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Unidad 2 : Agua


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Índice

1. AGUA 2
1.1. RESERVAS DE AGUA......................................................................................... 3
1.2. CICLO DEL AGUA ............................................................................................. 3
2. CLASIFICACIONES DEL AGUA.................................................................................... 4
2.1. CLASIFICACIÓN SEGÚN UBICACIÓN Y ESTADO.................................................. 4
2.2. CALIFICACIÓN DE LAS AGUAS .......................................................................... 4
3. INTERACCIONES SUELO-AGUA .................................................................................. 5
4. AGUAS SUBTERRÁNEAS ............................................................................................ 7
4.1. RENOVACIÓN DEL AGUA SUBTERRÁNEA Y CURSO DE RÍOS ............................... 9
4.2. AGUA SUBTERRÁNEA ARTESIANA ....................................................................10
5. AGUAS RESIDUALES ................................................................................................10
6. ACIDIFICACIÓN DE LOS LAGOS................................................................................11
7. EUTROFICACIÓN O EUTROFIZACIÓN........................................................................12
8. RESUMEN................................................................................................................14

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UNIDAD 2

“AGUA”

INTRODUCCIÓN

La calidad del agua es importante, pues es el medio receptor de la polución generada en las
actividades industriales. Un profundo conocimiento de dicho recurso posibilitará una mejor
gestión ambiental, específicamente al diseñar los planes de control y mitigación de la
contaminación. En los proyectos del sector minero-metalúrgico, es importante la caracterización
de dicho recurso, como paso previo a la ejecución de los estudios de línea base de los lugares
próximos a la instalación de faenas mineras.

Entre las fuentes potenciales que pueden influenciar la calidad de aguas se cuentan:

• Drenaje de minas.
• Desechos de la mina y el beneficio (desmontes de mina y relaves).
• Desague y desechos sólidos domésticos e industriales.

Muchas minas subterráneas y tajos abiertos se encuentran por debajo del nivel freático o cortan
acuífero, causando el ingreso de agua subterránea que se necesita evacuar por bombeo. Las
aguas subterráneas que ingresan a las minas pierden su equilibrio con sus rocas encajonantes,
causando, en zonas donde las rocas contienen pirita y/ o pirrotita, la oxidación de estos
minerales. Por la oxidación se forma ácido sulfúrico que provoca la disolución de metales. De
este modo se genera drenaje ácido con pH bajo, alta carga de sólidos y altos contenidos de
sulfatos y metales disueltos. El problema del drenaje ácido está relacionado también con los
desechos de la mina y del beneficio en forma de desmonte de mina y relaves. Estos desechos
son normalmente ricos en piritas. Las aguas de precipitación pluvial que se infiltran en los
desechos provocan la oxidación de la pirita, formando ácido sulfúrico que disuelve metales. Así
se forma también drenaje ácido con las mismas características que se han descrito
anteriormente. Otro problema de la contaminación de las aguas es el escape incontrolado de
cianuro de las plantas de beneficio de oro, donde se usa el cianuro de sodio como reactivo para
la extracción de oro. La toxicidad del cianuro depende de la presencia de su forma volátil: el
hidrógeno de cianuro, y de formas disociables en aguas, siendo iones de cianuro la forma más
tóxica.

Desagues y desechos sólidos domésticos de una operación minera representan fuentes de
contaminación de aguas superficiales y subterráneas. El desagüe doméstico contiene materia
orgánica, bacterias, nitrógeno y fósforo, mientras que desechos sólidos generados en una mina
llevan generalmente contenidos altos de compuestos orgánicos (hidrocarburos, solventes,
bifeniles policíclicos). Particularmente los compuestos orgánicos, por su alta persistencia en el
medio ambiente, y los nitratos son muy peligros para la salud humana.

OBJETIVOS

• Caracterizar los recursos del agua que están relacionados de manera directa sobre las
actividades humanas.
• Identificar los componentes de dicho recurso, a fin de comprender la interelación entre ellos.
• Comparar los efectos de los diversos procesos que contribuyen al deterioro de la calidad del
agua.
• Identificar los tipos de efluentes industriales y su relación directa sobre la contaminación.
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1. AGUA

El agua es uno de los elementos más importantes en la vida del hombre, ha influido siempre
en las actividades humanas. La fundación de poblados y ciudades ha estado siempre
supeditado al abastecimiento de agua potable.

El agua es también un agente geológico muy importante. A través de la erosión, transporte
y deposición altera la configuración de la superficie del terreno (relieve). El agua freática
tiene un papel geológico como cementadora de rocas y constructora de yacimientos
minerales, esta actividad se desarrolla en el transcurso de períodos de tiempos geológicos.

Desde el punto de vista ecológico, el agua es el sustentador de la biomasa. Constituye una
de las materias primas para la producción de biomasa vegetal a través de la fotosíntesis

luz
CO
2
+ H
2
O (CH
2
O)
n
+ O
2


La estructura relacionada al agua de un lugar es fundamental para la configuración del
ecosistema característico del área. La composición del agua es diferente si la zona es de
carga, donde los sólidos disueltos son bajos; pero a través del transporte por el suelo
dependiendo de la geología del lugar aumentan los sólidos disueltos.

Estas características a través de los años crean un área con características particulares en
cuanto a topografía, geología y suelos, formándose un ecosistema particular.

El agua y la relación en el área agua/ tierra influyen fuertemente en el clima, el cual influye
directamente en los suelos y ecosistema. Básicamente el paisaje depende de la interacción
entre las redes de flujo de sustancias cruciales para la vida como agua, dióxido de carbono,
oxígeno y nutrientes.

En este marco, la importancia del agua radica en ser el mensajero entre ecosistemas del
sistema total tierra (ver figura 6).



Gases
ATMÓSFERA

Residuos

H
O Manipulación del Precipitación evaporación evaporación
M Suelo y vegetación
B PAISAJE
R
E
Suministro de agua
Agua
Subterránea
Agua
superficial


agua residual CUERPOS DE AGUA

O
C
É
A
N
O


Figura 6. Ecosistemas y su interacción mediante el agua como medio de
transporte.

Es en esta función de mensajero, que el agua transporta y difunde los contaminantes.
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1.1. RESERVAS DE AGUA

El agua sobre la tierra se encuentra depositada en diferentes compartimentos, como
océanos, ríos, lagos, nubes, etc. Las cantidades totales estimadas, así como el tiempo
de permanencia en cada compartimento se señalan en la tabla 2:

Tabla 2. Masa de agua y tiempo de permanencia estimada para cada compartimento.

Compartimento Contenido
10
15
Ton
Permanencia
media
Atmósfera 0,013 10 d
Mar 1350 4000 a
Hielo 2,78 10 – 1000 a
Otros 0,22 10 d – 1000 a
Agua subterránea 8,06 10 d – 1000 a

A pesar de las grandes cantidades de aguas existentes, hay que considerar que el
porcentaje de agua útil y accesible para el ser humano es muy reducido. Sólo en los
mares se encuentra concentrada el 99% del agua del planeta. El porcentaje de agua
directamente aprovechable para consumo humano es sólo el 0,2% del agua total.Ésta
es una razón para hacer un uso sostenible de este recurso.

Tanto para la función de reservorio, así como para la calidad de agua el tiempo medio
de retención es una característica importante. En el caso de los ríos se determina por
el largo y velocidad del agua. En los lagos se calcula por el volumen y la descarga.

Hay que tener en cuenta que en un lago hay diferentes zonas de acuerdo a las
corrientes existentes.

1.2. CICLO DEL AGUA

Se denomina ciclo del agua o ciclo hidrológico al conjunto global de movimiento,
intercambio y almacenamiento de agua en los diferentes compartimentos. El agua se
desplaza desde los océanos hasta todas las partes de la tierra y regresa a aquél por
diversos caminos. La figura 7 muestra de manera esquemática el ciclo del agua.



Atmósfera


Condensación


Precipitación Evaporación Precipitación



Ríos
Litósfera Océanos


Figura 7. Esquema del ciclo del agua
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2. CLASIFICACIONES DEL AGUA

2.1. CLASIFICACIÓN SEGÚN UBICACIÓN Y ESTADO

El agua según su ubicación se clasifica en:

a) Agua de lluvia

Agua de lluvia es el agua que es transportada de la atmósfera a la litósfera a través
del proceso de precipitación. Al agua de lluvia se le denomina (junto con nieve y
hielo) también agua meteórica.
El agua de lluvia se mide en altura por año en mm

mm de altura equivale a 1 litro de agua por m
2


b) Aguas superficiales

Es el agua que fluye en corrientes por la superficie del terreno o que yace estancada
con una superficie superior expuesta en lagos o marismas.

c) Agua subterránea

Es el agua situada bajo la superficie del terreno, aprisionada en poros de la regolita o
de la roca firme. El agua subterránea se regenera mediante el proceso denominado
infiltración.

d) Hielo y nieve

2.2. CALIFICACIÓN DE LAS AGUAS

Las aguas se pueden calificar tomando en cuenta diferentes criterios. Las 4 siguientes
son las usadas actualmente :

A. Por importancia económica o usos

Si el agua es para consumo humano, riego, vías de comunicación, pesquería, etc. Este
es el tipo de calificación de los cursos de agua en el Perú, según la Ley General de
Aguas.

Artículo 81° del Reglamento de los Títulos I, II y III del Decreto Ley N° 17752 “Ley
General de Aguas”. Nuevo Texto DS 007-83-SA. Para los efectos de la aplicación del
presente reglamento, la calidad de los cuerpos de agua en general, ya sea terrestre o
marítima del país, se clasificarán respecto a sus usos de la siguiente manera:

I. Aguas de abastecimiento doméstico con simple desinfección.
II. Aguas de abastecimiento doméstico con tratamiento equivalente a procesos
combinados de mezcla y coagulación, sedimentación, filtración y cloración,
aprobados por el Ministerio de Salud.
III. Aguas para riego de vegetales de consumo crudo y bebida de animales.
IV. Aguas de zonas recreativas de contacto primario (baños y similares).
V. Aguas de zonas de pesca de mariscos bivalvos.
VI. Aguas de zonas de preservación de fauna acuática y pesca recreativa o
comercial.
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B. Calificación biológica

Según la cantidad y diversidad de organismos en el agua. La clasificación mediante
parámetros biológicos es muy cara y toma demasiado tiempo, por lo que no es
adecuada para un monitoreo rutinario. Sin duda es la calificación más exacta para
saber realmente la situación de un curso de agua.

C. Calificación química

Según:

a) Parámetros de concentración de oxígeno.
b) Compuestos tóxicos.

Los parámetros químicos son más fácil de controlar, por lo que se utilizan para los
análisis rutinarios. Con el fin de alcanzar mejores resultados, se miden los parámetros
químicos que tienen relación con la calidad biológica de las aguas, por ejemplo DQO
(demanda química de oxígeno), DBO (demanda biológica de oxígeno), concentración
de oxígeno, amonio, etc.

D. Calificación ecológica

Tomando en cuenta el agua como espacio vital para plantas y animales, tanto en el
agua en sí como en el paisaje adyacente. Es una calificación muy subjetiva y todavía
no hay parámetros objetivos que encuentren la aceptación general.

3. INTERACCIONES SUELO-AGUA

Transporte de agua

Se ha logrado entender el movimiento de las aguas a través de la litósfera como
consecuencia de investigación hidrogeológica en las últimas décadas.

El agua de precipitación (meteórica) se divide formalmente en tres flujos:

• Evaporación.
• Escorrentía superficial o subsuperficial.
• Renovación del agua subterránea.

Más de la mitad del agua se evapora y sólo un quinto se convierte en agua subterránea.
La mayoría del agua que ingresa en el suelo es absorbido por las raíces de las plantas y
luego retorna a la atmósfera por la parte superior de las plantas. A este proceso se le llama
evapotranspiración. Es precisamente este proceso el que hace posible el transporte de
material en las plantas.

La velocidad de renovación del agua subterránea es una cantidad dependiente de la
situación de la cantidad de agua. Existen muchos métodos para su medición: lisímetros,
medidas de cantidades totales de agua en la zona saturada, modelos, drenaje de los ríos en
épocas secas, etc.
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En zonas templadas, las precipitaciones ingresan al suelo en las partes altas de los cerros y
aparecen como agua subterránea en las partes bajas, pudiendo formar humedales o
alimentar a un río.

En las zonas áridas, el agua puede llegar a alimentar la escasa vegetación, pero el río queda
seco.

Cuando el agua cae al suelo por precipitación, su “suerte” depende principalmente de la
demanda evaporativa o el potencial de evaporación. Mientras más caliente y seca esté la
atmósfera, mayor será la evaporación. Si la evaporación es poca, la mayor parte se evapora
más o menos directamente, a menos que pueda ingresar rápidamente al suelo, o el paisaje
sea muy empinado y corra sobre la superficie como arroyada difusa. Ésta es una de las
formas de escorrentía. Típico para zonas áridas o semi-áridas subtropicales es un período
largo seco y poca humedad atmosférica. La lluvia es extremadamente variable en espacio y
tiempo.

Este ciclo estacional de las lluvias se refleja en los procesos biológicos y culturales de las
regiones de clima seco, el ritmo de la agricultura y otras actividades están dominadas por
las estaciones.

El agua llega de regiones no sólo a través de la precipitación sino a través de flujos. Una
parte regresa a la atmósfera y otra es descargada en zonas de aguas abajo. En su curso, el
agua es accesible en dos formas:

• Como humedad del suelo para plantas y producción de biomasa (agua verde).
• Agua en sistemas terrestres (acuíferos y ríos) para humanos para la producción socio-
económica y para ecosistemas acuáticos (agua azul).

Tanto la producción de biomasa como la producción socio-económica son dependientes del
agua, pero también tienen un impacto sobre ella. Ya sea influyendo en la calidad de agua o
interviniendo con el destino del agua de lluvia sobre la superficie. La división del agua entre
el flujo de retorno y la “recarga” de agua introduce una competencia entre el agua verde
consumida en la producción de biomasa y la “pérdida” en la atmósfera, y el agua restante
para recargar acuíferos y ríos en agua azul.

Estos procesos se muestran esquemáticamente en la figura 8:

Pérdida por
evaporación

lluvia
escorrentía
transpiración

infiltración río
plantas

recarga de
aguas subterráneas filtración de aguas
subterráneas




Figura 8. Esquema del movimiento de agua a través de la litósfera.
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4. AGUAS SUBTERRÁNEAS

El agua subterránea se forma por infiltración del agua en el suelo, pasando a través de
diferentes zonas de éste.

El suelo desde el punto de vista hidrogeológico se puede dividir en 3 partes:

• Zona insaturada.
• Zona saturada.
• Fundamento rocoso.

En la zona insaturada los poros del suelo están llenos parcialmente con agua y con aire.

Aquí los poros que están ocupados con agua forman una red conectada de espacios de aire
o se encuentran como burbujas de aire independientes. A esta zona se le llama también
zona de aireación.

La zona insaturada puede subdividirse en varias subzonas:

1) Zona de agua de suelo

Es la capa que almacena agua al alcance de las raíces de las plantas. Abarca el suelo
superficial y el suelo subsuperficial y comienza en la superficie y se extiende a través de la
zona radicular. Su profundidad es variable y depende del tipo de suelo y vegetación.

El agua de esta zona puede regresar también a la atmósfera por evapotranspiración, pero el
agua que por infiltración ha logrado atravesar esta zona, permanece en la zona insaturada.

La zona es insaturada excepto durante períodos de filtración masiva.

En esta zona existen tres categorías de aguas:

Agua higroscópica: adsorbida del aire.
Agua capilar: sostenida por la tensión superficial.
Agua gravitacional: agua de suelo en exceso que infiltra a través del suelo.

2) Zona intermedia

Es la zona de conexión entre la región del suelo subsuperficial, hasta la región cercana al
nivel freático.

Su espesor va desde no existente hasta cientos de metros.
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3) Zona capilar

Esta zona se extiende desde el nivel freático hasta la altura que el suelo puede generar por
capilaridad. Su espesor es función de la textura del suelo y varía de un punto a otro. Esta
zona no puede medir más de 2 ó 3 cm de espesor en materiales de grano grueso y arenoso,
pero puede alcanzar 50 cm donde el material consiste en partículas finas.

El agua subterránea propiamente dicha se encuentra en la zona saturada, donde todos los
poros están llenos de agua. Esta zona saturada se denomina también acuífero, si el agua se
encuentra en cantidades utilizables. La superficie superior de esta zona es el nivel freático.

Debido a capas intermedias impermeables pueden existir varios acuíferos uno encima del
otro. De la zona saturada, sobre todo del primer acuífero fluye el agua en el curso de agua,
a veces directamente en un lago o mar. El fundamento rocoso se encuentra debajo de estas
zonas más o menos porosas y forman una formación rocosa compacta, cuya capacidad de
almacenamiento de agua y permeabilidad es mucho menor.

El nivel freático normalmente alcanzará la altura máxima bajo las cimas de los cerros. Desde
estos puntos altos, desciende hasta los valles más cercanos, interceptando la superficie en
los cursos de los ríos o en las orillas de los lagos y marismas.

El movimiento por gravedad del agua freática tiene lugar a través de estrechos espacios que
impiden la fluencia. Como consecuencia, el agua de infiltración que alcanza el nivel freático,
no puede escapar fácilmente. El agua subterránea tiende a acumularse, elevando el nivel
freático a niveles más altos que en los ríos, donde el agua escapa.



Figura 9. Movimientos del agua en el suelo.
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4.1. RENOVACIÓN DEL AGUA SUBTERRÁNEA Y CURSO DE RÍOS

La capilaridad del agua por encima del nivel freático queda temporalmente anulada
cuando hay infiltración de grandes cantidades de agua. Las aberturas del suelo se
saturan y el agua penetra bajo la influencia de la gravedad, hasta alcanzar el nivel
freático. De este modo se engrosa el cuerpo de agua subterránea, a este proceso se
le llama recarga.

La recarga del agua subterránea es un proceso complejo y tiene lugar en dos formas
principales:

• Recarga difusa sobre el suelo en áreas más húmedas.
• Recarga localizada sobre el cauce de un río o lago en áreas más áridas.

La recarga difusa es complicada. Puede suceder a través de la columna de suelo por
infiltración atravesando las capas consecutivas de suelo, o por flujos rápidos a través
de grietas o poros en el suelo. Debido a esto, la recarga es variable en tiempo y
espacio. La velocidad de infiltración en la zona no saturada es lenta y va desde 1m/d
a 1m/a.

Dentro de la zona saturada es 1m/a. Por esto agua subterránea profunda, puede ser
muy vieja. Puede permanecer en el acuífero desde décadas hasta milenios. Este punto
es muy importante, los cambios que hagamos en este proceso afectará al ambiente
por muchos años, pudiendo afectar las reservas de agua de las siguientes
generaciones.

Esta renovación es sensible a los cambios de uso de tierras, ya que esto influye en la
división de las aguas. Por ejemplo, un suelo degradado después de limpiarlo de
vegetación o por sobreexplotación puede inhibir la renovación del agua subterránea
por la formación de costras impenetrables.

Los ríos son alimentados por movimientos de aguas en las partes altas ya sea
asociadas a lluvia o por filtración del agua subterránea. En regiones áridas no hay
filtración de agua cerca del nivel del suelo durante las épocas secas, esto hace que los
ríos sean efímeros o estacionales.

En regiones más húmedas existen filtraciones superficiales durante todo el año por lo
que los ríos son perennes y traen agua todo el año.

El agua subterránea utilizable está distribuida en cantidades determinadas
principalmente por precipitación, evapotranspiración y estructura geológica. Existen
dos componentes de este abastecimiento, una es parte del ciclo hidrogeológico, la
otra atrapada en el subsuelo hace muchos años, no circula normalmente en el ciclo.

El agua necesaria extraída de un río o lago, es renovada regularmente. El agua
extraída de pozos de agua subterránea “fósiles” no se renuevan. Usar esta agua es
usar un recurso no renovable.

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4.2. AGUA SUBTERRÁNEA ARTESIANA

En un pozo artesiano,el agua surge a la superficie debido a su propia presión
natural.En estos casos el acuífero está formado por una estrato inclinado de arena o
arenisca que recibe agua a lo largo de un afloramiento expuesto en una posición
relativamente alta. El agua subterránea se desplaza a través del acuífero y queda
confinado bajo una capa de baja permeabilidad. La presión hidrostática que se
alcanza, hace subir el agua de los pozos a niveles superiores del nivel freático. El
movimiento ascendente del agua se denomina flujo artesiano, su límite superior de
subida es la superficie de presión hidrostática. En la figura 10 se muestra esta
situación.



Figura 10. Corte transversal esquemático de un acuífero confinado,
que produce flujo artesiano en pozos.

5. AGUAS RESIDUALES

Agua residual es la combinación líquida de los residuos comunales, comerciales e
industriales junto con cualquier agua superficial, subterránea o curso de agua que pueda
estar presente.

Contaminantes Razones de su importancia
Físicos.
Sólidos suspendidos. Razones estéticas y puede producir depósitos
de fango y generar condiciones anaeróbicas.
Químicos.
Comp. orgánicos.
Biodegradables.
Nutrientes.
Compuestos por proteínas, carbohidratos y
grasas. Medido por DQO y DBO.
La degradación de estos compuestos disminuye
la concentración de oxígeno.
Metales pesados.
Sólidos inorgánicos disueltos.
Biológicos.
Patógenos. Transmisión de enfermedades.

El agua residual incorpora a esta red sustancias antropógenas (creadas por el hombre),
muchas de ellas tóxicas. Estas sustancias son recogidas por los movimientos naturales del
aire y agua y dispersados contaminando el suelo, acuíferos, ríos y lagos de los cuales
depende flora y fauna, incluido el ser humano.
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6. ACIDIFICACIÓN DE LOS LAGOS

En los años 60, el científico sueco Svante Oden identificó la relación entre emisiones
industriales de SO
2
y óxidos de nitrógeno (NO
x
), su transporte por la atmósfera y su
transformación con el daño ambiental. El efecto más importante fue la pérdida de población
de peces.

En los años 70 y 80 se hicieron muchos estudios para entender el proceso. Se tomaron
medidas para contrarrestar la lluvia ácida, alcanzado en Europa un éxito notable.

Un ingreso de ácido sulfúrico (H
2
SO
4
) o ácido nítrico (HNO
3
) en el agua no necesariamente
conlleva un descenso del pH. Existen procesos biogeoquímicos e hidrológicos que influyen
en el flujo de iones hidroxilo (H
+
).

Los principales son:

• El intercambio iónico sobre la superficie de las partículas del suelo y
• El intemperismo químico.

El intemperismo de carbonatos como la calcita (CaCO
3
) proporciona el mayor efecto buffer
(tampón) contra los ácidos.

La solubilidad de los iones implicados asegura que los suelos calcáreos no se vuelvan ácidos
y que el agua que percola tenga un alto contenido de iones Mg
2+
, Ca
2+
y HCO
3
-
. Los lagos
en áreas de carbonatos no sufren acidificación.

En ausencia de carbonatos, la disolución de alumosilicatos es el mayor consumidor de iones
H+, pero estos suelos no pueden eliminar el exceso de H
+
tan rápidamente. El agua
percolada posee ya una concentración elevada de H
+
.

Otro factor importante es la movilidad de los iones a través de los sistemas de retención de
un lago. Mientras que nitratos (NO
3
-
) son retenidos (debido sobre todo a retención biológica)
sulfatos (SO
4
2-
) son transportados.

Para mantener la electroneutralidad un equivalente de iones positivos debe moverse igual.
Cuando el suelo tiene buena capacidad tampón (buffer) existen otros “iones básicos”, de lo
contrario se deja libre iones H
+
, los cuales pasarán al agua subterránea.

Impactos biológicos

• Disminución de la biodiversidad a todo nivel.
• Disminución de la población de peces.
• Los iones H+ y Al
3+
, sobre todo aluminio III es muy venenoso. Una característica de
aguas superficiales acidificadas es que la mortandad de peces se eleva en períodos de
grandes descargas.
• Aumento de algas por clarificación del agua debido a la disminución de plancton.
• Cambios en los ciclos de los nutrientes.

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7. EUTROFICACIÓN O EUTROFIZACIÓN

La eutroficación es el incremento de fertilidad en aguas naturales que causa crecimiento
acelerado de algas y plantas acuáticas. Las actividades humanas aumentan la concentración
de nutrientes en las aguas.

La eutroficación es el problema más serio de la calidad de agua según el sistema de
monitoreo ambiental global (GEMS) de la UNEP. En todo el mundo 30-40 % de los lagos y
reservorios están afectados en algún grado por eutroficación.

Aguas eutróficas, ricas en nutrientes pueden ser productivas, sustentando el crecimiento de
plantas, algas, zoo y fitoplancton y finalmente peces. Por el contrario, aguas pobres en
nutrientes sólo pueden mantener pocas plantas y peces.

Cuando hay presencia de un exceso de nutrientes, el crecimiento desmesurado de algas trae
consigo problemas indirectos. El más grave es la desoxigenación de la columna de agua
debido a la descomposición del material orgánico muerto.

El cuerpo de agua pasa a través de cuatro etapas de eutroficación, las etapas oligotrófica,
mesotrófica, eutrófica e hipetrófica. En cada paso se produce un cambio progresivo en la
ecología del cuerpo de agua, afectando generalmente de manera negativa sus usos
económicos y recreacionales.

Crecimiento de plantas y algas

Concentraciones altas de nutrientes en aguas eutróficas sustenta un crecimiento elevado de
algas planctónicas (flotan en el agua), esto incrementa el material orgánico suspendido en el
agua. Como consecuencia se reduce la penetración de la luz a través del agua y se
incrementa la sedimentación de materia orgánica.

También puede haber un crecimiento de plantas debido al exceso de nutrientes, pero
eventualmente puede haber una reducción, debido a la disminución del paso de luz debido
al aumento de algas o fitoplancton.

El crecimiento excesivo de algas y plantas trae como consecuencia problemas en la
navegación y pesca, en ríos y lagos.

Fluctuaciones de la concentración de oxígeno

La descomposición de materia vegetal por microorganismos reduce el oxígeno disuelto en el
agua, pero las fluctuaciones son la peor consecuencia.

Durante el día la producción de algas puede exceder la descomposición bacteriana o detritus
de algas, esto produce una sobresaturación del agua con oxígeno (200% o más) y el
correspondiente incremento en el pH (pH<10). Durante la noche la descomposición supera
la producción y el oxígeno disminuye a 50% de saturación con un pH<8,5.

La producción de oxígeno en el agua produce muchas reacciones químicas cambiando la
calidad del agua, por ejemplo el aumento de H
2
S, liberación de fósforo, fierro, manganeso y
la generación de metano.
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Tabla 3. Efectos en diferentes sistemas de la eutroficación.


Efectos
Lagos y
reservorios
Ríos
Áreas
Costeras

Efectos primarios
Excesivo crecimiento de algas. 3 2 3
Excesivo crecimiento de plantas. 2 3 1
Turbidez. 3 2 1

Efectos secundarios
Desoxigenación. 3 2 1
Aumento de sedimento. 3 1 2
Cambios en la química del agua. 3 2 2
Mortandad de peces. 2 2 1
Cambio en las especies de peces. 3 1 3
Toxinas de algas. 1 1 2

Efectos en el uso del agua
Problemas en el tratamiento. 2 2 -
Peligros en la salud. 1 2 1
Pérdida del valor recreacional. 3 2 2
Pérdida en piscigranjas. 3 1 2





3: Problemas más comunes.
2: Problemas frecuentes.
1: Problemas no muy frecuentes.


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8. RESUMEN

• Desde el punto de vista ecológico, el agua es el sustentador de la biomasa. Constituye
una de las materias primas para la producción de biomasa vegetal a través de la
fotosíntesis.
• A pesar de las grandes cantidades de aguas existentes, hay que considerar que el
porcentaje de agua útil y accesible para el ser humano es muy reducido. Sólo en los mares
se encuentra concentrada el 99% del agua del planeta. El porcentaje de agua directamente
aprovechable para consumo humano es sólo el 0,2% del agua total. Ésta es una razón para
hacer un uso sostenible de este recurso.
• Se denomina ciclo del agua o ciclo hidrológico al conjunto global de movimiento,
intercambio y almacenamiento de agua en los diferentes compartimentos. El agua se
desplaza desde los océanos hasta todas las partes de la tierra y regresa a aquél por diversos
caminos.
• Las aguas superficiales son aquellas en las que el agua fluye en corrientes por la
superficie del terreno o que yace estancada con una superficie superior expuesta en lagos o
marismas.
• El agua subterránea se forma por infiltración del agua en el suelo, pasando a través de
diferentes zonas de éste. El suelo desde el punto de vista hidrogeológico se puede dividir en
3 partes:
• Zona insaturada.
• Zona saturada.
• Fundamento rocoso.
• Agua residual es la combinación líquida de los residuos comunales, comerciales e
industriales junto con cualquier agua superficial, subterránea o curso de agua que pueda
estar presente.
• La eutroficación es el incremento de fertilidad en aguas naturales que causa crecimiento
acelerado de algas y plantas acuáticas. Las actividades humanas aumentan la concentración
de nutrientes en las aguas. La eutroficación es el problema más serio de la calidad de agua
según el sistema de monitoreo ambiental global.















FIN DE LA UNIDAD