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aot-septembre 2009

revue littraire mensuelle


europe
J e a n - P i e r r e
V E R N A N T
CAHIER DE CRATION
Giuseppe Conte Moon Chung-Hee Yves Leclair
Anthropologue du monde grec, Jean-Pierre Vernant (1914-2007)
est lun des grands esprits de notre temps. Renomm pour la rigueur
de ses analyses la clart quasi gomtrique, il tait galement dot
dun extraordinaire talent de conteur qui lui a permis de transmettre
sa passion pour les cultures classiques bien au-del du cercle des antiquisants.
Ce numro dEurope souvre sur un grand entretien indit
avec Jean-Pierre Vernant. Ce document constitue sans nul doute
une voie royale pour dcouvrir le paysage intellectuel dans lequel le chercheur
a volu, plusieurs dcennies durant. On y peroit en effet les tapes
dun parcours scientifique et humain, les influences qui lont form,
les inflexions dune pense sensible aux critiques et aux apports nouveaux,
jamais fige, et nanmoins profondment fidle elle-mme.
Au tmoignage direct de lentretien sajoutent des contributions internationales
qui illustrent limpact de luvre de Vernant dans diffrents domaines
et abordent des thmatiques fondamentales : la tragdie, le politique,
le mythe, le fminin, limage, les reprsentations de laltrit
Nous allons ainsi la rencontre lhomme et du savant, du chercheur
et du militant, du rsistant et de lhellniste sans que ces facettes,
relies entre elles par un dense rseau de correspondances,
puissent jamais tre dissocies les unes des autres.
On pourra galement lire dans cette livraison dEurope
un ensemble dtudes sur le travail dans lAntiquit.
Cette section montre en acte comment la pense de Vernant
demeure vivante et efficace : en autorisant des questionnements nouveaux
et en permettant de formuler des hypothses inoues. O lon voit que luvre
de Jean-Pierre Vernant est une uvre vivante, et quau-del de la disparition
de son auteur, elle continue travailler et faire travailler.
TUDES ET TEXTES DE
Bernard Mezzadri, Jesper Svenbro, Jean-Pierre Vernant,
Riccardo Di Donato, Diego Lanza, Pietro Pucci, Claude Moss,
Pauline Schmitt Pantel, Froma Zeitlin, Franoise Frontisi-Ducroux,
Franois Lissarrague, John Scheid, Raymond Descat, Yan Thomas,
Charles Malamoud, Gabriella Pironti.
87
e
anne N 964-965 / Aot-Septembre 2009
SOMMAIRE
JEAN-PIERRE VERNANT
Bernard MEZZADRI
Jean-Pierre VERNANT
Riccardo DI DONATO
Diego LANZA
Pietro PUCCI
Claude MOSS
Pauline SCHMITT PANTEL
Froma ZEITLIN
Franoise FRONTISI-DUCROUX
et Franois LISSARRAGUE
Jesper SVENBRO
Raymond DESCAT
Yan THOMAS
John SCHEID
Charles MALAMOUD
Gabriella PIRONTI
Vernant au travail.
Itinraire.
De limportance davoir eu
un matre.
Vernant et lItalie.
Mythe et tragdie.
La place du politique.
Figures fminines.
Retour au pays du soleil.
coute voir .
Vernant et les problmes de limage.
Les divinits du mtier
et limpensable travail dAristote.
Idologie antique du travail
et pratiques conomiques.
Le travail comme marchandise.
Thologie romaine
et reprsentation de laction.
En Inde ancienne :
le sacrifice au travail.
Les dieux grecs
entre polyvalence et spcificit.
3
13
71
87
107
117
127
140
167
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206
226
247
270
289
CAHIER DE CRATION
Giuseppe CONTE
Moon CHUNG-HEE
Yves LECLAIR
Le chant irlandais.
Quand je vois un homme grand.
Autres belles vues.
305
311
314
Le Travail dans lAntiquit
Dires & Dbats
337
Max ALHAU, Patrick AVRANE, Marie-Claire BANCQUART, Stphane BARSACQ,
Pascal BOULANGER, Roger BOZZETTO, Charles DOBZYNSKI, Alain FREIXE,
Natalia GAMALOVA, Franoise HN, Karim HAOUADEG, Tristan HORD,
Sylvie JEDYNAK, Aurlie JULIA, Isabelle KALINOWSKI, Claude MINIRE,
Anne MOUNIC, Franois REGNAULT, Thierry ROMAGN, Pierre RUSCH,
Franois SOUVAY, Agns VERLET, Alain VIRMAUX.
La machine crire
Le thtre
Le cinma
La musique
Jacques LBRE La tche contradictoire
de la traduction.
319
Karim HAOUADEG Lcole de la dmesure. 325
Raphal BASSAN Explorateurs de frontires. 329
Batrice DIDIER Redcouvertes. 333
CHRONIQUES
NOTES DE LECTURE
Ce cahier dEurope consacr luvre de Jean-Pierre Vernant fut mis
en chantier voici bientt un lustre, quand lanthropologue du monde grec,
dj octognaire et bien quofficiellement la retraite du Collge de France
et nexerant plus la direction du Centre Louis Gernet (quil avait fond dans
les annes soixante), intervenait encore avec vigueur et acribie dans le dbat
intellectuel ou politique
1
et transmettait sa passion pour les cultures
classiques, guide par une insatiable volont de comprendre
2
, bien au-
del du cercle des antiquisants. preuve les confrences offertes au grand
public et aux lycens
3
qui, dans la foule de son ouvrage dintroduction
la mythologie LUnivers, les dieux, les hommes
4
, ont fait dcouvrir de
nouvelles gnrations dauditeurs et de lecteurs enthousiastes lextra-
ordinaire talent de conteur que possdait ce savant, renomm par ailleurs
pour la rigueur de ses analyses la clart quasi gomtrique.
Ce Vernant plein dallant, la fois prcis et chaleureux, exigeant et
tolrant, modeste mais ferme dans ses convictions, nous avons eu la
chance et le plaisir de le rencontrer longuement en 2005, Jesper Svenbro
et moi, et il a bien voulu rpondre, avec sa bienveillance et sa bonhomie
coutumires, aux questions que nous avions prpares pour loccasion. Cet
entretien
5
constitue la pice matresse de notre recueil et nous lavons
plac en son dbut, convaincus quil conserve, malgr la transcription,
le charme de la parole vive et quil fraye une voie royale pour dcouvrir
le paysage intellectuel dans lequel le chercheur a volu, plusieurs dcennies
durant. On y peroit en effet les tapes dun parcours scientifique et humain,
VERNANT AU TRAVAIL
4
VERNANT AU TRAVAIL
les influences qui lont form (au premier rang desquelles le psychologue
Ignace Meyerson et lhellniste Louis Gernet
6
), les inflexions dune
pense sensible aux critiques et aux apports nouveaux, jamais fige, et
nanmoins profondment fidle elle-mme linstar dUlysse, le hros
aux mille tours qui, au travers de ses multiples prgrinations et
tribulations, reste obstinment attach son identit, indissociable
dIthaque, sa patrie, et de son pouse Pnlope
7
.
Bref, grce au regard rtrospectif jet sur un itinraire, cest une
mthode qui se rvle progressivement nous, selon la belle dfinition
quen donnait Marcel Granet et que Vernant (comme Dumzil) avait
faite sienne : le chemin
8
, aprs quon la parcouru .
Les relations de proximit et de distance entretenues par Jean-Pierre
Vernant avec deux grands courants thoriques, le marxisme et le
structuralisme, peuvent tmoigner de sa libert dallure. La pense de
Marx est au fondement des premires tudes publies, sur le travail, la
fonction technique ou la socit grecque, et reste prsente comme un
courant sous-jacent toute son uvre. Mais demble, Vernant saffranchit
de tout dogmatisme et se dmarque de la vision mcaniste, reposant sur un
dterminisme univoque, qui prvalait alors
9
. Pour lui, le marxisme nest
pas une interprtation ne varietur des phnomnes humains, quil suffirait
dappliquer comme une grille de lecture toute faite la socit desAnciens.
Cest une pense vivante quil convient de confronter aux faits et
damnager au fil du parcours ; attitude scientifique qui nest pas sans
rapport, bien sr, avec celle du militant communiste que son sens critique
toujours en veil et son incessante remise en cause des dogmes avaient pu
faire qualifier de termite par les tenants de la ligne officielle. en croire
la leon de Meyerson, lhomme et les uvres entretiennent des relations
dialectiques : si les ouvrages sont le produit de leurs auteurs, ils configurent
et transforment ceux-ci en retour, de sorte que les hommes en leur
diversit se dfinissent et se fabriquent eux-mmes en agissant et en
produisant. Le processus vaut, mutatis mutandis, pour le chercheur et
ses thories, pour le militant et sa cause : une ligne thorique peut bien
guider le cheminement, comme une batterie dhypothses tester, mais
les rencontres et dcouvertes entraneront le ramnagement des prmisses
et la transformation du savant lui-mme.
Valable pour le marxisme, la remarque lest a fortiori pour le
structuralisme ; il est notable que, en 2005, un moment o il est de bon
ton de porter un regard condescendant sur les errements de cette mode
intellectuelle , Vernant ne renie en rien linspiration structurale de ses
BERNARD MEZZADRI
5
travaux et raffirme limportance des outils forgs alors dans les laboratoires
des linguistes puis des anthropologues. Non moins significatif est au rebours
son refus dtre catalogu comme le reprsentant dun courant de pense
o lon a regroup artificiellement des savants fort diffrents les uns des
autres, ou comme le sectateur dune doctrine philosophique improbable.
Une adhsion critique donc, sensible la puissance heuristique de la
notion de systme applique aux faits religieux, mais rtive senfermer
dans un cadre thorique contraignant ou dans une cole.
Ce nest pas un hasard sil refuse de qualifier ainsi son Centre de
Recherches, pourtant volontiers dsign ltranger comme lcole
de Paris ; il veut bien y reconnatre un style, une orientation
intellectuelle voire une coloration politique, mais naccepte ni la clture et
lhomognit, ni a fortiori la hirarchisation que tend suggrer le terme.
Lindpendance quil avait toujours d (et su) prserver et dfendre le
dissuade de se poser son tour en chef dcole, dimposer un discours
dautorit, prfrant considrer comme des pairs ceux en qui il aurait pu
voir des disciples (et cela ds ses dbuts de professeur de lyce, quand
il faisait fi de la chaire, au grand dam de son proviseur).
Au tmoignage direct de lentretien, nous avons adjoint une
collection darticles illustrant limpact de luvre de Vernant dans diffrents
domaines et diffrents pays. Lentreprise pourrait paratre superftatoire si
lon songe que, depuis quil nous a quitts, les hommages et rtrospectives
se sont multiplis pour voquer lhomme et le savant, le chercheur et le
militant, le rsistant et lhellniste sans que ces facettes, relies entre
elles par un dense rseau de correspondances, puissent jamais tre
dissocies les unes des autres
10
. Tout est-il dit, et vient-on trop tard ?
Nous ne le croyons pas, et sil fallait donner une seule raison pour
justifier notre publication, elle tiendrait en cela que luvre de Vernant
est une uvre vivante, quau-del de la disparition de son auteur, elle
continue travailler et faire travailler. La rluctance quil a toujours
manifeste la voir se transformer en monument (corrlative de sa mfiance
lgard des thories toutes faites et des coles), son enttement la toujours
remettre sur le mtier ont fait quil a transmis aux historiens de la religion
grecque, aux sociologues et anthropologues de lAntiquit et au-del
une dmarche plus quun rpertoire de thses ; un lan et un mouvement
certes raisonns plus quune collection de rsultats ; un chantier
balis plus quun difice achev. L encore, nous retrouvons un esprit
analogue celui qui animait Georges Dumzil quand il dnonait les
6
VERNANT AU TRAVAIL
prils de la manuelisation qui menaaient ses dcouvertes indo-
europennes, arguant quelles ne valaient que dans le contexte de leur
laboration, que les procdures qui y conduisaient comptaient autant et
plus que les rsultats bruts.
Quand Jesper Svenbro veut exprimer cette caractristique de lhritage
vernantien, il aime rappeler la fable du laboureur et ses enfants. Au
moment de les quitter pour toujours, le vieux paysan fait croire ses fils
quun trsor est cach dans le champ quil leur lgue, de sorte que ces
derniers, presss de le dcouvrir et de sen emparer, retournent la terre qui
mieux mieux ; rendue plus fertile par ce chamboulement, elle en produit
bien davantage ; et le fabuliste de conclure : le vrai trsor, cest le travail.
Pour sr, la parabole est congrue : telle analyse ponctuelle pourra bien tre
dpasse, telle interprtation conteste, reste une volont de comprendre,
une manire daborder les textes et les documents sans pareille qui nont pas
fini de porter leurs fruits et rvrence parler de faire cole. Un
excellent exemple en est fourni dans ltude de Franoise Frontisi et
Franois Lissarrague
11
: une partie des donnes archologiques sur
lesquelles reposait larticle fondateur sur le colossos est dsormais obsolte ;
pour autant, la rflexion que Vernant inaugure l sur le statut de limage
en Grce ancienne entre prsentification de linvisible et imitation de
lapparence reste pertinente et fconde, actuelle.
Ce nest ds lors peut-tre pas un hasard si notre dossier comporte
une longue section consacre au travail, bien mme dillustrer les deux
formes de lhritage qui nous est transmis. Il y a dune part des thses
qui ont t formules dans les annes cinquante du sicle dernier,
largement inspires du questionnement marxiste de lpoque ; il y a, de
lautre, laptitude mettre en perspective un objet ou une notion pour
faire ressortir la singularit de conceptions qui nous paraissent aller de
soi. De ce point de vue, la conclusion ngative laquelle aboutit, aprs
Marx, lanthropologue (il nexistait pas en Grce ancienne de reprsentation
unifie du travail, de travail abstrait ) est symptomatique ; elle pourrait
aussi bien se rclamer, dailleurs, des tudes de psychologie historique
meyersonienne o les catgories (la mmoire, la volont) napparaissent
plus comme des donnes ternelles et immuables mais comme des
constructions progressives, entes sur des structures sociales et des
idologies spcifiques qui leur confrent leur allure singulire en chaque
lieu. On pourra certes sinterroger sur la validit en soi dun tel constat
ngatif (qui pourrait conduire penser labsence de notre notion de
travail comme un manque sinon un dfaut Raymond Descat y
BERNARD MEZZADRI
7
insiste
12
) ; on pourra relever aussi comme le pointe Jesper Svenbro
13
que certains documents, tels les comptes de lrechthion, suggrent
que la valeur du travail en soi est perue de facto ds lors que sont
pays du mme salaire le citoyen libre et lesclave mandat par son
matre (lequel, videmment, peroit la rmunration gagne par son
serviteur). Il reste que lquivalence entre deux produits htrognes
(des souliers et une maison, e. g.) demeure pour Aristote difficile
concevoir autrement que comme un pis-aller pratique, et que ce que
nous apprhendons comme la catgorie de travail parat la plupart du
temps clat entre diffrents mtiers irrductibles les uns aux autres ; et
surtout, que ce constat de la discordance entre les Anciens et nous ouvre
la porte une meilleure comprhension de leur vision propre du monde :
le morcellement des activits techniques pourrait bien reposer entre
autres sur la dimension religieuse de celles-ci, qui implique que soit
mobilise dans chaque secteur une kyrielle de petites divinits tellement
singulires quil serait impossible de les faire intervenir dans un autre
domaine
14
. Partant, la dialectique entre lun et le multiple qui sous-tend
la conception du travail permet aussi de mieux apprhender loscillation,
la respiration des systmes polythistes entre concentration du pouvoir
(sur une puissance divine dominante sinon unique) et division
lextrme (entranant la poussire de minuscules indigitamenta hyper-
spcialiss, dont se gausse saint Augustin) ; lanalyse de John Scheid isole,
comme au laboratoire, ce double mouvement contradictoire de
concentration et dexpansion quand il montre que les mmes listes de
divinits sont tantt plus dveloppes, tantt au contraire rduites, de
mme que la divinisation de lempereur, avant que de se manifester en
un numen individualis, peut se monnayer en une collection de divinits
indpendantes incarnant les vertus du Prince. Toujours Rome, cest le
statut complexe des esclaves qui fournit aux juristes le meilleur champ
dobservation et dexprience pour dgager une notion relativement
autonome du travail et de sa valeur ; mais la notion nmerge pas dans
le contexte de rapports de production qui les opposeraient en tant que
classe la classe antagoniste des matres exploiteurs
15
: cest lautre
bout du spectre, quand lesclave individuel est dcompos, dmembr
abstraitement dans le cadre de contrats qui, avec une mticulosit
maniaque, distinguent sur sa personne lusage, lusufruit et la nue-
proprit, que la valeur spcifique de son travail peut tre isole
16
.
On laura compris, la solution de Vernant au problme du travail
a dabord pour vertu de poser de nouvelles questions, et elles ne se
cantonnent pas au domaine de lAntiquit grco-latine ; en soulignant
limpertinence de la notion moderne de travail pour les Grecs, on procde
dj en comparatiste (car il ne sagit pas de pointer une infriorit ou une
supriorit, mais de noter une diffrence, ft-elle formule en termes
ngatifs). Dans la logique de la dmarche de Vernant et du Centre de
Recherches compares, cela ouvre la porte la mise en rapport avec
dautres cultures encore ; la fcondit de ce nouveau dplacement se
rvle de manire particulirement frappante dans ltude de Charles
Malamoud
17
, o lon se rend bien compte la fois comment les notions
de travail et de valeur (revisites par leur premire mise en perspective
grco-romaine) sonnent trangement quand on les transfre dans lunivers
du Veda sous-tendu par une conception du monde radicalement diffrente
de la ntre et de celle des Grecs , mais aussi comment elles permettent
par leur effet contrastif, rvlateur, de faire saillir loriginalit des faits
indiens. Le marchandage paradoxal, mi-srieux, mi-parodique, avec le
vendeur de soma, la vache conue comme un talon montaire indivisible
prennent tout leur relief dans leur opposition et leur analogie avec les objets
de valeur quasi montaire de la Grce archaque (les agalmata chers
Gernet
18
), la pecunia des Romains ou la notion abstraite de marchandise
de nos socits modernes. De mme, parler de travail dans le cadre du
sacrifice vdique implique que lon fasse jouer lun sur lautre les deux
lments rapprochs ; le sacrifice (ni les officiants) ne travaille, il va sans
dire, au sens o un ouvrier travaille dans une usine en systme capitaliste ;
mais pour autant, il nest pas inoprant de faire ragir le travail (y compris
avec les connotations et implications quil comporte pour nous) sur le
sacrifice ; on en jugera sur pices en dcouvrant les avatars de la fatigue, de
la rmunration ou de lefficacit de laction
Ce sminaire sur le travail dans lAntiquit montre en acte comment
la pense de Vernant demeure vivante et efficace : en autorisant des
questionnements nouveaux et permettant de formuler des hypothses
inoues. Cette fcondit est plus perceptible encore peut-tre dans la
vivacit des discussions qui ont suivi les exposs et dont nous avons
tenu conserver lessentiel ; pour leur intrt intrinsque certes, mais
aussi pour montrer quel point le dbat reste ouvert, intense et
stimulant : le ban nest pas ferm
19
.
Le travail se voit offrir la part du lion, mais les remarques quil nous
a inspires valent pour dautres thmatiques qui ont occup Vernant et
que les autres intervenants ont choisi de dployer : la tragdie (Pietro
Pucci), le politique (Claude Moss), le mythe (Diego Lanza), le fminin
VERNANT AU TRAVAIL
8
(Pauline Schmitt Pantel), limage (Franoise Frontisi-Ducroux et Franois
Lissarrague) ou les reprsentations de laltrit (Froma Zeitlin).
Chacune de ces contributions pourrait illustrer en condens la
dialectique qui anime lensemble du sminaire. Quand Diego Lanza tudie
laccueil reu par luvre de Vernant en Italie
20
, il part de donnes
historiographiques (le souvenir dun colloque dexception, Urbino
dans les annes soixante-dix, o se rencontrrent lquipe du Centre
Gernet et l cole de Rome dAngelo Brelich) et socioculturelles
(limportance de luvre dAntonio Gramsci pour faciliter lacclimatation
dans la pninsule de celle de Vernant), mais trs vite lvocation se mue en
dialogue, et lon en vient rflchir nouveaux frais sur la religion
grecque et la mythologie. On trouvera un autre cho du rle catalyseur
de luvre de Vernant dans lentretien avec Gabriella Pironti, qui ouvre
la section Dires et dbats : la jeune historienne des religions sinscrit
pleinement dans lhritage des analyses des systmes polythistes proposes
par lquipe du Centre Gernet y compris quand elle marque ses
distances lgard de certaines de leurs thses ; elle peut ainsi camper
une nouvelle image de la desse Aphrodite, puissance polyvalente aux
multiples facettes, mille lieues des platitudes ressasses par la
tradition. Le mme mouvement qui animait larticle de Diego Lanza
sous-tend le texte de Pietro Pucci
21
: le rappel de lvnement intellectuel
que furent les volumes de Jean-Pierre Vernant et Pierre Vidal-Naquet sur la
tragdie (un vritable big-bang) et de leur impact toujours sensible plus
de trente ans aprs, lincite rouvrir les questions restes pendantes de
la relation entre le patronage dionysiaque des drames et leur caractre
fictionnel ou de leur (trange et problmatique) transhistoricit. Froma
Zeitlin
22
rsume les tudes o Vernant insistait sur la dimension alimentaire
de lanthropologie des Grecs, qui fait concider lhumanit de plein exercice
avec une dite spcifique (articule autour du repas de viande sacrificiel,
de la consommation de pain et de vin) et attribue donc aux autres ,
trangers ou divinits, des rgimes dviants. Mais cet arrire-plan sert
en fait de tremplin pour une lecture originale des thiopiques
dHliodore qui emprunte aussi liconologie et se conclut sur une
vision philosophique (et politique) du monde hellnistique : un monde
ml, un monde de la poikilia Si Pauline Schmitt Pantel se focalise
sur quatre figures fminines (Hestia, Pandora, Gorg et Pnlope)
23
auxquelles Vernant sest spcialement intress, et illustre par ces
exemples la manire trs personnelle dont il a abord la question des
relations entre genres dans lAntiquit, la prsentation se mtamorphose
9
BERNARD MEZZADRI
derechef en un dialogue : avec les tenant(e)s des gender studies tout
dabord, avec lesquel(le)s il a entretenu des rapports thoriques ambivalents,
puisque ses recherches ont largement contribu mettre en exergue la
position marginale que la socit grecque classique confrait aux femmes,
sans partager pour autant la dmarche militante des fministes les plus
engages. On retrouve derrire ce fminisme dcal le mme cart
critique que vis--vis du structuralisme ou du marxisme. Au-del cependant
de ce dbat dj dat sen ouvre un second entre les nouvelles historiennes
des femmes (deuxime et troisime gnrations) et lon saperoit que
Vernant pourrait bien avoir encore son mot y dire
la riche mise au point que nous offrent Franoise Frontisi et
Franois Lissarrague sur le thme de limage, nous avons dj fait
allusion, pour signaler comment une problmatique fructueuse pouvait
loccasion survivre la rinterprtation dune partie des donnes sur
lesquelles elle stait dabord appuye. Retenons ici un autre aspect de
la modernit de Vernant : le dbat avec Suzanne Sad pourrait tre mis
en parallle avec la discussion, dans lentretien, sur louvrage dirig par
Anne Balansard occasion de tordre un peu le bton dans lautre sens :
certes, la richesse du legs de Vernant tient surtout une dmarche, qui
survit la remise en cause de ses rsultats ; il serait cependant abusif de
considrer tous ceux-ci comme dsormais obsoltes : les statues de
Mida doivent certainement tre comprises autrement ; mais le
rexamen rigoureux de lemploi des termes idole et icne dans
lpope, loin dinfirmer les conclusions de 1962, renforce lide dune
volution dont limage conue comme imitation nest quun produit
relativement tardif. Le travail peut bien apparatre lrechthion
comme unifi sous un taux unique de rmunration, il reste clat dans
le concret des ateliers, entre artisans et puissances divines techniciennes ; et
Aristote peine admettre une relation fondamentale ( en vrit ,
altheiai) entre produits de technai diffrentes
Last but not least, le politique : Claude Moss
24
nous rappelle son
omniprsence dans le questionnement de Vernant, quil soit ouvertement
lobjet dtude (ds Les Origines de la pense grecque, o linvention de la
cit instaure un monde nouveau, solidaire de modes de rflexion inous
et qui contraste radicalement avec lunivers mental des royaumes
mycniens) ou quil serve de contrepoint pour comprendre lunivers des
dieux (les mythes de souverainet) et celui des hros tragiques (confront
aux valeurs nouvelles de la polis). Contrastivement, la figure du tyran,
entre histoire et idologie, littrature et socit, a bnfici au premier
VERNANT AU TRAVAIL
10
BERNARD MEZZADRI
11
chef des nouveaux clairages permis par cette (re)dcouverte du
politique et de la dmocratie.
Mais prendre pied sur le versant politique de luvre de Vernant,
nous retrouverions vite le militant, dont les combats sont aussi et
combien ! toujours dactualit.
Bernard MEZZADRI
1. On retiendra ses remarquables interventions en 1997 la Table ronde organise par
le journal Libration autour de Lucie et Raymond Aubrac, propos du rle des
historiens confronts aux acteurs de lhistoire (La Traverse des frontires. Entre
mythe et politique II = uvres II, p. 2341-2344).
2. Cest le titre dun petit livre, publi par les ditions de lAube en 1999 et qui runit
des entretiens avec Michel Bydlowski, pour lmission voix nue .
3. Citons La Mort hroque chez les Grecs (Pleins feux, 2001), Ulysse suivi de Perse
(Bayard, 2004) et Pandora, la premire femme (Bayard / BNF, 2006).
4. Le Seuil, 1999 : une excellente entre en matire pour qui veut dcouvrir luvre
de Vernant, place dailleurs en ouverture des deux volumes publis, au Seuil
galement, par Maurice Olender (uvres. Religions, rationalits, politique, 2007).
5. Itinraire , p. 13-70.
6. Sur limportance de ces deux matres, ltude de Riccardo Di Donato apporte de
prcieuses indications et des documents indits. Voir infra p. 71-86.
7. Voir Ulysse en personne , in Franoise Frontisi-Ducroux et Jean-Pierre Vernant,
Dans lil du miroir, Odile Jacob, 1997, p. 11-50.
8. Le mot est compos avec hodos, qui signifie route en grec.
9. Diego Lanza le note : une optique trs diffrente de celle de lhistoriographie
marxiste traditionnelle et de son matrialisme simpliste ( Vernant et lItalie ,
p. 96).
10. Citons, parmi dautres, la journe organise par le Collge de France (30 mars
2007) et celles du Centre Gernet et de lquipe Phacie ( Autour des uvres de Jean-
Pierre Vernant et de Pierre Vidal-Naquet , 19 et 20 octobre 2007).
11. coute voir , p. 167-185.
12. Pages 203-204 (discussion suite lexpos de Jesper Svenbro).
13. Les divinits du mtier et limpensable travail dAristote , p. 187-202.
14. Ibid.
15. Cest l une autre question cruciale pour les antiquisants lecteurs de Marx. Comme
Pierre Vidal-Naquet, Moses Finley ou Yvon Garlan, Jean-Pierre Vernant a contribu
au dbat par un article important : La lutte des classes (Mythe et socit en Grce
ancienne, Maspero, 1974, p. 11-29 = uvres, p. 619-634).
16. La dmonstration est faite par Yan Thomas : Le travail comme marchandise.
Analyses juridiques romaines , p. 226-240.
17. Le sacrifice au travail. Labeur rituel, fabrication potique : deux aspects du
travail dans lInde vdique , p. 270-285.
18. Voir La notion mythique de la valeur en Grce , in Anthropologie de la Grce
antique, Maspero, 1968, p. 93-137.
12
VERNANT AU TRAVAIL
19. Lesprit de ces tudes contraste avec celui du recueil dirig par Anne Balansard, qui
bute surtout souligner les acquis des recherches rcentes susceptibles de remettre en
cause les thses soutenues par Vernant ; la dmarche critique est lgitime, bien sr, et
les arguments parfois fonds ; mais la perspective un peu myope risque de conduire
jeter le bb avec leau du bain, faute de rinsrer les analyses dans leur cadre
thorique (voir la mise au point de J.-P. Vernant lui-mme dans lentretien, p. 38 sq.).
20. Vernant et lItalie , p. 87-106.
21. Mythe et tragdie , p. 107-116.
22. Retour au pays du Soleil , p. 140-166.
23. Figures fminines , p. 127-139.
24. La place du politique , p. 117-126.