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22/2/2014

El Alzheimer y el Cerebro | Portal Espaol de la Alzheimer's Association

1. Tres libras, tres partes


Su cerebro es el rgano ms poderoso del cuerpo, pero slo pesa alrededor de tres libras. Su textura parece jalea dura. Tiene tres partes principales: 1. El encfalo llena la mayora de su crneo. Es el centro de coordinacin de actividades sensoriales e intelectuales como la memoria y la resolucin de problemas. Tambin controla el movimiento del cuerpo. 2. El cerebelo es la parte posterior del cerebro, bajo el encfalo. Controla la coordinacin y el balance. 3. El tronco cerebral est debajo de su encfalo y en frente de su cerebelo. Conecta el cerebro a la columna vertebral y controla funciones automticas como la respiracin, la digestin, la frecuencia cardaca y la presin arterial.

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2. Lneas de suministro
Su cerebro es alimentado por una de las redes de vasos sanguneos ms importantes del cuerpo. Con cada latido del corazn, las arteriasllevan cerca de 20 a 25 por ciento de su sangre al cerebro, donde billones de clulas usan un 20 por ciento del oxgeno y combustible que lleva su sangre. Cuando usted est pensando mucho y muy fuerte, es posible que su cerebro use hasta 50 por ciento del combustible y el oxgeno. La red entera de vasos incluye venas y capilares junto con las arterias.

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3. La corteza cerebral: "Arrugas del pensamiento"


La superficie arrugada de su cerebro es una capa externa especializada del encfalo llamada la corteza. Los cientficos han hecho un "mapa" de la corteza al identificar ciertas reas fuertemente relacionadas a ciertas funciones. Regiones especficas de la corteza: Interpretan sensaciones de su cuerpo, vistas, sonidos y oloresdel mundo exterior. Generan pensamientos, resuelven problemas y hacen planes. Forman y almacenan recuerdos. Controlan movimientos voluntarios.

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4. El lado izquierdo/el lado derecho del cerebro


Su cerebro est dividido en dos mitades, uno del lado izquierdo y uno del lado derecho. Los expertos no estn seguros de la diferencia entre las funciones de los dos lados, excepto que: El lado izquierdo controla el movimiento del lado derecho del cuerpo. El lado derecho controla el movimiento del lado izquierdo del cuerpo. En la mayora de las personas, el rea que controla el lenguaje est principalmente en el lado izquierdo.

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5. El bosque de neuronas
El trabajo real de su cerebro est llevado a cabo por clulas individuales. El cerebro de un adulto contiene alrededor de 100 billones de neuronas, con ramas que se conectan en ms de 100 trillones de puntos. Los cientficos le pusieron el nombre de "bosque de neuronas" a esta red densa y expandida. Las seales que pasan por el bosque de neuronas forman la base de los recuerdos, los pensamientos y los sentimientos. Las neuronas son el tipo de clula principalmente destruido por la enfermedad de Alzheimer.

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6. La forma en que las clulas mandan seales


Las seales que forman recuerdos y pensamientos se mueven por una neurona individual como una minscula carga elctrica. Las neuronas se conectan de una a otra por medio de sinapsis. Cuando una carga elctrica llega a la sinapsis, puede provocar la transmisin de minsculos impulsos qumicos llamadosneurorreguladores. Los neurorreguladores son transmitidos a travs de la sinapsis, llevando seales a otras clulas. Los cientficos han identificado docenas de neurorreguladores. La enfermedad de Alzheimer interrumpe no solamente la manera en que las cargas elctricas viajan entre las clulas sino tambin la actividad de los neurorreguladores.

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7. Codificacin de seales
100 billones de neuronas . . .100 trillones de sinapsis . . . docenas de neurorreguladores . . . Esta "fuerza en nmeros" provee la materia prima de su cerebro. Con el tiempo, nuestras experiencias crean modelos del tipo y la fuerza de las seales. Estos modelos de actividad explican cmo, al nivel celular, nuestros cerebros codifican nuestros pensamientos, memorias, habilidades y una idea de quienes somos. El escn de la tomografa de emisin por positrn (PET por sus siglas en ingls) en el dibujo a la izquierda muestra los esquemas tpicos de actividad cerebral asociados con: Leer palabras Escuchar palabras Pensar en palabras Decir palabras La actividad es ms fuerte en reas rojas y disminuye poco a poco a travs de los colores del arco iris, empezando con el amarillo y terminando con violeta. Cambios en los esquemas de actividad especficos suceden a travs de la vida al momento que conocemos a nuevas personas, tenemos nuevas experiencias y adquirimos nuevas habilidades. Tambin hay cambios cuando la enfermedad de Alzheimer u otro trastorno relacionado perturba las neuronas y las conexiones entre ellas.

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8. El Alzheimer cambia todo el cerebro


La enfermedad de Alzheimer causa la muerte de neuronas y la prdida de tejido en todo el cerebro. Con el tiempo, el cerebro se encoge dramticamente, afectando casi todas sus funciones. Estas imagines muestran: Un cerebro sin Alzheimer Un cerebro en la etapa avanzada del Alzheimer Cmo se comparan los cerebros

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9. Ms cambios cerebrales
Aqu se encuentra otra comparacin de cmo la prdida masiva de clulas cambia el cerebro en su total en la etapa avanzada del Alzheimer. La ilustracin muestra un "corte" transversal por la mitad del cerebro entre los odos. En el cerebro de la persona con Alzheimer: La corteza se encoge, daando las reas del cerebro usadas para pensar, planear y recordar. El encogimiento es especialmente severo en elhipocampo, un rea de la corteza que juega un papel clave en la formacin de nuevos recuerdos. Los ventrculos (espacios llenos de lquido dentro del cerebro) se vuelven ms grandes.

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10. Bajo el microscopio


Los cientficos tambin pueden ver los efectos terribles de la enfermedad de Alzheimer cuando observan tejido cerebral a travs de un microscopio: Tejido cerebral de una persona con Alzheimer tiene muchas menos neuronas y sinapsis que un cerebro sano. Placas, grupos anormales de fragmentos de protena, se acumulan entre neuronas. Las neuronas daadas y muertas tienen maraas, las cuales son hechas de fibras retorcidas de otra protena. Los cientficos no estn completamente seguros de lo que causa la muerte de clulas y la prdida de tejido en el cerebro con Alzheimer, pero las primeros sospechosos son las placas y las maraas.

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11. Ms sobre las placas


Placas se forman cuando pedazos de la protena llamada betaamiloidea se agrupan. La betaamiloidea viene de una protena ms grande que se encuentra en la membrana grasosa que rodea las neuronas. La beta-amiloidea es qumicamente "pegajosa" y se acumula en las placasen forma gradual. La forma ms daina de la betaamiloidea puede ser cuando se formanpedazos chicos en vez de las placas en s. Los pequeos grupos pudieran bloquear las seales de clula a clula en las sinapsis. Pudieran, tambin, activar las clulas del sistema inmune que provocan inflamacin y devoran clulas incapacitadas.

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12. Ms sobre las maraas


Las maraas destruyen un sistema vital de transporte clular hecho de protenas. Esta foto de una clula bajo un microscopio de electrones muestra algunas reas sanas y otras reas donde se estn formando maraas. En las reas sanas: El sistema de transporte esorganizado en fibras paralelas en orden parecido a las vas del tren. Molculas de nutrientes, partes de clulas y otras materias claves se transportan mediante estas vas. Una protena llamada tau ayuda a mantener las vas derechas. En las reas donde se estn formando las maraas: Tau se convierte en fibras retorcidas llamada maraas. Las vas ya no pueden mantenerse derechas. Se rompen y se desintegran. Elementos nutritivos y otros suministros esenciales ya no pueden moverse dentro de las clulas y las clulas eventualmente se mueren.

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13. La progresin a travs del cerebro


Las placas y las maraas (mostradas en las reas de color azul) tienden a propagarse por la corteza de una forma predecible con el progreso del la enfermedad de Alzheimer. La rapidez de la progresin de la enfermedad vara considerablemente. Las personas que padecen de Alzheimer viven un promedio de ocho aos, pero algunas personas pueden vivir hasta 20. El ciclo de la enfermedad depende en parte de la edad de la persona al momento del diagnstico y de la existencia de otras condiciones mdicas. Temprano Alzheimer - los cambios pueden empezar 20 aos o ms antes del diagnstico. Las etapas tempranas o moderadas del Alzheimer generalmente duran de 2 a 10 aos. La etapa severa o tarda delAlzheimer - puede durar de 1 a 5 aos.

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14. Las etapas ms tempranas del Alzheimer


En las etapas ms tempranas del Alzheimer, antes de que los sntomas puedan ser detectados por pruebas actuales, las placas y las maraas empiezan a formarse en las reas del cerebro que son para: Aprender y recordar Pensar y planear

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15. Las etapas leves o moderadas del Alzheimer


En las etapas leves o moderadas del Alzheimer, las regiones del cerebro que son importantes para la memoria y el poder pensar y planear desarrollan ms placas y maraas de las que estuvieron presentes en las etapas tempranas. Esto resulta en problemas de la memoria o del pensamiento tan serios como para interferir con el trabajo o la vida social. Las personas en esta etapa pueden volverse confudidas y tener problemas al manejar el dinero, expresarse y organizar sus pensamientos. Muchas personas con la enfermedad de Alzheimer son diagnosticadas durante estas etapas. Placas y maraas tambin se propagan a reas del cerebro usadas para: Hablar y comprender el habla Entender la posicin de su cuerpo en relacin a los objetos a su alrededor Con el progreso de la enfermedad, los individuos afectados pueden experimentar cambios de personalidad y de comportamiento y tener dificultad en reconocer a sus amigos y familiares.

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16. La etapa severa de la enfermedad de Alzheimer


En la etapa avanzada del Alzheimer, la mayora de la corteza est seriamente daada. El cerebro se encoge dramticamente debido a la muerte de un gran nmero de clulas. Las personas que padecen de Alzheimer pierden su habilidad de comunicarse, reconocer a su familia y a sus seres queridos y de cuidarse de s mismo.

La Alzheimers Association est luchando para cambiar la imagen del mal de Alzheimer a travs de estudio cientfico, cuidado y apoyo, y abogaca.Aprenda ms >>

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