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Origen y desarrollo de la

energia nuclear
Hay una serie de conjeturas sobre la energa solar que hoy estn ms actuales que nunca,
veamos su historia y desarrollo. Hacia 1847 comienza a conjeturarse que siendo aceptado el
principio de conservacin de la energa, la edad atribuida al sol y la imposibilidad de explicar
sus radiaciones a partir de una simple combustin qumica debera existir alguna otra fuente
de energa inadvertida hasta entonces por la humanidad. En solo medio siglo desde el
inesperado descubrimiento de los rayos X por parte de Wilhelm Roetgen en 1895, la ciencia
siguiendo la senda de los misteriosos fenmenos radiactivos logra desvelar los secretos de la
energa nuclear. En 1876 los experimentos de Eugen Golstein con rayos catdicos ponen en
la pista a los cientficos para detectar el electrn
Origen y desarrollo de la energia nuclear
En 1896 el fsico francs Antoine Henri Becquerel comprueba que ciertas sustancias, como las
sales de uranio, generan rayos penetrantes de origen misterioso. Las investigaciones de Marie
y Pierre Curie con mineral de uranio llevan al descubrimiento de otras sustancias hasta
entonces desconocidas y an ms radiantes, entre ellas el radio. No pasa mucho tiempo hasta
descubrir que la radioactividad implica emisin de energa. Dos aos despus, en 1898 Ernest
Rutherford distingue rayos que denomina alfa y beta en las radiaciones de uranio, estas
ltimas resultaran ser electrones. Joseph John Thompson, fsico ingls, es el que identifica y
mide finalmente al electrn, la primera partcula subatmica en ser descubierta. Ya en el siglo
XX, en 1903 se pensaba que los nicos elementos en tener una reserva energtica dentro del
tomo eran los elementos radiactivos sin embargo Ernest Rutherford sugiere que todos los
tomos tienen escondida una enorme reserva de este tipo.
Rutherford y Bohr: primeros modelos atmicos
En 1911 el fsico J. J. Thomson aproxima un modelo terico del tomo en el que los electrones
se repartan en el interior de una esfera de carga positiva y describan una rbita alrededor del
ncleo. Es sin embargo el neozelands Ernest Rutherford, quien demuestra la estructura
interna del tomo, un pequeo ncleo alrededor del cual giran los electrones, al verificar
experimentalmente esa hiptesis mediante bombardeo de rayos alfa descubre desvos
sorprendentes intuyendo impactos contra un ncleo mucho ms masivo de lo supuesto y cuya
carga era idntica a la suma de las cargas de los electrones. No es hasta el ao 1913 en el
que el fsico Niels Bohr desarrolla una hiptesis mejorada para explicar la estructura del
tomo. Bohr postula que los electrones estn dispuestos en capas definidas, o niveles
cunticos, a determinadas distancias del ncleo cumplimentando ciertas condiciones. Su
formulacin permite salvar las inconsistencias con la fsica clsica del primer modelo.
Comienza a intuirse progresivamente el funcionamiento de complejas fuerzas dentro del
tomo cuya comprensin posibilita dos dcadas mas tarde modificar con xito la estructura de
sus propios ncleos. Antes de 1914 se haba detectado en los experimentos de rayos
catdicos una partcula con carga positiva cuya masa es igual a la masa del hidrogeno,
Rutherford sugiere ahora que pese a su desproporcionada masa es equivalente aunque con
carga positiva a la del electrn. La nueva partcula ser denominada protn
Protn y neutrn: nuevas partculas
En 1919 Ernest Rutherford encuentra la primera evidencia experimental de un protn.
Rutherford expone gas nitrgeno a una fuente radiactiva de partculas alfa, al colisionar
algunas de estas partculas con los ncleos de los tomos de nitrgeno se transforman en
tomos de oxgeno-17, imprevistamente ha logrado llevar a cabo la primera reaccin nuclear
hecha por el hombre. En 1932 Chadwick realiza un descubrimiento crucial: el neutrn,
partcula de masa equivalente a la del protn, pero carente de carga, lo que le convierte en un
proyectil atmico ideal, pues es capaz de penetrar en el tomo sin ser afectado. Los
bombardeos cada vez ms efectivos, sobre los ncleos atmicos provocan alteraciones en el
equilibrio energtico de los tomos y abren as el camino a la transmutacin de elementos,
algo por entonces impensable.

Nueva alquimia en el siglo XX
En 1934 Frederic Joilot-Curie logra fosforo-30, el primer ncleo obtenido mediante reacciones
nucleares provocadas por bombardeo de partculas. Entre tanto Fermi ensaya el bombardeo
de uranio con neutrones, las extraas radiaciones beta resultantes confirman 5 aos ms
tarde la obtencin de un elemento desconocido, el primero transurnico, que es denominado
neptunio y ms tarde otro denominado plutonio. Las experiencias de Fermi logran adems
variantes de tomos de elementos radiactivos ya conocidos con diferente valor msico que
comienzan a ser conocidas como radioistopos. Sus aplicaciones para la medicina en
exploracin y diagnostico sern revolucionarias. Cinco aos despus, en 1939 el fsico dans
Niels Bohr anuncia a la comunidad cientfica, a pesar de sus reservas iniciales, un fenmeno
indito, la fragmentacin del ncleo del uranio. El fenmeno ser conocido a partir de
entonces como fisin. La fisin del uranio, segn se comprueba, libera cerca de diez veces
ms energa nuclear por ncleo que cualquier otra reaccin nuclear de las conocidas hasta
entonces y adems es susceptible de propagarla mediante una reaccin en cadena.

En el 1942 en los EE.UU. el fsico Enrico Fermi y sus colaboradores construyen en la
Universidad de Princeton, en Chicago, la primera pila atmica, el suceso da paso a la primera
reaccin nuclear controlada en la historia de la humanidad y servir de modelo para centrales
electro-nucleares y en lo inmediato para construir las primeras bombas atmicas, se produce
la primera explosin atmica experimental En 1945, concretamente el 16 de julio, en secreto,
en White Sands, en el estado de Nuevo Mxico, EE.UU. siendo detonada en medio de una
gran expectativa la primera bomba atmica experimental, de 19 kilotones bajo el nombre clave
de Trinity, paso previo a los bombardeos sobre Japn en agosto. Rusia realiza en Siberia, no
es hasta 1949, su primera prueba atmica, siendo a mediados del siglo XX, en 1952, tambin
Gran Bretaa la que se incorpora como potencia nuclear. Francia y China acceden a la bomba
durante los aos 1960 y 1964 respectivamente.

En 1956, en octubre, Gran Bretaa pone en funcionamiento la primera central nuclear
comercial en el mundo. La planta denominada Calder Hall cuenta con una capacidad de
generacin de 196 megavatios y est localizada junto a un complejo de instalaciones de
procesamiento nuclear en las adyacencias de Windscale, sobre el Mar de Irlanda. El complejo
ser conocido aos ms tarde como Sellafield. El reactor el primero de una serie de cuatro de
un plan an ms ambicioso seguir en funcionamiento hasta 2003. El ao 1957, un ao
despus, se establece con el apoyo de 81 naciones, la Agencia Internacional de Energa
Atmica (IAEA) con sede en Viena, una iniciativa que reconoce como antecedente la
advertencia formulada cuatro aos antes ante la ONU por el presidente deEE.UU. Dwight
Eisenhower acerca de la necesidad de contar con un estatuto internacional que supervise la
seguridad del uso de la energa atmica en el mundo, 54 aos despus an sigue el debate

Pros


- Se requiere menor cantidad de combustible para la generacin de energa elctrica. Un reactor nuclear
produce mucha ms energa por unidad de peso que las fuentes convencionales.


- Energa libre de emisiones de CO2 a la atmsfera. Desde este punto de vista, se trata de una energa limpia,
la nica aportacin al calentamiento global derivada de esta energa, vendra dada por el transporte en
carretera del combustible.


- La produccin del combustible nuclear, Uranio 235, se encuentra centralizada en pases polticamente
estables y su abastecimiento se encuentra garantizado.


- Su aportacin a la estabilidad del sistema elctrico es esencial, en cuanto al control de tensin, ya que la
distribucin estratgica de estas unidades y su capacidad inercial hacen que presenten gran robustez a las
perturbaciones de la red.


- Los costes de produccin son estables y razonables por kwh.


- Seguridad sobredimensionada. Las centrales nucleares poseen sistemas de proteccin muy superiores a los
del resto de tecnologas, donde las posibilidades de incidente son nfimas.


- Provocan la generacin de empleo, directo e indirecto, en aquellas comarcas e incluso provincias, donde se
encuentra la instalacin nuclear. Generan un claro enriquecimiento de la zona que acoge la central.
Contras


- Gestin del combustible gastado. La produccin de electricidad por este medio genera residuos nucleares,
que deben ser confinados durante largos periodos de tiempo, ya que siguen emitiendo radiacin y calor.


- La tecnologa utilizada para producir electricidad, puede ser tambin utilizada para producir armas nucleares.


- El almacenamiento de los residuos eleva el coste de esta tecnologa. Una vez desmantelada una central
nuclear, sta sigue incurriendo en costes por el almacenamiento de los residuos durante muchos aos.


- Los accidentes nucleares, aunque remotamente probables, son devastadores. Cuentan con un elevado
grado de proteccin frente a catstrofes naturales, pero no se encuentra cubierto al 100% el amplio rango de
incidentes que pudieran producirse naturalmente.


- Oposicin de la poblacin. Generalmente, la poblacin se opone a la construccin de industrias de este tipo.
Sin embargo, los habitantes de aquellos lugares donde se encuentran instaladas estn totalmente a favor.





Energa nuclear reemplazara al petrleo
Publicado el 23/Enero/2012 | 00:18

En la Edicin de BLANCO Y NEGRO del 19 de abril de 2010, se dio a conocer que el Gobierno tena en agenda
el desarrollo de energa nuclear con fines pacficos, ya que segn datos de la Organizacin Latinoamericana de
Energa, el Ecuador tena disponibilidad de petrleo para 35 aos, que se reduciran a 24 por el creciente
consumo.

A la fecha de la publicacin, haba un trabajo previo de 12 meses, pero no se vean an resultados concretos
ya que el desarrollo de la energa nuclear lleva por lo menos 15 aos. Este inters iba de la mano con la
explotacin de uranio.

La Comisin Ecuatoriana de Energa Atmica determin en la segunda prospeccin, que termin en 2008, que
en el pas, haba cinco reas de favorabilidad geolgica-aurfera, se investigaron algunas anomalas de uranio y
se delimit sectores con mineralizaciones de uranio y expectativas de reserva.

El 30 de octubre de 2009, la prensa informaba que el Ecuador y Rusia suscribieron una serie de convenios,
durante la visita oficial de Rafael Correa a ese pas. Entre ellos, el de cooperacin en la esfera de la utilizacin
de la energa atmica para fines pacficos, que fue suscrito por el entonces ministro de Energa, Esteban
Albornoz, y el vicedirector General de la Corporacin Estatal de Energa Nuclear Rosatom, Ivn Kamenskih.

El convenio plantea, entre otros aspectos, la cooperacin en proyeccin, construccin y explotacin de
reactores nucleares energticos y de investigaciones, as como la exploracin y explotacin de yacimientos de
uranio. El proyecto nucleoelctrico se paraliz por unos meses.
[1591]


La era nuclear podra llegar al Ecuador
Jueves 19 de Julio de 2012 - 0:06

La era nuclear podra llegar al Ecuador



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El Gobierno firm un acuerdo con Rusia que entrara en vigencia tras la aprobacin de la
Asamblea Nacional.
El tema causa temor por los efectos que podra generar una posible explotacin de uranio, un
producto radioactivo que provoca daos a la salud.
En octubre del ao 2009, Ecuador firm con Rusia un convenio para la utilizacin de energa
atmica para fines pacficos.
En su artculo dos contempla la:
- Proyeccin, construccin y explotacin de reactores nucleares.
- Exploracin y explotacin de yacimientos uranio.
El convenio se firm a pesar de que el presidente de la Repblica asegur no saber de la
existencia de uranio en el pas, durante la visita del mandatario de Irn.
Sin embargo, la Agencia Internacional de Energa Atmica elabor mapa presentado en
noviembre de 2008 por el Gobierno ecuatoriano en el que se indica la existencia de posibles
campos de uranio en Tena, Loja, Cuenca, Macas y Zamora.