"uido se esta midiendo es corrosivo o contiene sólidos en suspensión. "ónico Este es otro m)todo para la medición de nivel en tan"ues cerrados y tambi)n se pueden usar en aplicaciones para tan"ues abiertos. cesio o cobalto+ y la celda detectora produce una se6al el)ctrica proporcional a la intensidad de los rayos radioactivos. el material "ue se absorbe entre la fuente de radiación y el detector disminuye la intensidad radioactiva "ue recibe el detector. la "ue se puede transmitir para una indicación. La figura es un arreglo es"uem%tico de una medición de nivel con un dispositivo de este tipo 'despla!amiento( con la fuer!a "boyante"contrabalanceada por medio de un resorte. los elementos usados para la medición son por ejemplo los manómetros. el cual produce una se6al correspondiente al nivel del li"uido.En este caso.istente entre las dos presiones. La medición de nivel sónico se basa en la emisión pulsante de ondas sonoras por medio de una fuente emisora. fuelles y celdas de balance de fuer!as de presión diferencial. mas aun cuando se trata de niveles de lí"uidos corrosivos. La intensidad de la radiación esta en función de la distancia entre la fuente y el detector y es directamente proporcional a los cambios de nivel C en este caso se usa una fuente tipo vertical. Este tiempo de transito se convierte electrónicamente a una medición de nivel en unidades comunes.(. los pulsos de energía ultrasónica se dirigen directamente &acia la superficie de li"uido "ue se esta midiendo. En este tipo de arreglo de fase li"uida. En este caso. La fuer!a resultante cuyo sentido es &acia arriba sobre el cuerpo de denomina "boyante" y puede contrabalancearse por medio de otra fuer!a. o es demasiado vol%til.

un cambio en capacitancia causado por en el nivel del li"uido se detecta en un instrumento indicador o registrador. es necesario medir el nivel de material sólido en cierto tipo de procesos. como compuertas etc. el segundo corta la corriente &aciendo "ue el sistema "uede en posición : cerrado:.n diafragma típico de este sistema se muestra en la figura. el cual se puede considerar como el"electrodo vivo" y la pared del tan"ue "ue sirve como electrodo de tierra. conductividad y una combinación de vidrio fotoel)ctrico y manómetro. un sistema para medición de nivel por capacitancia consiste de un elemento primario de medición y un instrumento secundario "ue transforma la variación de capacitancia en un movimiento "ue es proporcional al nivel del li"uido en los tan"ues. e. etc. En operación. es similar al de fase li"uida. El rodillo debe estar aislado el)ctricamente de la pared del li"uido. el tubo de e.ible. tan"ues de materia prima sólida para la dosificación.puesto al material sólido en un tan"ue de almacenamiento. un resorte empuja el ensamble &acia atr%s a su posición original y los interruptores se sueltan. En cuanto al nivel de sólidos se eleva. *e usan ampliamente para actuar alarmas o compuertas. En su forma mas simple una celda de capacitancia consiste en un rodillo de metal montado en el tan"ue. los cuales tienen uso limitado. el cual esta e. el v%stago de la unidad esta guiada por un motor síncrono. o tipcontinuo".cepto "ue el tiempo de respuesta en la transmisión de el pulso sónico es inversamente proporcional al nivel del li"uido "ue se esta midiendo. General E. tan"ues de almacenamiento de jabón. 7a "ue la celda. el tipo de oscilación. #nidades de Punto Fi$o Estas unidades para la detección de nivel de sólidos.la superficie del li"uido. la presión causada por el peso del material sólido.isten otros m)todos para la medición de nivel en tan"ues cerrados. Tipo Diafragma Esta unidad emplea un diafragma fle. esta unidad consiste en un interruptor "ue se encuentra dentro de una caja a prueba de polvo. $uando el nivel de . en este momento se energi!an dos pe"ue6os interruptores en orden consecutivo.pansión. 8e $ono $olgado. Los elementos primarios "ue se usan para estos casos se pueden considerar como tipo de "punto fino". 3%sicamente. Capacitancia 0tro m)todo el)ctrico para medir nivel de li"uido en un tan"ue cerrado es la capacitancia. La capacitancia del sistema esta formada por el rodillo. la misma "ue tiene una especie de collarín del cual se suspende el cono. este s9itc& puede energi!ar una alarma o cierta ma"uinaria. pueden efectuar la medición en uno o varios niveles específicos. Entre estos se encuentran por ejemplo: nivel de "Chips" de madera en fabricas de papel. *e incluyen en este caso los siguientes tipos: 8e 8iafragma. el "ue act4a a un s9itc& mec%nicamente. $uando el nivel disminuye. Tipo de Cono Colgante 5al como se muestra en la figura. silos.Paleta . el cual determina este cambio en unidades de nivel. 8e 5uerca y 1aleta 'sólidos(. for!a al diafragma contra un mecanismo de contrapesos. Tipo de Tuerca . el primero de estos interruptores pueden actuar un circuito de alarma. Nivel de "ólidos $on cierta frecuencia. $uando la rotación de la paleta se obstaculi!a por el material sólido. Entre estos se encuentran: la celda de temperatura para un solo punto de nivel. el li"uido y la pared del tan"ue forman un campo capacitivo. tan"ues de almacenamiento de cal. causa "ue el soporte del motor y la caja de engranes giren en un plano &ori!ontal.

la cual es mínima en el punto denominado :vena contracta:.orificio se coloca en una tubería.eamos a continuación algunos de los m)todos empleados para medir caudal. gravedad específica.no de estos elementos es la placa . las cuales no vamos a detallar a"uí. sujeta entre dos bridas. el eje m%s alto porcentaje en cuanto a medición de variables industriales se refiere. Tipo Celda $uando el material sólido "ue se va a medir tiene una conductividad el)ctrica muy alta. densidad. 1 <E8=$=> 10R 1RE*=> 8=/ERE $=2 . La medición de flujo constituye tal ve!. e. la e. La ra!ón de &acer esto es "ue el caudal es proporcional a la raí! cuadrada de la diferencia de presiones entre dos puntos. 2ntiguamente se empleaban instrumentos especiales para tal fin. Estas características incluyen viscosidad. .isten muc&os m)todos para medir flujos. *i bien es cierto. =gualmente. temperatura y presión.isten tres tipos de tomas de presiones a ambos lados del elemento primario: tomas de bridas. es imprescindible el conocimiento de algunas características b%sicas de los fluidos para una buena selección del mejor m)todo a emplear.c)ntrica y la segmental+ la selección de algunas de )stas depende de las características del fluido a medir. 2 esta se6al sin embargo se le debe e. e. en la mayoría de los cuales. #nidades Continuas Los instrumentos de medición continuo de nivel de sólidos nos permiten una medición continua en toda la gama de cavatorios "ue este pueda tener.. tomas de tubería y tomas de vena contracta. El caudal es la cantidad de fluido "ue pasa por un punto determinado en cual"uier momento dado. ?oy.traer la raí! cuadrada para obtener una respuesta lineal con respecto al flujo. se puede usar para actuar una alarma u otro tipo de e"uipo.iste al final una p)rdida de presión. E. la presión tiende a recuperarse. el control de calidad y a4n la operación de procesos continuos. . *on particularmente importantes cuando el control en estos casos es de primerísima importancia 'dosificación en procesos continuos(.material sólido se eleva y se pone en contacto con el cono. . antes y despu)s de la restricción. 3%sicamente. a"uí las características del fluido influir%n en la elección de alguna de estas. el fluido sufre una disminución de su presión.orificio o placa perforada.tili!a dispositvos "ue originan una presión diferencial debido al paso de un fluido por una restricción. compresibilidad. se act4a un interruptor "ue puede &acer actuar una alarma u otro tipo adecuado de circuito. .na placa. 2llí. La forma y ubicación del agujero son el rasgo distintivo de tres tipos de este dispositivo: la placa conc)ntrica. 5ípicamente se utili!a un transmisor de presión diferencial para la toma de las presiones y el envío de una se6al"ue represente al flujo. E. esta es una función de oft9are en instrumentos digitales. $uando el material &ace contacto con una amplificación adecuada. sería imposible el balance de materiales. inguna otra variable tiene la importancia de esta. ya "ue sin mediciones de flujo.isten dos formas de medir el flujo: el caudal y el flujo total. se usa con frecuencia un detector tipo celda. El flujo total de la cantidad de fluido por un punto determinado durante un periodo de tiempo específico.

iste un campo magn)tico endirección transversal al mismo.ima. 1ara el caso de la tobera.enturi. 5iene la forma de dos embudos unidos por sus aberturas m%s pe"ue6as y se utili!a para tuberías grandes+ es m%s preciso "ue la placa-orificio. se coloca un tubo aislado el)ctricamente con un par de electrodos montados a ambos lados del tubo y rasantes con el fluido. se crea un potencial el)ctrico proporcional a la corriente.enturi. "ue establece "ue cuando una corriente pasa por un conductor y e. aun"ue no muy preciso. . est%n situadas en los puntos de m%. 0tro elemento primario para medir flujo por el m)todo de presión diferencial es el 5ubo 1ilot. pero es considerablemente m%s costoso y m%s difícil de instalar. toma una posición en el tubo "ue aumenta o disminuye el tama6o del %rea y así mantiene la presión constante. como otros dispositivos de presión diferencial. estar% calibrada en unidades de presión y así tener una lectura directa de la misma. pero no tan costoso ni difícil de instalar. La otra presión para obtener lamedida diferencial. . Realmente.consiste en un tubo con un orificio pe"ue6o en el punto de medición 'impacto(. se ubican seg4n recomendaciones del fabricante. 2"uí sin embargo. 2un"ue funcíonalmente es sujeta a la erosión y da6o. lo "ue permanece constante es la presión diferencial. .iste una variación de presión.La placa perforada es finalmente. En la aplicación para medir caudal.orificio y transmisor de presión diferencial 0tra restricción de tubería para la medición del flujo es el tubo . el cual es especialmente dise6ado a la longitud de la :tubería:. # <E8=80RE* <2B C5=$0* .nas bobinas el)ctricas se colocan alrededor del tubo de modo tal de generar un campo magn)tico en un plano perpendicular. 2 <E8=80RE* 8E ARE2 . se toma de un punto cercano a la pared de la tubería.2R=23LE *e distinguen de los anteriores en "ue en a"uellos e. mientras el %rea permanece constante.enturi por donde entra el fluido+ este dispositivo es tan preciso como el tubo .enturi es la tobera de flujo.n promedio entre la placa-orificio y el tubo . metal y pl%stico. 1odría por ejemplo. En esos casos se usa un seguidor magn)tico relacionado a un im%n colocado en el flotador interno y así transmitir mec%nicamente la variación del caudal a un indicador. Estos dos 4ltimos se utili!an cuando el fluido es muy corrosivo o my oscuro para permitir la colocación de una escala interna. tanto al eje del cuerpo del voltaje de salida es . e@ tubo 1ilot mide velocidad de fluido y no caudal y adem%s no necesariamente el fluido debe estar encerrado en una tubería. $uando el fluido ingresa al tubo.tili!an la ley de inducción de /araday. Las tomas de presión utili!adas para el tubo .na escala graduada dentro del tubo. la cual asemeja la mitad de un tubo . es f%cil de reempla!ar. gracias a la suficiente variación del %rea.no de estos es el rot%metro el cual consta de un tubo cónico vertical "ue encierra un flotador+ )ste. . un elemento simple. el cual en su forma m%s simple. /igura 12 <edición con placa . ser usado para medir el flujo del agua de un río o flujo de aire ai ser suspendido desde un avión.imo y mínimo di%metro de tubería. Los rot%metros se pueden fabricar con tubos de vidrio. dependiendo del caudal. barato.enturi. su velocidad es cero y su presión es m%.

y una bobina electromagn)tica colocada en la pared de la tubería. con cada paso de cada &oja de la turbina produce un pulso el)ctrico. se pueden mencionar la represa.proporcional a la velocidad promedio del fluido+ no interesa si este es laminar o turbulento. *i bien es cierto. montada en cojinetes de una porción de tubería. la tobera abierta y los vertederos en donde b%sicamente se mide nivel de fluido.isten otros medidores de caudal como son el de placa de impacto. 2dem%s. pistón oscilante. separan la corriente de flujo en incrementos volum)tricos individuales y cuentan dic&os incrementos. temperatura y presión. 0tro dispositivo. "ue emplean un transmisor y un receptor 'a veces instalados en el mismo recept%culo( para medir la desviación en frecuencia en la se6al del transmisor. etc . filtrados y transformados en ondas cuadradas para ser luego ingresados a un contador electrónico. Estas oscilaciones producen variaciones de temperatura en un sensor colocado en el %rea. <edidor magn)tico D <E8=80R 2 5. Entre los m%s utili!ados. es proporcional al caudal. variaciones "ue luego se convierten en pulsos de voltaje "u) son amplificados. *in embargo. F <E8=80RE* 8E /L.imada1 del volumen total "ue pasa a trav)s del medidor. birrotor. registro o control. los de ultrasonido. Los medidores son fabricados de modo tal "u) cada instrumento volum)trico es conocido en forma precisa y la suma de estos incrementos da una medida muy apro. cuya posición vertical varía en función del caudal. La mayoría de los medidores de despla!amiento positivo son de tipo mec%nico y usados principalmente para medir cantidades totales del fluido a ser transferido y a menudo se asocian a otros dispositivos para lograr acciones de indicación. a"uí un dispositivo fijo a la entrada de la tubería similar a una &)lice. La interrupción del campo magn)tico. causa el giro de la turbina a una velocidad "ue varía directamente con el caudal del fluido de proceso. . oval.n instrumento de este tipo consiste de una rueda de turbina de precisión. sumando la fuer!a "ue el fluido desarrolla sobre un :blanco: "ue es una placa de disco+ esta fuer!a es proporcional a la raí! cuadrada del flujo. En los casos de medición de caudal en canales abiertos. La oscilación de )ste en el punto de medición. se encarga posteriormente de restablecer el caudal original al fluido. se puede lograr esto midiendo la densidad del fluido y multiplicando las dos se6ales. figuran los de disco oscilante. la se6al de salida no varía con el aumento de la conductividad.n po!o "uieto adyacente al canal tiene un sensor de nivel 'generalmente un flotador(. lo cual es una ventaja. se re"uiere "ue el fluido tenga cierta conductividad mínima. La frecuencia de estos pulsos determina la velocidad del fluido. E <E8=80R 8E .>R5=$E La forma de medición es parecida a la d) la turbina. densidad. los cuales. cicloidal.R3= 2 .G0 5052L 8entro de este tipo de dispositivos se tienen los denominados medidores de despla!amiento positivo. debido a la velocidad del fluido. "ue varía+ al pasar por estos dispositivos. En aplicaciones en donde es necesario medir flujo de masa. genera un movimiento rotatorio al fluido. "ue mide flujo. E. esindependiente de la viscosidad.

actitud.Los medidores de flujo de masa en sus diversos tipos y los computadores de flujo.ión en el tubo proporciona@ al flujo de masa. . El medidor tipo $oriolis es un ejemplo de los primeros. constituyen &oy en día una muestra del avance de la tecnología en la medición de esta variable. Estos medidores tienen gran e. 2"uí el fluido fluyendo a trav)s de un tubo vibrante causa una defle.