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3 ADAM SMITH

Adam Smith (1723-1790) nasceu na Esccia, onde viveu quase toda a sua vida. Cursou as universidades de Glasgow e Oxford (1737-1746) e foi professor em Glasgow, de l1woryo[Moral 1751 a 1764.Em 1759,publicouumade suasduasprincipaisobras: 1111' Sentiments - um tratado de filosofia social e moral. Passou dois anos na Frana - de 1764 a 1766 -, onde entrou em contato com muitos dos principais intdectuais franceses, dentre eles os fisiocratas Quesnay e Turgot. Em 1776, publicou sua obra mais importante: An lnquiry into the Nature and Causeso[ the Wealtho[ Natiom (geralmcnte chamada A Riqueza dasNaes). Smith se distingue de todos os economistas que o antecederam, no s por sua formao acadmica e pela vastido de seus conhecimentos, como tambm porque [~Lo primeiro a.,!laporar um. modelo abstrato completo e relativamente coerente da natur~, da es~e do funcionamentQ aa..~S1..e,!!1!. apitalista. Via claramente que havia importantes ligaes entre as principais classes sociais, os vrios setores de produo, a distribuio da riqueza e da renda, o comrcio, a circulao da moeda, os processos de formao dos preos e o processo de crescimento econmlf.2' Baseavamuitas de suas recomendaes sobre poltica nas concluses tiradas de seu motlelo. Estes modelos sistemticos do capitalismo, consideradosno todo ou em parte, caracterizaram as obras da maioriados economistas importantes, a partir de Smith. O modelo de Smith igualmente interessante, quer se examinem suas coerncias lgicas, quer suas contradies. Ele foi o primeiro a exercer influncia no moderno pensamento econmico; a maioria dos economistas dos sculos XIX e XX, cujos pontos de vista so bastante conflitantes, pode associar muitas de suas imo portantes idias a conceitos formulados sistematicamente, pela primeira vez, por Smith, em A Riqueza dasNaes.

do, onde o preconceito tradicional contra o mercado capitalista, em termos de atitudes c ideologia, j estava muito enfraquecido. Na Inglaterra daquela poca, maiores quantidades de produtos industrializados a preos mais baixos significavam lucros sempre crescentes. Assim, a busca do lucro, estimulada pela crescente procura externa, foi o motivo da virtual exploso de inovaes tecnolgicas ocorridas em fins do sculo XYIII e no incio do sculo XIX - e que, alm de transformarem radicalmente toda a Inglaterra, acabaram por transformar quase todo o mundo. A indstria txtil foi de suma importncia, no incio da Revoluo Industrial. Em 1700, os proprietrios das indstrias de l convenceram o Governo a proibir a importao de algodo da fndia, garantindo, com isso, a proteo do mercado interno para os produlores ingleses.Conforme j mostramos, a procura externa crescente estimulou a mecaniza9:'10 da indstria. Mais especificamente, o desequilbrio entre os processos de fiao e tecelagem levou 1\muitas inovaes. A roda de fiar no era to produtiva quanto o tear manual, especialmente aps a dcada de 1730, quando foi inventada a lanadeira mvel, que tornou o prol'CSSO de fiao bastante mais rpido. Este desequilbrio foi invertido graas a trs invenlincs posteriores: a spinning jenny, criada em 1769, com a qual uma s pessoa podia tecer Vlllos ~os ao mesmotempo;a armaohidrulica,inventadaem 1775,que aperfeiooua Ila:fopelo uso de rolosque trabalhavam a diferentesvelocidades, e o fuso, inventadono
11111 da dcadade

1770,.que combinavacaractersticas dasoutras duasmquinase permi-

IIUo aproveitamento da energia do vapor. Estas novas invenes podiam ser usadas de maIIllra
IIIIIS

mais econmicaem fbricaslocalizadasperto das fontes de energiahidrulica(e, tarde, de energiaa vapor).RichardArkwrigllt,que se dizia inventorda armaohi150 a 600 pessoas.Outrosseguiramseu exemplo,e a produodc

dlilllica,levantou capital suficiente para colocar em operao muitas fbricas, cada uma
cI.tlasempregandode
111111'11.

II I('is na Inglaterra se transformou, rapidamente, de pequenas oficinas em uma indstria


A indstria siderrgica tambm teve papel muitv importante na arrancada inicial para II pmduo fabril mecanizada. No incio do sculo XVIII, a indstria siderrgica inglesa , II hastallte incipiente. O carvo vegetal ainda era usado para a fundio - o que vinha u IIclo fcito desde a pr-histria. Mas, naquela poca, as florestas que circundavam as mio 11,1dl~ ferro estavam quase que completamente devastadas. A Inglaterra viu-se obrigada a IlIIportar ferro-gusa de. suas colnias e da Sucia, da. Alemanha e da Espanha. Em 1709, '\"[,II",m Darby desenvolveu um processo para a produo de coque de carvo, para ser 11 Ido no processo de fundio. Apesar da relativa abundncia de carvo perto das minas d. klTu, s no fim do .sculo XVIII (quando exigncias militares feitas s indstrias dl' '1IIIIIIIIIl'IItoe munies foram muito grandes) foi que a indstria siderrgica comeou a o coquede ummodo maisgeneralizado. Estamaiorprocuralevouao desenvolvimcll 11.,11 111 dI! processo de "pudlagem", que eliminava o excesso de carbono deixado pelo COqUl'
'\I')oIIIIII.SCtoda umasricde inovaes, inclusive a usinade laminados,o alto.forno,o mal Itll! :I vapor e os tornos de trabalhar mctais. Todas estas invenes levaram a uma dpida

/i:> Q J' ~ O CONTEXTOHISTRICO DAS IDIASDE SMITH


O modo de produo capitalista, aps ter, afinal, quebrado os grilhes do feudalismo e superado o perodo transitrio do JIIercantilismo,atingiu seu clmax e revelou mais claramente suas caractersticas scio-econmicas intrnsecas na Revoluo Industrial, que ocorreu primeiro na Inglaterra e na Esccia, por volta das trs ltimas dcadas do sculo XVIII e comeo do sculo XIX, e difundiu-se por muitas partes da Europa Ocidental, no incio do sculo XIX. Entre 1700 e 1770, os mercados externos para os produtos inglesescresceram muito mais rapidamente que os mercados internos ingleses.Entre 1700 e 1750, a produo das indstrias internas aumentou 7%, ao passo que a das indstrias de exportao aumentou 76%. Para.o perodo de 1750 a 1770, os respectivos aumentos foram de 7% e 80%. Este nipido crescimento da procura externa de produtos industrializados inglesesdesencadeou a Revoluo Industrial, que acabou determinando uma das transformaes mais fllndanll'ntais da Histria da vida humana. A InglatL'rrado sculo XVIII tinha uma ccol1umiacomum nH'lTiHln IIlln dnluvolvi.
(10

pillI.'![O das indstrias sidcrrgicase de minerao de carvo

o que permitiu o uso gl'

111'1 :ill/:ldl! de m:iquillas de fl'rro l'm uma grande varil'dadl:dc indstrias. hupll'salllls dI' muit,ls outras illdslrias viraul as possibilidades de maiores IUl'l'lI~.SI' '01

('OIlSl~HuISSl'm aumentar a produo e baixar os custos. Neste perCodo, hou'Je "um verdad('1ili SUlto de atividades inventivas":
Durante a segunda metade do sculo XVIII, cresceu de modo inconlllJll o IlIll'resse pelas inova~'III'Stcnicas. Durante os cem anos anteriores a 1760, o nmero dc pall'nll's concedidas, em cada d(o('ada, s alcanara 102 apenas uma vez e flutuara entre um mnimo de 22 II 700-1709) e um nHximo de 92 (1750-1759). No perodo de trinta anos que se seguiu (1760-1789), o nmero mdio de patentes concedidas aumentou de 205, na dcada de 1760, para 294. na dcada de 1770, e 477, na dcada de 1780.'

IlIpidoda produtividade, que colocou a Inglaterra na posio de maior potncia econmica e poltica do sculo XIX. O fato de Adam Smith ter escrito A Riqueza dasNaes na poca em que a Revoluo Industrial estava apenas comeando uma prova tanto do fato de que muitas caracterstil as econmicas que viriam a dominar as grandes cidades industriais do incio do sculo
XIX estavam presentes, de alguma forma, em algumas cidades inglesas e escocesas de meados do sculo XVIII (principalmente Glasgow), como tambm do fato de que Adam "il11ithera, na verdade, um cientista social extremamen te perspicaz. Um grande historiador daquela poca escreveu o seguinte: "Smith, analisando a organizao econmica da indsIda de sua poca, conseguiu, claramente, observar mais ou menos como norma o que muiIns historiadores econmicos de hoje, com uma viso retrospectiva da mesma poca, s conseguiram observar como exceo.,,3 Em meados do sculo XVIII houve, em muitas cidades comerciais e industriais (inl'lusive em Glasgow), um substancial volume de produo no que era chamado de "manulaluras". A manufatura era um centro de produo em que um capitalista possua o prdio, os equipamentos de produo e as matrias-primas e contratava operrios assalariaelo~ para fazer o trabalho. Pode ser diferenciada da fbrica tpica dos estgios posteriores \lil Revoluo Industrial pelo fato de os operrios, geralmente, empregarem as antigas Illlllicas artesanais de produo e no as tcnicas mecanizadas de linha de montagem. Nas manufaturas, o fabricante capitalista poderia ser considerado economicamente Ih~tlllto, no s do mercador, como tambm do trabalhador assalariado. Alm do mais, na ~pol'a de Smith, era nestas manufaturas que estava, claramente, o grande potencial da orVillllzao capitalista de produo. Smith ficou muitssimo impressionado com o grau de dlvl~ao do trabalho nas manufaturas e com os resultantes aumentos de produtividade do h:lhalho. Neste contexto, Smith foi o primeiro economista importante a fazer a clara distino rlllll~ lucros que se destinavam ao capital industrial, salrios, aluguis, e lucros do capital \'IIIIIl'reia\. Tambm foi o primeiro a avaliar o significado do fato de que. as trs principais \ 1III'goriasfuncionais de renda -lucros, aluguis e salrios - correspondiam s trs cIassl'~ "jIH'lais mais importantes do sistema capitalista de sua poca - os capitalistas, os proprict: Iltl~ ell' terras e os operrios "livres", que s podiam viverse vendessem sua fora de trabn lho ('111 troca de um salrio. Tambm elaborou uma teoria histrica na qual procurou c\ plll ,li a evoluo desta forma de sociedade de classes e uma teoria sociolgica para ex pli, 1111 ,ISrelaes de poder entre as trs classes.

No h dvida de que a mais importante destas inovaes foi o desenvolvimento do motor a vapor. Os motores a vapor industriais tinham aparecido no comeo do sculo XVIII, mas dificuldades mecnicas tinham limitado seu uso ao bombcamento de gua das minas. Em 1769, James Watt projetou um motor com especificaes to exatas, que o simples movimento de 11mpisto podia ser transformado em movimento giratrio. Um fabricante de Birmingham, chamado BouIton, associou-sea Watt e, com os recursos financeiroSde BouIton, eles conseguiram iniciar uma produo, em larga escala,de motores a vapor. No fim daquele sculo, o vapor estava substituindo rapidamente a gua como principal fonte de energia na indstria. O desenvolvimento da energia a vapor levou a profundas mudanas econmicas e sociais.
Com este novo e importante acontecimento - a inveno do motor a vapor - iniciou-se o estgio final e mais decisivo da Revoluo Industrial. Libertando-a de seus ltimos grilhes, o vapor permitiu o enorme e rpido desenvolvimento da indstria em larga escala. Isto porque o uso do vapor no dependia, como o uso da gua, da localizao geogrfica das fbricas e dos recursos locais. Sempre que se pudesse comprar carvo a preo razovel, poder-se-ia construir um motor a vapor. A Inglaterra tinha muito carvo e, no fim do sculo XVIII, ele j vinha sendo aplicado com muitas finalidades diferentes, ao mesmo tempo que uma rede hidroviria construda para este fim pnmitia que ele fosse transportado para toda parte, a baixo custo; todo o pas se transformou numa terra privilegiada, adaptado, mais do que todos os outros, ao crescimento da indstria. As fbricas no estavam mais presas aos vales, onde tinham aparecido, solitrias, ao lado de rpidas correntes de gua. Passou a ser possvel traz-Ias para mais perto dos mercados, onde eram compradas suas matrias-primas e onde eram vendidos seus produtos finais, e para mais perto dos centros populacionais, onde se recrutava a mo-de-obra. As fbricas se multiplicaram prximo umas das outras e, amontoadas, deram origem s grandes e escuras cidades industriais, que o motor a vapor cercava com uma perptua cortina de fumaa.2

O crescimento das principais cidades industriais foi realmente impressionante. Por exemplo, a populao de Manchester passou de 17000 habitantes, em 1760, para 237 000, em 1831, e para 400 000, em 1851. A produo de industrializados foi quase que duplicada, na segunda metade do sculo XVIII, e cresceu mais depressa ainda, no incio do sculo XIX. Em 1801, quase 30% da mo-de-obra inglesa estavam empregados na indstria e na minerao; em 1831, este perentual tinha subido para mais de 40%. Assim, a Revoluo Industrial transformara a Inglaterra num pas com grandes centros urbanos industriais, onde o sistema fabril era dominante. O resultado disso foi um crescimento muito

ASTEORIAS DE HISTRIA E SOCIOLOGIA,DE SMITH As teorias de Histria e Sociologia incluam uma anlisedas origens e do desenvolvi 1111'1110 do cOllnito de clas~csna sociedade e uma anlise da maneira pela qual o podeI el,1

IJENDIX, Reinhard. Work and Authority inIndustry.

Nova lorqlle. Harper & Row. 1963, p. 27.

MI'.I'K,

Ronald I.. "Adnll\ Sl1lith and the C'lassical Theory of Prorit". (n: Ecollo/1lics allcltcl,'%gi'
Chaplllan aml lIall. 1967, p, 25. Os trs par:graros sl'guinles b:ISl'illl\ ",

MANTOUX, Paul. The Industrial Revol/ltion in the Eightccnth Ccntury. Nova IlIIquI'. lIll,'ourt !llilCI'Jllvanovkh. 1927, p. 344-345.

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nl:lllipulado na luta de cJasses.Nestas teorias, estava sempre prl'~l'lIteUIIImesmotema. que


SlIIlth discutiu com mais detalhes em sua teoria econmica: cru o de que, embora os indi. vduos pudessem agir de forma egosta e estritamente em prowllo prprioou da cJasse qllul pertencessem, e muito embora o conflito individual e o con/1ito de classesparecesse, 1\prillleira vista, resultar destes atos, havia, nas '~~isda natureza" ou na "tlivina providncia", o que Smith chamava de \.~ "mo invisvel", que guiava estes atos, que aparentemente ..., provocavam conflitos, de modo a haver mais harmonia. A "mo invisvel" no era fruto do desgnio de qualquer indivduo. Era, simplesmente, o funcionamento sistemtico de leis..natu.rais.Esta , inquestionavelmente, a maior incongruncia seno a maior contradio - da obra de Smith. Pode-se encontrar a mesma contradio na obra de David Ricardo, como veremos em outro captulo. E por esta razo que as duas grandes correntes con/1itantes do pensamento econmico dos sculos XIX e XX - uma delas enfatizando a harmonia social do capitalismo e a outra enfatizando seus conflitos sociais - podem ser associadas, em suas razes intelectuais, s obras de' Smith e Ricardo. A teoria da Histria, de Smith, comeou com a proposio de que a maneira pela qual os seres humanos produziam e distribuam as necessidades materiais da vida era o mais importante determinante das instituies sociais de qualquer sociedade, bem como das relaes pessoais e de cJasse entre seus membros.4 Os tipos de relao de propriedade eram de particular importncia na determinao da forma de governo de qualquer sociedade. Smith acreditava que havia qua,!r.9 estgios distintosde desenvolvimento econmico e social: a caa, o pastoreio, a agricultura e o comrcio. Em cada estgio, o entendimento ds mtodos de produo e disiribuio das necessidades econmicas de uma sociedade era a chave para a compreenso de suas instituies sociais e de seus governos. A relao entre a base econmica e a superestrutura social e poltica no era, porm, to rigidamente determinista. Smith deixava campo para variaes locais e regionais, devidas geografia e cultura. Todas as sociedades estavam basicamente em algum destes estgios, embora pudessem estar passando por um perodo de transio em que certas caractersticas de dois estgios estivessem presentes. No havia, porm, qualquer pressuposto de que as sociedades passassem obrigatoriamente de um estgio para o estgio seguinte. S quando estivesse presente o conjunto apropriado de circunstncias geogrficas, econmicas e culturais que haveria uma evoluo social progressista. Smith definiu o estgio da caa como "o estado mais baixo e rude da sociedade, tal como encontramos entre as tribos n~tivas da Amrica do Norte".s Nestas sociedades, a pobreza e a precariedade da existncia envolviam uma igualdade, na qual inexistia qualquer forma institucionalizada de poder ou de privilgios, porque a base econmica ne4

eessria para estes privilgios e para este poder no exista. Portanto, "neste estado de coisas,no existe, na verdade, soberanos ou comunidade".6 O estgio imediatamente mais elevado era odo pastoreio, "um estado mais avanado da sociedade, tal como encontramos entre os trtaros e os rabes". 7 Neste estgio, a ecolIomia permitia maiores agrupamentos sociais. A produo baseava-sena domesticao de illlimaise a criao exigia uma existncia nmade. Neste tipo de sociedade, encontramos,
pela primeira vez, uma forma de riqueza que pode ser acumulada

o gado. A propriedade

do gado tornou-se, ento, a primeira forma de relao de propriedade e com ela surgiu a lIecessidadede criar uma proteo institucionalizada do privilgioe do poder:
Portanto, a aquisio de propriedades valiosas e extensas requer, necessariamente, o estabelecimento do governo civil. Quando no existe propriedade... o governo civil no to necessrio. O governo civil pressupunha uma certa subordinao, mas, medida que a necessidade do governo civil vai gradativamente aumentando com a aquisio de propriedades de valor, tambm vo gradativamente aumentando as principais causas que criam, naturalmente, a subordinao com o crescimento destas propriedades de valor.8

Smith prosseguiu, ento, investigando as circunstncias ou causas que "do aos ho111l'IIS... uma superioridade sobre a maior parte de seus semelhantes".9 Analisou vrias cirIlInstncias particulares que levavam subordinao institucionalizada e coercitiva de ai1I"lIIaspessoas a outras, em vrios contextos sociais, mas descobriu uma circunstncia imo portante, comum a todos os casos: "O governo civil, institudo com a fmalidade de ofere1"11 segurana propriedade, , na realidade, institudo para defender o rico do pobre ou m que tm alguma propriedade dos que no tm propriedade alguma."lo O terceiro estgio social - o da agricultura - era identificado com a economia medievIII, reudal,da EuropaOcidental.Nesteestgio,as sociedades se estabeleciam permanenteIIU'lIlcnuma rea e a agricultura se tornava a atividade econmica mais importante. Com IM~t), a propriedade da terra passava a ser a relao de propriedade mais significativa na di. It'll'lIciao das classes, segundo seus privilgiose poder. Naquela poca, todas as terras 't'stavam ocupadas, em sua maioria, por poucos mas grandes proprietrios". \I A propriedade de grandes reas de terra era a fonte de poder social e poltico. Portall til, a sociedade era dividida em governados e governantes. Estes constituam a nobreza e
1'11111I considerados

geneticamente

superiores aos governados. A lei da prinlOgenitura im!,\:

dia as grandes propriedades rurais de serem divididas, protegendo, assim, o poder da classe d1rllll'nte.
()uancto a terra era considerada, no como um simples meio de subsistncia, mas como um meio ,li' poder e proteo, achava-se que era melhor ela ser herdada por uma s pessoa. Naquela poca

Resumos teis da teoria da Histria, de Smith, podcm ser encontrados em MEEK, Ronald. "The Scottish Contribution to Marxist Sociology". In: Economics and Ideology and Other Essays. Londres, C'hapman and Hall, 1967, p. 34-50, e em SKINNER, Andrew, em sua introduo Riqueza das Naes. BaItimore, Penguin, 1970. Se. 2, p. 29-43. Um resumo til da Sociologia, de Smith, pode ser encontrado em SAMUELS, Warren J. S. "Adam Smith and the Economy as a Systcm or Power". In: RrrielV of Social Ecollomy, 31 (2), 1973, pp. 123-137. 5 SMITH, Actam. An IIIl[uiry il1/o the Nature alld Causes of the II'calth aI Nlltlll//.I NOVIIlorque, Modnn I ibrary, 1937, p. 653.

Ibid. Ihld. Ihitl., p. 670. Ihld.


III

Ihld,l'

674

II

Ihlll ,p 1(, I I.

/).1

til' ,ordl'lwda, todo proprietrio de terras era uma espcie de "'11'1)111'110 1'111I1Ipe",Seus arrendaIlIlios ('ram seus sditos. Ele era o juz e, em alguns assuntos, o h'/ll\llIdol dlllante a paz e o lder dlllllllh' a guerra."

Vemos, aqui, o tema que permeava as obras de Smith: a idia de que as pessoas so conduzidas por uma "mo invisiv~I" no s~o de promover o bem social, sem que esta
promoo seja parte cJP.--:~p.1Liu.tento ou 1l).Q!ivo.

Smll h achava de particular importncia duas caracterst il'ns da sociedade agrcola. I'nll1l'lJalllente, a nobreza era severamente limitada nas formas prlas qllais poderia usar

slIa riqueza:

Num pas que no tenha comrcio exterior ou qualquer produto iurlll~lrial mais refinado, um grande proprietrio, nada tendo por que trocar a maior parte do produlo dl' slIas terras, que no esteja ligado manuteno dos agricultores, consumir tudo de forma r,'lstka, no ambiente domstico. Se este excedente for suficiente para manter cem ou mil honH'lIS, ele s poder us-Ia

crescimento das cidades, na opinio de Smith, transformou a agricultura rural e criou o estgio comercial da sociedade, o capitalismo, criando mercados onde os senhores Il'udais podiam trocar seu excedente agrcola por produtos industrializados. O desejo de obter produtos industrializados levou aos movimentos de cercamento. Isto ocorreu, seHlIndoSmith, porque a agricultura medieval era muito ineficiente. A vontade de comprar lIIaisprodutos levou os senhores a aumentar a eficincia, mandando embora os colonos dl'!~necessrios e diminuindo o nmero de trabalhadores da terra "ao nmero necessrio
pl1racultiv-Ia, de

--

mantendo cem ou mil homens. Portanto, estar sempre cercado de 1111I gralldl' nmero de agregados e dependentes que, no tendo com que retribuir sua manuteno e s,'ndo inteiramente mantidos pela generosidade do proprietrio das terras, so obrigados a obedeccr a l'le, pela mesma razo pela qual os soldados tm que obedecer ao prncipe que Ihes paga.'3

acordo com o estado imperfeitode cultivo e os progressosdaquela

Em segundo lugar, este mtodo de organizao econmica envolviaa manipulao do poder absoluto pela nobreza, com muito poucos direitos e muito pouca liberdade para a grande maioria do povo. A extenso dos direitos e o aumento da liberdade da maioria dos produtores eram considerados por Smith os dois aperfeioamentos mais importantes introduzidos pelo avano at o estgio mais alto ou comercial da sociedade. Na opinio de Smith, o a,l?arecimentodas cidades europias foi a grande fora que le.vou ao estabelecim~nJo do estgio comercial de desenvolvimento social.tsis cidades eram vistas como dependentesd comfcToexte'iore, emTargescala, como economicamente independentes da economia agrcola medieval. Os senhores medievais permitiram o crescimento de cidades independentes, por causa dos aluguis e de outros benefcios que delas poderiam conseguir. Nas cidades, surgiu um novo ambiente po1(tico no qual os produtores gozavam de mais liberdade do que tiveram em qualquer estgio anterior de desenvolvimento social. Tambm houve uma extenso muito maior dos direitos de propriedade, que permitiu aos produtores aspirar criao de riqueza para si mesmos e no para um senhor. Esta maior liberdade e segurana liberou um dos mais poderosos motivos humanos: a vontade de acumular riquezas materiais. Smith acreditava que a natureza tinha, em toda parte, criado uma iluso nas pessoas: a de que a felicidade pessoal era fruto, principalmente, da riqueza material. Embora ele prprio acreditasse na falsidade desta iluso, tinha ficado muito impressionado com os efeitos econmicos e sociais do desejo de ganhos pessoais criado por esta iluso. Discutindo a iluso criada pela natureza, Smith escreveu o seguinte:
f bom que a natureza se nos imponha desta maneira. festa jluso que cria e mantm o movimento contnuo da operosidade da humanidade. Foi ela que primeiro incitou os homens a cultivar o solo, a construir casas, a fundar cidades e comunidades e a inventar e fazer progredir todas as cincias e artes que enobrecem e embelezam a vida humana."

tlpoca".IS Isto tambm levou caracterstica que Smith considerava como a mais progressista 110 capitalismo - o aumento da liberdade e da segurana da m~~a dos produtores. ~nqllllnto os proprietrios de terras lutavam para aumentar a eficincia econmica, motIvos pllramente egostas os levaram a abolir as condies de servido e escravido e a permitir qlll' estes antigos servos e escravos gozassem de certos direitos de propriedade e seguran111Argumentavaele que "uma pessoa que no pudesse adquirir propriedade alguma no plllkria ter outro interesse que no o de comer o mais que pudesse e trabalhar o mnimo po~svel".16 Assim, o que poderia parecer um ato esclarecido e moral era, na realidade, 0111 ro exemplo da "mo invisvel" ou da "sabedoria divina": "Quando, por principias I//II/lrais, somos levados a progredir rumo aos fins que nos seriam recomendados por uma 1,1'.110 refinada e esc1arecida,somos bem capazes... de imaginar que isto a sabedoria do 1IIIIIIl'I1\ e que, em realidade, a sabedoria de Deus.,,17 i\. maior eficincia da agricultura orientada para o comrcio estabeleceu a base econ. IIllra para a expanso das cidades e para um crescimento contnuo da indstria lucrativa.
1\ partir
I 1111,'11 te

da,o desenvolvimento da indstriae do comrciopromoveua produoagrcola e capitalista,que, por suavez,incentivouo maiordesenvolvimento da agricultu.

III lapltalista. O crescimento desta troca mutuamente benfica criou a sociedade QlI1cr chd UIIcapitalista, que Smith considerava a f~..a~ el~vada e progressista da sociedade IIU/ll:lna. Mas, uma vez mais, este resultado no tinha sido desejado intencionalmente pc LI' p,'ssoas que o tinham criado. Nas palavras de Andrew Skinner, um famoso estudioso dll Ilkias de Smith: Assim,por um lado, ele (Smith) argumentavaque os proprietrios que usavamo produto de suas pl'Opriasterras em troca de produtos industrializadoss estavam procurando satisfazer" vaidadl' IUllis illrantil", enquanto que, por outro lado, os mercadorese artfices s estavamagindo com ha ", 110princpio (egosta) de "ganhar dinheiro onde quer que ele pudesseser ganho". Acrescentou
(.It' "Nenhum deles tinha conhecimento nem previso da grande revoluo que a tolice de um

" ,I

opcrosidade de outro estavam gradativamente provocando." Mais urna vez, encontramos um

12
13

Ibid., p. 361.362. Ibid., p. 385. Cilado por Skinnl'T, em sua introdu~'o !?iqll('zo do~' Nor(jes, p. 23.

I I'

Ihlll ,p, 39 IlIld Ihlll , p. ~/) n


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14

1111

"\"ll1plo

da tese tpica de Smith, de que o homem conduzido, rlII110qUI' por uma "mo invisfins que no fazem parte de sua inteno iniciaL"

wl",

a plomover

"IV,lIma

de que os capitalistas eram a classe mais poderosa e dominante neste conflito. O 111'l~ho que se segue, citado em toda a sua extenso, mostra que Smith identificava trs que eles esperassem muito mais tempo nas disputas industriais; eles podiam manipular
e tinham a vantagem inestimvel de contar com o apoio do
sido institudo para defender os ricos quanto os trabalhadores se juntavam para melhorar sua posio - lembramos uma vez mais - "tinha Em suas lutas, tanto os capitalistas de Smith, "entravam

Nllma sociedade capitalista, Smith via que diferentes condi~~1'>es de propriedade eram, IIlIIa vez mais, a base das grandes divises de cJasses. A propriedade determinava a fonte da Il'nda de um indivduo, e esta fonte de renda era o principal detelminante do status da "Iasse social: Toda a produo anual... de..!Q..<!.Qp'a(~... divide-senaturalmente...
l~m trs

111111<:5 do poder dos capitalistaspara dominaros trabalhadores.Suamaior riquezapermi1111

, l:ol1trolar a 0l?inio pblica


1,IIVl'fIlO (que dll~ pobres"). hl'f\lIl1do
1111 IlIla

partes- o alugu~ld.L....

terra, os ~alanos Ii~d~ts. !.9.trabalho e os lucros do capital - e constitui uma receita de trs orns dHerentes de pessoas: os que vivem de al'ugueis, os' efe vivem dI' sal<riose os que vivem de lucros. Estas so as trs ordens principais, originais e constituinteS'de todo pas civilizado."

as palavras

em combinao")

de classes:

Contudo, numa sociedade de mercado em que a terra e o capital no eram de classes separadas, quer dizer, numa sociedade onde os prprios trabalhadores controlavam os meios de produo, "tod ~i"proad trb'anio "pertencia ao trabalhador".2o Smith 1J.!0"1Ttird0..ta~gy.a'!.to ao fato de que, das trs classes soiiils,o~allm~~i~o cr~~dqJ: de valQ)'QUnqJJ~z,!s:.~Oproduto anual da terra e do trabalho de qualquer nao no-'1l pode ser aumentado por qualquer outro meio, que no seja o aumento do nmero de trabalhadores produtivos ou da fora produtiva dos trabalhadores j empregados,,/1 e, ainda, "no foi com o ouro nem com a prata, mas com o trabalho, que toda a riqueza do mundo foi comprada pela primeira vez.'>22 Mas, uma vez que uma pequena classe viesse a possuir seus prprios meios de produo, adquiriria o poder, atravs de seus direitos de propriedade, de impedir o trabalhador de produzir,'''ano ser que a cJasserecebesse uma parte do que ele produzisse:
Logo que o capital se acumula nas mos de ccrtas pessoas, algumas delas o empregam, naturalmente, dando trabalho a pessoas capazes... a fim de ter lucro com a venda de seu trabalho ou com o que o trabalho adiciona ao valor das matrias-primas... O valor adicionado s matriasprimas pelos trabalhadores divide-se, portanto, neste caso, em duas partes, das quais uma destinase a pagar seus salrios e a outra o lucro do empregador.13

A divisodo produto do trabalho entre salrios e lucros foi determinada na luta entre trabalhadores e capitalistas para determinar qual seria o salrio:
O salrio comumente pago pelo trabalho dcpende, sempre, do contrato que feito entre as duas partes, cujos interesses no so, de modo algum, os mesmos. Os trabalhadores querem ganhar o mximo e os patres querem pagar o mnimo possvel. Aqueles se dispem a juntar-se, para elevar os salrios, e os patres se dispem a juntar-se, para diminuir os salrios pagos pelo trabalho. 14

N:io , porm, difcil prever qual das duas partesOs leva, em todas ocasies comun~vant,;!gem ,lisputa e obriga a outra a aceitar seus termos. patres, em as menor nmero, po ~juntar-se rJ: \'Om muito mais facilidade; a lei, por outro lado, autoriza ou, pelo menos, no probe estes conluios, ao passo que probe os dos trabalhadores. O Legislativo no toma medidas contra o conluio para baixar o preo do trabalho, mas tcm muitas medidas contra o conluio para aument-Io. Em lodas estas disputas, os patres podem esperar muito mais tempo. Um proprietrio de terras, um IlIl.Cndeiro, um patro industrial ou um comcrciante, mesmo sem empregar um nico operrio, poderia, em geral, viver um ano ou dois do capital que j tivesse acumulado. Muitos trabalhadores 11:10 conseguiriam subsistir uma semana; poucos poderiam subsistir um ms e talvez nenhum con-,'!;uisse licar um ano sem emprego... Os patres esto sempre, e em toda parte, numa espcie de lonluio ttico, porm constante e uniforme, para no elevar os salrios pagos pelo trabalho... Na vl'fdade, raramente ouvimos falar dcstas combinaes, porque elas .so o estado comum e natural da, coisas, do qual ningum ouve falar. Os patrcs tambm fazem, s vezes, combinacs parti euIIIH'Spara baixar mais ainda os salrios pagos pelo trabalho. Estas so sempre feitas sob o maior MIII'ncioe o maior segredo, at a hora de screm postas em pdtica, e, quando os trabalhadores ccdl'I1I, como s vezes ocorre, sem resistncia embora gravemente prejudicados - clas nunca che)11111I ao conhecimcnto de outras pessoas. Estas combinaes, porm, sofrem, freqente~1ente, a 1I'\islncia de uma combinao defensiva e contrria dos trabalhadores... Mas... suas combina~'\k's... sempre so muito comentadas... Eles ficam desesperados e agem com a loucura e a extravlllli1nciade homens dcsesperados, que tm que morrer de fome ou assustar os patres para que I' .ll'S aceitem imediatamente suas exigncias. Os patres, nestas ocasies, tambm reclamam mui111 do outro lado e nunca deixam de clamar pela ajuda do magistrado civil e de pedir o cumpriIIIl'nto rigoroso das leis aprovadas com tanta severidade contra as combinaes de empregados, IllIhlllhadores e tarefeiros. As combinaes {dos empregados),... geralmente, s redundam lia l"IIII~'aoou na runa dos seus mentorcs.2S

Mas esta luta no era, de forma alguma, uma luta entre iguais. Smith no tinha dvida
18
19 20 21 22 23 'J4

i\SSIJII,Smith reconhecia claramente a importncia central do conflito de classes en11.' '111'11 a listas e trabalhadores. Via_que-a- principal base de. diferenciao de classe era a 1"lIprll'dade da terra e do capj!..al Tambm via que o poder dos capit,alistas advinha de v11,1'. IlIlIks inter-relacionadas: sua riqueza, sua capacidade de influenciar a opinio pblica .' '1i'1I l'ontrole do Governo.

Ibid., p. 40. SMITH. A Riqueza das Naes, p. 248. Ibid., p. 47. Ibid., p. 326. Ihid., p. 30. Ihid., p. 48. Ihid., p. 66. Ihld,p hhh7

" TEORIA DO VALOR, DE SMITH I ~lIhl)raSmith nunca tenha apresentado uma teoria do valor-trabalho formulada com 111 11'11l'1:1, aprcsentou muitas idias que viriam a ser a base das verses nuls sofisticadas

118

,,"

da Il'mlll do valor-trabalho, de David Ricardo e de Karl Ma{x, () ponto de partida desta 1('01111 l' o reconhecimento de que, em todas as sociedadcs, ~)J'IH'l'~SO de produo pode ~l'l rcduzido a uma srie de esforos humanos. Diversamcntc lIo quc acontece com alguns IInhnais que vivem em um meio natural fa~mente adaptVl'1Ih ~uasncccssidades de sohrevivncia, os seres humanos, geralmente, no conseguem sobrcviwl' scm se esforar para transfonuar o ambiente natural de uma fonua que Ihes sCJaIlllIisconveniente. Os progressos da produtividade humana tm sido, em geral, associados ;\ cxtenso ou elaborao dos processos de trabalho, que culminam na criao dc determinado produto. Na maioria das vezes, esta maior produtividade resulta da produo de novos instrumentos. Quando estes instrumentos so, depois, usados na produ:10, alguns observadores, principalmente de certas escolas contemporneas de pensamcnto cconmico, tm a impresso de que os prprios instrumentos so, em parte, responsvcis pcla produo subseqente. Assim diz-se que ~!O o '~capital" (quer dizer, os instrumentos ou outros meios de produo), CI;Jantoo trabalho so produtivos e que ambos contribuem igualmente para a produo subseqente. Smith~utros teQ.ricosdo trabalho, porm, JC.GO nheciam o fato bvio de que os instrumentos so fruto do traqalho e que a contribuio. por eles dada produo , na realidade, simplesmente a contribuio humana dada pejos que os produziram. Um trabalhador que produz um tear est, na verdade, contribuindo com uma das vrias sries de despesas com o trabalho, que culminam na produo de roupa; visto desta maneira, o tear uma espcie de produto intermedirio que pode ser visto como uma determinada quantidade de roupa produzida. Este o pontod~_J2.i!llLda..da teoris! do valoI:..tri!\2alho e foi enfatizado por S~ith: "O trabalho era-o'pri~1eiro preo, o dinheiro da compra inicial que era pago por ts as c-oisastNo foi com o ouro nem ciTI !i pra'ta, mas com o trabalho, que toda a riqueza do mundo foi inicialmente compradat,";2b ~sim, Smith afirmou que o pr-requislto para qualquer mercadoria ter valor erafue ela ~se o produto do trabalho humano. Mas a teoria do valor-trabalho vai alm disso. Assevera qe o valor de troca de un1t"" mercadoria dejerminado pela quantidade de ~alho contido nest~mercadoria.L maiuJ. Hlocao relativa, em_diferentes ocasi~a mo:cre-obraIIldlreta (o trabalho que produziu os n:t.e\.Qs usados oa,produo da mercadoria) e da II1o"de-crbra l1ireta (6 fra15iIlfi6 que usa os meios para a produo da mercadoria)"uSad's~na l'r1l'tro. Srrri'thco'n:segcriu v/!'[ 'o trabalho comOo eterminante do valor de iroca penas nas conomias iniciais pr-capitalistas, onde no havia capitalistas nem proprietrios de terras:
Naquele estgio inicial e rude da sociedade, que precede tanto acumulao de capital, quanto apropriao de terra, a proporo entre as quantidades de trabalho necessrias para se adquirir diferentes objetos parece ser a nica circunstncia capaz de ditar qualquer regra de troca entre elas, Se, por exemplo, em uma nao de caadores, de modo geral, o trabalho de matar um castor custar o dobro do trabalho de matar um veado, um castor deve ser, naturalmente, trocado por dois veados. natural que o que representa, normalmente, o produto llc' dois dias ou de duas horas de trabalho valha o dobro do que normalmente representa o produto de um dia ou de uma hora de trabalho... ... Neste estgio, todo o produto do trabalho pertence ao trabalhador. e a qu.lIltid.llk d,' trabalho
21,

comumente empregada na aquisio ou na produo de qualquer mercadoria a nica circunstnda que pode regular a quantidade de trabalho que deve ser, normalmente, a necessria para se ter a mercadoria, compr-Ia ou troC<-la.21

Mas, quan_do o~ capitalistas adquiriram o controle dos meios de produo e os pro1'1'I\'I:lriosde terras monopolizaram a terra e os recursos natur~i~ Smitil cil0u que o vaior
1\1 Iroca OU,? preo passou a ser a soma das trs partes JI'II de, o trabalhador It;m, na maioria dos casos, que o dividir (o produto de seu trabalho) com o dono do capital que o I~mprega. A quantidade de trabalho comumente empregada na aquisio ou na produo de qualquer mercadoria deixa de ser a nica circunstncia que pode regular a quantidade que deve ser nel'cssria para, normalmente, comprar, ter ou trocar a ,mercadoria. f evidente que preciso uma quantidade adicional para o lucro do capital... ,., Quando as terras de qualquer pas se transformam, todas elas, em propriedade privada, os proprietrios, como todos os outros homens, passam a querer colher o que nunca plantaram e exigem um alugueL... (O trabalhador) tem que desistir de uma parcela do que o seu trabalho produz ou rolhe para entreg-Ia ao proprietrio da terra. Esta parcela ou, o que vem a dar no mesmo, o pre~'()desta parcela constitui o aluguel da terra, tornando-se uma terceira parte componente do preo \Ia maior parte das mercadorias.2a componentes: os salrios, os lucros

os aluguis. "Logo que o capital se acumula nas mos de determinadas pessoas", escre-

Con'1Oos lucros e o aluguel tm que ser somados aos salrios para a determinao dos 1'1I.~\oS, a teoria dos preos de Smith foi chamada, por um eminente historiador, de "uma I "'''''11 ele Soma - uma (mera) soma dos trs componentes bsicos do preo".29 A razo pl'llI qual esta teoria diferia da teoria do trabalho que Smith julgava fosse aplicvel ao
I

,Imlo inicial e rude da sociedade" era que o~e()~.~u~r9.


mercadoria.

le,\,1m P!e_o_n(Ul~~a
~mith percebe,,:!_gu~on-

111\"j~lIria relao com o trabalho incorporado


I' 1111'

lida tendia a igualar os lucros auferid_ossobre capitais do mesmo valor, isto , se um

\ ill'lIullsta tivesse $ fO em tere~ e recebesse $ 40 de lucro por ano sobre estes teare~d!. rl\lIl:OIr~'ncia e a busca de lucros mximos tenderiam a criar uma situao em que $ 10Q

d, qllulqucr outro tiIJo de capital tambm renderiam $ 40 de lucro por ano:


()~ lucros do capital poderiam ser considerados apenas uma denominao diferente para os sal-

Ilu' de determiI)adotipo de trabalho ~ o trabalho de inspeoe direo. Masso totalmente dife'o'lIlcs, so regulados por princpios bastante auto-suficientes e no so proporcionais quantidaoh', a dificuldade ou criatividade deste suposto trabalho de inspeo e direo. So regulados inI. IHll1Iente pelo valor do capital empregado e so maiores ou menores em proporo a este vaIUI '0

"i1'lIuc-sedeste princpio que os preos poderiam continuar proporcionais s quantida111-, di IlUbalho incorporadas mercadoria, apenas no caso de o valor do capital por traba-

11>111,p. 11>111 ,p. I)()IIII, 11111'1'"lIy

47-48. 411-4<), MIIIII'Il'l' T//(!ories

of ValI/e aml Dislri/Julioll

since Aliam

Smilh,

C'amhridlle,

(':IIIIIHidj,ll" ~

I'n'"

, 1'17 3, p. .\() .1 U II/I/"W '/11.I Nllrl,...I, p, 411

Ibid., p. 30.

~11111

/()

'I

11'1111111 11'1 ~IdoOmesmo

em difercntcs linhas de produilo, SL'csliI L'ondiose verificas.

-, 11' IlIuos baseados no valor do capital teriam a mesma plOpol\'ll0 em relao aos sal1111" dI' l'ada linha de produo, e os salr!os adicionados aos hll'I'OSduriam um total (ou
11111 (III'O, se

o alugue! fosse ignorado) proporcional ao trabalho IIIl'lHpOrado produo

dll~ IIIcrcadorias. Mas, se o valor do capital por trabalhador dllcllSSL',nos vrios setores da Cll'Onomia, a adio dos lucros aos salrios daria um total qUL'11:10 sL'l'iaproporcional ao I,aba!ho incorporado produo das mercadorias. Smith accitou COIIIO fato bvio e emprico a afirmativa de que o valor do capital por trabalhador diferia d,' uma indstria para outra. No conseguiu um modo de mostrar como o trabalho incorporado produo de. tem11nava o valor de troca nestas circunstncias. Ficou a cargo dc David Ricardo mostrar a natureza geral da relao entre o trabalho incorporado s mcrcadorias e SeUS valores de troca, nestas circunstncias, e a Karl Marx e aos tericos posteriorcs formular uma teoria do va!or-trabalho completa, apresentando uma coerncia lgica. A teoria dos preos de Smith, baseada no custo de produo, no visava a explicar as flutuaes concretas e dirias do re Qs n.QJIl.eICado.Ele estabeleceu distino entre pre. o de mercado e preo natural. ereado era o verdadeiropreo da merca~2!ia, em determinado momento e em determinado mercado. Acreditava ele que este preo fsse re&:[H10 pe'la relaenfi a qU3'I1ddeda mercadoria que os vendedores queriam vender e a quadacf que os comprilores queriam comprar, a vrios preos. ErUrr1J~ palavras, o preo de m~rcado era ~determinado pTas fras da ofera e da procura. Se a oferta fosse pequena, em comparao com'8a prcura,a- pequena oferta seria alocada aos

elll outras indstrias, onde a taxa de lucro fosse maior. Isto reduziria a oferta e, com isso, IIumentariao preo da mercadoria. Mais uma vez, este processo prosseguiria at o preo tlt'mercado ter sido elevado a ponto de atingir o preo natural. Assim, o preo natural era um preo de equi)brio determinado pelos custos de produo, mas estaQelecido no mercado pelas foras da oferta e da procura; as flutuaes do preo de mercado tenderiam a ficar em torno do preo natural. Pela teoria dos preos d.' Smith, a quantidade procurada alocaria o capital da sociedade pelas vrias indstrias, dl'terminando, assim, a composio ou as quantidades relativas das diferentes mercadorias plOduzidas.Maso custo da produo determinaria, por si s, o preo de equilfbrio ou pre~!I) natural que tenderia a prevalecer em qualquer mercado. Ilavia dojs grandes pontos fracos !1ateor,ia dos preos de SmitlL Primeiramente, os 'Il\~compo'i'eitesdospreos-= sii-ios,lucros ea.fuguis - eram, eles prprios, preos ou 11\1IWaVam de preos. Orna teoria que explica os preos com base em outros p~eos no I"H1eexplicar os preos em geral. Se, paia eleridmos um preo, temos que saber quais 1111 os outros preos, surge logo a questo de como estes outros preos foram explicados. I .l' des tambm tiverem que ser explicados em termos de outros preos, ficamos presos
11 11 1 lUcadeia interminvel, em que os determinantes
I 'plicados.
,

ltimos dos preos nunca podem ser

compradores que se dispusessem a pagar um preo alto. Se a oferta fosse grande, em relao procura o preo ~,ia que baixar,. para induzir os compradores a comprar toda a quantidade. OVp;eo natur;~era o P ' res.0 ao":qu,~l a receita da venda fosse apena~, sufi~ . para dar - ao ~rO'pl'l'e1'mi'O,4 terras, ao apltahsta e aos trabalhadores - aluguels, lucros e

Smith compreendeu vagamente esta dificuldade e dedicou os Caps. 8, 9 e 11 do Li111 I de Riqueza das Naes a tentativas de explicar os nveis dos salrios, dos lucros e dos ,tlullul'is, em termos das circunstncias histricas e institucionais do sistema capitalista de ~IIIIl'poca. Estas tentativas, muito embora ricas em esclarecimentos "importantes, no tiveIIUIIl"xito, e a teoria dos preos de Smith tem que ser vista como tendo apresentado um ,.I'>lIIolltode circularidac!e (explicao de preos 'em termos de outros preos), do qual ele
1111111 11se conseguir livrar. Conforme veremos em outros captulos, s dua's teorias do vlllul Ilveram, de fato, xito na quebra desta circularidade e na explicao de todos os I"I"~US com base em um determinante externo. A primeira foi a teoria do valor-trabalho, qlll ,mith no conseguiu formular em situaes em que o valor do capital por trabalhador 1I11"llse,em diferentes setores da economia. A segunda foi a teoria do valor-utilidade, qlll' 10I110U os preos dependentes do valor de uso ou valor de utilidade.

sa.lriosequivalentes aos nveis habituais ou mdios de aluguis, lucros e salrios,-_o em ter.

mossociais.

Havia, porm, uma ligao ~ptJ1"ta~

e o preo de mercado e o preo

nat-ural. era u:~e~ci~,!~e e uilbrio em torno do qual "preos de mercado Este vari'Vri1e um dia para o outro, e am as foras da oferta e daos procrq!!e -tendiam a lmplr o preo de-mercado para Junto do preo natrai. Se a procura fosse granl',enl comparao com a oferta, e se o preo de mercado estivesse mais alto do que o preo natural, os lucros ultrapassariam a taxa mdia socialmente aceitvel de lucro. Estes lucros elevados atrairiam outros capitalistas que estivessem sempre procurando encontrar indstrias onde pudessem ter mais lucro.

A rejeio de Smith ao valor de uso como possvel determinante dos preos ficou
I 'illl(

Ita:

" palavra valor-

deve-se observar

- tem dois significados

diferentes

e, s yezes, expressa

a utili-

A medida que estes novos

capitalistas fossem comeando a produzir e a vender a mercadoria, sua oferta aumentaria e, com isso, seu preo baixaria. Enquanto o preo de mercado continuasse acima do preo , natural, este processo prosseguiria, mas, quando o preo de mercado tivesse sido obrigado a baixar at chegarao preo natural,os lucrosauferidosnaquelaindstriapassariam a scr iguaisao nvelmdiode lucrosocialmente aceito,e n:10haveria mais incentivo para os capitalistas aumentarem a oferta da mercadoria. Se a procura fosse pequena em relao oferta, e S" o preo dc mel'l"adofosse mais haixo do que o preo natural, os lucros !icariam :\qum da taxa mdia so,'IIIIIIII'lIlc aceita, lisll's lucros haixos induziriam alguns capitalistas a s:lirda IIldstrtOl L'I1lIlVlltl1~1'uLapltal
I )

1111111' de determinado objeto e, outras vezes, o poder de comprar outros bens, conferido pela I1m,"' deste objeto. Um deles pode ser chamado de "valor de uso" e o outro, de "valor de troca". '\i .'oisas que tm mais valor de uso tm, quase sempre, pouco ou nenhum valor de troca; ao con1111110, as coisas que tm mais valor de troca tm, freqlientemente, pouco ou nenhum valor de 11\0. Nada mais til do que a gua; no entanto, ela compra muito pouca coisa; quase nada pode li'I ohtido em troca de gua. Um diamante, pelo contrrio, lem pouco valor de uso, mas pode ser, ,\1111'"' ,,'mprl', trocado por urna grande quantidade de outros bens."

'I

1"111,11 'H,

JI

I
(J, c,1c()l1omistas que defendcm uma teoria do valor baseada na utilidade referem-se a ""11 pu~sllgcm como "o paradoxo da gua t elo liamante".J2 Smith, porm, no via isto

mas, sTmplesmente,como uma afirmativa de que o valor de uso e o vlllo!'de troca no estavam sistematicamente relacionados entre si. Posterioffi1ente,tericos da utilidade expTicariamesta diferenciao entre a uTilidadetotal dos diamantes ( qual Smith se referira) e sua utilidade marginal.33A teoria do valor.utilidade ser discutida em outros captulos. Por ora, basta dizer que Smith rejeitou explicitamente tanto a tcoria do valor-.!:!.!j}iq,H1L g!-!antg, a Jeorja g.9 ,!:alor~trabalhoda determina{iodo preo, tendo flcdo"7om uma teoria em que um elemento de circularidade no foi eliminado. O segundo grande ponto fraco da teoria dos preos baseados no custo de produo, de S""mith, que viria a ser 020nto central da crtica feita a Sl11ithpor Ricardo, era que a teoria levava a concluses sobre o m've! geral de todos os preos (ou, em outras palavras, sobre o poder aqmsiTiVr:i mocda) e no aos valores relativos ~e diferentes mercadorias. Pela teoria de Smith, se aco'1tec~f ~Igoque aumentasse qualquer dos trs compo.
~

l'IIIIIO 1111I paradoxo,

1I11'lIteusadacomo insumoprodutivoteriamo
IIvlI

IMla de que o valor da prata no dependia, como o das outras mercadorias, de seus custos ,Il' produo, mas do valor do milho, parecia um paradoxo que precisava ser explicado. \1I\mdo mais, est claro que variaes de preo de qualquer mercadoria que fosse ampl,.
.1 mudanas de valor do milho. Portanto, a teoria de Smith poderia ser reduzida afirma.

mesmoimpactosobreo valorda prata c(ue

de que o valor da prata depende do valor das mercadorias amplamente usadas como

111 .IIIIIOS produtivos. . Isto, porm, criava problemas especiais. A prata (ou a moeda) era a medida de valor ,li' tmca comumente usada (ou o numraire, em termos do qual se expressavam os valores dI' Imca relativos). Estava claro, para Ricardo e para outros crticos de Smith, que, se o I'I"~O do milho ou de qualquer outro insumo produtivo aumentasse, os efeitos sobre os \ ~liH~Sde vrias mercadorias seriam diferentes. Para algumas mercadorias, o milho seria
11111 Insumo muito significativo (estasmercadoriaspoderiamserchamadasde intensivasem 1,,,/I/eI), enquanto que, para outras, seria relativamente insignificante. Era bvio que o pre\ I1 monetrio das mercadorias intensivas em milho aumentaria muito mais do que os pre,lU lIlonetrios das mercadorias nas quais o milho fosse um insumo menos significativo, 1'\10 queria dizer que haveria uma mudana nas razes de troca entre os dois conjuntos de 1Ill/l'lIdoria.As mercadorias intensivas em milho teriam um valor relativamente mais alto , 11_ demais mercadorias teriam um valor relativamente mais baixo. Mas, pela teoria de

nent:;.j.()_ c,!~..t.9 .de.1ll1~amercadori~,. o ~Iqr ~~~1ercadoria

teria que aumentar.1'Si

'iroritecia_p.fi1.!.cipalmente com os sali-iS,porque eles representavam a principal parcela dos custos de prouti de tods as melc;1.Qorias. Smith e todos os econtnistas cI;ssicos 'itcreItavam que os salarws tenderiam a ficar no nvel de subsistncia ou prximo dele. A maior parcela dos gastos de subsistncia de um trabalhador era com alimentos, que, na poca de Smith, eram, em sua maioria, produtos baseados em cereais (ou "milho", como eram chamados os cereais naquela poca). Seguia-se,portanto, que, se o preo do milho estivesse alto, os salrios monetrios necessrios para manter os trabalhadores no nvel de subsistncia tambm teriam que ser altos, mas, se os salrios fosselJ1 altos, o preo de todas as mercadoriasteria que seralto, porqueos salriosconstituamO' maior componente
dos custos de toda a produo. Com base nesta linha de raciocnio, Smith concluiu que um imposto que servisse para subsidiar a exportao de milho aumentaria imediatamente o preo do milho no mercado interno. O efeito final deste imposto seria
no tanto o aumento do valor do milho, quanto a diminuio do valor real da prata, ou, ~nto, fazer com que a mesma quantidade de milho fosse trocada por uma menor quantidade no s de milho, mas tambm de todas as outras mercadorias nacionais... O preo monet;rio do trabalho e de tudo o que produzido por meio da terra ou do trabalho tem que aumentar ou baixar, necessariamente, de modo proporcional ao preo monetrio do milho.34

"11/1111, o

valor de todas as mercadoriasseria maior, simplesmenteporque a medidade

\ ,.1,11 (o numraire do valor, ou a moeda) teria mudado. Smith no apresentava argumen. I I IIIHum em defesa da noo de que um aumento do preo do milho diminuiria o valor
"dllllvo

da prata. Almdo mais,se a mercadoriaonde o milho era usadomaisintensiva.

1I1'llll'como insumo fosse usada como medida, o valor de todas as mercadorias teria dimiIIlIldo (porque esta mercadoria teria aumentado seu valor em relao a todas as outras
11111. .Idorias). . ',cguia-se, ento, que, pela teoria de Smith, o impacto de uma variao do preo do
11111110 ~obre os valores de o~tras- mercadorTa~~~e.E.!a _<lmrca~oria que fosse esco. Ih1dl (01110numraire. Mas Smith, os outros economistas clssicos e Marx estavam, todos

1111"1IlIll'ressados em

formularuma teoria do valorna qual no s pudessemexplicaros

1"I'o;mrl'lativos, como tambm calcular o valor total do produto, de maneira a no refIe. 111 II '1IlIbigidade de uma medida arbitrariamente escolhida. Se a composio do produto ~" I'.tlvl'sse alterando e as razes de troca relativas e o valor da medida tambm estivessem
VIII I1IIIllo, o

valor do produto total poderiaaumentarou diminuir,dependendoda medida

O significado prtico dos impostos e subsdios do Governo inglscontempor.ineo que afetam o preo do milho ser discutido nos captulos sobre Malthus e Ricardo. Neste ponto, estamos interessados nas implicaes deste enfoque com relao teoria do valor. A

H 1Illtlda. I'ala os economistasque formularama teoriado valor-trabalho, este era um problema I' Illh 1IIIIIInenteimportante, conforme veremos nos captulos sobre Ricardo e Marx, A ,,' 1\11 da t~oria do valor-trabalho de Ricardo exigia uma medida independente das varia',I'I, d, preo, com a qual ele pudesse comparar todo o produto social com o total dos in"1I11111~

lIl'cess;rios,a 11mde chegar ao valor excedente total. O valor excedente, por sua

32 Ver, por exemplo, BLAUG, Mark. Economic 1968,p.41. 33 34 lbid., p. 43. SMITII. A Riqueza das Naes. p. 476-477,

17/eory in Relrospecl.

Hornewood, 111.,Irwin.

p"ssava a ser a base para o clculo da taxa de lucro, que, por sua vez, era necessria I' 11,1 I,.plicar o padro dos preos relativos. Isto ser discutido mais detidamente; por en111,/11111, hasta
11' d. ~IIIII 11

explicar por que os economistas clssicos procuravam uma "medida invari-

I di' valm" c POI qlll' Ricardo, elll particular, criticou esta deficincia da teoria de pre,

74
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11111111111 11Il1capacidadede

Smith em mostrar como uma teoria do valor-trabalho po-

~lIidades

que nos deixam perplexos. Ele disse, explicitamente, que, quando os capitalistas

d''II'1 ,', 11111111' os preos em uma economia capitalista fosse um sil1al de que ele no atri1'"1,' 111III'SI1Ja importncia que Ricardo e Marx atribuam descoberta de uma medida in\IIIIIIVI'Ido valor, ele realmente tentou encontrar a melhor medida possvel do valor. Co1114\'011 rejeitando o uro e a prata, porgue as condies em que eleS-cfi prodzrt!os va,IIIVIlIl1 c, portanto, seriam medidas variveis. Insistiu em dizer qtle "lima me~(''"3doriaque I'NI,Iscmpre variando de valor nunca pode ser uma medida exata do valor de outras mercadorias".35 A melhor medida do yalor, em sua opinio, era a quantidade de trabalho que qualquer mercadoria poderia oferecer numa troca. Quando algum po~sua uma mercadoria, argumentava ele: o poder que esta posse lhe d imediata e diretamente tio poder de compr,a;um certo controle sobre o trabalho ou sobre todo o produto do trabalho exercido, ento, pClomercado, Sua fortuna maior ou menor precisamenteem proporo a este poder ou quantidade dc trabalho de outros homens ou - o que equivale ao mesmo - ao produto do trabalho de outros homcns que ,ua fortuna permite comprar ou ter, O valor dc troca'de tudo tem semprequc ser precisamcnte igualao grau destc poder confcrido ao seu dono.,. Esta, porm, no era uma boa escolha. Assim como o preo do ouro oU da prata podia variar, os salrios pagos pelo trabalho tambm podiam variar. E, como o salrio representa o preo de com~o trah:Jlhn al!l.e~O~l era vanavel. f bviO'tjeo preoe qualquer mercadoria pode variar e, de fato, varia. Portanto, a quantidade de qualquer mercadoria que pode ser comprada depende tanto de seu prprio valor, como do valor do objeto por ela trocado, podendo modificar-se de acordo com a vari:lI;:io de qualquer um dos dois, Portanto, a quantidade de qualquer mercadoria que pode ser obtida em troca nunca pode ser um.padro de valor invarivel. s vezes, possvel compreender alguma coisa analisando-se os erros cometidos por um grande pensador, tanto quanto estudal1do suas proposies cientificamcl1tc vlidas. A escolha de Smith do trabalho incorporado como uma medida invarivel de valor um desses erros. Tal erro nos pode esclarecer quanto persrject iva social geral scgul1do a qual Smith quase sempre tendia a ver os processos econmicos de sua poCJ, O historiador Ronald L. Meek escreveu o seguinte:
Do ponto de vista de um empregador capitalista, que organiza a produo de mercadurias, nu porque queira ele mesmo consumi-Ias ou troc-Ias por bens de subsistncia, mas porquc quclra vcnde-Ias com lucro c acumular capital, a medida mais apropriada du "valor real" dcstas mcrc'adorias pode at parecer a quantidade de trabalho assalariado quc a venda das mercadorias permitc que o capit,!lista consiga no perodo seguinte de produo. ()uanto maior a quantidade de trabalho assalariado contida nestas mercadorias, maior scr o acr,cimo que o capitalIsta podcr; fazer em sua mo-de-obra e maior ser, portanto, a quantidadc que ele poder acumul:lr."

IHOllopolizavam a propriedade dos meios de produo e os proprietrios de terras monolIulizavam a propriedade da terra, as quantidades de trabalho incorporadas produo de dllentes mercadorias no mais regulavam o valor destas mercadorias; no entanto, em IIlullde parte de suas discusses, escreveu como se a teoria do valor-trabalho ainda bastas'I
1111 do

para explicar os preos. As trs citaes a seguir so exemplos de como ele usava a teotrabalho:
Como custa menos trabalho trazer estes metais da mina para o mercado, quando eles so trazidos para c, eles compram ou incorporam mcnos trabalho.30 Num pas naturalmente frtil, mas cuja maior parte das terras ainda esteja intciramcnte sem ser aproveitada, o gado, as aves, toda a espcie de caa etc., por poderem scr adquiridas com uma quantidade de trabalho muito pcquena, tambm cumprar:io apenas uma quantidade muito pequena.39 Custou uma quantidade muito maior de trabalho trazer os bens para o mercado. Quando eles forum trazidos para c, portanto, tiveram que ser comprados ou trocados ao preo de uma maior q uan tidade.40

A TEORIA DO BEM-ESTAR ECONMICO, DE SMITH A teoria econmica de Smith era, acima de tudo, uma teoria normativa ou orientada 1'11111 as polticas. Sua principal preocupao era identificar as foras sociais e econmicas '1"1' mais promoviam o bem-estar humano e, com base nisso, recomendar polticas que IlIrlhor promovessem a felicidade humana. A definio de Smith de bem-estar econmico 1111 bastante simples e direta. O bem-estar humano dependia da quantidade do "produto dll Imbalho" anual e ~o "1l.I;lero dos que deveriam consumi-lo".41 Outro critrio de I" '11Iestar no explicitamente definido por Smith, porm 'importante em muitas de suas dl~\'IISSCS, era o de que o bem-estar poderia ser ,aumentado medida que a composio .111produto a ser consumido mais correspondesse s necessidades e aos desejos dos que l'IIIIPrussem e usassem o produto. l\l1alisando as foras que tendiam a aumentar o bem-estar econmico, Smith elabo11111 IIIIl modelo que delineava os componentes do capitalismo e explicitava a principal

Concluindo nossa discusso sobre a teoria do valor, de Smith, devemos dizer que, aqui, como em muitas outras partes de suas teorias sociais e econmicas, existem ambi-

1IIIIIIVIH;~io que impelia o sistema. O capitalismo era dividido em dois setores bsicos de 1'111I11I~~:iO - a agricultura e a indstria. A produo de mercadorias exigia trs grupos disIIIIIII~ de insumos - a terra (inclusive os recursos naturais), o trabalho e o capital. As trs Jllllll'lpaisclasses sociais do capitalismo - os proprietrios de terras, os trabalhadores e os 1II'IIUlislas- correspondiama estes trs grupos.As baseslegaise sociaisdestadivisode . IH.l~' l'ram as leis da propriedade e a distribuio da propriedade real entre as pessoas.

"I 3S 36 Ibid., p. 32-33. Ibid., p, 31. y


.1

'1/.11'1'11.11Riqlleza Ihltl , p. I !!Q. 1111d..p. 246.

das Naes,

p. 32.

37 MEEK, Ronald L. S/lIdies ill lhe l.ahollr 77//!ory uJ' I'afl/(', Nov:I lor,!II", ~1""lliI) 1(,'vl"\\' I'rc~s, 1973, p, 65-66.

11 I hld , p. Ivll

111

I J

CIIIIII IImll

dastrs classes sociaisrecebiaumaforma distintade rcmunerao monetria-

:illlf\lIl'ls, salrios e lucros. Estas formas de renda de classe,conforme vimos, corresponIIlulII iis trs partes componentes dos custos de produo e detcrminavam os preos das mcrcudorias. Smith supunha que todo comportamento econmico fosse caracterizad.Q..Qor motivos egostas e gananciosos (apesar de admitir que, no comportamento no econmico, as pessoas tivessem outros motivos, inclusive altrustas). O pressuposto de que todo comportamento econmico se baseia em motivos egostas e gananciosos deveria tornar-se o ~undamento da economia neoclssica, em fins do sculo XIX e comeo do sculo XX. No contexto desta teoria da Histria, o capitalismo representava o estgio mais alto de civilizao e atingiria seu ponto culminante, quando tivesse ev~ludo para um estado em que o Governo tivesse adotado uma poltica de laissez-faire, permitindo que as foras da concorrncia e o livre jogo da oferta e da procura regulassem a econOlnia,que ficaria quase que completamente livre das restries do Governo ou de suas intervenes. Toda a estrutura de A Riqueza das Naes leva s concluses de laissez-jire, de Smith. A primeira tera parte da obra (Livros I e lI) desenvolve os conceitos e as teorias econmicas de Smith. O Livro III detalha as idias de Smith sobre o aparecimento histrico do capitalismo. O Livro IV dedicado basicamente a uma discusso das 1'01 ticas e tcorias dos mer-

IIICrcado,o grau de especializao dependeria do tamanho do mercado. "Assim como o poder de troca ocasiona a diviso do trabalho, o grau desta diviso tem sempre que ser limitadopelograudaquelepoder ou, em outraspalavras,pelaextensodo mercado.,,44 A diviso do trabalho mais importante ou fundamental era entre a agricultura rural e 11 Indstria urbana. "Existem algumas espcies de indstria", escreveu Smith, "que S1'0' "~m operar numa grande cidade".4s A ordem natural do desenvolvimento econmico era, (1IImeiro,a agricultura, seguida pela indstria urbana e pelo comrcio exterior. "O grande IlIlItrcio de toda sociedade civilizada o que existe entre os habitantes da cidade e os do II"IS, Consiste na troca de produtos brutos por produtos manufaturados.,,1ft;
Quando um3-19wade comercial j se desenvolveu a ponto de per.mitiI ~~I. IIra:o urbH:rural, torna-se-mais importante a segunda circUnstncia que governa o grau .I. diviso do trabalho:
Como a acumulao de capital tem, pela prpria natureza das coisas, que anteceder a diviso do trabalho, o trabalho pode ser cada vez mais subdividido, mas somente na proporo do acmulo de capital. A quantidade de matrias-primas com a qual o mesmo nmero de pessoas pode trabalhar aumenta em grandes propores, medida que o trabalho se subdivide cada vez mais; e, rlledida que o trabalho de cada trabalhador se vai reduzindo gradativamente a um grau maior de Ilmplicidade, so inven tadas vrias mquinas novas para facilitar e abrcviar o trabalho... portanto ... preciso acumular maior estoque de matrias-primas e ferramentas." I'urtanto, quando comparamos a situao de uma nao em dois perodos diferentes e verificamos IIUl' o produto anual de sua terra e de seu trabalho , evidentemente, maior no segundo perodo, I)lll' sua terra est mais bem cultivada, suas indstrias so mais numerosas e esto !1orescendo muis l' Sl1\1 comrcio maior, podemos tcr certeza de que'seu capital ter, necessariamente, aumentado, 1!lItreum perodo e outro.'.

cantilistas (Caps. I a 8) e aos fisiocratas (Cal'. 9). Ao final do Cal'. 9 do Livro IV, juntam-se todos os elementos d.aanlise. Com base em suas prprias anlises, Smith rejeitou as teorias e 1'01 ticas, tanto dos mercantilistas como dos fisiocratas, e depois indicou qual era o sistema que maximizaria o bem-estar econmico. Esta determinao a principal concluso do livro: o capitalismo laisse=-faire ou, confonne Smitho chamava,"o sistemabvioe simplesde liberdadenatural", afirmado como o melhor sistema econmico possvel.
Portanto, t~ndo sido compl~tam~nt~ afastados todos os sistemas d~ prcf~rncia ou de restrio, o sistema bvio e simples da liberdade natural se estab~l~ce por si mesmo. Todo homem... fica perfeitamente livre para buscar seus prprios interesses, sua prpria maneira, e para concorrer, com slla cap-addade..e com seucpTtal, com a capacidade e o capital de outros homens ou tipos dc-homem. O soberano fica completamen te livre do... dever de supervisionar a capacidade parti-culardas pessoas c de diri&i-Iapara a.sfinalidades mais adaptadas ao interesse da sociedade."

" acumulao de capital ter sido, ento, a principal fonte de progresso econmico, c

"" IIH11'oSterosido a fonte do novocapital.Dadoeste significado centraldos lucrose da


1II 1IIIIIIIuo de capital, Smith deu bastante nfase distino entre trabalho produtivo c IlIlpllldlltivo. Estava preocupado em contra-argumentar a tese dos fisiocratas, de que o 1"lhlllho incorporado indstria era estril ou improdutivo. Percebeu que este trabalho 111 ,I IIIIIU fonte de lucros e de !TI~ioracumulao e~po!,tanJ9..! \lma fonte d~.pro.~rSSo eco.

lIi'lllIll'o

ResumirerilOs agora alguns argumentos com base nos quais Smith tirou esta concluso final. O nvel de produo de qualquer sociedade dependia, em sua opinio, do nmero de
I'

trabalhadores produtivos e do nvel de sua produtividade. Esta, por sua vez, dependia da especializao ou do grau de diviso do trabalho: "O maior aumento da capacidade produtiva do trabalho e a maior parte da habilidade, destreza e capacidade de julgamento que o dirige para qualquer fim ou com que ele feito pareem ter sido fruto da diviso do trabalho.,,43O grau de diviso do trabalho era governado por duas circunstndas. Primei-

PlOpOSduas definies de trabalho produtivo. Primeiramente, argumentou que os tra. 1',III111dorcs eram produtivos, quando seu trabalho resultava em renda para os capitalistas, ~1111t1c1l1l' para recuperar o's custos dos salrios, permitindo, ainda, que sobrasse um lucro. I 111.1 '1'lIlIdo lugar, argumentava que os trabalhadores cujo trabalho estivesse incorporado 'I 11111,1 IlIl'rcadoria palpvel e que pudesse ser vendida eram produtivos. Em ambos os ca.
.11111'~lava

tentando distinguiros trabalhadoresque contribuampara o processode aCll

ramente, tinha que haver um mercado bem desenvolvido ou uma economia de trocas comerciais, a fim de que houvesse uma especializao geral. Existindo uma economia de
42 43

11

IlIld. p. 17. Ihl<l Ilolll ,p. 356.

lbid., p. 651. Ibid., p. 3.

IIlh) , p. ~60. Ilold ,p, \1/, '"

7H

1ll1I11I~tI() d~' capital daqueles que meramente vendiam seus servios a pessoas ricas ou ao <:uv"",u. Estes eram considerados por ele uma espcie de "servidores inferiores", ~ujos NlIl'vlos,apesar de teis, no resulJ~vam na gerao de lucros nem na acumulao de capi1111

1I\I~rcadolivre os atos egostas dos indivduos so dirigidos, como que por uma "mo inviIlvol", para a maximizao do bem-estar econmico:
Todo indivduo que emprega seu capital na promoo da indstria interna esfora-se para que o produto desta indstria tenha o maior valor possvel. O produto da indstria o que ela adiciona s matrias-primas por ela utilizadas. Na medida em que o valor deste produto seja grande ou pequeno, os lucros do empregador sero grandes ou pequenos, mas apenas visando ao lucro que algum emprega um capital na indstria, e, portan to, ele sempre se esforar para empreg-Io na indstria cujo produto tenha probabilidades de ter o maior valor ou de poder ser trocado pela maior quantidade de moeda ou de outros bens. A receita anual de toda sociedade, porm, sempre precisamente igual ao valor de troca de todo o produto anual de sua indstria... Portanto, quando todo indivduo se esfora o mais que ppde, no s para empregar seu capital na indstria interna, como tambm para que seu produto tenha o maior valor possvel, trabalha, necessariamente, no sentido de aumentar o mximo possvel a renda anual da sociedade. Na verdade, ele geralmente no pretende promover o interesse pblico, nem sabe at que ponto o est promovendo. Preferindo aplicar na indstria interna, e no na externa, s est visando sua prpria segurana; dirigindo a indstria de tal maneira que seu produto possa ter o maior valor possvel, s est querendo promover seu prprio interesse e est, neste e em muitos outros casos, sendo levado por uma ..~ invi~ a promover um fim que no fazia parte de suas intenes. Do mesmo modo, nem sempre pior para a sociedade que no tenha sido esta a sua inteno. Cuidando do seu prprio interesse, o indivduo, quase sempre, promove o interesse da sociedade mais eficientemente do que quando realmente deseja promoVl'_IO.53

11[0 promovendo,portanto, o progressoeconmio.EstessCrvios erampor'-ele con-

~ld(Jrados trabalho improdu~o_ ' 11bvio,cm base em nossa viso retrospectiva contempornea, que as duas definies de trabalho produtivo de Smith eram incompatveis. Mas, como observou Maurice Uobb,
pode-se supor, de modo bastante compreensvel, que Adam Smith no visse conllito algum entre as duas definies, porque ele no supunha que fosse possvel havcr lucro ou mais-valia ~'em qlle o trabalho em questo tivesse produzido uma mercadoria que pudesse ser vendida. No h dlvida de que, em muitos sentfdos, ambas as noes cquivalem mcsma coisa. Mas, corno \Iarx... observou, atores, mlsicos, professores de dana, cozinheiros e prostitutas podl'ri.lJlI, todos eles, criar um excedente ou gerar um lucro para um empregador, se viessem a ser empregados por "um empresrio de teatro, sala de concertos, bordei dc......

o ponto importante era que o trabalho produtivo era o que promovesse..a..aQlmulao de capital. O novo capital aumentava o bem-estar econmico, porque aumentava a prbdut'fViddedo trabalho. Smith argumentava, porm, que o capital era mais produtivo em alguns empregos do que em outros. O capital empregado.na agricultura er iisprodUfivo; o aplicado na indstria vinha logo a seguir e, depois, vinha o capital empregado no comrcio interno e, por fim, o empregado no comrcio externo. 50O leitor deve lembrar-se de que este escalonamento da produtividade do capital corresponde ao que Smith julgava ser a ordem natural do desenvolvimento econmico. Se os governos nada fizessem para estimular ou desestimular o investimento de capital em qualquer setor, a prpria busca egosta de lucro mximo dos capitalistas levaria ao desenvolvimento econmico, segundo esta lei natural e esta ordem socjalmente benfica,_"Se as instituies humanas" - escreveu Smith - "nunca tivessem inibido.. _as inclinaes naturais (do homem), a ordem das coisas... seria... promovida pelas inclinaes naturais do homem."51 Na ordem natural do desenvolvimento econmico, a agricultura aparecia em primeiro 'lugar. Se o mercado fosse livre e se no houvesse qualquer interveno governamental, "a maioria dos homens optaria por empregar seu capital na melhoria e no cultivo da terra; depois; na indstria e, po'r fim, no comrcio exterior". 52
'

Assim, Smith concluiu que as intervenes, as regulamentaes, as concesses de moIIlIpnlioe os subsdios especiais do Governo - tua is;o tendiaa alocarmaIo capitale a dlll\lnuir sua contribuio para o bem-estar econmico. Alm.do mais, estes atos do Go~""'l1 tcndiam a restringir os mercados, reduzindo, assim, a taxa de acumulao de capiIldl' diminuindo o grau de diviso do trabalho e, com isso, o nvel de produo social. Os mercados livres e em concorrncia no s dirigiriam o emprego de capital para as IlId.1rias em que ele fosse mais produtivo, como tambm fariam - mais uma vez por 111' 111 da "mo invisvel"que dirigiaa maximizaoegosta do lucro para canaissocial1I1I1I1~' teis - com que fossem produzidas as mercadorias que as pessoas precisassem e III,II~ descjassem: .
N:n devemos esperar que nosso jantar venha da benevolncia do aougueiro, do cervejeiro ou do 1'IIIIetro,mas, sim, de sua considerao para com seus prprios interesses. Ns no nos dirigimos ,111seu humanitarismo, sim ao seu amor-prprio, e nunca lhe falamos de nossas necessidades,

Depois de a produo agrcola ter-se transformado num "sistema de liberdade natural", o capital seria destinado indstria. Neste estgio de desenvolvimento, a indstria interna ainda contribuiria mais para o bem-estar humano do que para o comrcio exterior. Descrevendo o fluxo de capital para a indstria interna num "sistema de liberdade natural", Smith formulou a proposio mais famosa de sua tese, segundo a qual em um
49
50 51

11111\ de suas

vantagens.

,.

\ lf1 fluncia de Smith nas doutrinas econmicas soc\almente conservadoras destes ,lili! "llimos sculos est principalmente em sua crena de que, numa economia de merca,111 l'\llIct>rrcncial, laissez-faire e capitalista, o mercado livre dirigia todos os atos egostas, 1',IIIIIII(lISOS e voltados para o lucro para um "sistema bvio e simples", socialmente ben11111 \'

harmonioso, "de liberdade natural". Declarou ele que as funes apropriadas do


limitadas:

DOBB, Maurice. Thearies af Value and Dislribulian, p. 61. SMITH. A Riqueza das Naes, p. 341-355. Ibid., p. 357. Ibid., p. 357-358.

1,IIVI'1110 deveriam ser estritamente

IlIld, p, 4]}423. IllId, p. 1'1

HO

(I 11011I1'11I de governo que tentasse dirigir as pessoas dizendo COIIIO elas deveriam empregar seu l'II(lllal n:io s ficaria sobrecarregado com uma tarefa de todo desneccsS<ria, como tambm assu11111'111 ullla autorid:lde que n:io poderia ser confiada a uma nica pessoa, nl'lII mesmo a um onse1110ou a um senado, e que em nenhum outro lugar seria t:io perigosa quanto nas mos de um homelll que. fosse suficientemente louco e presunoso para julgar-se apto para exerc-Ia. 55
1

1111111

luta econmica, social e poltica entre trabalhadores e capitalistas, na qual os capita-

1i~IIIS.quse sempre, Tevavam 'll1elhor.1'amm sabia que os --e-rnpre~firliSavain de to01111 os meios dTspon0els p"';ra -evitar a concorrncia e garantir monoplios, como fica evi.ll'l\ciado pelas suas citaes seguintes: As pessoas que tm os mesmos negcios raramente se renem - mesmo em festas ou em locais de diverso - mas sua convcrsa termina em uma conspirao contra o povo ou em alguma combi-

o Governo s deveria ter trs funes:


primeiro, a funo de proteger a sociedade da violncia e da invaso de outras sociedades independentes; segundo, a fun:io de proteger!_ na ,!!edi.!!.ado possvel, todo membro da socicda~' inJslia e da opresso de quaiquer- a~ seus membros ou a funo de ofereer uma per/l'ita alTnlriistrao da Justia; e, por fim: i'n:i'o de fazer e conservar ..crtas obras pbli<:ase lI.: ..rT:;rc manter certas instituies pblicas, cuja cria:To e manuteno nunca despertariam o interesse de qualquer indivduo ou de um.grupo de indivduos, porque o lucro nunca cobriria as despesas que teriam estes indivduos, embora, quase sempre, tais despesas pudessem beneficiar e reembolsar

nao para aumentar os preos.57


O interesse dos empresrios por qualquer ramo de comrcio ou indstria sempre, em alguns aspectos, diferente e at mesmo oposto ao interesse do povo... Seu interesse sempre diminuir 11eoncorrnda... Mas isto sempre ser contr:irio... (aos interesses do povo), e s poder servir para permitir que os empresrios, aumentando seus lucros de modo que ultrapassem seus limites lIaturais, cobrem, em proveito prprio, um imposto absurdo do resto de seus concidados.58

a sociedade como um todo. S.

Analisando os efeitos do capitalismo, da acumulao de capital e de sua conseqente ,IIVlsilo do trabalho sobre a maioria dos trabalhadores, as duas citaes seguintes tambm CONFLITODE CLASSES E HARMONIA SOCIAL Est claro que o "sistema bvio e simples de liberdade natural" de Smith era visto como um sistema econmico no qual prevalecia a harmonia. f claro que Smith tinha conscincia de que os motivos egostas e gananciosos levavam a conflitos individuais e a conflitos de classes. Mas, no contexto social do capitalismo concorrencial, estes contlitos ~am apenas aparentes ~12~iU!1..IJ,~ sendo reais. A "mo invisvel" soluciona~ ~~"i7>-:-maticameiit os conflitos superficiais ou aparentes d melhor maneira, para flicde fim~I)~. As obras de Smith, porm, impressionam o leitor por serem extremamente ambguas, quando no contraditrias, quanto questo do 'conflito de classes I'er~'lIs hannonia social, no capitalismo. Um argumento central, ao qual voltaremos em outros captulos deste livro, o de que os proponentes da teoria do valor-trabalho vem o conflito de classescomo algo de importncia fundamental para a compreenso do capitalismo, enquanto que a teoria do valor-utilidade v a harnlOnia social como fundamental e leva, inevitavelmente, a uma verso do argumento da "mo invisvel", de Smith. S quando Smith abandonou a teoria do valor-trabalho que ele pde argumentar em favor da "mo invisvel" e da harmonia social. Grande parte da anlise de Smith, porm, deriva de sua perspectiva da teoria do trabalho. Assim, ele conseguiu argumentar que o trabalho era o nico criador original de vaIar, que os trabalhadores tinham que dividir o produto de seu trabalho com duas classes, cuja fonte de poder e cuja reivindicao de renda no decorriam da produo de mercadorias, mas da propriedade; que a propriedade dava a algumas pessoas "o direito de colher o que no tinham plantado" e que a proteo dos direitos de propriedade pelo Governo era, basicamente, uma "defesa do rico contra o pobre". Alm disso, como - vimos, --- Smith acreditava que os salrios fossem determinados por ss
56

'111) Icveladoras:

" diferena de talentos naturais em diferentes homens , na realidade, muito menor do que percebcmos... A diferena de carter de um filsofo e de um porteiro, por exemplo, no parece ser Ikvida tanto natureza, mas ao hbito, aos costumes e educao. Quando eles vieram ao mundo, e durante os seis ou oito primeiros anos de vida, talvez fossem muito parecidos e nem seus pais nem seus colegas de brincadeiras conseguiriam perceber qualquer diferena marcante. Mais ou mellos com esta idade, ou logo depois, eles passaram a se dedicar a ocupaes muito difeIl'lItes. S. No prpgresso d,,:!<)jviso do trabalho, o emprego da maior parte dos que vivem do trabalho, quer 1111.er, da grande maioi-ia "ds pessoas, aeaba sendo limitado a umas poucas operaes simples qllnsesempre uma o d}l:L_ O entendimento da maior parte dos homens , porm, necessariaIlIcllte, fruto de seus empregos comuns. O homem que passa a vida inteira executando algumas 1)lwT:lI,es simples e cujos efeitos talvez sejam sempre os mesmos ou bastante parecidos no tem uplJrtunidad~ alguma de usar~ua nwnt~.ou aproveitar sua capaddade inventiva para descobrir exIII'dicntes para vencer dificuldades que nunca ocorrem. Portanto, ele perde, naturalmente, o hbi10 deste esforo e, geralmente, fica to "burro" e ignorante quanto Unia criatura humana se pode 1<Hllar.O torpor de sua mente o torna no s incapaz de entabular ou de manter qualquer conVl'lsa racional, como tambm de conceber qualquer sentimento generoso, nobre ou terno e, con,"'qUentemente, ter qualquer opinio at sobre muitos deveres rotineiros da vida cotidiana"o Para estes trabalhadores, o valor da "mo invisvel" e do "sistema bvio e simples de Ilhndlldc natural" parece muito afastado. Alm do mais, quando se considera que o GoVI'IIIU I'xiste para "proteger os ricos dos pobres", que usado como principal meio para
.1'. t

IIpltalistassobrepujarem os trabalhadores em suas lutas pelos nveis salariais,e que os

, 111'11111ISlasusam todos os meios sua disposio - inclusive o Governo - para garantir


plotl~gl'r seus monoplios, fica-se pensando como Smith esperava at chegar ao "sistema

11>111 ,p.

1211.

(bid., p. 423. (bid., p. 651,

Ihlll , p. 250.
11>1.1 , p. I S

Ihl.l ,11 13,1 735.


K)

dl' 1IIIl'Idude natural", no qual o Governo s6 tivesse trs devl'a', l' 11 "mo invisvel" diri!\ISS~ludos os atos egostas e gananciosos para um todo harlllollluSO e mutuamente beIIl'llco. Levando-se em conta estas dificuldades e as inmeras an:llscs prufundas e esclarecedmas de A Riqueza das Naes, no de admirar que a intlu~'nt'la Inlelectual de Smith possa ser percebida em duas tradies rivais do pensamenlo ucolluJIlico dos sculos XIX e XX, uma delas enfatizando a teoria do valor-trabalho e o cUlll1itu, de classes e a outra enfatizando a teoria do valor-utiJidade, a harmonia social e a "m:lo invisvel".

4
THOMAS

ROBERT MAL THU~

"

Thomas Robert Malthus (1766-1834) era filho de uma famlia inglesa de plll educado na Universidade de Cambridge e, em 1805, foi nomeado para o corpo da faculdade da Companhia das CndiasOrientais, em Harleybury. Ocupou a prime dra inglesa de Economia Poltica, onde permaneceu at sua morte, em 1834. . Malthus viveu numa poca tumultuada, de intensos conflitos de classes,l' 9\ refletem sua posio com relao a esses conflitos. Havia dois conflitos princlpall tiremos cada um deles separadamente. Primeiro, a Revoluo Industrial s6 foi com imensos sacrifcios e grande sofrimento da classeoperria em geral. Os trflha nem sempre aceitavam humildemente estes sacrifcios e, conseqentemente. S()f s com as angstias sociaife econmicas, como tambm com a opresso legislatlv tica..Em segundo lugar, em fms do sculo XVIII e incio do sculo XIX, a antl, proprietria de terras ainda tinha o controle efetivo do Parlamento ingls e tHIV intenso conflito entre esta classe e a nova classe capitalista industrial. . Este COI travado com vistas ao controle do Parlamento, mas a razo ltima era decidir Ie terra deveria continuar com uma economia agrcola relativamente auto-suf1{I transformar-se numa ilha dedicada basicamente produo industrial.. CONFLITOS DE CLASSES NO TEMPODE MALTHUS

'I

A Revoluo Industrial trouxe aumentos da produtividade humana sem IHI' na Histria. A construo generalizada de fbricas constituiu a base meciinlcu l mento. Mas, para canalizar a capacidade produtiva da economia para a criaRod.. capital, era preciso destinar uma parte relativamente muito menor desta capudd bricao de bens de consumo. Os bens de capital tinham que ser comprados u \1 social que implicavaprivaesem massa.Embora as mudanas tecnolp,ll11 aumentado a produtividade, diminuindo, com isso, um pouco este custo soclu!, tos no foram, de modo algum, suficientes em relao ao volume crescente dI.! l~1 estava sendo acumulado. Historicamente, em todos os cas s e a sociedade foi obri ada a 5U mt.~ yc1 de mera subsistncia para alguns de seus membros,~ ~:I~rifcios scmpre fOI; ue tinham menos poder econmico e poltico.'O mesmo aconteceu coiif'ii ,Clo Industrial, na lng1aterra. A classe operria vivia perto do nvel dc subSllh\ 1750, e seu padro de vida (medido em termos do poder aquisitivo dos slll~rI(1l
I'ou-se na segunda metade do sculo XVIII. Esta tendncia dos padres dl' vhlil

operria nas primeiras dcadas do sculo XIX um tema controvertido ent 1'('I)~ dores. O fato de muitos estudiosos eminentes encontrarem evidncia bastant li

IIIcntar que o padro de vida deixou de aumentar ou at mesmo baixou no, !t'YJI ano de que qualquer aumento, naquela poca, deve ter sido, quando multo, dllllllll Em toda a poca da Revoluo Industrial, no h dvida de alie o l).~.\(I,1111 ,I. pobres caiu sensivelmente 1150 detalhadn mostra que em rclaQ aos padres das classcs mdia e 811!2l1t!lIl I

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