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Historia y ficcin literaria en el siglo XVII: La Argentina de Ruy Daz de Guzmn

Ornar Efrain Aliverti

Las actuales investigaciones filosficas en torno a las fronteras que separan el mundo narrado del mundo emprico -verdad, referencia, enunciacin- han abierto el campo de reflexin terica a una comprensin ms flexible de las relaciones que tamizan las fronteras habituales entre la escritura historiogrfica y la literaria. Sabemos que los usos lingsticos, como las producciones simblicas, se configuran semiticamente en el intercambio que los miembros de una comunidad de hablantes realizan en un universo de sentido y conforme a reglas por las que estos usos o artefactos simblicos se textualizan como constitutivos de la memoria cultural. As, al histrico debate sobre qu se comunica de la realidad en la ficcin narrativa o qu reconstruye del pasado la narracin historiogrfica debe agregarse otro en torno a los principios generales que rigen la produccin discursiva, en el que tanto tericos de la historia como de la literatura se ven mutuamente implicados. Las crnicas, tratados, relaciones, cartas de viajeros, etc. sobre la Conquista de Amrica pertenecen a un conjunto de textos vasto y heterogneo cuyos modos de recepcin han sido y siguen siendo diversos. Un desafo para la investigacin actual es, por ejemplo, la reconstruccin de metatextos1 (historiogrficos/literarios) que puedan explicar la inclusin o exclusin de textos significativos para nuestra historia cultural. La dimensin imaginativa, la invencin o ficcionalizacin de nuestras historias narradas de finales del siglo XVI hasta mediados del XVII han quedado inmovilizadas por las coartadas creadas por un modo de lectura realista que menoscaba el impulso por la fidelidad a los hechos. Sin embargo, es precisamente la exigencia defiabilidad la que se vuelve problemtica, para el lector actual, a la hora de determinar su verdad. A los criterios generales que rigen la escritura historiogrfica sobre la Conquista, y por los que se legitima al sujeto que escribe (saber indirecto o documentado/saber por experiencia vivida), se suma el punto de vista ideolgico (peninsular/americanista) que imprime a los relatos su configuracin y construye una imagen de lo real, nunca su certeza. En este contexto, La Argentina2 de Ruy Daz de Guzmn (155 8-1629) interesa, entre otras razones, porque se trata de la primera crnica sobre la Conquista del Ro de la Plata

1 Mignolo, W., El metatexto Historiogrfico y la Historiografa Indiana, Modern Language Notes, Vol. 96, 1981,358-402. 2 Guzmn, Ruy Daz de, La Argentina, Buenos Aires, Emec Editores, 1998.

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y, en segundo lugar, porque la empresa de escribir sobre estas tierras es asumida por un mestizo. La Argentina ha sido prcticamente desconocida desde 1612, en que se concluy de escribir, hasta 1836. En ese ao el erudito, historiador y biblifilo Pedro de Angelis da a conocer la primera edicin en el primer tomo de la Coleccin de obras y documentos relativos a la historia antigua y moderna de las Provincias del Ro de la Plata: Cuando se compilen los anales literarios -dice De Angelis- de esta parte del globo, no dejar de extraarse el olvido en que ha quedado por mas de dos siglos una obra importante... Ciertamente, el texto ni siquiera figuraba en el catlogo del valenciano D. Justo Pastor Fustes (Biblioteca Valenciana) de las obras inditas recogidas por Juan Bautista Muoz cuando ste se propuso escribir la Historia del Nuevo Mundo (1793), siendo que la del mestizo era la historia ms completa que nos queda del descubrimiento y de la conquista del Ro de la Plata, contina el primer editor en las pginas de su Discurso Preliminar. El Corpus de la Historiografa Indiana denuncia numerosas exclusiones de textos que no han podido sortear la mirada censora de los preceptistas y que, por razones varias, no han ingresado a la consideracin de los estudiosos sobre la Conquista y Descubrimiento de Amrica. Uno de esos textos, por ejemplo, es Los Coloquios de la Verdad de Pedro de Quiroga, escrito, presumiblemente, a mediados del siglo XVI y editado en Sevilla en 19213. Como ya observara en el estudio que oportunamente dedicara a esta obra, la principal objecin que recay sobre ellos es el estigma de no ser feles a la verdad de los hechos que se narran. En 1847, cuando Flix de Azara publica su Descripcin e historia del Paraguay y del Rio de la Plata dedica un comentario crtico a la historia de Ruy Daz de Guzmn en la direccin ya apuntada impugnando particularmente (cuentos ridculos) la falta de historicidad de los relatos, presumiblemente de transmisin oral, incluidos en los captulos VII, XI y XIII del primer libro y que corresponden a las historias de Luca Miranda y la Maldonada. Todava en 1914 Paul Groussac se refiere a la historia de Ruy Daz como el noveln inventado por Ruy Daz de Guzman4. Los roles del historiador y del poeta no son intercambiables, como tampoco son intercambiables las reconstrucciones sobre el pasado que diferentes modos de escrituras producen para enunciar la verdad de los hechos. El mismo De Angelis, en la ya mencionada presentacin a la edicin de La Argentina, subraya la distancia que separa el extenso poema Argentina y Conquista del Ro de la Plata (1602), de Martn del Barco Centenera con la historia de Daz de Guzmn: ...Centenera, que se propuso cantar ese grande episodio de la conquista del Rio de la Plata, lo matiza con todos los colores que

Aliverti, O., Verdad y ficcin en el discurso historiogrfico: un caso del siglo XVI, en Entre-Textos. Estudios de literatura espaola, Buenos Aires, Ed. Biblos, 1996. 4 Groussac, Paul, Ruy Daz de Guzmn. La Argentina. Historia de las provincias del Ro de la Plata, Anales de la Biblioteca, Buenos Aires, T.IX, 1914, n.52, 264.

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le ministraba su fantasa, sin sujetarse a las trabas que debe enfrentarse la pluma de un historiador5. Sin embargo, en el siglo XVI y XVII, los narradores que relatan la conquista y describen el escenario de los acontecimientos dirimen algo ms que la fidelidad sobre lo que relatan, ponen, adems, a prueba su legitimidad para enunciar la verdad. Las dificultades para definir el rol de historiador eran mayores que las que deba afrontar el escritor de ficciones pero, en el marco de la Conquista, las restricciones con las que un cronista de Indias deba enfrentarse eran todava ms rigurosas que las impuestas al cronista peninsular. Ser testigo ocular o no, haber participado o no en los acontecimientos relatados o pertenecer a la condicin de soldado e iletrado frente a la de sabio erudito, inducen a pensar que La Argentina de Ruy Daz, como muchos otros, han encontrado obstculos ms que justificados para su acceso a una recepcin menos obliterada por el olvido. Sin embargo, al margen de los criterios de legitimacin sobre la figura del historiador, convendra bordear otro aspecto tambin importante de esta historia para explicar lo que me parece su doble borramiento. El primero corresponde al de su ubicacin respecto de las condiciones de posibilidad ofrecidas por la formacin historiogrfica. A este respecto, una historia de la historiografa debiera dar cuenta del pensamiento sobre la historia cuyo tema ha sido la Conquista y Descubrimiento de Indias antes que su conocimiento propiamente dicho. La oblicua mirada de las exclusiones demandara hoy prestar atencin a la distancia temporal que separa los hechos de quien los relata. Precisamente la dudosa veracidad que se atribuye a la historia de Ruy Daz proviene del pretendido des-distancimiento de un saber que siempre obliga a la verdad segn la conocida lgica del parecido. Podra comprenderse desde ahora un segundo borramiento que emerge del texto recubriendo ya no al texto histrico entendido como unidad para una memoria reconstructiva de los orgenes culturales sino el inscripto en la instancia discursiva que recubre la propia escritura, en el espacio de un relato en que se dejan leer intenciones, deseos y creencias; el otro lugar desde el cual el autor-narrador muestra su mscara. Ledo desde este punto de vista, Ruy Daz de Guzmn traiciona expectativas propias y ajenas pero para dibujar, por primera vez, la gran gesta de los conquistadores sobre el Ro de la Plata. En el Prlogo se enuncia la intencin de ofrecer esta relacin para llenar un vaco y arrancar del olvido hechos, acciones, personajes y circunstancias del descubrimiento y conquista que contribuyeron a fundar la patria: ... no quedando de ellos mas memoria que una fama comn y confusa de su lamentable tradicin, sin que hasta ahora haya habido quien por sus escritos dejase alguna noticia de las cosas sucedidas en 82 aos que hace que comenz esta conquista - de que recib tan

Angelis, P. de, Discurso preliminar reproducido en la edicin citada, 16.

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Ornar Efran Aliverti afectuoso sentimiento como era razn, por aquella obligacin que cada uno debe a su misma patria.6

La intencin responde, claramente, a la voluntad de inscribir en la memoria de sus contemporneos los mritos y fama de los fundadores de la patria que Guzmn asocia a la cadena de un linaje en relacin al cual l mismo se exhibe como encarnacin, consumacin y, por lo mismo, autoridad sobre lo que relata: ... tomando relacin de algunos antiguos conquistadores y personas de crdito con otras de que yo fui testigo, hallndome en ellas en continuacin de lo que mis padres y abuelos hicieron en acrecentamiento del Real Corona.7 Su condicin de soldado y mestizo acrecienta la imagen de la autoridad sobre la verdad, la que de algn modo percibe como su heredad. Se trata de un saber que se expande a lo largo de la obra para sobredimensionar los antepasados y el linaje de los Guzmn y los Irala, las dos ramas, paterna y materna. Ese saber se ordena a la manera de una pseudo-genealoga sobre s mismo, en rigor impropia para el propsito de una historia. Esta intencin, por ejemplo, se sobrepone al deseo de decir una verdad objetiva ya en las primera lneas del Captulo I del Libro I: Despus que el Adelantado Pedro de Vera, mi rebisabuelo, por orden de los Reyes Catlicos D. Fernando y Da. Isabel, conquist las islas de la Gran Canaria... En la Dedicatoria a Don Alonso Prez de Gzman, Duque de Medina-Sidonia, se insiste en el mismo tpico: Aunque el discurso de largos aos suele causar las mas veces en la memoria de los hombres, mudanzas, y olvidos de las obligaciones pasadas, no se podr decir semejante razn de Alonso Riquelme de Guzmn, mi padre, hijo de Rui Diaz de Guzmn, mi abuelo, vecino de Xerz de la Frontera,... quedando mi padre en esta provincia, donde fue forzoso asentar casa, tomando estado de matrimonio con Da. rsula de Irala, mi madre, hija del Gobernador Domingo Martnez de Irala.8 La seleccin de citas abona la impresin, entonces, de que La Argentina no slo no satisface, como decamos, a sus comentadores posteriores por su escasa rigurosidad sino porque tampoco entre sus contemporneos del siglo XVII poda interpretarse conveniente el formato pseudo-autobiogrfco de una crnica histrica. Ni los argumentos por incrustaciones de leyendas, inventadas o pertenecientes a la tradicin oral, ni el dato no documentado o errneo, que circunstancialmente le atribuyen algunos de sus comentado-

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Guzmn, Ruy Daz de, op. cit., 23. Guzmn, Ruy Daz de, op. cit., 23. Guzmn, Ruy Daz de, op. cit., Dedicatoria, 21.

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res, sirven como explicacin para su exclusin del corpus historiogrfico indiano. Habr que recordar el criterio sobre el que sustentan los valores de verdad de la historiografa desde principios del siglo XVI y la responsabilidad tico-pragmtica, no lgicosemntica, que el historiador de Indias deba observar para que sus narraciones resultaran convincentes. En primer lugar, la historiografa adopta, al menos en los dos primeros siglos de la Conquista, un manual de preceptiva que sirve de referencia metatextual; ste es la Retrica aristotlica, no la Potica. Del nfasis que desde la Retrica se da a la productividad del discurso depende la imagen del sujeto de la escritura del mismo modo en que se retiene la concepcin pragmtico-platnica, expuesta en El Cratilo, sobre los valores de verdad. Desde esta perspectiva dichos valores se legitiman por la causa eficiente (quin escribe) y por la causa final (para qu se escribe). Un preceptista como Luis Cabrera de Crdoba resume en una frase de De Historia para entenderla y escribirla (1611) estos mismos conceptos: Es la historia narracin de verdades por hombre sabio para ensear a buen vivir. Si retomamos el enigma que hemos tratado de introducir en este trabajo para interpretar los borramientos operados sobre textos de la Historiografa Indiana, notamos que las distinciones de los preceptistas ya anotadas no alcanzan por s solas a justificar exclusiones significativas para el conocimiento de la Historia de Amrica. Deberan atenderse las variables introducidas en el proceso histrico de la colonizacin que han impedido la escritura de crnicas en sentido estricto. Probablemente deba interpretarse la circunstancia de que muchos de nuestros primeros historiadores no slo han sido testigos afectados por los mismos acontecimientos, como el del ya mencionado de los Coloquios de la Verdad, sino tambin como, en el caso que comentamos, han sido participantes interesados en la escena de un drama que introduce, en la representacin de hombres que luchan por su supervivencia, el espacio poltico. Ruy Daz de Guzmn adscribe a una concepcin de la historia entendida como memoria de los hechos notables aunque con la curiosa inclusin de un tipo discursivo: la biografa. Francisco Lpez de Gomara, para quien la historia consista esencialmente en la biografa de los grandes hombres, puede haber servido de modelo a una parte sustancial de su relato. Situado en un proceso de transformacin del pensamiento histrico, el narrador de La Argentina adopta modelos ya constituidos al servicio de una intencin segn la cual el sujeto que cuenta se siente, por decirlo de algn modo, dueo de la historia. Leda sobre este recorte, la historia de Ruy Daz cuenta los sucesos y padecimientos de dos varones ilustres: Domingo de Irala, su abuelo, y Alonso Riquelme de Guzmn, su padre. Ciertamente, no se cuenta el intermedio de esos sucesos que implica el fragmento importante de su propia historia: el de su mestizaje. Es sobre las aventuras de estos dos protagonistas que se estructura el relato pico. La figura de los fundadores se completa y se proyecta en la del sabio historiador que puede dar testimonio fidedigno, ser a la vez testigo y destinatario de un pasado heroico que exige de los mortales la deuda debida a la memoria de sus muertos ilustres. De otro modo, la imagen del biografiado se revierte sobre el yo narrador en un juego metonmico para decir la

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heredad del mismo modo en que, por extensin, son las tierras conquistadas con el Reino de Castilla para decir la patria. Es la figura creada por el relato y el significado atribuido sobre el pasado vivido o contado el que sirve plenamente a la constitucin de la identidad. Tal vez, de no haber mediado aquel ltimo borramiento, del que es exclusivo responsable nuestro narrador, el imaginario sobre la Conquista no hubiera repetido el punto de vista de la figura del conquistador. Creo que de este modo debemos interpretar la sutil combinacin que vincula la historia con la ficcin para poder comprender-construir el drama de una identidad siempre borrada.

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