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El calor no es una nueva forma de energa, es el nombre dado a una transferencia de energa de tipo especial en el que

intervienen gran nmero de partculas. Se denomina calor a la energa intercambiada entre un sistema y el medio que le
rodea debido a los choques entre las molculas del sistema y el exterior al mismo y siempre que no pueda expresarse
macroscpicamente como producto de fuerza por desplazamiento.

Se debe distinguir tambin entre los conceptos de calor y energa interna de una sustancia. El flujo de calor es una
transferencia de energa que se lleva a cabo como consecuencia de las diferencias de temperatura. La energa interna es
la energa que tiene una sustancia debido a su temperatura, que es esencialmente a escala microscpica la energa
cintica de sus molculas.

El calor se considera positivo cuando fluye hacia el sistema, cuando incrementa su energa interna. El calor se considera
negativo cuando fluye desde el sistema, por lo que disminuye su energa interna.

Cuando una sustancia incrementa su temperatura de TA a TB, el calor absorbido se obtiene multiplicando la masa (o el
nmero de moles n) por el calor especfico c y por la diferencia de temperatura TB-TA.

Q=nc(TB-TA)

Cuando no hay intercambio de energa (en forma de calor) entre dos sistemas, decimos que estn en equilibrio trmico.
Las molculas individuales pueden intercambiar energa, pero en promedio, la misma cantidad de energa fluye en
ambas direcciones, no habiendo intercambio neto. Para que dos sistemas estn en equilibrio trmico deben de estar a la
misma temperatura.
El calor especfico es un parmetro que depende del material y relaciona el calor que se proporciona a una masa
determinada de una sustancia con el incremento de temperatura:
Q = m \int_{T_{\mathrm i}}^{T_{\mathrm f}} c \, \mathrm \Delta T
donde:
Q es el calor aportado al sistema.
m es la masa del sistema.
c es el calor especfico del sistema.
\Delta T es el incremento de temperatura que experimenta el sistema.
Las unidades ms habituales de calor especfico son J / (kg K) y cal / (g C).

El trabajo es una transferencia de energa a travs de la frontera de un sistema asociada a un cambio en las variables
macroscpicas.
En esta definicin hay que remarcar varios aspectos que se explican en las secciones siguientes y en los artculos
relativos al calor y al primer principio de la termodinmica:

El trabajo es una transferencia de energa, es decir, es un paso de energa de un sitio a otro, no es algo que se tiene o se
almacena.
El trabajo se localiza en la frontera del sistema, es una entrada o salida por las paredes del sistema, y no se refiere al
interior de ste.
Est asociado al cambio de las variables macroscpicas, como pueden ser el volumen, la presin, la posicin y velocidad
del centro de masas, el voltaje, etc. Se realiza trabajo cuando se acelera un objeto, cambiando la velocidad de su CM.
Por contra, si lo que se hace es aumentar la temperatura de un gas, incrementando la energa cintica de cada partcula,
a este proceso lo llamamos calor.
El calor especfico es la energa necesaria para elevar 1 C la temperatura de un gramo de materia. El concepto de
capacidad calorfica es anlogo al anterior pero para una masa de un mol de sustancia (en este caso es necesario
conocer la estructura qumica de la misma).

Trabajo

La medida cuantitativa del trabajo fue introducida por Nicolas Leonard Carnot (1796-1832), quien defini la cantidad de
trabajo hecho sobre un objeto como el producto de la altura (h) a la que es elevado por peso de este (mg). Esta
definicin fue extendida por Gaspard de Coriolis (1792-1843) quien proporcion la actual definicin de trabajo W:

W=mgh

La cantidad de trabajo hecho sobre un objeto es igual a la fuerza ejercida en l por la distancia en la es que movido en la
direccin de la fuerza i.e. el producto de la fuerza por el desplazamiento del punto sobre el cual acta la fuerza.

El trabajo se realiza sobre una fuerza sobre un cuerpo slo cuando el punto de aplicacin de la fuerza se mueve a travs
de una distancia y existe un componente de la fuerza a lo largo de la lnea de movimiento. As cuando se ejerce una
fuerza sobre un trineo y ste se mueve a travs de la nieve, se realiza un trabajo sobre el trineo.