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Como funciona a impressora jato de tinta (ART1316)

Estas so as mais utilizadas atualmente pela sua relao custo/benefcio. Impressoras desse tipo muito baratas podem ser obtidas numa infinidade de modelos com uma grande variedade de opes de qualidade, algumas das quais at mesmo conjugadas a outros perifricos como scanners e copiadoras. Nesse artigo vamos dar uma breve viso de seu princpio de funcionamento, ideal para os leitores que pretendem reparar esse tipo de perifrico. Este artigo uma amostra do que o leitor vai encontrar em nosso livro Impressoras - Funcionamento e Manuteno que tem mais de 470 pginas sobre o assunto.

Pela quantidade de tipos que existem, pelo seu baixo custo, so as mais usadas atualmente. Podemos dizer que a maioria das impressoras que vai chegar oficina do profissional desse tipo. A idia bsica de uma impressora Jato de Tinta borrifar ponto a ponto de imagem no local em que caractere deve ser produzido, com uma grande velocidade e preciso, conforme sugere a figura 1.

Figura 1

A gotcula de tinta (toner) borrifada atravs da ao de um transdutor piezoeltrico que existe no interior da cabea, conforme mostra a vista em corte da figura 2.

Figura 2

Ao se aplicar um pulso de comando (tenso) ao transdutor, ele deforma produzindo assim a presso mecnica que empurra a gotcula de tinta atravs da abertura da cabea de impresso. Como os pulsos de comando so extremamente curtos, pode-se obter uma boa velocidade de impresso alm de uma excelente definio da imagem impressa. Por esse motivo, essas cabeas permitem a impresso de imagens com muitos detalhes, inclusive figuras e fotos e at mesmo imagens em cores. Para as imagens em cores temos quatro reservatrios de toner, sendo um de tinta preta e outros trs nas cores bsicas que permitem a obteno de qualquer outra cor por combinao, conforme mostra a figura 3.

Figura 3

Encontramos ento quatro circuitos de comando que determinam a cor de cada ponto de imagem a partir de um processamento. A definio da imagem de uma impressora desse tipo dada em termos de pontos por polegada ou "dots per inch" (dpi), podendo ultrapassar os 360 x 360, onde os valores determinam a definio no sentido horizontal e vertical. Evidentemente, esta definio significa que pontos de imagem extremamente pequenos devem ser produzidos o que nos leva a furos de dimenses extremas na cabea, o que tambm exige muito cuidado com a qualidade do toner e o prprio manuseio da cabea de impresso. Na figura 4 temos uma vista mais completa de uma cabea de impresso que o nosso ponto de partida para a anlise desse tipo de impressora. Tomamos como exemplo um "cartucho" preto que o mais simples, j que todos os demais operam segundo o mesmo princpio.

Figura 4

A tinta (toner) desce at a cabea por gravidade, chegando aos furos de ejeo que podem variar de 12 a 50 tipicamente, dependendo do tipo de cabea e a poca de sua fabricao. Os furos de ejeo so extremamente finos, chegando metade da espessura de um fio de cabelo. Estes fios so feitos numa placa de metal atravs de laser, para se obter a uniformidade e preciso que a aplicao exige. O toner no consegue escapar por esses furos, mesmo que permaneam destampados, devido tanto a sua viscosidade como ao que se denomina tenso superficial. Podemos dizer que em cada furo forma-se uma pequena "tampa" de toner que fica pronta para ser ejetada ao comando do transdutor. Em cada furo existe uma bomba de tinta que nada mais do que um transdutor que pode ser disparado de forma independente pelo circuito de comando. A alta velocidade de reao do transdutor aliada s diminutas dimenses do furo, e da prpria gota de tinta, permite que a ao de ejetar uma gotcula seja extremamente rpida. Uma desvantagem deste tipo de cartucho que ele no contm apenas a tinta mas todo o mecanismo de ejeo, ou seja, a parte formada pelos transdutores e bombas de tinta, assim como o circuito de processamento. Esse fato que encarece este tipo de cartucho que justamente um elemento crtico na escolha de uma impressora de jato de tinta. Um elemento crtico da cabea de impresso que est contida no cartucho que merece uma anlise um pouco mais detalhada a bomba piezoeltrica de tinta. Na figura 5 mostramos que em torno do duto por onde passa a tinta existe um anel de cermica piezoeltrica.

Figura 5

Quando um pulso de 60 a 250 V aplicado a essa cermica, ela sofre uma deformao que empurra violentamente para fora uma gota de tinta. O tamanho dessa gota determinado pela durao pulso e j programado para o circuito especfico. A operao deste transdutor pode ser feita numa velocidade muito alta que chega a uma freqncia da ordem de 5 kHz ou 5 000 pulsos por segundo. Isso significa que uma cabea tpica de impressora de jato de tinta pode lanar gotculas de tinta a uma velocidade de mxima dessa ordem ou uma a cada 200 s. Veja que a forma de onda do pulso de comando muito importante para se obter a correta ejeo da gota de tinta numa impressora desse tipo. Na figura 6 mostramos a forma de onda tpica que encontrada nessas impressoras para a excitao do transdutor.

Figura 6

A tinta usada nos cartuchos tem caractersticas especiais que devem ser levadas em conta quando trabalhamos com esse tipo de impressora. De fato, so usadas tintas indelveis baseadas em solventes que secam rapidamente em contacto com o ar. Isso torna o uso dos cartuchos algo crtico em relao ao tempo em que ficam com suas sadas expostas ao ar. Assim, comum que impressoras que fiquem sem uso por alguns dias ou semanas tenham seus cartuchos ressecados e com isso os dutos das tintas entupidos. Muitas impressoras modernas possuem uma esponja que limpa e tampa os bicos de tinta quando o cartucho se movimenta para a posio de repouso (home), de modo a evitar seu ressecamento. No entanto, o profissional deve estar atento para este tipo de problema. As esponjas com os tempo ressecam e tambm ficam impregnadas de tinta perdendo assim sua capacidade de proteger e limpar os cartuchos, caso em que falhas podem ocorrer. A substituio das

esponjas algo que deve fazer parte da rotina de manuteno de uma impressora que possua esse recurso, conforme mostra a figura 7.

Figura 7

Recarga e Reciclagem de Cartuchos Uma prtica muito comum, entre os usurios de cartuchos para impressoras Jato de Tinta, a reciclagem dos cartuchos. Os cartuchos vazios so trocados por outros que tenham sido cheios com um novo estoque de toner. Isso nem sempre possvel, pois existem alguns tipos de cartucho que possuem recursos para que o circuito seja inutilizado (queimado) quando a tinta chega ao fim. Uma boa prtica hoje em dia para quem compra uma impressora deste tipo no apenas estar atento qualidade de sua impresso e ao seu custo, mas tambm ao custo dos cartuchos novos. Em alguns casos, os cartuchos chegam a custar 1/3 do valor da prpria impressora! A possibilidade de se contar com cartuchos de fabricao nacional (bem mais baratos) ou ainda de se contar com cartuchos separados para as cores. No ser preciso substituir o cartucho com todas as cores quando o reservatrio de apenas uma delas se esgotar algo que deve ser considerado. Mas cuidado! Existem impressoras que tem o circuito travado quando apenas um dos cartuchos de cores chega ao fim, exigindo sua troca, mesmo que desejemos usar apenas a impresso em preto. Temos utilizado cartuchos remanufaturados, ou seja, que tenham sido cheios novamente com o toner sem problemas. No entanto, para isso preciso que o usurio conte com um fornecedor de confiana. Da mesma forma, existem kits venda que permitem que o prprio usurio recarregue seus cartuchos, ganhando assim um bom tempo e, para os que desejarem, isso pode consistir numa fonte de renda adicional.

O circuito eletrnico da Impressora Jato de Tinta No existe muita diferena entre os blocos funcionais de uma impressora jato de tinta e uma impressora matricial, conforme podemos observar pelo diagrama da figura 8.

Figura 8

O bloco inicial corresponde fonte de alimentao. O consumo das impressoras jato de tinta relativamente baixo e no so usadas altas tenses em nenhum setor. A tenso mxima justamente a usada no disparo dos transdutores das cabeas de impresso (cartuchos). Assim, fontes lineares comuns ou mesmo fontes chaveadas relativamente simples so as configuraes normalmente encontradas nessas impressoras. Na figura 9 temos um circuito tpico de fonte usada nesse tipo de impressora.

Figura 9

Tenses de 5 e 12 V so as normais nesse setor, alimentando os circuitos lgicos e os circuitos de excitao de motores de passo e dos bicos injetores. Na verdade, o nico setor onde uma tenso mais alta necessria justamente no acionamento dos bicos de tinta, quando precisamos produzir pulsos de 60 a 200 V tipicamente. No entanto, como os transdutores piezoeltricos so de alta impedncia, a corrente nessas fontes relativamente baixa. As tenses para esse setor podem ser obtidas diretamente a partir da prpria fonte com um enrolamento especial ou de um setor inversor que faz uso de um transformador. Os sinais que vem do PC entram num processador que os converte para o formato exigido para a impresso armazenando um certo nmero de pginas numa memria buffer. A finalidade dessa memria manter a impressora trabalhando mesmo quando o computador no est mais enviando informaes. Dessa forma, o computador pode se ocupar nesse intervalo com outras tarefas. Da mesma forma que nas impressoras matriciais existem basicamente dois movimentos que devem ser controlados numa impressora jato de tinta.

O primeiro o movimento da cabea de impresso que basicamente o cartucho. Esse movimento realizado com a ajuda de um motor de passo que, atua sobre um sistema de parafuso sem fim ou correias colocando a cabea de impresso no ponto exato sobre o papel. Para a movimentao desse motor normalmente usada uma etapa de potncia com a configurao tpica mostrada na figura 10.

Figura 10

So usados transistores de mdia potncia capazes de manusear correntes que chegam a 500 mA e que devem ser dotados de dissipadores de calor. Como estes transistores comutam uma carga indutiva que consiste nos enrolamentos do motor, a comutao gera pulsos de alta tenso que podem danificar esses transistores, principalmente porque trabalham em regime de alta potncia. Os componentes desta etapa podem portanto queimar com certa facilidade, mas so normalmente usados transistores bipolares comuns de fcil obteno e que em muitos casos podem ser os BD 135 ou BD137 ou os TIP31. Dependendo do circuito, tipos Darlington como os TIP110 ou TIP120 podem ser usados sem problemas. Para a movimentao do papel tambm temos circuitos equivalentes com motores de passo e transistores de acionamento de mdia potncia do mesmo tipo.

O bloco seguinte a ser analisado o que corresponde excitao das bombas de tinta usando transdutores piezoeltricos. Conforme vimos, esses transdutores operam com pulsos cuja amplitude est entre 60 e 250 V tipicamente. Para excitar tais transdutores preciso usar circuitos especiais como o mostrado na figura 11.

Figura 11

Um transformador eleva a amplitude dos pulsos para os valores exigidos excitao. A forma de onda destes pulsos importante, sendo tipicamente a mostrada na figura 12.

Figura 12

Veja que importante conhecer esta forma de onda quando se faz o diagnstico de um defeito de uma impressora usando um osciloscpio. O diagrama da impressora normalmente traz a forma de onda que deve ser encontrada em cada ponto do circuito e uma deformao significa uma falha que pode ter as mais diversas origens. Capacitores com fugas, resistores abertos ou alterados, transistores com fugas ou ganho alterado podem ser a causa de deformaes no sinal aplicado a um transdutor e com isso uma alterao na impresso obtida.

Temos finalmente os circuitos de controle e informaes do status da impressora. Para os circuitos de controle normalmente so usadas chaves de presso que aplicam pulsos ao microprocessador, os quais so interpretados de modo a possibilitar a execuo de uma determinada tarefa. Para os dispositivos de informao, os mais usados so LEDs no painel, se bem que tambm encontremos displays de cristal lquido ou mesmo de LEDs de 7 segmentos. Evidentemente, como a impressora pode enviar eventuais mensagens de status para o PC, essas mensagens podem aparecer na tela do monitor, da a no necessidade de um painel de controle muito complexo nela.

Mecnica das Impressoras Jato de Tinta Os componentes mecnicos que encontramos nas impressoras jato de tinta so os que se destinam basicamente a movimentao da cabea de impresso, no caso o cartucho e a movimentao do papel. Nos dois casos so usados motores de passo com sistemas de reduo e acoplamento de acordo com o movimento desejado e tambm a preciso. Na figura 13 temos um mecanismo simplificado de movimentao da cabea de impresso para que o leitor tenha uma idia de seu princpio de funcionamento.

Figura 13

A cabea que nada mais do que o cartucho num suporte apropriado movimentada transversalmente em relao ao papel atravs de uma barra que vai de lado a lado na impressora. O movimento desloca a cabea at o ponto em que os smbolos devem ser gravados. Movimentao nos dois sentidos, fazendo um zigue-zague, a impressora grava linha por linha, conforme mostra a figura 14.

Figura 14

Na operao normal podemos ter duas passagens da cabea por linha de impresso de modo a se obter uma definio padro (standard). No entanto no modo draft (rascunho) pode-se ter apenas uma passagem com menor definio. Neste caso, alm de economizar tinta temos uma impresso muito mais rpida de um documento. Por outro lado, podemos ter a impresso em alta definio ou retrato para imagens em cores, por exemplo, em que poderemos ter diversas passadas do cartucho por linha. Neste caso, alm de termos um gasto maior de tinta, tambm teremos um tempo bem maior de impresso por pgina. O usurio deve selecionar o modo de impresso de acordo com o tipo de trabalho que est sendo realizado. Veja que em muitas impressoras existem cartuchos separados para branco e preto e para cores. Neste caso, deve ser feita sua troca quando mudamos o modo de impresso. Existem ento dispositivos mecnicos na cabea para permitir essa troca e a prpria troca do cartucho quando ele se gasta, conforme mostra a figura 15.

Figura 15

Recursos para avanar o papel rapidamente ou ejetar uma folha quando uma impresso abortada tambm fazem parte dos dispositivos mecnicos que encontramos nas impressoras.

Concluso Se bem uma impressora Jato de Tinta seja um mecanismo delicado com muitas partes exigindo ajustes perfeitos e sensveis a quebras, o princpio de funcionamento desse perifrico relativamente simples. Desta forma, conhecendo o princpio e tendo instrumentos bsicos para testes de componentes, o leitor no ter dificuldades em diagnosticar muitos de seus defeitos. Do mesmo modo, muitos dos componentes usados so comuns, podendo ser encontrados com facilidade e, alm disso, fceis de trocar quando apresentam problemas.

Na Internet podem ser encontradas muitas empresas que fornecem partes especficas para essas impressoras, principalmente peas mecnicas que so as mais crticas.

Referncia Bibliogrfica: http://www.newtoncbraga.com.br/index.php/como-funciona/5810art1316 Disponvel em 08/03 as 09:57h