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LETRAMENTO NO BRASIL: ALGUNS RESULTADOS DO INDICADOR NACIONAL DE ALFABETISMO FUNCIONAL

VERA MASAGO RIBEIRO CLAUDIA LEMOS VVIO MAYRA PATRCIA MOURA*


RESUMO: Este artigo sintetiza os principais resultados de uma pesquisa realizada em 2001 sobre as condies de letramento dos jovens e adultos brasileiros. Os dados foram recolhidos em uma amostra representativa da populao entre 15 e 64 anos, qual foram aplicados um teste de leitura e um questionrio visando a levantar informaes sobre background educacional, usos da linguagem escrita em diferentes contextos, alm do julgamento das pessoas sobre suas capacidades e disposies quanto leitura e escrita. Depois de discutida a relevncia de uma pesquisa dessa natureza, assim como os problemas terico-metodolgicos nela envolvidos, descrevem-se os nveis de alfabetismo que foram verificados por meio do teste e algumas prticas de letramento a que correspondem. Em seguida, analisam-se correlaes entre os nveis de alfabetismo e algumas variveis intervenientes, entre as quais se destaca o grau de escolaridade. Palavras-chave: Letramento. Analfabetismo. Avaliao. LITERACY IN BRAZIL: SOME RESULTS FROM THE BRAZILIAN INDICATOR OF FUNCTIONAL LITERACY? ABSTRACT: This paper summarizes the main results of a survey on literacy conditions of Brazilian youths and adults. The data were collected in 2001 from a nationally representative sample of the population, aged 15 to 64. Respondents were submitted to a reading test before answering a questionnaire aimed at providing information about their educational background, their uses of

Pesquisadoras da ONG Ao Educativa Assessoria, Pesquisa e Informao. E-mail : vera@acaoeducativa.org

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written language in different contexts as well as their judgments about their own literacy capacities and predisposition. After discussing the relevance of such a survey and some of the theoretical and methodological issues it involves, the literacy levels emerging from the test are described as well as some of the literacy practices to which they correspond. Finally, the correlation between literacy levels and some intervening variables, among which formal schooling stands out, is analyzed. Key words: Literacy. Illiteracy. Assessment.

ste artigo sintetiza os principais resultados de uma pesquisa realizada em 2001 sobre as condies de letramento dos jovens e adultos brasileiros, numa iniciativa da ONG Ao Educativa Assessoria, Pesquisa e Informao, em parceria com o Instituto Paulo Montenegro Ao Social do IBOPE. Os dados foram recolhidos em uma amostra representativa da populao entre 15 e 64 anos, qual foram aplicados um teste de leitura e um questionrio visando a levantar informaes sobre background educacional, usos da linguagem escrita em diferentes contextos, alm do julgamento das pessoas sobre suas capacidades e disposies quanto leitura e a escrita. O objetivo desse levantamento foi criar um indicador nacional de alfabetismo funcional, cujos resultados pudessem ser periodicamente divulgados populao em geral, servindo como referncia para o debate sobre o que deveria ser um dos principais resultados da escolarizao bsica: a capacitao dos indivduos para inserir-se na cultura letrada de maneira autnoma, flexvel e criativa. Depois de discutida a relevncia de uma pesquisa dessa natureza, assim como os problemas terico-metodolgicos nela envolvidos, descrevem-se os nveis de alfabetismo que foram verificados por meio do teste e algumas prticas de letramento a que correspondem. Em seguida, analisam-se correlaes entre os nveis de alfabetismo e algumas variveis intervenientes, entre as quais se destaca o grau de escolaridade.

Justificativas e objetivos da pesquisa


Desde que a Revoluo Industrial fez do urbano o modo de vida dominante, disseminando pelo globo o ideal da escolarizao elementar das massas, taxas de analfabetismo so tomadas como indicadores importantes da condio de desenvolvimento socioeconmico das naes. Organismos internacionais tomam esses ndices como referncia para comparar o desempenho de pases com distintas tradies
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culturais, estabelecendo, com base nele, metas para a promoo do desenvolvimento e a cooperao entre as naes (World Education Forum, 2000). No Brasil, contamos com estatsticas oficiais sobre o analfabetismo desde o final do sculo XIX. Segundo Ferraro (1987), este o mais antigo e constante indicador de que dispomos para analisar a histria da instruo elementar em nosso pas. Desde ento, o mtodo para apurar ndices de analfabetismo baseia-se na auto-avaliao da populao recenseada sobre sua capacidade de ler e escrever. Apesar de algumas variaes quanto forma de inquirir os respondentes a esse respeito, a srie de levantamentos de que se dispe permite verificar que, ao longo do sculo XX, as taxas de analfabetismo entre os brasileiros com 15 anos ou mais vieram decrescendo paulatinamente. Tabela 1
Taxas de analfabetismo entre pessoas de 15 anos ou mais (Brasil, 1920-1999)

1920 1940 1960 1980 2000


Fonte:
IBGE .

65% 56% 40% 26% 14%


PNAD

Censos demogrficos e

1999.

A definio sobre o que analfabetismo, entretanto, vem sofrendo revises significativas ao longo das ltimas dcadas, como reflexo de avanos no atendimento escolar de massa e de transformaes socioeconmicas mais amplas. Em 1958, a UNESCO definia como alfabetizada uma pessoa capaz de ler ou escrever um enunciado simples, relacionado a sua vida diria. Vinte anos depois, a mesma UNESCO sugeriu a adoo do conceito de alfabetismo funcional. considerada alfabetizada funcional a pessoa capaz de utilizar a leitura e a escrita para fazer frente s demandas de seu contexto social e usar essas habilidades para continuar aprendendo e se desenvolvendo ao longo da vida (Soares, 1995). Nos pases subdesenvolvidos, com a significativa ampliao da cobertura escolar, passa a preocupar a precariedade do processo de escolarizao a que conseguem ter acesso as classes
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populares. Nos pases desenvolvidos, onde se conseguiu universalizar uma escolarizao bsica mais alongada, tambm emergem questionamentos sobre a capacidade da escola de responder s demandas da modernizao das sociedades, do desenvolvimento tecnolgico e da ampliao da participao social e poltica. A questo no mais apenas saber se as pessoas sabem ou no ler e escrever, mas tambm o que elas so capazes ou no de fazer com essas habilidades. Isso quer dizer que, alm da preocupao com o analfabetismo, problema que ainda persiste nos pases mais pobres e tambm no Brasil, emerge a preocupao com o analfabetismo funcional, ou seja, com incapacidade de fazer uso efetivo da leitura e da escrita nas diferentes esferas da vida social. Seguindo recomendaes da UNESCO , na dcada de 1990, o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica IBGE, passou a divulgar alm dos ndices de alfabetismo, ndices de analfabetismo funcional, tomando como base no a auto-avaliao dos respondentes, mas o nmero de sries escolares concludas ( IBGE , 2001). Pelo critrio adotado, so analfabetas funcionais as pessoas com menos de quatro anos de estudo. Tabela 2
Taxas de analfabetismo funcional -pessoas com 15 anos ou mais com menos de 4 anos de estudo (Brasil, 1992-1999)

1992 1997 1999


Fonte:
IBGE.

37% 32% 29%


PNAD

Censos demogrficos e

1999.

certo que, ao se tomar esse indicador, assume-se um grau maior de exigncia em relao ao que se entende como instruo mnima tida como direito humano bsico, ao mesmo tempo em que se reconhece a negao desse direito a uma parcela significativamente maior de brasileiros. Entretanto, cabe ainda a pergunta: quatro anos de estudo garantem o alfabetismo funcional? Certamente, a utilizao de um critrio desse tipo se assenta no pressuposto de que haja um certo patamar de instruo a partir do qual os indivduos ganhariam autonomia no uso das habilidades de leitura e escrita adquiridas, podendo ento mant-las ou mesmo desenvolv-las ao longo da vida e ficando, assim, imunes
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regresso ao analfabetismo. Daniel Wagner (1999), especialista em alfabetizao e letramento que se interessou particularmente por essa temtica, afirma que, com base nos poucos estudos disponveis sobre a temtica, nada se pode concluir a respeito. Segundo o autor, as evidncias sugerem que se considere no s a quantidade de instruo necessria, mas a qualidade, alm das oportunidades de uso presentes nos contextos extra-escolares. De fato, o analfabetismo funcional um conceito relativo, pois depende das demandas de leitura e escrita colocadas pela sociedade assim como das expectativas educacionais que se sustentam politicamente. por isso que, ao passo que nos pases pobres se toma o critrio de quatro anos de estudo, na Amrica do Norte e na Europa, tomam-se oito ou nove anos como patamar mnimo para se atingir o alfabetismo funcional. Mesmo j tendo estendido a escolaridade de 8 ou at 11 anos para praticamente toda a populao, muitos pases norte-americanos e europeus esto preocupados com o nvel de letramento da populao, tendo em vista, principalmente, as exigncias de competitividade no mercado globalizado. Nas ltimas dcadas, esses pases comearam a realizar pesquisas amostrais para verificar os nveis de habilidades e usos da leitura e da escrita na populao adulta (Murray, 1999). Tais estudos deixaram de se pautar pela dicotomia analfabeto funcional/ alfabetizado e passaram a analisar em termos de nveis de alfabetismo ou letramento o desempenho da populao pesquisada em testes de leitura (Wickert, 1998). Na Amrica Latina e no Brasil em particular o problema tem caractersticas especficas e mais complexas, entretanto, a disponibilidade de informaes baseadas em pesquisas extensas muitssimo mais reduzida. Aqui, temos que enfrentar ao mesmo tempo problemas novos e os antigos. Por um lado, preciso elevar a qualificao da fora de trabalho em todos os nveis, tendo em vista a participao nos setores de ponta da economia mundializada e o fortalecimento das instituies democrticas; por outro lado, tem-se ainda que enfrentar problemas graves relacionados ao subdesenvolvimento: grandes dficits de escolarizao fundamental, nveis elevados de desigualdade e excluso social. A necessidade de contar com informaes confiveis para enfrentar esses desafios que motivou a criao de um Indicador Nacional de Alfabetismo Funcional. Seu objetivo gerar informaes que ajudem a dimensionar e compreender o problema, fomentem o debate pblico sobre ele e orientem a formulao de polticas educacionais e propostas pedaggicas.
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Quais so as habilidades de leitura e escrita exigidas na vida cotidiana, no universo do trabalho e da participao social e poltica? Quantos anos de estudo e que tipo de ao educacional garantem nveis satisfatrios de alfabetismo? Que outras condies favorecem o desenvolvimento de tais habilidades ao longo da vida? Que regies ou subgrupos da populao se encontram em desvantagem e mereceriam ateno especial? Respostas a perguntas como essas podem orientar polticas, currculos e metodologias de ensino da educao bsica. So teis tambm para o desenho de polticas de educao continuada que garantam oportunidades de autodesenvolvimento e qualificao profissional a todos os cidados.

Problemas terico-metodolgicos
De fato, no difcil defender a utilidade de informaes sobre os nveis de letramento da populao, especialmente no que se refere anlise e formulao de polticas educacionais. Entretanto, impossvel subtrair-se dos problemas terico-metodolgicos que tal iniciativa suscita. Magda Soares (1998) faz uma sntese compreensiva desses problemas em monografia encomendada pela UNESCO, na qual alerta para certos cuidados conceituais e metodolgicos que os estudos avaliativos sobre o letramento devem observar tendo em vista a complexidade do fenmeno. O conceito de analfabetismo funcional foi disseminado principalmente por agncias internacionais e amplamente utilizado no desenho de programas governamentais de educao de adultos, com o objetivo de salientar os benefcios sociais e econmicos desse tipo de investimento educativo. Os baixos resultados de campanhas de alfabetizao de adultos empreendidas em pases pobres nas dcadas de 1960 e 1970 por um lado e, por outro, o desenvolvimento de estudos acadmicos sobre os impactos psicossociais do letramento lanaram srias dvidas sobre essa viso otimista que associa mecanicamente a alfabetizao ao desenvolvimento psicolgico ou socioeconmico (Ribeiro, 1999). Analisando o letramento como fenmeno cultural complexo, esses estudos tambm lanam dvidas sobre a validade de avaliaes em larga escala baseadas numa viso unidimensional das competncias de leitura e escrita.
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Os autores que realizam essa crtica o fazem com base em estudos de cunho etnogrfico sobre usos de leitura e escrita em contextos prticos, focalizando o campo das relaes discursivas, da constituio de relaes de opresso e resistncia entre grupos dominantes e dominados (Kleiman, 2001). Essa abordagem do letramento, recentemente identificada como New Studies of Literacy (Street, 2001), questiona os supostos benefcios que programas de alfabetizao de cunho escolar podem trazer, enfatizando as estratgias que grupos pouco letrados desenvolvem para enfrentar demandas de seu contexto de vivncia. Valorizam tambm procedimentos cooperativos de enfrentamento das demandas, relativizando, portanto, o significado social da posse individual de certas habilidades de tipo escolar e denunciando o carter preconceituoso e estigmatizante das prticas escolares tradicionais e dos discursos que pressupem uma superioridade intrnseca da cultura letrada. Kleiman (2001) comenta que, no Brasil, esse novo enfoque terico, que privilegia as prticas socais de uso da leitura e da escrita, em contraposio ao enfoque tradicional dos estudos sobre a aprendizagem de habilidades supostamente neutras, vem sendo marcado pelo emprego do termo letramento. De fato, esse o termo mais adotado no ambiente acadmico e educacional brasileiro como correspondente ao literacy do ingls, seja para designar propostas pedaggicas que privilegiam a aprendizagem da escrita em contextos de uso, como no campo da pesquisa, principalmente nas de cunho etnogrfico ou qualitativo de forma geral, mas tambm nas de cunho avaliativo e de grande escala (Soares, 1998). O paradigma dos New Studies of Literacy rene principalmente autores de lngua inglesa, porm na Frana tambm floresce, paralelamente, um rico campo de estudos sobre a leitura e o letramento, principalmente nos enfoques da histria e da sociologia (Chartier & Hbrard, 2000). Nesse domnio, tambm se elaboraram crticas contundentes aos mitos em torno dos benefcios da leitura e da valorizao da cultura letrada como mecanismo de distino de classe. Com base num extenso levantamento de trabalhos acadmicos, documentos oficiais e materiais de imprensa, Bernard Lahire (1999) analisa o chamado mito do iletrismo, denunciando o carter ideolgico e estigmatizante dos discursos alarmistas que reduzem as diferenas quanto aos usos da leitura e da escrita de diferentes grupos sociais a uma questo de incapacidade no s cognitiva mas tambm moral e social. Blum e Gurin-Pace (2000) tambm questionam a suposta cientificidade das avaliaes em grande escala de competnEduc. Soc., Campinas, vol. 23, n. 81, p. 49-70, dez. 2002
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cias letradas principalmente a comparabilidade de dados coletados em contextos culturais diversos , analisando os meandros polticos e metodolgicos que marcaram a participao da Frana no International Adult Literacy Survey, estudo comparativo promovido pela Organizao de Cooperao ao Desenvolvimento Econmico (OCDE ), no qual se aplica metodologia psicomtrica desenvolvida na Amrica do Norte. Stromquist (2001) analisa as contraposies bsicas entre o paradigma da alfabetizao funcional e o do letramento, alinhando-se a uma terceira via de abordagem do problema, a que denomina alfabetizao como empowerment do indivduo e da coletividade. No paradigma do letramento, critica a no-problematizao da condio de dependncia e subalternidade da pessoa iletrada que participa de prticas sociais letradas; alm disso, considera que tais estudos conferem demasiada importncia s possibilidades de desempenho dos indivduos em seu contexto, descartando a necessidade de que eles tambm se capacitem para transcend-lo. Com relao ao paradigma da alfabetizao como habilidade bsica, dominante nos discursos governamentais, ela critica principalmente a incongruncia entre a retrica e os limitados recursos efetivamente investidos para enfrentar o problema da escolarizao dos segmentos sociais empobrecidos e, em especial, a dos adultos. Assumindo uma perspectiva poltica e crtica, a autora considera essencial enfatizar as desigualdades com relao ao acesso cultura letrada, reconhecendo-a como ferramenta essencial na luta pela superao das desigualdades. No deixa de reconhecer, entretanto, que fundamental levar em conta as caractersticas dos contextos socioculturais nos quais as prticas educativas se realizam para que se possa promover o letramento dos grupos subalternos de forma produtiva e duradoura. justamente nesse enfoque terico-metodolgico que se insere a pesquisa cujos resultados sero relatados a seguir. Reconhecendo o espectro limitado das habilidades de leitura e escrita mensurveis por meio de um teste, procurou-se verificar as mais recorrentes e cotej-las com as prticas efetivas de leitura e escrita dos sujeitos pesquisados, assim como com suas representaes sobre suas habilidades e disposies de uso. Evidentemente, por se tratar de um levantamento em grande escala, os dados muitas vezes no permitem mais que uma breve descrio de tendncias, cuja explicao requeriria outras abordagens. Ainda assim, acredita-se que as informaes geradas com base em uma pesquisa dessa natureza possam servir como argumento reivindicativo em favor da melhoria da educao bsica e
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da garantia desse direito aos jovens e adultos. Entende-se tambm que essas informaes so teis para que a sociedade possa analisar e debater com mais fundamentos o real significado social das aprendizagens escolares. A capacidade de utilizar a linguagem escrita para informarse, expressar-se, documentar, planejar e continuar aprendendo ao longo da vida um dos principais legados da escola. A toda a sociedade e, em especial, aos educadores e responsveis pelas polticas educacionais, interessa saber em que medida os sistemas escolares vm respondendo s exigncias sociais em relao ao letramento e, alm da escolarizao, que condies so necessrias para que todos os jovens e adultos tenham oportunidades de continuar a se desenvolver pessoal e profissionalmente. Para responder ao objetivo poltico de fomentar o debate pblico sobre o analfabetismo e o analfabetismo funcional sem incorrer em simplificaes e imprecises conceituais, a equipe de pesquisa teve que resolver alguns dilemas quanto nomenclatura a ser utilizada e, principalmente, sobre o critrio para estabelecer uma linha demarcatria entre a condio de analfabetismo funcional e a de letramento. Finalmente, entendeu-se que o prprio termo analfabetismo funcional incompatvel com uma viso mais atualizada de letramento, pois difcil sustentar a idia de que as pessoas retenham habilidades no-funcionais, ou seja, que no tenham nenhum uso ou significado para elas. Assim sendo, preferiu-se simplesmente opor a condio de analfabetismo, no sentido tradicional do termo, a nveis diferenciados de alfabetismo, cada um com seu espectro de funcionalidade. Nesse caso, o termo alfabetismo foi utilizado considerando critrios de comunicabilidade para o grande pblico; neste artigo, ser empregado quando a referncia for o nvel de habilidade que os sujeitos pesquisados demonstraram no teste, ao passo que letramento ser usado quando a referncia forem as prticas sociais de uso da leitura e da escrita.

Procedimentos de coleta de dados e instrumentos


A pesquisa, realizada pelo IBOPE Instituto Brasileiro de Opinio Pblica e Estatstica em setembro de 2001, utilizou uma amostra nacional com 2.000 pessoas de 15 a 64 anos. Essa amostra foi definida pelos especialistas do IBOPE , com base num amplo conjunto de informaes sobre a populao-alvo de que o instituto dispe, considerando ainda as necessidades especficas do estudo.
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Para verificao das capacidades de alfabetismo da populao, foi aplicado um teste contendo tarefas relacionadas a contextos e objetivos prticos de leitura e escrita considerados mais relevantes. O teste compreendeu 20 tarefas de complexidade variada, desde a localizao de uma informao simples num texto curto e familiar at questes envolvendo textos mais longos e complexos, o estabelecimento de relaes entre informaes e a realizao de inferncias. Alm do teste, foi aplicado um questionrio que levantou informaes sobre o background familiar e educacional dos respondentes, sobre suas prticas de leitura e escrita em diversas esferas de vivncia ambiente domstico, consumo, trabalho, educao, lazer e religio e tambm sobre o julgamento que fazem de suas prprias capacidades. Os textos para leitura constavam de uma revista de variedades elaborada especialmente para a testagem. Uma das tarefas mais simples, com porcentual de acertos de 87%, exigia que o leitor identificasse, num anncio, a data de incio de uma campanha de vacinao. Outra tarefa cujo porcentual de acertos foi de 75%, consistiu na leitura de uma carta breve, publicada na seo Cartas do Leitor, na qual o leitor devia encontrar uma informao claramente associada pergunta (Quadro 1). Quadro 1
Texto estmulo para leitura: Geladeira com defeito Em 16 de agosto do ano passado, compramos na loja Marab uma geladeira. A luz da geladeira veio queimada. Fizemos vrias reclamaes e at hoje no fomos atendidos. O que fazer? ANDRA CRISTINA MENEGOSSI OURO VERDE DO OESTE PR

Pergunta feita oralmente pelo entrevistador:


Que defeito apresentou a geladeira?

Outras tarefas exigiam leitura de textos um pouco mais longos, assim como a realizao de algum nvel de inferncia e o estabelecimento de relaes entre elementos do texto, como ilustra o exemplo do Quadro 2.
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Quadro 2
Texto estmulo para leitura: Vazamento provoca deslizamento na Bahia A Marinha e a Empresa Baiana de gua e Saneamento (EMBASA) vm trocando acusaes sobre a responsabilidade do acidente Salvador. O departamento de Polcia Tcnica da Bahia concluiu que foi mesmo o vazamento de um cano que provocou o deslizamento de terra no bairro da Barra, na semana passada. O acidente ocorreu por causa do vazamento no terreno da Marina, disse o delegado Ruy Pereira da Paz, da 1a Delegacia, responsvel pelo caso. Ele anunciou que a prxima etapa da investigao saber se a ligao de gua era clandestina. Se isso for comprovado, vamos buscar quem fez essa ligao. O deslizamento atingiu trs edifcios da Rua Marqus de Caravelas, matando a engenheira Maria Janete Gonzaga de Arajo, a mdica Lcia Penteado e sua filha Alice, de um ano. A Marinha e a Empresa Baiana de gua e Saneamento (EMBASA) vm trocando acusaes. Aparentemente, a ligao do cano de gua na rede pblica foi feita pela Marinha para abastecer apartamentos de oficiais no Morro do Gavaza. No entanto, o 2 Distrito Naval entende que o reparo do vazamento de responsabilidade da Embasa. A estatal divulgou nota afirmando que a ligao estava localizada no terreno da Marinha e era clandestina. Perguntas apresentadas por escrito para o entrevistado: Quantas pessoas morreram por causa do deslizamento? Percentual de acertos: 58% Segundo a EMBASA, por que a Marinha seria responsvel pelo acidente? Percentual de acertos: 41%

Pouco menos que a metade dos entrevistados (45%) conseguiu preencher corretamente um formulrio simples, retirando as informaes de uma carta endereada e uma carteira de identidade. Entre as tarefas que tiveram menores porcentuais de acerto, encontram-se duas que exigiam a consulta programao de filmes na TV. Para realiz-las, o leitor precisava comparar e selecionar mais de uma informao: na lista de filmes que seriam exibidos no sbado, identificar qual tinha o
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comentrio menos favorvel e, na lista de filmes para o domingo, identificar dois que seriam transmitidos no horrio noturno.

Distribuio e caracterizao dos nveis de alfabetismo


Com base nos resultados do teste de leitura aplicado amostra, apurou-se que 9% da populao entre 15 e 64 anos se encontram na situao de analfabetismo absoluto. As pessoas alfabetizadas foram classificadas em trs nveis de alfabetismo, de acordo com seu desempenho. Tabela 3
Classificao da populao segundo a condio de alfabetismo

Analfabetismo Alfabetismo nvel 1 Alfabetismo nvel 2 Alfabetismo nvel 3

9% 31% 34% 26%

O analfabetismo
A maioria das pessoas classificadas como analfabetas (9% do total da amostra) no acertou nenhum dos itens do teste. Alguns, entretanto, conseguiram responder um ou dois itens mais simples, que no exigem decifrao das letras. Por exemplo, 39% desse grupo conseguiu apontar o nome da revista na capa da publicao utilizada para testagem; 23% localizou no anncio sobre a vacinao o nmero que indica a idade a partir da qual o servio gratuito. Tal fato indica que essas pessoas, mesmo no podendo decifrar as letras, podem reconhecer elementos presentes em suportes escritos e at, eventualmente, fazer uso da informao registrada. inegvel, entretanto, que se trata de uma capacidade muito limitada, fazendo com que tais sujeitos fiquem muito dependentes de outros leitores para resolver tarefas simples do cotidiano. A maioria dessas pessoas (54%) no tem escolaridade, mas 39% completaram de uma a trs sries do primrio. Quase todos pertencem s classes D/E (91%), 79% moram em municpios do interior, 43%
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no Nordeste e 29% no Sudeste. A faixa etria predominante nesse grupo a de 35 a 49 anos de idade (38%), 14% tm entre 25 e 34 anos e 10%, entre 15 e 24. Das pessoas na condio de analfabetismo, 57% so homens, 43% so mulheres. Confrontadas com a mesma pergunta utilizada no Censo O(A) Sr(a) sabe ler e escrever? 21% dessas pessoas afirmaram que sim, mesmo no tendo demonstrando essas habilidades no teste. Observase, portanto, que no h perfeita correlao entre a auto-avaliao dos respondentes quanto sua capacidade de leitura e escrita e o que demonstram no teste. Por outro lado, interessante constatar que essas pessoas percebem nuanas entre diferentes nveis e tipos de capacidades. Quando avaliam suas habilidades de leitura e escrita separadamente, 62% julgam-se incapazes de ler e 23% julgam que lem com muita dificuldade; 59% julgam-se incapazes de escrever e 26% julgam que escrevem com grande dificuldade.

O nvel 1 de alfabetismo
As pessoas que acertaram de 3 a 9 itens do teste foram classificadas no nvel 1 de alfabetismo (31% do total da amostra). Esse grupo acerta com freqncia os itens mais simples, consegue localizar informaes explcitas em textos muito curtos, como o item relativo ao cartaz de vacinao (88% de acertos) ou a carta sobre a geladeira com defeito (66% de acertos). Consegue tambm ler ttulos bem destacados e, quanto localizao de informaes, o reconhecimento de nmeros um recurso facilitador. Questes mais complexas tiveram porcentual muito mais baixo de acerto nesse grupo; por exemplo, apenas 19% conseguiram responder quantas pessoas morreram lendo a notcia sobre o deslizamento de terra. O preenchimento do formulrio s foi realizado corretamente por 17% desse grupo; a identificao dos filmes que passariam domingo noite, por apenas 5%. Desse grupo, 89% no tm o ensino fundamental completo: 39% tm at trs anos de estudo e 53%, de quatro a sete anos. Quanto classe social, 70% pertencem s classes D/E e 26%, classe C. Quanto ao local de moradia, 46% esto no Sudeste e 30% no Nordeste. Nesse nvel de alfabetismo se encontra um ndice importante de adultos jovens: 19% tm de 15 a 24 anos, 23% tm de 25 a 34 anos, 31% tm de 35 a 54 anos. Deles, 53% so homens, 47% so mulheres. No ambiente do trabalho excludo o trabalho domstico no prprio domiclio , 54% das pessoas desse grupo no lem nenhum
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tipo de material e 19% lem s um tipo. So 55% os que nada escrevem no trabalho e 28% os que escrevem s um tipo de documento. Desse grupo, 28% consideram que suas habilidades de leitura atrapalham suas oportunidades profissionais e 30% afirmam isso quanto escrita. A demanda limitada de habilidades de leitura e escrita colocadas pelo contexto do trabalho certamente explica por que essas pessoas no se sentem particularmente limitadas por suas condies de alfabetismo nesse domnio. Em outras esferas, entretanto, tais pessoas j revelam maior interesse ou pelo menos maior valorizao da leitura e da escrita: mais da metade (61%) afirma que gosta de ler para se distrair. Para esse fim, a maioria prefere livros sagrados ou religiosos (56%), jornais (45%) e revistas (36%); 24% afirmam ler jornais e 19%, ler revistas pelo menos uma vez por semana. Nesse grupo, entretanto, o acesso a suportes de escrita mais modernos praticamente desprezvel: s 4% utilizam computador ainda que eventualmente. Quando confrontados com a pergunta do Censo Voc sabe ler e escrever? , 8% afirmam que no. O fato de que certas pessoas com habilidades restritas se considerem analfabetas compensa parcialmente o contingente das que afirmam saber ler e escrever no tendo demonstrado isso no teste, o que contribui para aproximar os ndices de analfabetismo verificados no teste e por meio da autoavaliao.

O nvel 2 de alfabetismo
O nvel 2 de alfabetismo corresponde s pessoas que acertaram de 10 a 15 itens do teste. Conseguem com grande freqncia localizar informaes explcitas em textos curtos; por exemplo, 92% delas acertaram o item da geladeira com defeito. Muitas conseguem tambm localizar informaes em textos de extenso mdia, mesmo que a informao no esteja explcita, como no item sobre as mortes causadas pelo deslizamento de terra, que tem ndice de acertos de 79% junto a esse grupo. Itens que exigem localizar muitas informaes, comparar vrios elementos do texto, elaborar snteses e fazer inferncias j tm um ndice de acertos muito menor: por exemplo, o preenchimento do formulrio foi executado corretamente por 57% das pessoas desse grupo e s 37% delas conseguiram reconhecer o comentrio menos favorvel na programao de filmes. Das pessoas com o nvel 2 de alfabetismo, s 7% tm menos de trs anos de estudo, 23% tm a 4a srie e 26% tm de cinco a sete anos
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de estudo, 44% tm o ensino fundamental completo ou mais. Desse grupo, 47% pertencem s classes D/E e 38%, classe C. A maioria jovem: 37% tm de 15 a 24 anos e 25%, de 25 a 34 anos. As mulheres so 55% do grupo e os homens, 45%. No ambiente de trabalho, 51% dessas pessoas lem mais de um tipo de documento, 21% lem apenas um tipo, 28% no lem. Quanto escrita no ambiente de trabalho, 32% no a utilizam, 33% s escrevem um tipo de material e 35% escrevem mais de um tipo; 8% consideram que suas habilidades de leitura atrapalham suas oportunidades profissionais e 14% afirmam isso quanto escrita. Nesse grupo, s 15% declaram usar computador pelo menos eventualmente; 41% afirmam ler jornais e 31%, ler revistas pelo menos uma vez por semana. Trs quartos das pessoas desse grupo afirmam que gostam de ler para se distrair e, para isso, preferem revistas (51%), jornais (41%) e livros sagrados ou religiosos (45%).

O nvel 3 de alfabetismo
Foram classificadas no nvel 3 de alfabetismo as pessoas que acertaram de 16 a 20 itens do teste. Essas pessoas demonstram a capacidade de ler textos mais longos, podendo orientar-se pelos subttulos, podem localizar nos textos vrias informaes de acordo com as condies estabelecidas, conseguem estabelecer relaes entre as partes do texto, comparar dois textos, realizar inferncias e snteses. Destes, 81% realizaram a tarefa do preenchimento do formulrio corretamente, 80%, na notcia sobre o deslizamento de terra, conseguem explicar o argumento da empresa estatal sobre a responsabilidade da Marinha no acidente, 81% identificam os filmes que vo passar no domingo noite e 79%, o filme de sbado que tem o comentrio menos favorvel. Nesse grupo, predominam pessoas com escolaridade mais alta: 81% tm o ensino fundamental completo ou mais. As classes D/E so aqui minoritrias, correspondem a 28%, contra 34% das classes A/B e 38% da classe C. Os jovens de 15 a 24 anos so 44% desse grupo, 28% tm de 25 a 34 anos e outros 28%, mais de 35 anos. Esse o grupo que mais utiliza a leitura e a escrita no trabalho: 78% lem mais de um tipo de material, 12% lem s um tipo e s 10% no lem nesse contexto. Quanto escrita, 17% no a utilizam, 24% escrevem s um tipo de material e 59%, mais de um tipo de material. S 4% acreditam que suas habilidades de leitura limitam suas oportunidades profissionais e 9% pensam isso a respeito da escrita.
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Usam computador pelo menos eventualmente 41% desse grupo; 59% lem jornal e 51% lem revistas pelo menos uma vez por semana. Desse grupo, 87% afirmam que gostam de ler para se distrair; entre as leituras preferidas para esse fim, 59% indicam o jornal, 47%, revistas e 42%, livros (no-religiosos). interessante observar que s nesse grupo so mencionados com mais freqncia os livros no-religiosos, que so tidos como o material de leitura por excelncia quando se fala em hbitos de leitura. Em contrapartida, os livros religiosos parecem ser a principal referncia para os grupos menos letrados.

A relao do alfabetismo com variveis demogrficas e educacionais Escolaridade


Ainda que outros fatores possam influir nos nveis de alfabetismo da populao, o grau de instruo a varivel mais decisiva. Entre as pessoas com menos de quatro anos de estudo, o analfabetismo bastante significativo e a maioria dos alfabetizados no ultrapassa o nvel 1. Esse nvel tambm significativo entre pessoas que tm de quatro a sete anos de estudo. S a partir do ensino fundamental completo que mais de 85% da populao atinge os nveis 3 e 4 de alfabetismo. Grfico 1
Alfabetismo segundo o grau de escolaridade
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0%
At 3a srie (447)

2% 11%

12% 42%

50%

43%

66%
Alfabetismo Nvel 3 Alfabetismo Nvel 2

44% 38% 44% 13% 2%


De 4a a 7a srie (764)

Alfabetismo Nvel 1 Analfabetismo

30% 5%

Ensino Fundamental Ensino Mdio Completo e Mdio completo ou mais incompleto (384) (405)

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Renda
Alm da escolaridade, o poder aquisitivo tambm influi no nvel de alfabetismo. Mesmo entre pessoas com o mesmo grau de instruo, as diferenas de renda correspondem a diferenas no desempenho em leitura. Provavelmente, tal correlao expresse os benefcios que um maior poder aquisitivo representa em termos de acesso a materiais de leitura ou, ainda, a prticas culturais que exigem o uso de tais habilidades. Grfico 2
Mdia de acertos no teste, segundo o grau de instruo e a classe (Critrio Econmico Brasil)
18 16 14 12 10 8 6 4 2 0 Total At trs anos de de 4 a 7 anos de de 8 a 10 anos 11 ou mais anos estudo estudo de estudo de estudo 8,7 6,9 4,1 16,4 15,7 15,3

15,3 12,4 11,5 10,8

14,9

14 13,6

9,8

A/B C D/E

Gnero
Considerando o conjunto da amostra, as mulheres tm desempenho superior ao dos homens: 64% delas foram classificadas nos nveis 2 e 3 de alfabetismo, contra 55% dos homens. Essa diferena reflete o avano em nosso pas da escolaridade das mulheres, que atualmente tm mdia de anos de estudo maior que a dos homens. Em nmero bem menor, as diferenas persistem nos estratos com grau de instruo semelhante, confirmando tendncia verificada em outros estudos sobre desempenho em leitura (OECD & Statistics Canada, 1995).
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Grfico 3
Mdia de acertos no teste segundo o grau de instruo e o sexo
18 16 14 12 10 8 6 4 2 0 Total At trs anos de 4 a 7 anos de estudo de estudo de 8 a 10 anos de estudo 11 ou mais anos de estudo 4,3 4,8 10,3 11,4 9,9 10,6 Homens Mulheres 13,9 14,1 15,716,2

Raa
Outra desigualdade educacional que se reflete nos nveis de alfabetismo da populao a que se verifica entre pessoas de diferentes raas. No conjunto da amostra, verificam-se diferenas entre os nveis de alfabetismo desses grupos, mas tais diferenas se tornam insignificantes quando a escolaridade controlada. Por exemplo, no grupo com oito a dez anos de estudo, o ndice de pessoas classificadas nos nveis 2 e 3 de alfabetismo de 88% entre brancos e 87% entre negros e pardos. No grupo com ensino bsico completo ou mais essa diferena de dois pontos porcentuais em favor dos negros e pardos. O grfico abaixo ilustra as diferenas na mdia de acertos no teste. Grfico 4
Mdia de acertos no teste segundo o grau de instruo e a cor declarada 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0 16,1 16 14 14,1 11,54 10,14 10,4 10,2 Branca 4,6 4,5 Negra/Parda

Total

At trs anos de estudo

de 4 a 7 anos de estudo

de 8 a 10 anos 11 ou mais anos de estudo de estudo

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Idade
No teste, os jovens tm desempenho significativamente melhor que os mais velhos. Isso se deve ao fato de que as geraes mais novas tm conseguido atingir nveis de instruo cada vez maiores. Mesmo entre grupos com o mesmo nvel de instruo, a vantagem dos mais jovens permanece; eles se beneficiam tambm do fato de sua escolarizao ser uma experincia atual ou recente. Entre os jovens de 15 a 24 anos, 53% esto estudando, contra 11% na faixa dos 25 a 34 anos, 5% dos da faixa de 35 a 49 anos e 1% dos de 50 a 64 anos.

Grfico 5
Mdia de acertos no teste segundo o grau de instruo e a idade
18 16 14 12 10 8 6 4 2 0 Total At trs anos de estudo de 4 a 7 anos de de 8 a 10 anos de 11 ou mais anos estudo estudo de estudo 13,1 11,5 9,9 7,6 5 5 4,5 4,3 14,6 13,7 11,2 10,59,9 9,1 13 13,4 15 a 24 25 a 34 35 a 49 50 a 64 16,3 15,916

14,9

bastante disseminado na sociedade e tambm nas escolas o julgamento de que os jovens no gostam de ler. Os resultados da pesquisa no confirmam essa idia, apenas mostram que as relaes entre idade, instruo e gosto pela leitura so mais complexas. No conjunto da amostra, os jovens so os que com mais freqncia afirmam gostar de ler para se distrair. Nos grupos de escolaridade mais baixa, os jovens ainda so os que em maior proporo declaram gostar de ler; a relao inverte-se nos grupos com escolaridade mais alta. O grfico seguinte, que ilustra essa tendncia, mostra tambm como maior o gosto pela leitura entre as pessoas com graus de instruo mais altos.
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Grfico 6
Gostam de ler para se distrair, segundo o grau de instruo e a idade (%)
100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 Total At trs anos de estudo de 4 a 7 anos de estudo de 8 a 10 anos de estudo 11 ou mais anos de estudo
74,7 65,266,3 57,3 59,0 47,6 39,038,4 75,6 73,772,3 76,3 74,4 67,5 86,186,1 78,179,5

62,3

15 a 24 25 a 34 35 a 49 50 a 64

Concluses e recomendaes
A pesquisa sobre o alfabetismo funcional no Brasil revela um pas onde a cultura letrada est amplamente disseminada, mas de forma muito desigual. Da populao alfabetizada, um contingente significativo utiliza as habilidades de leitura e escrita em contextos restritos e, conseqentemente, demonstra habilidades restritas no teste de leitura. Apesar de todos os nveis de alfabetismo serem funcionais ou seja, teis para enfrentar pelo menos algumas das demandas do cotidiano , a pesquisa identificou o nvel 3 no qual se classificam 26% do total da populao como nvel pleno de domnio das habilidades avaliadas, correspondendo a usos mais intensos e diversificados da leitura e da escrita nos vrios contextos. A escolaridade o fator decisivo na promoo do letramento da populao. A pesquisa revela como os dficits educacionais se traduzem em desigualdades quanto ao acesso a vrios bens culturais, oportunidades de trabalho e desenvolvimento pessoal que caracterizam as sociedades letradas. Se necessrio um indicador nico relativo a anos de estudo para dimensionar o alfabetismo funcional da populao, mais apropriado seria que oito anos de estudo fossem considerados como o mnimo para se atingir essa condio. A pesquisa mostrou que s entre as pessoas com oito anos de estudo ou mais os porcentuais daquelas classificadas nos nveis 2 e 3 de alfabetismo ultrapassam a marca dos 80%. Oito anos de escolaridade tambm correspondem ao ensino fundamental completo, grau educacional
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que a Constituio do pas determina como direito de todos os cidados, independentemente da idade, e cuja oferta gratuita obrigao do Estado. Alm das diferenas educacionais, diferenas quanto renda tambm influenciam os nveis de letramento. As desigualdades que se verificam entre pessoas de diferentes raas e entre homens e mulheres podem ser diminudas por uma melhor distribuio das oportunidades educacionais. Diferente do que muitos acreditam, os brasileiros de uma forma geral e os jovens em particular no so avessos leitura. Dois teros dos entrevistados afirmam que gostam de ler para se distrair, ndice que aumenta nos subgrupos mais jovens, os quais tm acesso a uma escolaridade mais longa. Finalmente, preciso que os professores tenham uma viso mais clara sobre o papel crucial da escola na promoo do letramento das pessoas e da sociedade. A leitura e a escrita no podem ser objeto de ateno apenas dos professores alfabetizadores e de Lngua Portuguesa. Como ferramenta essencial para se aprender grande parte dos contedos escolares e para continuar aprendendo ao longo da vida, a linguagem escrita pode ser tomada como um eixo articulador de todo o currculo da educao bsica. As leituras de professores e estudantes no devem se limitar aos livros didticos. Uma infinidade de suportes de escrita, como jornais, revistas ou computadores, e ainda uma variedade enorme de tipos de leitura fazem parte da cultura letrada na qual os estudantes precisaro participar com autonomia e flexibilidade. Recebido e aprovado em outubro de 2002.

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